The Final Station Review – nächste Station: Post-Apokalypse

Vom ersten Trailer an sah The Final Station aus wie ein Liebeskind von This War of Mine und der „alten, aber goldenen“ Transarctica. Klingt wunderbar, aber ist es das wirklich?

VORTEILE:

  1. Mehrere Arten von Feinden;
  2. Durchdachte Plattformebenen;
  3. „Kriegsnebel“ in Gebieten, die wir noch betreten müssen;
  4. Interessante Geschichte mit einigen netten Nebenhandlungen;
  5. Schöne Hintergründe;
  6. Natürlicher, unaufdringlicher Humor;
  7. Intuitive und fesselnde Minispiele während der Eisenbahn-Levels…

NACHTEILE:

  1. …die es unmöglich machen, den Dialogen zu folgen;
  2. Die Wiederholung fordert ihren Tribut bei längeren Sitzungen;
  3. Der Protagonist hat keine Dialogzeilen, wenn er mit NPCs spricht;
  4. Wir dürfen keine „ethischen Entscheidungen“ treffen, wenn es darum geht, Charaktere an Bord des Zuges zu nehmen (oder nicht);
  5. Die in Sprechblasen verwendete Schriftart ist nicht immer eindeutig.

Wenn man sich das Publishing-Portfolio von tinyBuild Games ansieht, kann man einige für Indie-Verhältnisse gute Produktionen sehen – darunter kleine Juwelen wie den sehr guten Punch Club, die verrückten SpeedRunners oder den eher ungewöhnlichen Spoiler Alert. Ein weiterer Titel, der unter ihrem Label herauskommt, ist The Final Station – das Debütprojekt des russischen Studios Do My Best Games. Es schien, als ob dies – hauptsächlich aufgrund der frischen Idee für bilineares Gameplay, das mit Arcade-ähnlicher Grafik verziert ist – die interessantesten unabhängigen Produktionen sein könnten, die am Ende der Sommerferien im Angebot von Steam verfügbar sind.

Höre meinen Zug A Comin

„Die Handlung ist in einem Plattformspiel nicht so wichtig“, wiederholte ich leise wie ein Mantra, als ich ein neues Spiel in The Final Station startete. Und doch hatte es mich – ich muss zugeben, dass der traumartige und dennoch düstere Prolog eine sehr angenehme Überraschung war. Sofort kamen mir mehrere Fragen in den Sinn: „Wo sind wir?“, „Was sind das für Monster?“ und schließlich „Wer ist der mysteriöse Kerl mit der Schrotflinte?“. Diese ziemlich faszinierende Bühne wird jedoch von einem Klischee unterbrochen, dem Schlimmsten, das einem in einem Spiel begegnen kann – dem Geräusch eines Weckers, der den Protagonisten daran erinnert, dass es höchste Zeit ist, an die Arbeit zu gehen. Dieses Handlungsinstrument übertrifft seine Akzeptanz, zumindest in meinem Buch, gewaltig – glücklicherweise sorgten die Macher, die von Hitchcock selbst lernten, dafür, dass die Spannung von diesem Moment an ständig anstieg.

Der Hauptprotagonist des Spiels ist Edward Jones, Lokführer einer Versuchslokomotive, Seitennummer „BELUS-07“. Wir nehmen seine Zügel 106 Jahre nach einem mysteriösen Ereignis namens Erste Heimsuchung in die Hand. Während des Ereignisses begannen Raumkapseln vom Himmel zu fallen, und bald begannen mysteriöse Gase auszutreten; das Gas hatte die merkwürdige Wirkung, den Verstand eines sehr begrenzten Prozentsatzes der menschlichen Bevölkerung zu verbessern. Für die meisten Menschen war das einzige Ergebnis jedoch die Verwandlung in furchterregende blutrünstige Zombie-ähnliche Kreaturen. Aus Angst vor einer neuen Bedrohung, die am häufigsten von geistesgestörten NPCs erwähnt wird, beschloss die Regierung, das aus den Geldbeuteln der Bürger finanzierte The Guardian Project umzusetzen.

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Magst du Züge, Bill?

