Virginia-Rezension – Twin Peaks trifft auf Akte X

Mit filmischem Flair erzählt Virginia eine subtil emotionale Geschichte allein mit dem Bild. Dieses Spiel versucht, die Grenzen von Gehsimulatoren zu überschreiten und gleichzeitig eine unheimliche Atmosphäre zu schaffen, die an Twin Peaks oder The X-Files erinnert.

VORTEILE:

  • Erstaunliche Atmosphäre, die an Fernsehsendungen aus den 90er Jahren erinnert, die sich um Verschwörungstheorien drehen;
  • Tolles Storytelling – trotz fehlender Dialoge wird die Handlung gekonnt entwirrt;
  • Filmische Schnitte minimieren jegliche Interaktion, was in diesem Fall eine gute Lösung ist;
  • Musik von Lyndon Holland gespielt vom Prager Symphonieorchester;
  • Das Ende!

NACHTEILE:

  • Die schwarzen Breitbild-Balken sind immer da und schränken das Sichtfeld ein;
  • Etwas Ruckeln der Animation.

Der Ausdruck „Walking Simulator“, der ein Genre von Videospielen definiert, bei dem die Hauptaufgabe des Spielers oder sogar die einzige Aufgabe des Spielers darin besteht, leere Orte zu durchqueren, ist in meinem Buch etwas abwertend, aber zutreffend. Mit ein paar Ausnahmen wie The Vanishing of Ethan Carter (das nicht ganz frei von herausfordernden Mechaniken war) oder Layers of Fear, das ziemlich banale Methoden einsetzte, um den Spieler zu erschrecken, gibt es nur wenige spannende und fesselnde Videospiele nach dem Abenteuer weit dazwischen.

Es gibt noch Raum für Experimente in dem Genre, das am besten von Virginia behauptet wird, entwickelt von den Briten von Variable State. Mit cineastischem Flair besticht die von beliebten TV-Shows der 90er Jahre inspirierte Story durch ihren außergewöhnlichen Kunststil, die dialoglose Erzählweise und die abrupten Schnitte wie aus einem Film von David Lynch.

Twin Peaks trifft auf Akte X

Der Spieler übernimmt die Rolle eines Rookie-FBI-Agenten. Ihre erste Aufgabe nach ihrer Beförderung besteht darin, das mysteriöse Verschwinden eines Teenagers aus Kingdom, Virginia, zu untersuchen. Die Partnerin des jungen Offiziers ist eine erfahrene Agentin namens Halperin, deren unkonventionelle Methoden ihr im Büro einen Namen gemacht haben. Die zweite Aufgabe der Protagonistin besteht daher darin, ihren neuen Kollegen im Rahmen einer internen Untersuchung zu überwachen.

Da das Spiel in den 90er Jahren spielt, ließen sich die Entwickler von den damaligen Fernsehsendungen inspirieren. Wenn Sie Fans von Serien wie The Outer Limits, X-Files oder Twin Peaks sind, wird die Suche nach Referenzen zu diesen Produktionen zu einer Ihrer Hauptaktivitäten – das ist eigentlich ein Metagame, das vom Team des Studio Variable State bewusst bedient wird.

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Nein. Wir sind keine Pfadfinderinnen.

Agent Halperin, dessen Büro sich irgendwo im Keller des Büros befindet, ist im Grunde das Alter Ego von Fox Moulder – ein mehrdeutiger Charakter, der während des größten Teils der Geschichte sehr rätselhaft bleibt. Die Protagonistin hingegen ist Scully sehr ähnlich und versucht, sich mit ihrem Partner anzufreunden, schickt aber gleichzeitig regelmäßig Berichte über sie an ihre Vorgesetzten.

Ich kann Ihnen versichern, dass solche Referenzen, die hauptsächlich von Twin Peaks inspiriert sind – einschließlich der roten Farbe, die bei einigen Gelegenheiten auftaucht – viele Male zu finden sind. Das Spiel versucht, den Spieler zu verwirren, indem es ihn auf onirische, außerkörperliche Reisen mitnimmt, die ein neues Licht auf einige Aspekte der Ermittlungen werfen und auch eine Ablenkung von den alltäglichen Pflichten eines FBI-Agenten bieten.

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Die gute alte Zeit, als Computer nicht in Ihre Tasche passten.

Kaffee und Zigaretten

Die von den Entwicklern geschaffene Atmosphäre und die Emotionen, die die folgenden Tage der Ermittlungen begleiten, sind fast greifbar. Die 90. in der amerikanischen Landschaft in Virginia werden durch charakteristische Diners mit einer obligatorischen Kellnerin gezeigt, die Kaffeenachfüllungen serviert; beißender Zigarettenrauch, Archive voller Mikrofilme, Computer, die mit der Datenbank des FBI verbunden sind, und nicht einmal die geringste Spur vom Internet. Um das Ganze abzurunden, ist alles in eine ambivalente Symbolschicht gehüllt, die eine der Grundlagen der Handlung ist.

