Shadowrun: Hong Kong Rückblick – ein Schritt in die richtige Richtung

Die Entwickler von Harebrained Schemes scheinen tatsächlich ihre Hausaufgaben gemacht zu haben, denn Shadowrun: Hong Kong erweist sich als deutlich besser als Shadowrun Returns.

VORTEILE:

  • eindringliche, fesselnde Geschichte;
  • gut konstruierte, klimatische Welt voller interessanter NPCs;
  • eine gute Auswahl an Missionen hält die Erfahrung frisch;
  • Kampfsystem und Charakterentwicklung;
  • überarbeitete Matrix;
  • die visuellen Elemente;
  • Verbesserungen aller wichtigen technischen Aspekte des Spiels;
  • der Herausgeber ist zurück;
  • Atmosphäre.

NACHTEILE:

  • schematische Plotstruktur;
  • weniger als inspirierende Gefährten;
  • Ihre Entscheidungen haben keinen wesentlichen Einfluss auf die Geschichte;
  • Interaktionen mit der Umwelt.

Kickstarter hat ein Faible für Harebrained Schemes, und das ist kein Wunder – nicht viele Entwickler können (aber sie können es gerne versuchen) ein kultiges klassisches Tabletop-RPG-Universum wiederzubeleben und eine erfolgreiche digitale Adaption für magere 2 Millionen Dollar zu liefern. Mit den Shadowrun Returns 2013 haben sie genau das getan. Der enorme Erfolg des Spiels (später multipliziert mit dem Dragonfall-Erweiterungspaket) brachte Jordan Weisman den Segen der Gaming-Community ein, den sein Team prompt nutzte – Anfang 2015 wurde eine neue Kickstarter-Initiative angekündigt. Das Versprechen von „Noch ein Spiel. Noch besser.“ war genug, um die Fans vor Vorfreude erschauern zu lassen, und die eine Million zweihunderttausend Dollar, die sie gesammelt hatten, reichten aus, um eine sehr solide Fortsetzung abzuliefern. Lassen Sie uns dies klarstellen – Shadowrun: Hong Kong ist im Vergleich zu den vorherigen Teilen ein nächster Schritt in der Evolution – ein Schritt, der fleischig genug und raffiniert genug ist, um keine Reue zu haben, wenn er Dutzende Stunden damit verbracht hat, ihn zu genießen.

„Hier entscheidest du, wer du bist.“

Das Layout des Schauplatzes sollte die langjährigen Fans der Spiele-Franchise nicht überraschen – das Hongkong des Jahres 2056 ist dieselbe alte, lineare Stadt, geschickt in größere Orte unterteilt, um es offener erscheinen zu lassen, als es wirklich ist. Die Level sind jetzt deutlich größer, aber ihr Layout erinnert nicht an Fallout – das ist überhaupt nicht ihr Ehrgeiz; denke mehr Deus Ex. Im Allgemeinen ist das Setting ein Nachfolger von Dead Man’s Switch’s Seattle und Dragonfall’s Berlin – eine Cyberpunk-Fantasy-Welt, in der Schrotflinten-schwingende Orks, Trolle in Maßanzügen oder mit Cyber-Verbesserungen bis zum Klingeln vollgestopfte Kobolde keine Augenbrauen heben. Wo die Magie und Brillanz eines Fantasy-Abenteuers vor langer Zeit verblasst und es von der Dunkelheit und dem Schmutz der Welt verdorben wurde, deren Bürger von Korruption und allgegenwärtigem moralischem Verfall beherrscht werden; wo man davon ausgeht, dass jeder Deal manipuliert ist und wo mächtige Megacorps schließlich mit allem ihren Willen haben und ihre Probleme entweder in Blut oder Geld ertränken. Bereiten Sie sich darauf vor, Orte wie das Hafenviertel Heoi zu besuchen – Ihre Operationsbasis, immer im Neonlicht getaucht und voller Einwanderer, die illegale Waren für Menschen ohne Identität einzäunen, die heruntergekommene Walled City – ein Viertel, das Hongkongs Vorzeigeobjekt werden soll, oder die Das Viertel Whampoa, das Sie nicht durchqueren können, ohne Zeugen einer organisierten Kriminalität zu werden. Trotz der bereits erwähnten linearen Struktur ist es Weismans Team gelungen, eine stimmige und durchdachte Welt aufzubauen, die dem Ausgangsmaterial treu bleibt – das nenne ich eine perfekte Grundlage, um ein vollwertiges Rollenspiel-Erlebnis zu produzieren.