Das Hauptthema von The Final Station ist – ähnlich wie Transarctica, eine der Inspirationen für das Team von Do My Best Games – die Reise mit dem Zug. Unser Zug erweist sich als einzige Hoffnung, sowohl für The Guardian Project als auch für die verbleibenden menschlichen Überlebenden. Die ganze Geschichte – ihre Weiterentwicklung, ihr Ende und einige interessante Nebenhandlungen – muss aus den Informationen, die wir unterwegs sammeln, wie ein Puzzle zusammengesetzt werden. Die Fakten, die wir erfahren, sind zufällig und stammen immer aus einer der vier verfügbaren Quellen: NPCs, die auf dem Weg oder an Bord unseres Zuges angetroffen werden, andere Operatoren und Mechaniker, die uns über unseren Bordcomputer kontaktieren, eine Online-Chat-App nach dem Vorbild von Facebook , und schließlich aus Notizen, Briefen und anderen Dokumenten, die in verlassenen Gebäuden gefunden wurden. Wenn Sie gerne nach Sammlerstücken suchen, kann ich bereits ein Lächeln auf Ihrem Gesicht sehen. Auch für Fans von Verschwörungstheorien ist etwas dabei – das Ende des Spiels bietet keine detaillierte Erklärung für eine Reihe wesentlicher Themen, für die die russische Mannschaft, sofern sie keine Fortsetzung plant, ein Wolfsticket verdient.

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Wie soll ich es sagen… Die Chancen, dass Edward in naher Zukunft eine echte Beförderung bekommt, sind eher gering.

Swing Low Sweet Chariot

Die Final Station ist ein typischer Vertreter zweidimensionaler Plattformer, bei denen bewährte – und gleichzeitig zuverlässig umgesetzte – Genre-Lösungen mit Spielmechaniken verwoben werden, um den Spielspaß aufzupeppen. Das Spiel besteht aus zwei abwechselnden Level-Typen – zu Fuß die Erkundung der nachfolgenden Orte und die Fahrt zwischen ihnen mit dem Zug. Jedes der Level, mit Ausnahme des Prologs und Epilogs, findet entweder auf einem Bahnhof oder entlang der Gleise statt, die zwei Stationen verbinden. Dies ermöglicht uns, Orte wie ein verlassenes Militärhauptquartier, schneebedeckte Berge, eine urbane Metropole oder eine sonnenverwöhnte Wüste zu besuchen.

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Dieser Herr will die Handlung nicht verderben – und ich auch nicht, obwohl dieser Screenshot dafür relevant ist.

All diese Orte – und es gibt noch viel mehr davon im Spiel – sind sehr schön mit Pixelkunst gestaltet. Darüber hinaus sorgen interessante Effekte, die das Spielgeschehen zeitweise verdecken, für noch mehr Charme – eine vom Wind getragene Zeitung oder vorbeifahrende Autos sind keine Seltenheit auf dem Bildschirm. Eine weitere Sache, die der Umgebung Geschmack verleiht, sind die interaktiven Details, die auf jedem Level erscheinen – zum Beispiel können wir in einem Supermarkt Waren aus den Regalen holen, und wenn wir einen Vogel schnüffeln, bevor er wegfliegt, gewinnen wir einen Erfolg auf Steam. Das lebendigste Element sind jedoch die Hintergrundgrafiken bei der Bahnfahrt – und obwohl wir kaum Zeit haben, sie zu bewundern, geben Landschaften mit zerstörten Städten, Sonnenuntergängen oder einem Leuchtturm ihr Bestes, um ihren pixeligen Eindruck in unser Gedächtnis zu brennen.

