Shadow Tactics: Blades of the Shogun-Rezension – Kommandos wurden zum Samurai

18 Jahre – so viel Zeit ist seit der Veröffentlichung der ersten Commandos vergangen. Heute, in Shadow Tactics, kehrt sein Geist zusammen mit der Magie isometrischer taktischer Stealth-Spiele zurück – sie waren schwierig, ein bisschen rau, aber auch lustig zu spielen.

VORTEILE:

  1. Tolles und schwieriges Gameplay;
  2. Hervorragende Darstellung der orientalischen Aura des feudalen Japans;
  3. Gutes Leveldesign;
  4. Gut aufeinander abgestimmte Fähigkeiten der Teammitglieder;
  5. Komfortable Bedienelemente und Schnittstelle;
  6. Mehrere Wege führen zu einem Ziel.

NACHTEILE:

  1. Sie können im Schattenmodus nur einen Befehl ausgeben;
  2. Strenge Aufteilung in separate Missionen, ohne dass sie durch Aufgaben oder Meta-Game-Elemente verbunden sind;
  3. Scripting und schwache feindliche KI;
  4. Lange anfängliche Ladezeit von Levels, es sei denn, Sie haben eine SSD.

Japan des frühen 17. Jahrhunderts – eine Welt voller Intrigen, Ninjas und Shurikens, die dick und schnell fliegen. Es gibt kaum einen besseren Rahmen für eine Produktion, die darauf abzielt, einem ehrwürdigen Fossil aus dem oberen Paläozoikum des Gamings – dem taktischen RTS (oder RTT) Genre – neues Leben einzuhauchen. Besagte Spielefamilie wurde 1998 geboren, zu einer Zeit, als gute alte Pentium-II-Rigs den letzten Saft aus ihren 233 MHz-Kernen pressten und die statische Aufladung von Röhrenmonitoren kleine Gegenstände von unseren Schreibtischen heben konnte. Commandos: Behind Enemy Lines war das erste Spiel dieser Art, bei dem wir das Schlachtfeld aus der Vogelperspektive beobachteten und eine Gruppe britischer SOF-Agenten befehligten, die verdeckte Missionen hinter den Frontlinien des Zweiten Weltkriegs durchführten. Trotz großer Zukunftsaussichten, drei erfolgreichen Fortsetzungen und zwei anständigen Nachahmern hat sich das Genre nicht bewährt.

Als die Ära eine schnelle Entwicklung von 3D-Grafiken begünstigte und der allgemeine Trend dahin ging, Spiele zu vereinfachen, anstatt mehr von den Spielern zu verlangen, verloren die eher schwierigen und nicht sehr spektakulären isometrischen Stealth-Spiele die Unterstützung der Entwickler. Umso überraschender, dass es einem angehenden Entwicklerstudio nach so vielen Jahren gelingt, dieses vermeintlich unbeliebte Marktsegment wieder zu erwecken. Und doch sind sie hier, schnell wie der Wind, stumm wie ein Wald, wild wie Feuer, schwer fassbar wie Schatten – wieder lauern Kommandos in neuen Kleidern im Schatten.

Über ihren Leichen

In Shadows Tactics: Blades of the Shogun übernehmen wir das Kommando über ein fünfköpfiges Team von Spezialagenten im Dienste des Militärherrschers des feudalen Japan. Bald wird jedoch klar, dass der Frieden und der Wohlstand unter der Herrschaft unseres geliebten Souveräns bei einigen nicht gut ankommen, da das Land bald von einer Rebellion unter der Führung des mysteriösen Kage-selben zerrissen wird. Im Laufe von dreizehn Kampagnenmissionen werden wir geschickt, um feindliche Lager zu infiltrieren, prominente Gegner zu beseitigen und das Geheimnis der Identität des Hauptschurken zu lüften.

Die Essenz des Spiels besteht darin, die Missionsziele zu erfüllen, ohne entdeckt zu werden und einen Alarm auszulösen, da dies normalerweise mit unserer schändlichen Niederlage endet. Dies wiederum bedeutet, dass wir uns um die Sicherheitsleute herumschleichen und den Blick auf den grünen Kegel richten müssen, der ihr Sichtfeld anzeigt; Außerdem muss die Eliminierung feindlicher Soldaten schnell, leise und spurlos erfolgen. Während wir die Action aus isometrischer Sicht beobachten, ist die Umgebung vollständig dreidimensional und die Kamera kann frei gedreht werden, was die erste wesentliche Verbesserung im Vergleich zu den alten Klassikern darstellt. Bestellungen werden hauptsächlich über eine „Point-and-Click“-Mechanik erteilt, die allen Fans von RTS bekannt ist, und wir können uns auch auf Tastaturkürzel verlassen.