Der erste Eindruck wird durch die Geschichte des Spiels verstärkt, die etwas bodenständiger ist als zuvor. Die vielschichtige „Corporate Crime Story“ aus Dead Man’s Switch wurde durch eine typische Geschichte eines Protagonisten ersetzt, der nach Hongkong kommt, um seinen Stiefvater zu treffen. Dann gerät er versehentlich in eine Verschwörung, die ihn dazu zwingt, seine Vergangenheit aufzugeben und ein Shadowrunner zu werden – ein Söldner, der am Rande der Gesellschaft lebt und stündlich mit dem Gesetz konfrontiert wird. Die Handlung des Spiels ist in eine mysteriöse, traumähnliche Atmosphäre gehüllt, die andeutet, dass „etwas Größeres“ unweigerlich kommen wird. Diese Dynamik und Stimmung fesselt von Anfang an, aber nach etwa einer Stunde sehen wir die ersten Andeutungen von Abgestandenheit. Das Ziel des Protagonisten ist klar und diejenigen, die versuchen, es zu verhindern, sind die üblichen („Ich habe, was du willst, aber zuerst möchte ich, dass du etwas für mich tust. Würdest du freundlicherweise?“), die uns zwingen, mitzumachen in Nebenquests und die Erweiterung des Spiels ohne wirklichen Grund dazu. Glücklicherweise hält die Erzählung durch die unverwechselbaren schriftlichen Einschübe die Geschichte zusammen und beschreibt Ereignisse und Szenen auf flüssige Weise. Diese alte, aber clevere Art der Erzählung – ohne Zwischensequenzen und gesprochene Dialoge, genau wie im Quellmaterial – fordert den Spieler auf, seine eigene Vorstellungskraft zu nutzen, was zu einem tieferen Eintauchen in die Handlung des Spiels führt.

Sie liegen falsch, wenn Sie denken, dass der Protagonist ein typischer No-Name ist, ganz im Gegenteil – wir können praktisch jeden Aspekt des Charakters personalisieren. Um sein Aussehen und seine Eigenschaften zu bestimmen, erhalten wir einen ausgeklügelten Charaktereditor, im Wesentlichen der gleiche, den wir zuvor in Shadowrun Returns verwendet haben. Durch die Kombination verschiedener Fähigkeiten, die ausschließlich für Rassen und/oder Spezialisierungen gelten, können wir entweder einen Alleskönner oder einen Meister-of-One-Charakter erstellen. Seien Sie jedoch unterschiedlich, Ihr Charakteraufbau hat einen Einfluss auf das Gameplay – wenn Sie bestimmte Fähigkeiten nicht ausreichend entwickeln, kann das Erfüllen einiger sekundärer Ziele unmöglich werden. Brutale Gewalt kann die einzige Lösung für einige deiner Probleme sein, oder du kannst den gesamten Spielablauf verpassen. Glücklicherweise können Sie solche scheinbar aussichtslosen Situationen auch dank der Etikette (Vergünstigungen im Shadowrun-Universum) vermeiden, die jetzt ausgewogener und nützlicher sind (vorher war eine von ihnen viel praktischer als die anderen). Alles in allem hatte ich beim ersten Durchspielen den Eindruck, dass ich es vielleicht noch einmal machen möchte, um andere mögliche Wege und/oder Ansätze auszuprobieren – so halten HBS ihr Spiel frisch. Wie gesagt, ich bin vielleicht bereit, genau das zu tun.

Der Level-Editor, mit dem Sie Ihre eigenen Orte und Szenarien erstellen können, macht in Shadowrun: Hong Kong eine Wiederholung und bietet einige zusätzliche Funktionen und Unterstützung (begrenzt, aber immer noch) für die zuvor veröffentlichten von Spielern erstellten Inhalte. Der Geist der Kreativität lebt über Seattle hinaus!