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Nichts Falsches. Zur Zeit…

Unser Protagonist kann auf seinem Weg nicht einfach an einer Station vorbeifahren – und das aus mehreren wichtigen Gründen. Sobald wir aus dem Zug aussteigen, wird er zunächst von einem speziellen Zugdock gesperrt. Wenn wir unsere Reise fortsetzen wollen, müssen wir zuerst eine vierstellige Sperrfreigabe finden – zufällig generiert, die uns keine Möglichkeit lässt, sie aufzuschreiben und später zu verwenden, um unser Durchspielen zu beschleunigen. Auf der Suche nach den Codes werden wir Freiräume und Innenräume verschiedener Gebäude erkunden – und hier kommt eine gewisse knifflige Neugier auf, die das Gameplay beeinflusst. Alle Räume, die wir noch nicht besucht haben, sind in „Kriegsnebel“ gehüllt. Das heißt, solange wir die Tür zu einem Gebäudeteil nicht öffnen, bleibt der Inhalt vor uns verborgen. Aufgrund meiner zu lässigen Einstellung hat es ein Schwarm aggressiver dunkler Kreaturen mehrmals geschafft, mich auf meinen Stuhl zu springen und meinen Charakter zu erledigen, was mich dazu zwingt, den letzten Kontrollpunkt zu beladen.

Zu erwähnen ist jedoch, dass uns das Spiel – das in 5 bis 7 Stunden durchgespielt werden kann – trotz einiger sehr guter Momente durch die Monotonie des Gameplays auf halbem Weg zu zermürben beginnt. Kein Wunder, denn das Levelmuster ist jedes Mal fast identisch: Wir gehen vom Bahnhof rechts bis zum Ende des Levels und nehmen dann die unterirdischen Tunnel (in denen wir in den meisten Fällen unser kostbares Blatt Papier finden .) ein darauf geschriebener Code und ein Dutzend Gegner) zurück zur Station.

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Hätte nicht hierher kommen sollen…

Wenn wir so oder so um die Station herumstreifen müssen, können wir uns genauso gut um das sekundäre Ziel des Spiels kümmern – so viele Überlebende wie möglich zu finden und sie in eine der wichtigsten Städte auf unserer Route zu transportieren. Die gründliche Erkundung eines einzelnen Ortes sollte nicht länger als 15 Minuten dauern – kein Problem, wenn wir uns vor unserer Abreise etwas Zeit nehmen, um unseren Hals für NPCs zu riskieren. Für die Begleitung dieser Nachzügler in die nächstgrößere Stadt erhalten wir neben dem üblichen Dopamin-Bonus als netter Kerl Gewinne in Form von Bargeld, Munition oder sogar Waffenmodifikationen. Ein Spaziergang außerhalb des Zuges ist auch eine gute Gelegenheit, um den ständigen Mangel an Essens- und Medikamentenpaketen zu bewältigen – ohne beides werden die Fahrgäste im Zug auf der langen Reise mit Sicherheit umkommen. Selbstverständlich steht uns auch die Medikamentenversorgung zur Verfügung. Dieses besondere Element ist sehr ausgewogen – wir können jedes Level abschließen, ohne ein einziges Medizinset auszugeben, aber wenn wir uns entscheiden, es zu verwenden, müssen unsere Passagiere ohne auskommen (Tipp: sie werden nicht).

Auf eine gewisse Absurdität muss jedoch hingewiesen werden: die fehlende Wahl, ob wir einen Überlebenden in unseren Zug lassen wollen oder nicht – schließlich ist unser Vorrat an Medikamenten und Lebensmitteln eher begrenzt. Stattdessen passiert Folgendes: Die Leute, denen wir begegnen, fragen uns nach dem Zug, treffen auf unser (scheinbar) bedeutungsvolles Schweigen, auf das sie glücklich mit etwas wie „Bis dann an Bord!“ antworten. – und los geht’s. Die folgenden „moralischen Entscheidungen“ in Bezug auf die Nachschubverteilung gibt es praktisch nicht, denn in einem postapokalyptischen Szenario geht nichts über gesunden Pragmatismus – Essen geht an die Jungs, für die eine sichere Ankunft mindestens 250 Dollar und ein Waffen-Upgrade wert ist. Die natürliche Auslese ist gnadenlos für Leute, die kaum 20 Dollar an gebrauchten Münzen zusammenkratzen können. Während ein AAA-Spiel eine solche Entscheidung so darstellen könnte, dass wir zögern würden, den Anruf zu tätigen – weil realistisch aussehende Charaktere und unverblümte Gefährten etwas leichter zu binden sind –, hier die „Entscheidung“ über Leben oder Tod von eine Anhäufung von Pixeln ist kaum schwer – und eine vernünftige Motivation, sie sogar zu retten, könnten nur Steam-Errungenschaften liefern.