Shadow Tactics wandelt treu in die Fußstapfen seines Meisters, der Commandos-Reihe. Die Hauptprämisse des Gameplays sowie die zahlreichen Details basieren auf derselben Designphilosophie, die jedoch an eine andere historische Umgebung angepasst wurde. Wie im Original müssen unsere Aktionen sorgfältig geplant werden, und die folgende Ausführung ist nichts anderes als das Ergebnis minutenlanger sorgfältiger Beobachtung und des Rätselns, wie alles funktioniert. Die Aufgaben sind schwierig und zwingen uns, unsere Teammitglieder genau zu koordinieren, aber effektive Lösungen für Probleme zu finden, ist die Hauptquelle der Zufriedenheit in diesem Spiel. Außerdem haben die Entwickler einen tollen Job gemacht, um die Missionen auszubalancieren, so dass es selten ist, dass der Spieler lange an etwas festhängt, was wiederum für den richtigen Spielrhythmus sorgt. Zugegeben, das Team von Mimimi Productions hat es geschafft, die meisten Stärken der Mechanik von Commandos nachzubilden und gleichzeitig eine ganze Reihe neuer Lösungen hinzuzufügen, die das Spielen von Shadow Tactics zu einem Vergnügen machen.

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Fußabdrücke im Schnee können für Aufregung sorgen.

Das äußerst unterhaltsame Gameplay von Shadow Tactics umfasst neben den oben genannten Mechaniken viele andere wichtige Elemente. Unter ihnen verdient der pragmatische Ansatz bei den Kontrollen einen gesonderten Applaus. Die Schnellspeicheroption, eine in diesem Genre nahezu unverzichtbare Funktion, ermöglicht es Ihnen, mehrere gespeicherte Spiele gleichzeitig zu behalten und nach Belieben neu zu laden, was definitiv viel Zeit spart.

Eine weitere gute Idee ist die Einführung einer Funktion namens Shadow Mode, in der wir die Aktionen unserer Teammitglieder planen können, sodass wir unsere Befehle mithilfe eines praktischen Aktionsfelds und Hotkeys in der richtigen Reihenfolge ausführen können. Mit diesem Tool lassen sich wirklich spektakuläre Kombinationen planen und durchführen, die manuell nicht synchronisiert werden könnten. Als Gruppe können unsere Agenten zum Beispiel gleichzeitig von einem Dach direkt auf den Kopf eines Gegners springen, während sie einen anderen in den Rücken fallen und den dritten ausschalten, der all diese Aktionen hätte bemerken und Alarm schlagen können. mit einem gezielten Shuriken zum Hals. All dies erreicht in nicht mehr als einer Sekunde Echtzeit. Schade ist jedoch, dass im Schattenmodus jedem Teammitglied nur eine Aktion zugewiesen werden kann. Diese Einschränkung ist besonders schmerzhaft, wenn wir nach einem erfolgreichen Massen-Takedown alle Charaktere und Leichen schnell evakuieren müssen, um nicht von einer ankommenden Patrouille entdeckt zu werden.

Eine kurze Geschichte der RTT-Spiele

Die Veröffentlichung von Commandos: Behind Enemy Lines im Jahr 1998 war der Beginn der 8-jährigen Geschichte des Franchise. Die erste Mission des Spiels – Angriff auf einen Radiosender in Norwegen – ist bis heute eine meiner schönsten Spielerinnerungen. 1999 wurden die Abenteuer des Kommandoagenten Jack O’Hara und seiner Gefährten um ein eigenständiges Add-On, Beyond the Call of Duty, erweitert, und 2001 wurde in der Serie eine vollwertige Fortsetzung mit dem Untertitel Men of Courage veröffentlicht. Der dritte Teil der 2003 erschienenen Serie trug den Titel Commandos 3: Destination Berlin. Offiziell lebte die Serie, um einen vierten Teil zu sehen; Commandos Strike Force war jedoch einfach nicht das, was die Serie früher war, und endete als schäbiger FPS, der die Serie in den Augen vieler in Ungnade stellte, bevor sie sie auf den Boden zog.

Die von Commandos verwendete Gameplay-Formel erhielt jedoch bereits zu dieser Zeit ein neues Leben, und zwar in der historischen Umgebung der Spiele von einem neuen Entwickler. 2001 veröffentlichte Spellbound einen taktischen Western – Desperados: Wanted Dead or Alive und ein Jahr später mit derselben Engine Robin Hood: The Legend of Sherwood. Beide Titel waren sehr klimatisch und erfreuten sich großer Beliebtheit.