Was Sie vor dem Bildschirm hält, ist die Integrität Hongkongs – es lebt, wie Sie feststellen werden, wenn Sie mit jedem NPC auf der Straße oder im Büro sprechen. Die NPCs tragen die Glaubwürdigkeit der gesamten Umgebung, da Interaktivität so gut wie nicht vorhanden ist – beschränkt auf das Aufheben einiger Nuyens oder eines medizinischen Kits, wenn Sie eine finden. Mit anderen Worten: Anklicken bringt keine Beute und zusätzliche Informationen (zur Mission und nur zur Mission) sind in einigen ausgewählten Terminals zu finden – daran hat sich seit Shadowrun Returns nichts geändert. Das bedeutet, dass die ganze harte Arbeit, die Atmosphäre aufzubauen und die Dinge glaubwürdig zu halten, den Bewohnern der Stadt überlassen wird, und sie machen einen überraschend guten Job – die Überraschung kommt daher, dass ihre Geschichten und Charaktere fesselnder sein können als alles, was man sieht in deiner Partei. Die klimatischen Beschreibungen, die zusammen mit den Dialogen serviert werden (und eine Menge Bühnenanweisungen, die das Filmgefühl verstärken) mögen dafür verantwortlich sein, aber ich glaube vor allem, dass man das nicht wissen muss alles über Nebencharaktere, zum Beispiel: Ambrose, der an den Rollstuhl gebundene Cyberware-Händler, wird Ihnen nichts mehr bleiben, wenn Sie ihn nicht nach seiner persönlichen Geschichte oder seinen Gedanken zur Zukunft Hongkongs fragen. Dieser Ansatz macht deutlich, wie eine kleine, gut durchdachte Erzählergänzung andere erzählerische Mittel ersetzen und ein ähnliches, herausragendes Ergebnis erzielen kann.

Anders, aber nicht zu anders

Konfrontiert mit dem inhaltsreichen Setting fallen die Missionen, die den Kern des Gameplays bilden, etwas zu kurz, schaffen es aber, einen vernünftigen Standard zu halten. Während die meisten deiner Missionen nicht mit dem Hauptziel verbunden sind, hat sich ihr Design deutlich verbessert – insbesondere in Bezug auf die Vielfalt. In einer der Missionen müssen Sie beispielsweise die oberste Etage einer schwer bewachten Einrichtung infiltrieren und … einige Möbel bewegen. Das ist es. Eine Änderung der Innenarchitektur gegen die Regeln des Feng Shui führt dazu, dass die Arbeitseffizienz der Mitarbeiter des Unternehmens sinkt. Viele der Missionen beinhalten „Überraschungsereignisse“ wie zum Beispiel eine Notfallevakuierung innerhalb einer bestimmten Anzahl von Runden. Die vorgestellten Optionen, um die Dinge zivilisiert zu halten, sind eine nette Geste – es gibt immer mehr als einen Weg zu fast jedem Ziel. Darüber hinaus ist in Hongkong das Ziehen der Waffe eine Wahl – eine Feindbegegnung muss nicht zu einer Schießerei werden, es stehen Ihnen andere, cleverere Lösungen zur Verfügung. Gleichzeitig wurden einige Dinge übersehen; der größte ist das Markenzeichen der Serie: Die Entscheidungen haben keinerlei langfristige Auswirkungen auf die Geschichte. Lassen wir die Tatsache beiseite, dass es vielleicht zwei Fälle gab, in denen ich vor einer Entscheidung stand, die moralisch nicht schwarz-weiß war. Ich würde mir eine Entscheidung wünschen, die weitreichende Konsequenzen hat, etwas mehr als gewöhnliche Surrogate wie eine Gehaltskürzung oder ein einmaliges Stirnrunzeln Ihres Arbeitgebers. Das ist Potenzialverschwendung, es dabei zu belassen.

Das einzige, was Shadowrun Returns beunruhigte, war die fehlende Möglichkeit, das Spiel zu speichern, außer zu Beginn des Levels. Das Konzept wurde zwar von den Veteranen für seinen Oldschool-Charme geschätzt, fand aber unter anderem nicht die beste Resonanz und mit der Veröffentlichung der Dragonfall-Kampagne beschlossen die Macher, eine Quicksave-Funktion zu implementieren, die auch in Hongkong vorhanden ist.