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Hier ist nichts zu sehen, nur Sozialdarwinismus am Werk.

Sobald wir einen Code gefunden und das Schloss freigegeben haben, können wir mit unserem Zug zum nächsten Bahnhof fahren. Was im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht denken, ein sehr wichtiger Teil des Spiels ist. Edwards Lokomotive ist ein experimenteller Typ, was bedeutet, dass sie einige noch zu lösende technische Probleme aufweist, die mit der Zeit den Gesamtenergieverbrauch erhöhen. Die oberste Priorität für den Spieler ist die Überwachung einzelner Teilsysteme, um eine Überhitzung der Batterie der Lokomotive zu vermeiden. Die Wartung ausgefallener Komponenten erfolgt durch das Spielen von intuitiven und sinnvoll gestalteten Minispielen, was den Energieverbrauch einzelner Systeme reduziert. Wenn wir diese Drohung jedoch ignorieren, wird der Motor der Lokomotive abgeschlachtet, was zu einem Stromausfall der Lüftungsanlage im Personenwagen führt, und unsere wertvollen Überlebenden werden an einen besseren Ort geschickt.

Und hier kommt ein gewisses Problem ins Spiel – der nervigste Makel, mit dem der Spieler in dieser Produktion von Do My Best Games zu kämpfen hat – während NPC-Gesprächen sind wir gezwungen, uns gleichzeitig um ihre Bedürfnisse zu kümmern und Reparaturen zu trainieren, was dies praktisch unmöglich macht Konzentrieren Sie sich auf die Dialoge, die in den Sprechblasen erscheinen. Erschwerend kommt hinzu, dass einige der Minispiele sie vollständig verschleiern. Ich kaufe keine Argumente ab, die diesen Mechanismus verteidigen – dieses Element der Zugstufen wurde, ehrlich gesagt, verpfuscht, weil es die Lesbarkeit der Kommentare der NPCs behindert und den Spieler daran hindert, handlungskritische Informationen zu erhalten und die kleine Leckerbissen, die der Passagier fallen ließ. Ich könnte auch etwas Platz nehmen, um mich über die nicht immer lesbare Schrift zu beschweren, aber ich hatte selten Zeit, mich darauf zu konzentrieren – wegen der Minispiele, mit denen ich zu tun hatte – also lasse ich dieses eine einfach gleiten.

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Es scheint, dass die Ineffizienz des Guardian-Projekts einige Leute irritiert…

Sobald wir uns um mögliche Geräteausfälle kümmern, sollten wir uns um die Passagiere kümmern, die wir unterwegs abgeholt haben. Wir müssen auf den Hunger und die Gesundheit der Passagiere achten und sie – je nach unserem guten Willen – mit unseren eigenen Medikamenten- und Nahrungsmittelvorräten auffüllen. Zugegeben, es kann interessant sein, die überlebenden NPCs im Panikmodus zu beobachten, wenn einer der Passagiere stirbt, aber es lohnt sich auch, sie lebend ans Ziel zu bringen – neben den üblichen Vergünstigungen belohnt uns das Spiel mit interessanten Dialogen, in denen die Pixel Fellows kommentieren die aktuelle Situation. Manchmal gehen wir auch zum Führerstand – dort gibt es Kommunikationsgeräte, die es uns ermöglichen, andere Bahnmitarbeiter zu kontaktieren, die uns über die Situation auf anderen Strecken informieren können.

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Wenn ich die Belüftung repariere, kann ich seine Dialoge nicht verstehen. Wenn ich seinen Dialog aufnehme, kann ich die Belüftung nicht reparieren.