Im Geheimdienst des Shoguns

Die Charaktere in unserem Team sind sehr unterschiedlich und ihre Fähigkeiten wurden aufeinander abgestimmt, sodass jedes Teammitglied während einer Mission eine andere Rolle übernimmt. Hayato ist ein klassischer Ninja – wendig und mit einem tödlichen Shuriken ausgestattet, Mugen – ein mächtiger Samurai, sehr geübt im Umgang mit dem Schwert, Yuki – eine clevere Diebin, die ihre Feinde in automatische Fallen lockt, Takuma – ein Scharfschütze, der Feinde aus der Ferne eliminiert, und schließlich kann Aiko – eine Geisha – verkleidet mitten im feindlichen Lager sicher gehen. Leider haben wir keinen Einfluss darauf, welche Charaktere an den einzelnen Missionen teilnehmen.

Neben spezifischen Rollen hat jedes Teammitglied auch einen Platz in der Handlung und einzigartige Charaktereigenschaften, die während der zahlreichen Dialoge während der Missionen zutage treten. Am auffälligsten unter ihnen ist die Figur von Yuki, einem mehr oder weniger 10-jährigen Mädchen, das Hayato traf, als sie versuchte, eine Waffenlieferung auszurauben. Die kleine Diebin hat wohl die besten Fähigkeiten, um die grundlegende Art von Gegnern zu eliminieren, also vergoss sie im Laufe meines Spiels genug feindliches Blut, um einen olympischen Pool zu füllen. Als ich ihren Kommentaren zuhörte, in denen sie ihre Morde mit dem im Grunde kindlichen Verständnis der Welt erklärt, und das hohe Lob ihrer mörderischen Fähigkeiten von ihren Gefährten, fühlte ich mich etwas beunruhigt … Aber ich nehme an, für diejenigen, die damit vertraut sind einzigartigen Klischees und Tropen von Anime und Manga, wird es kaum eine Neuheit sein.

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Du musst es besser machen, um dich vor einem guten Shinobi zu schützen.

Obwohl die Handlung in Shadow Tactics kaum originell ist, ist sie eine gute Rechtfertigung für die Aktionen unserer Shinobi. Die Geschichte ist in dreizehn separate Missionen unterteilt, von denen jede in etwa 2 Stunden ohne große Eile abgeschlossen werden kann. Diese komplexen Aufgaben, obwohl klar miteinander verbunden, werden einfach aus einer Liste im Menü ausgewählt. In diesem Aspekt sollten die Macher vom archaischen Design der ersten Commandos abgewichen sein und einige Metagame-Fragmente implementiert haben, um alle wichtigen Episoden zu verbinden. Sogar Robin Hood: Legend of Sherwood ließ uns unser Versteck verwalten und Gefährten auf sekundäre Missionen schicken. Eine solche Lösung, natürlich entsprechend ausgefeilt und ohne lästige Wiederholungen, hätte auch in Shadow Tactics umgesetzt werden sollen, um das Gameplay zu erweitern und zu bereichern, ganz zu schweigen davon, dass das Spiel sein Potenzial voll ausschöpfen kann.

Bei knapp über einem Dutzend Missionen werden einige interessante Fähigkeiten der Charaktere buchstäblich ein- oder zweimal während des gesamten Spiels eingesetzt. Hier ist viel Platz für einige zusätzliche Missionen zwischendurch – kürzer, einfacher und auf kleineren Karten gespielt – zum Beispiel die Ermordung eines sekundären Offiziers. Darüber hinaus spielt es ohne ein System zur Steuerung der Entwicklung unseres Teams keine Rolle, wie wir das Ziel erreichen. Es ist schwer, einen Grund zu finden, Feinde zu betäuben, anstatt sie zu töten oder Zivilisten zu retten – das einzige, was wir durch Barmherzigkeit verpassen könnten, ist eine unbedeutende Steam-Errungenschaft.