Eine weitere oder vielleicht drei weitere Dinge, die besser hätten sein können, sind die Standardmitglieder Ihrer Gruppe, die Sie auf den Missionen begleiten. Es dauert nicht lange, um zu bemerken, dass sie im Grunde alle Stellvertreter sind, die Ihnen von der Handlung aufgezwungen werden. Als Charaktere sind sie langweilig, oberflächlich und fallen im Vergleich zu den unterstützenden NPCs oder den markanten Gefährten von Dragonfall flach. Der Eindruck will nicht verschwinden, auch wenn das Spiel Sie mit Textwänden und Dialogen immer wieder auf den Kopf schlägt, um Sie dazu zu bringen, sich um sie zu kümmern. Tut mir leid, aber für mich waren sie nur Spielfiguren auf dem Schlachtfeld; das Schlachtfeld, das im Grunde eine verbesserte Wiederholung des Kampfes von Shadowrun Returns war. Wieder einmal ist der Kampf rundenbasiert und Feuergefechte konzentrieren sich darauf, Deckung (vor allem!), eine breite Palette von Waffen und die Kombination verschiedener Fähigkeiten und Gegenstände gut zu nutzen. Deine Chancen Gegner ohne nennenswerten Gesundheitsverlust zu besiegen, kannst du durch den Kauf besserer Waffen, Cyberware (Verbesserung der Charakterwerte), Rüstungen oder Zaubersprüchen verbessern – es gibt viele verschiedene Möglichkeiten, zumal dir die gesamte Ausrüstung deiner Gruppe zur Verfügung steht. Die Fülle an Klassen ermöglicht es Ihnen, Magie, Drohnen, Samurai-Schwerter und Standard-Schusswaffen austauschbar einzusetzen, während die verbesserte und intuitivere Benutzeroberfläche (die Hotkeys unterstützt) ein reibungsloses und angenehmes Erlebnis bietet. Wenn Sie befürchten, dass der Schwierigkeitsgrad „ungleich“ sein wird, wie es manchmal im vorherigen Teil der Fall war, machen Sie sich keine Sorgen – Hongkong ist insgesamt ziemlich ausgewogen und stellt Sie gegen das Herausfordernde, aber nicht das Unmögliche. Seit ich die Seile gelernt habe, konnte ich die veraltete Kampfmechanik völlig vergessen und mich ganz auf die Freuden taktischer Begegnungen konzentrieren.

Eine weitere angenehme Überraschung war, durch die Augen eines Deckers zu schauen und auf die Matrix zuzugreifen – die Cyberspace-Sequenzen wurden komplett überarbeitet und sind jetzt eine Kombination aus Arcade-Gameplay mit ebenso Arcade-Minispielen; grobe Methoden sind kaum notwendig. Vergessen Sie digitale Schlägereien – um auf sensible Daten zuzugreifen, müssen Sie nur die Watcher-Patrouillen vermeiden (einfach, aber zeitaufwändig) und die Sicherheit mit einer korrekten Codesequenz oder durch das Entschlüsseln einer Zeichenkette knacken. Wenn Sie die Wächter trotzdem angreifen möchten, können Sie dies tun (sie stellen keine wirkliche Herausforderung dar), aber seien Sie auf eine schnelle Systemüberlastung und danach einen Anstieg der Spielschwierigkeit vorbereitet. Die „neue“ Matrix ist die einzige radikale Änderung – kein anderes Gameplay-Element von Shadowrun Returns wurde einer so umfassenden Neuprogrammierung unterzogen (eine treffende Beschreibung, wenn ich je eine gesehen habe).

Die besseren Kleider des Kaisers

Wenn es um Dinge geht, die auf den ersten Blick auffallen, muss die Optik erwähnt werden – verbesserte Grafiken sehen aktuell aus und werten die sorgfältig gestalteten, komplizierten und unverwechselbaren Spielorte auf, die die Gesamtatmosphäre entsprechend bestätigen. Die Locations sind zwar noch geschlossen, haben aber mehr Platz gewonnen und etwas von ihrer früheren Klaustrophobie verloren. Die Farben – allgegenwärtig in den Gassen Hongkongs dank der Neonlichter – bilden einen angenehmen Kontrast zu der abgeschwächten Umgebung, und die 2D-Hintergründe, die Sie hier und da sehen, erinnern Sie daran, dass dieses Spiel auf ein Zusammenleben des Alten abzielt und die Moderne. Der Anti-Aliasing-Filter und die Nachbearbeitungsimplementierung, die die kleineren Mängel des Spiels maskieren, sind ebenfalls bemerkenswert, sodass das Spiel wie ein modernes, wenn auch isometrisches visuelles Erlebnis aussieht.

