Sinking City Review – Sherlock Holmes vs. Cthulhu

Die Autoren der Spielereihe um Sherlock Holmes haben sich für die Prosa von H. P. Lovecraft entschieden und scheinen sich der Macht der Großen Alten untertan zu haben. The Sinking City war ein anständiges Detektivabenteuer, aber nicht viel mehr.

Habe ich Ihnen jemals die Definition von „Wahnsinn“ gesagt?

VORTEILE:

  1. fesselnde Untersuchungsmechanik;
  2. die Geschichte in einigen Fällen;
  3. das Spiel sagt Ihnen nicht unverblümt, was der nächste Schritt ist;
  4. interessante Entscheidungen während der Ermittlungen, die Konsequenzen werden später im Spiel aufgedeckt;
  5. reiche Ausrüstung und Bewaffnung;
  6. „Noch ein Fall“-Syndrom;
  7. Trotz der schlechten Grafik kann die Stadt sehr stimmungsvoll aussehen.

NACHTEILE:

  1. grobes audiovisuelles Design, schlechte Animation;
  2. ein echtes Festival der Grafik „Copy-Paste“;
  3. etwas nervige Kampfsequenzen;
  4. fast alle Fälle verwenden das gleiche Muster;
  5. der Hauptthread, der auf Lovecrafts Prosa basiert, ist eher unscheinbar.

Es ist eine willkürliche Manipulation des Sichtfelds und der orangefarbenen Spektren verschiedener Charaktere – zumindest laut den Entwicklern von The Sinking City von Frogwares. Die Autoren einer umfangreichen Reihe von Spielen über Sherlock Holmes haben sich für die Prosa von H. P. Lovecraft entschieden und scheinen sich der Macht der Großen Alten untergeordnet zu haben. The Sinking City war ein anständiges Detektivabenteuer – wenn man die Augen vor der rohen Produktionsqualität verschließen kann, die weit unter den heutigen Standards liegt.

Die ganze Zeit hatte ich den Eindruck, dass Verweise auf Lovecraft nur als Entschuldigung dafür dienten, gegen bizarre Kreaturen zu kämpfen, die Ereignisse von einem Tatort visuell zu proben oder den Spielern am Ende der Geschichte einige dramatische Entscheidungen zu bieten. Die fiktive Stadt Oakmont hat viele „normale“ Probleme – mit Flüchtlingen, Rassenvorurteilen, korrupten Politikern oder Gangstern – was die übernatürliche Seite der Geschichte ziemlich undurchsichtig macht. Theoretisch hängt alles eng zusammen, aber ich fand die Suche nach Straßenmördern immer spannender, als herauszufinden, was diese Tentakel-Denkmäler auf dem Meeresgrund tun. The Sinking City ist ein bisschen wie L.A. Noir, gewürzt mit etwas Cthulhu (was in jeder Hinsicht die perfekte Würze ist). Leicht beängstigend, mäßig verrückt, aber immer noch spannend und interessant.

Es ist zunächst beängstigend und zäh. Doch dann beginnt die Metropole zu dominieren. In The Sinking City experimentieren Wissenschaftler für die Alten.

Im Strom der Kriminalität

Die Figur eines Privatdetektivs, eines von Albträumen gequälten Veteranen des Ersten Weltkriegs, erscheint in Spielen, die auf der Prosa von Lovecraft und dem Cthulhu-Mythos basieren, fast klischeehaft. Charles Reed, ein ehemaliger Tiefseetaucher aus Boston, kommt in Oakmont an, um das Geheimnis der seltsamen Flut und der mysteriösen Halluzinationen und Albträume zu lösen, die ihn ebenfalls quälen. Im Gegensatz zu Call of Cthulhu, das letztes Jahr veröffentlicht wurde, wo wir uns jedoch mit einem einzigen Rätsel auseinandersetzen mussten, müssen wir hier die Probleme der gesamten Stadt lösen.

Die Geschichte basiert auf dem Prinzip „Ich erzähle es dir, wenn du das für mich in Ordnung bringst“. Eine Aufgabe verzweigt sich plötzlich in eine Reihe neuer, und die Fäden, die sich auf dem Weg dorthin ergeben, erweisen sich oft als interessanter als der ursprüngliche. Dies wird durch optionale Nebenfälle ergänzt, die von zufälligen Fremden in Auftrag gegeben wurden, deren Gesamtlänge die gesamte Affäre des Kultes der Alten irgendwo auf dem Weg effektiv auflöst, und der größte Teil der Exposition ist am Ende den kleineren Fällen gewidmet, die bedient werden in einer überzeugenderen Form.

Oakmont führt ein ganz normales Leben, trotz all dem Horror-Zeug.

Fälle haben meist ansprechende Storeis.