In The Final Station gibt es nur wenige Waffen – wir können Feinde mit einer Handfeuerwaffe, einer doppelläufigen Schrotflinte und in späteren Phasen des Spiels auch mit einem Gewehr eliminieren. Die Benutzeroberfläche informiert uns – abgesehen von unserem Gesundheitszustand und der Anzahl der Medikamente und Lebensmittelpakete – über die Anzahl der Kugeln, die wir im Clip übrig haben. Leider ist Edward nicht mit anständiger Munition gesegnet, also musst du sie mit Bedacht verwenden – häufiger werden wir den Feind aus nächster Nähe herausfordern, als ihn mit Blei zu überschütten. Schwere Gegenstände finden wir besonders nützlich, darunter Stühle, Kisten, Fernseher und sogar Toilettenschüsseln…. Mit ihrer Hilfe können wir ein Monster mit einem einzigen gezielten Wurf töten – im Gegensatz zu Schlägen mit unseren bloße Hände und Kugeln zielten überall hin, außer auf den Kopf der Monster. Es gibt nur sechs Arten von Monstern, aber nur zwei davon – sehr schnelle, explodierende Schurken und spaßige Puncher – stellen eine Bedrohung dar, hauptsächlich aufgrund ihrer Geschwindigkeit, mit der sie sich dem Fahrer nähern können. Die Kehrseite hier ist die Tatsache, dass wir nicht springen können – wir könnten diese Fähigkeit durchaus nutzen, um unseren Gegnern zu entkommen – obwohl ich dies aufgrund der Konvention des Spiels gerne in Kauf nehme.

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Anscheinend ist Martin heute… unwohl.

Das Spiel bietet auch Stummel von Handwerks- und Wirtschaftsmechaniken. Das Herstellen von Gegenständen ist hier leider – zumindest für ein Survival-Spiel – sehr vereinfacht und findet an Bord des Zuges statt. Beim Erkunden der folgenden Stationen werden wir auf eine Vielzahl von Schränken stoßen, die nützliche Gegenstände wie Pillen (zum Herstellen von Medizinsets) und Schießpulver (zum Herstellen von Munition) enthalten. Und das ist so ziemlich alles, was die Handwerkskunst angeht – der Rest, den wir finden, ist Müll, der in virtuelles Geld umgewandelt wird.

Das ganze System ist ziemlich dünn – genauso wie die Wirtschaft in den Städten. Abgesehen von den lebensnotwendigen Gütern können wir … eine Zeitung kaufen, die unser Wissen über die Welt um uns herum zweifellos weiter erweitern wird. Das reicht leider nicht aus, da ich gehofft hatte, dass das Spiel in diesem Bereich viel mehr Optionen bieten würde. Zumal solche Unzulänglichkeiten keinerlei Handlungsbegründung haben – und sich der Ladenbesitzer lediglich bei uns für sein eingeschränktes Warenangebot entschuldigen müsste, weil es vom Nachschub abgeschnitten ist… Ein weiterer großer Nachteil liegt in den Dialogen. Nämlich das Fehlen von Zeilen, die von unserem Helden gesprochen werden, obwohl das Spiel keine Informationen darüber liefert, dass er stumm ist. Irgendwann befahl mir ein Soldat, anzuhalten und teilte mir mit, dass ich das Krankenhausgelände nicht betreten dürfe. Die nächste Zeile (seine und nur seine) bestand aus drei Punkten voller hasserfüllter Verwirrung. Dann fragte er mich nach dem Zugangscode, nur um – nachdem er zunächst keine Antwort von meinem Charakter erhalten hatte – in der nächsten Sekunde „Okay, du kannst reingehen“ sagen. Diese Art von dummen Situationen kommt in The Final Station leider ziemlich häufig vor.

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Ich verstehe, dass der Held ein Mann mit wenigen Worten sein kann, aber das führt ein bisschen zu weit.

Mitternachtszug nach Georgien

Gerade in der ersten Spielstunde scheint The Final Station eine sehr gelungene Produktion zu sein – es gibt aber keine Rosen ohne Dornen, und irgendwann werden sie schmerzlich sichtbar. Die Sünden dieses Spiels werden vor allem mit Dialogen und Routine in Verbindung gebracht, die bei längerer Spielzeit hässlich auftaucht – dennoch ist es ein ziemlich gutes Debüt für Do My Best Games. Mit gutem Gewissen bleibe ich bei meiner Meinung, dass dies das beste (oder zumindest eines der besten) Indie-Spiele ist, die in den diesjährigen Sommerferien veröffentlicht wurden. Ich habe wegen dieses Spiels eine ganze Nacht durchgemacht und ich bereue nichts.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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