Im Land der aufgehenden Sonne

Die Karten in Shadow Tactics sind vielfältig und ihre phänomenale japanische Aura ist fesselnd. Wir haben ein herbstliches Schloss in der Nachmittagssonne, Reisfelder, die im Regen ertrinken, ein majestätisches Bergkloster und Dörfer, die nachts mit bunten Laternen beleuchtet sind. Um dem Spiel die Atmosphäre eines traditionellen japanischen Gemäldes zu verleihen, wurde ein Cel-Shading-Filter angewendet. Dass das Spiel jedoch einen wunderbaren visuellen Eindruck hinterlässt, ist in erster Linie auf das künstlerische Handwerk der Grafikdesigner zurückzuführen und nicht auf die technologischen Werte der Produktion. Aus der Ferne sieht alles perfekt aus, aber beim Heranzoomen und genauerem Hinsehen werden die wenigen Details, insbesondere bei Charaktermodellen, immer deutlicher. Darüber hinaus verhindert die begrenzte Vergrößerung des maximalen Zooms, dass wir das Verhalten unserer Untergebenen genau beobachten können, und begraben alle Hoffnungen, die wir möglicherweise auf eine befriedigende Wiederholung unserer besten Aktionen hatten. Charakteranimationen scheinen ganz nett zu sein, zumindest soweit sie es aus dieser Entfernung können, aber ihr Pool ist im Verhältnis zu der Anzahl möglicher Szenarien viel zu begrenzt. Dies führt zu bizarren Situationen, wie wenn ein seitlich angegriffener Feind dem Killer gehorsam den Rücken zukehrt, um sich von einem Katana spektakulär aufschlitzen zu lassen.

"Herbst

Herbst In Japan ein wirklich schöner Anblick.

Leveldesign ist gut und vor allem ermöglicht es uns, das Ziel auf verschiedene Weise zu erreichen. Obwohl die Autoren dem Spieler einige der Lösungen vorschlagen, steht nichts im Wege, die Dinge auf unsere Weise zu tun. Es gibt auch interaktive Objekte, die über die Levels verstreut sind, aber ihre Verwendung ist normalerweise offensichtlich und läuft darauf hinaus, schwere Objekte auf die Köpfe unserer Feinde zu werfen. Es ist schade, dass Sie die Elemente der Umgebung nicht verwenden können, um raffiniertere tödliche Kombinationen herzustellen.

Die Wachen, die auf den Karten patrouillieren, neigen dazu, in ihrem Verhalten sehr vorhersehbar zu sein. Es muss jedoch so sein; sonst wäre im Meer unvorhersehbarer Zufallsvariablen keine Planung möglich. Dennoch hätten die Entwickler zumindest einen gewissen Spielraum für Abwechslung bieten können, um den Eindruck zu vermeiden, der Feind sei Aufziehspielzeug. Leider ist nichts dergleichen passiert, und unsere Gegner bleiben nichts weiter als geskriptete Marionetten. Eine kurze Anekdote zur Veranschaulichung meines Falles – Aiko manipuliert offen an einem Holzkran, Sekunden später fällt ein Haufen Baumstämme auf den Kopf eines daneben stehenden Samurai. Die Wachen schreiben es als unglücklichen Unfall ab und Aiko zieht sich ahnungslos zurück, weil… sie als Dienstmädchen verkleidet war.

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Zu einem Camp führen viele Wege – die Entscheidung, welchen Sie nehmen, liegt bei Ihnen.

Ehre und Ruhm

Shadow Tactics: Blades of the Shogun hat großartige Arbeit geleistet, um ein längst vergessenes Genre wiederzubeleben. Sein süchtig machendes und schwieriges Gameplay stellt eine würdige Herausforderung für die Fans der Commandos-Reihe dar und kann auf niedrigerem Schwierigkeitsgrad auch Neulinge in das RTT-Genre einführen. Tolle Atmosphäre, interessante Charaktere, schöne Hintergründe, japanische Synchronisation und ein sehr schöner Soundtrack sind die weiteren Vorzüge des Titels, der vor Potenzial strotzt und lautstark dazu aufruft, aus dem engen Rahmen einer Handvoll Kampagnen-Missionen herausgelassen zu werden. Ich hoffe, dass sich die vielen Qualitäten von Shadow Tactics in kommerziellem Erfolg niederschlagen werden, und bald werden wir eine weitere Ausgabe oder zumindest einen beträchtlichen DLC sehen, nur diesmal ohne die mehreren großen Mängel. Wer weiß, vielleicht wagen es andere Entwickler, ermutigt durch die Arbeit von Mimimi Productions, einige interessante Ideen aus der Vergangenheit abzustauben?

Ich habe mehr als 25 Stunden damit verbracht, Shadow Tactics: Blades of the Shogun in seinem einzigen verfügbaren Spielmodus zu spielen – Einzelspieler-Kampagne. Meine erste Begegnung mit der Commandos-Serie war in der Grundschule, aber da ich ein Fan des Mittelalters bin, bleibt mein RTT der Wahl Robin Hood: The Legend of Sherwood.

Die für diese Rezension verwendete Kopie von Shadow Tactics: Blades of the Shogun wurde vom polnischen Herausgeber des Spiels – Techland – kostenlos zur Verfügung gestellt.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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