DER CTHULHU-MYTHOS OHNE CTHULHU

The Sinking City wurde inmitten einer kleinen Verwirrung entwickelt. Ursprünglich sollte Frogwares ein Spiel namens Call of Cthulhu entwickeln, das schließlich von den Studios Cyanide und Focus Interactive entwickelt wurde. Frogwares arbeitete jedoch weiter an ihrem Spiel basierend auf der Prosa von HP Lovecraft – höchstwahrscheinlich ohne eine Lizenz für das Call of Cthulhu-Franchise, weshalb das Spiel nie den blasphemischen Namen buchstabiert und keine Quits in der Sprache von enthält die Alten. Die Hauptgottheit in The Sinking City heißt Cthygonnaar. Stattdessen finden wir Erwähnungen der Stadt Innsmouth, Mensch-Fisch-Hybriden und viele Ostereier, die für die Fans von H. P. Lovecrafts Werk leicht erkennbar sind.

Große Alte gegen Großstadtdschungel

Die Grundidee für die Stadt Oakmont hat anscheinend nicht dazu beigetragen, eine mystische, verstörende Atmosphäre direkt aus den Werken von Lovecraft zu schaffen. Dies ist nicht mehr die kleine Stadt Innsmouth aus Dark Corners of the Earth, wo jeder dem Protagonisten misstrauisch gegenüberstand, noch die Darkwater-Insel aus Call of Cthulhu. Oakmont ist eine Metropole, in der es früher Straßenbahnen gab, deren Straßen mit heruntergekommenen Fahrzeugen übersät sind. Die Atmosphäre ist unheimlich, aber all das beunruhigende Zeug wird durch gewöhnliches, banales Zeug zunichte gemacht.

Menschen erleiden Halluzinationen, schreckliche Abscheulichkeiten kommen aus dem Boden und erbeuten Passanten, Pottwale verrotten um Gebäude, jemand wird in einer Seitengasse geschlagen. Aber zwischen all dem sehen wir einige Charaktere, die achtlos angeln, einen Zeitungsmann, der die neuesten Nachrichten schreit, und Bars voller Leute, die den Ellbogen beugen. In der Stadt erleben wir anstelle von Horror und Mysterium den Machtkampf lokaler, einflussreicher Familien, Schmuggler, die ihr Ding machen, den Ku-Klux-Klan, der rassische Minderheiten heimsucht, und fischgesichtige Flüchtlinge aus Innsmouth. Das Gefühl des wachsenden Wahnsinns oder des drohenden Todes ist nirgendwo zu finden; es gibt nur den ständigen Streit zwischen den übernatürlichen Vorkommnissen und der alltäglichen Kriminalität, wobei letztere meistens den Kuchen nehmen.

UKRAINISCHES GAMEDEV

Der Gamedev aus der Ukraine wird normalerweise mit den Serien S. T. A. L. K. E. R. und Metro in Verbindung gebracht, und nicht jeder weiß, dass Frogwares auch in Kiew, der Hauptstadt der Ukraine, ansässig ist. Das Unternehmen, das heute rund 80 Mitarbeiter beschäftigt, wurde im Jahr 2000 gegründet und beschäftigte sich hauptsächlich mit einer Spieleserie über Sherlock Holmes, die sich insgesamt sieben Millionen Mal verkaufte. The Sinking City ist mit Abstand das ambitionierteste und umfangreichste Projekt des Studios.

Cthulhu-Detektiv

Die Ermittlungsmechanik ist wahrscheinlich der Grund dafür, dass all die bodenständigen Fälle in The Sinking City so viel Spaß machen. Wir werden hier keine Umwelträtsel oder QTE-Sequenzen finden. Neben gelegentlichen Kämpfen und Tauchen liegt der Fokus des Gameplays auf dem Sammeln von Beweisen und Hinweisen an verschiedenen Orten, dem Lesen von Notizen, dem Verhören von Zeugen und Verdächtigen. Das Spiel ist nicht besonders schwer, führt den Spieler aber fast nie an der Hand. Der Stadtplan von Oakmont ist unsere Kommandozentrale – ohne Erleichterungen wie ein blinkendes Icon, das GO HERE DUDE schreit. Was der nächste Schritt ist, weiß man nur, wenn man es selbst herausfindet und oft erraten muss, wo man Hilfe suchen kann: in der Polizeichronik, im Archiv der Lokalzeitung oder vielleicht im Rathausregister?

Die Kampfmechanik leidet unter dem Design der Feinde und wiederholbaren Mustern.

Wir treffen auch viele mehrdeutige Entscheidungen während der Ermittlungen. Sie müssen entscheiden, welche Person die besten Absichten hat, ob der Täter wirklich eine Strafe verdient, und das Spiel schafft es sogar, gegen Ende, wenn auch während eines Nebenfalls, eine ziemlich starke moralische Frage zu liefern. Die Autoren haben es geschafft sicherzustellen, dass die Konsequenzen mancher Entscheidungen später wirklich erlebbar werden, meist dann, wenn man alles vergessen hat. All dies macht die Ermittlungen äußerst aufwendig, auch wenn sie sich nach einiger Zeit etwas wiederholen.