Das größte Kapital und die treibende Kraft des Spiels ist die Erzählung und die Art und Weise, wie die Szenen geschnitten werden. Obwohl es sich um einen Laufsimulator handelt, wollten die Entwickler die Interaktion so weit wie möglich einschränken. Es ist nicht wie bei Dear Esther, wo es keinerlei Interaktion gab und der Erzähler erschien, als der Spieler einen vorbestimmten Ort erreichte, aber Virginia gibt das Konzept der Einheit von Ort und Aktion vollständig auf. Standorte werden im Hintergrund geladen und wechseln manchmal unerwartet voneinander. In einem Moment fahren Sie mit einer Schrotflinte in einem Auto, nur um in einer Instanz zu einer Tankstelle gebracht zu werden. Diese Art der Bearbeitung erzeugt eine wahrhaft filmische Atmosphäre des Spiels. Sie müssen nicht durch kilometerlange Korridore reisen. Auch wenn eine solche Sequenz im Spiel auftaucht, dient sie dazu, etwas Bestimmtes zu zeigen oder die Spannung aufzubauen.

Dank der skurrilen Bearbeitung und der Tatsache, dass die besuchten Orte nicht sehr groß sind, wird das Spiel nie langweilig und die zwei Stunden, die man braucht, um es zu beenden, sind im Nu vorbei. Sie können sicher sein, dass das erste, was Ihnen nach dem brillanten (!) Ende in den Sinn kommt, sein wird, das Spiel von vorne zu beginnen, um Hinweise zu finden, die möglicherweise übersehen wurden, ohne die gesamte Geschichte zu kennen.

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Das ist keine Aufnahme aus einem David Lynch-Film. Virginia hat viele Hinweise auf Twin Peaks.

Der letzte Schliff ist der fantastische Soundtrack, geschrieben von Lyndon Holland und gespielt vom Prager Symphonieorchester. Obwohl Herr Hollands bisherige Erfahrung nur Musik für Kurzfilme und Dokumentarfilme umfasst, hoffe ich wirklich, dass dies nicht seine letzte Affäre mit Videospiel-Soundtracks war. Virginias Ende ist eine wahre Eruption von Klängen und Emotionen. Ich habe seit dem Ende von Inside nichts wirklich Spannendes gesehen, aber hier ist die Stimmung dank der Musik wirklich episch.

Was macht ein Spiel zu einem Film

Die in Virginia erzählte Geschichte ist zunächst einfach faszinierend und legt den Schwerpunkt auf andere Töne als die meisten Walking Sims. Die Entwickler haben filmische Ausdrucksmittel verwendet, von denen einige möglicherweise nicht Ihren Geschmack treffen – die Verwendung von schwarzen horizontalen Balken oben und unten auf dem Bildschirm beispielsweise lässt das Spiel panoramisch aussehen. Die Sache ist, dass der Aspekt das filmische 2:35 zu sein scheint, was ich etwas seltsam finde – es wirkt sich schlecht für die Authentizität aus, indem es zu modern aussieht. Auf der anderen Seite kann ich mir nicht vorstellen, bis zu 4:3 zu gehen, da das wahrscheinlich die ganze Atmosphäre ersticken würde.

Ein weiteres Problem ist die Framerate, die auf 30 fps begrenzt ist. Sie können es zwar im Menü freischalten, die Entwickler empfehlen dies jedoch nicht. Virginia hatte auf meinem PC (i5, GTX 970) ständig Probleme mit der fließenden Animation, was bei dieser Art von Grafik nicht passieren sollte.

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Kaffee mit Schnaps ist der beste Weg, um Ihren Tag nach einer rauen Nacht in Schwung zu bringen.

Geh nach Westen, Walk-Sims

Virginia ist eine unglaublich emotionale und fesselnde Geschichte ohne jegliche Videospielfunktionen. Das einzige Ziel des Spielers ist es, die Erzählung in Bewegung zu halten, ohne jeden Ort genau untersuchen zu müssen. Alles liegt direkt vor Ihnen – der Cursor ändert seine Form, auch wenn Sie ziemlich weit vom interaktiven Objekt entfernt sind.

Die ausgeklügelte Erzählung, die durch filmische Bearbeitung verstärkt wird, macht Sie gespannt, was sich hinter der Ecke verbirgt und wie es präsentiert wird. Als Framework verwendeten die Entwickler die klassischen TV-Shows: Twin Peaks und The X-Files. Anleihen, Zitate, Referenzen – die Intertextualität ist allgegenwärtig und hilft, die Geschichte zu verstehen, die zu Beginn zusammenhangslos erscheint. Wenn Ihnen jemals jemand sagt, dass Laufsimulatoren langweilig sind, sprechen Sie Virginia an. Und geh weg.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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