Verschiedene Elemente der Visuals, wie ein Satz Blöcke, bilden zusammen mit einem passenden, atmosphärischen Soundtrack die Stimmung des neuesten Spiels von HBS. Die Musik, dominiert von Ambient-Elektronik-Melodien mit einem Hauch orientalischer Klänge, wird von kurzen, handgezeichneten Zwischensequenzen begleitet.

Sehen Sie Hongkong und leben Sie, um die Geschichte zu erzählen

Shadowrun: Hong Kong ist etwas, was ich den letzten Schliff nennen würde – ein Titel, der vielleicht keinen bahnbrechenden Umfang hat, aber, obwohl er relativ groß ist, voller Ehrgeiz ist, etwas mehr zu schaffen. Hong Kong hat von seinem Vorgänger die guten Seiten übernommen, die mittelmäßigen verbessert und etwas mehr hinzugefügt. Obwohl das Spiel seine Fehler der Vergangenheit nicht fehlerfrei behebt, besteht kein Zweifel, dass es Teil des Shadowrun-Erbes geworden ist.

Heute, da klassische CRPGs zunehmend an Popularität verlieren (trotz relativ erfolgreicher Spiele wie Pillars of Eternity oder Wasteland 2 strebt Shadowrun mit seinem soliden Spielerlebnis ein Comeback an – eine saftige Mischung aus RPG-Mechanik und dynamischer Action. Vielleicht einige von euch werden diese Ausgabe nur als große Erweiterung oder als DLC auf Steroiden sehen. Vielleicht hatten die Macher des Spiels den gleichen Eindruck, was zu dem sehr attraktiven Preis ihrer Arbeit führte. Hongkong ist definitiv einen Versuch wert – es ist weit mehr wahrscheinlich eher angenehm überraschen als enttäuschen.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
eSportler Dies ist kein Beruf, es ist ein Lebensstil, eine Möglichkeit, Geld zu verdienen und gleichzeitig ein Hobby. Für Sebastian gibt es auf der Seite einen eigenen Bereich - "Neuigkeiten", wo er unseren Lesern über die jüngsten Ereignisse berichtet. Der Typ widmete sich dem Gaming-Leben und lernte, die wichtigsten und interessantesten Dinge für einen Blog hervorzuheben.

The Surge 2 Review – Futuristische Dark Souls

The Surge ist ein richtig umgesetztes und unverwechselbares Spiel, das von Dark Souls inspiriert wurde. Leider führen die Unstimmigkeiten in der Mechanik- und...

NHL 22 Review: Abgestandenes Zuckerguss

NHL 22 verspricht dank eines neuen Motors und PS-Leistung der nächsten Generation einige zusätzliche Upgrades. Da viele der gleichen Funktionen aus dem letzten...

Satellite Reign Review: Cult Classic Syndicate sieht jetzt besser aus als je zuvor

Die einzige vernünftige Erklärung dafür, dass Satellite Reign so genannt wird, sind die Urheberrechtsprobleme. Dieses über Kickstarter finanzierte taktische Cyberpunk-Spiel ist im Grunde...

DiRT Rally Review – Richard Burns Rally kann endlich ersetzt werden

Wirklich ausgehungert sind die Fans von PC-Rennsimulatoren. Die Briten von Codemasters haben ihnen endlich geholfen und ein weiteres Spiel der Dirt-Reihe entwickelt. Aber...

Die besten isometrischen Rollenspiele aller Zeiten – Warten auf Baldur’s Gate 3

Baldur's Gate 3 könnte sich als Retter der isometrischen Rollenspiele entpuppen, die langsam wieder in eine Nische rutschen. Es ist noch einige Zeit...