Zahnlose Rohheit

Der Kampf kann enttäuschend sein, wenn man ihn den fesselnden Ermittlungen gegenüberstellt. Charles Reed, einst Privatdetektiv, trägt ein Arsenal mit sich herum, das die meisten der harten Jungs von Far Cry in Verlegenheit bringen könnte. Schrotflinte, Maschinengewehr, Handfeuerwaffe, Machete, Granate, Molotow-Cocktail oder Fallen – ein bisschen übertrieben, wenn man bedenkt, dass es meist nur mit wenigen Kreaturen zu tun hat. Dies ermöglichte es den Autoren jedoch, einen Tripelbaum der Entwicklung und des Handwerks in das Spiel zu stopfen. Der Kampf ist leider enttäuschend, es macht keinen Spaß und du kämpfst, weil du es musst. Animationen sind klobig und die Feinde eher nervig als beängstigend – vor allem der, der sich wegteleportiert hat, wenn ich auf ihn geschossen habe.

Überraschend viel Mühe steckte in den Outfits. Du musst edel aussehen!

Der Kampf bestätigt meist den unraffinierten Charakter des Ganzen. In dieser Hinsicht ähnelt The Sinking City dem letztjährigen Call of Cthulhu und Spielen der vorherigen Generation. Die Stadt besteht aus recht hübschen Mietskasernen, die Bezirke unterscheiden sich durch einige Details, aber die Sichtweite ist winzig und minderwertige Texturen sind manchmal gruseliger als die Monster. Es verstärkt zwar manchmal die Atmosphäre, aber ansonsten ist es meistens unangenehm anzusehen. Die sinkende Stadt ist auch ein wahres Festival der grafischen Elemente zum Kopieren und Einfügen. Jede Wohnung, die Sie betreten können, sieht identisch aus, und die Ähnlichkeit aller NPCs (die ohnehin eher selten sind) lässt Sie die moralischen Standards in der Stadt in Frage stellen. Wirklich, du hörst einem Augur einer lokalen Hexe zu, und ein paar Minuten später serviert dir dieselbe Dame an der Bar Getränke.

Ich wage zu behaupten, dass das Team seine Prioritäten nicht ganz richtig gesetzt hat – wie sonst kann man erklären, dass es nicht genug Zeit oder Ressourcen gab, um einen vielfältigeren Charakterpool zu erstellen, dass die Zwischensequenzen mit den enttäuschenden Schlussfolgerungen nur wenige Sekunden, während der Protagonist gleichzeitig Zugriff auf eine beeindruckende Auswahl an Kleidung hat, die er während des Spiels oder über DLCs freischalten kann. Verschenktes Potenzial, sage ich Ihnen, zumal ein geschmückter Detektiv, der durch die Straßen einer muffigen, überfluteten Stadt streift, aussieht wie jemand aus einem anderen Buch.

Reed war früher Taucher. Er ist es immer noch, wie sich herausstellt.

KANNST DU DAS SEHEN, WATSON?

Frogwares hat seit 2002 acht Spiele mit Sherlock Holmes entwickelt. Alle waren durchschnittlich, wobei die Metacritic-Bewertungen um 60-70% schwankten. Aber es gab auch einige Pannen auf dem Weg. Sherlock Holmes and the Mystery of Osborne House für den DS wurde mit 48/100 bewertet. Auf der anderen Seite erzielte die PC-Version von Sherlock Holmes: Crimes & Punishments aus dem Jahr 2014 respektable 77%. In The Sinking City finden wir neben einigen anderen Easter Eggs eine kleine Erwähnung dieser Serie.

Sherlock Holmes gegen Cthulhu

Dennoch handelt es sich bei The Sinking City hauptsächlich um Arthur Conan Doyle und nicht um H. P. Lovecraft. Vielleicht wurden die Pläne des Teams durch den fehlenden Zugang zum Call of Cthulhu-Franchise verdorben, vielleicht war es beabsichtigt. Im Allgemeinen hatte ich den Eindruck, dass die Macher die Erfindung übernatürlicher Fäden mit passenden Dialogen, Informationsfetzen und sinnvollen Enden eher mühsam fanden, aber wenn es um regelmäßige Korruption oder menschliche Abscheulichkeit ging, nahmen sie es wie eine Ente zu Wasser.

Trotz der Tatsache, dass die Handlung nicht denkwürdig ist, kompensiert das Spiel mit allen möglichen kleineren Fällen mit der Macht, die Spieler zu überraschen oder sie zumindest zu beschäftigen, wenn sie das Schicksal einer Nebenfigur erfahren. In The Sinking City können wir auch eine Variation des berüchtigten „Nur noch eine Umdrehung“-Syndroms erleben, in diesem Fall in Form von „ein anderer Ort zum Besuchen“, „eine weitere Unterhaltung zu führen“ oder „ein weiterer Hinweis, dem man folgen muss“. Das Spiel sieht rau aus, aber es macht süchtig. Der mächtige Cthulhu ertrank ein wenig in der sinkenden Stadt. Aber Sherlock Holmes würde sich wie zu Hause fühlen.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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