Prison Architect Review – eines der besten Wirtschaftssimulationsspiele der letzten Jahre

Prison Architect ist nicht freundlich gegenüber neuen Benutzern, erfordert das Patchen zahlreicher Fehler und bietet eine enttäuschende Kampagne, aber ihre Schlüsselelemente – Konstruktion und Verwaltung – sind erstaunlich ausgeführt.

VORTEILE:

  1. Große Komplexität der Gefängnislebenssimulation;
  2. Es macht so süchtig wie die besten Vertreter des Genres;
  3. Zufällige Ereignisse bereichern die Sandbox-Sitzungen erheblich;
  4. Die Unterstützung von Mods und die große Fangemeinde lassen auf ein langes Leben der Produktion hoffen.

NACHTEILE:

  1. Zahlreiche Fehler;
  2. Der Escape-Modus ist nur ein lustiges Element, das für ein Dutzend Minuten ausreicht;
  3. Enttäuschende Kampagne.

Prison Architect, das jüngste Kind des Introversion Software Studios, war so lange im Early-Access-Programm stecken geblieben, dass einige Leute anfingen zu zweifeln, ob die endgültige Version endlich das Licht der Welt erblicken würde. Obwohl regelmäßig Folgeausgaben erschienen, die Fehler korrigierten und interessante neue Funktionen einführten, mussten wir seit dem Debüt einer spielbaren Beta mehr als drei Jahre auf die endgültige Ausgabe warten, die mehr als nur den Sandbox-Modus enthält. Am Ende hält das Endprodukt zusammen, auch wenn diejenigen, die schon so lange gewartet haben, sich überlegen, noch etwas länger zu warten, bis sich die Entwickler mit den massiven Mängeln auseinandersetzen.

Alcatraz 2.0

Die Arbeit von Introversion Software ist ein Wirtschaftssimulator, der es uns ermöglicht, eine private Gefängniseinrichtung zu bauen und zu verwalten. Im Vergleich zu anderen Tycoons zeichnet sich Prison Architect vor allem durch seine Komplexität aus – wir können nicht nur ein ideales Gefängnis bauen, z.B. indem wir uns um die Verteilung von Lampen in den Gefängniszellen kümmern, aber wir haben auch großen Einfluss auf die Behandlung der Gefangenen, von der Planung des Tagesablaufs über die Festlegung der Strafen für schlechtes Verhalten bis hin zur Organisation von Therapiesitzungen für Alkoholiker und der Typänderung von Speisen serviert. Oberstes Ziel ist es, eine sichere Einrichtung zu schaffen, die sich durch eine hohe Rehabilitationsrate auszeichnet, die möglichst viele Sträflinge aufnehmen und gleichzeitig einen hohen Gewinn erwirtschaften kann.

Während einer Zwischensequenz, die eine Mob-Familie zeigt, erinnert die im Hintergrund gespielte Musik auffallend an das berühmte Motiv aus „Der Pate“.

Bevor dies alles passiert, fangen wir jedoch bescheiden an. Die anfänglichen finanziellen Mittel reichen kaum aus, um eine große Zelle für alle Häftlinge, eine Küche, eine Kantine und Duschen sowie eine Handvoll Wärter einzustellen. Da wir weitere Häftlingstransporte aufnehmen und größere Mittel vom Staat erhalten, können wir in separate Einzelzellen investieren, einen Übungshof schaffen und für Unterhaltung sorgen. Im Laufe der Zeit stellen wir Verwaltungspersonal ein und gewinnen so neue Möglichkeiten, lassen die Insassen verschiedene Aufgaben in der Justizvollzugsanstalt übernehmen und versuchen ihre Rehabilitation sicherzustellen. Wir müssen uns auch um die unterschiedlichen Bedürfnisse von Sträflingen kümmern, da Unzufriedenheit schnell zu einer ausgewachsenen Rebellion werden kann.

Die meisten dieser Aufgaben werden einfach durch den Bau und die Einrichtung von Räumen unterschiedlicher Nutzung erfüllt. Wenn wir eine Küche und einen angrenzenden Essbereich schaffen, werden die Köche, sofern sie zuvor angestellt waren, dort durch künstliche Intelligenz eingesetzt; das gleiche gilt für die rechtzeitige Einweisung der Gefangenen in diese Räumlichkeiten. Ebenso müssen wir uns, sobald wir ein Badehaus bauen, keine Sorgen mehr machen – die Sträflinge kommen selbst dorthin. Grundsätzlich kann ein anständiges, gut funktionierendes Gefängnis einfach durch den Bau neuer Einrichtungen und die Einstellung von genügend Personal geschaffen werden.

Um Unruhen zu bekämpfen, können wir Spezialeinheiten beschwören, die wir selbst kontrollieren.

Die wahre Tiefe von Prison Architect wird jedoch offenbart, wenn wir uns entscheiden, an den weniger offensichtlichen Optionen herumzubasteln. Wir können zum Beispiel einige Zellen besser ausstatten als andere, die Verlegung dorthin zu einem Preis für die sich am besten benehmenden Gefangenen – und eine Ermutigung für die Widerspenstigen. Oder wir können die Einzelhaft für jegliche Übertretungen so lang machen, dass jeder potenzielle Unruhestifter zweimal nachdenkt, bevor er sich schlecht benimmt. Perfektionisten werden viel Zeit damit verbringen, alle Schmuggelquellen zu suchen und zu beseitigen, während diejenigen, die Spaß daran haben, den Tagesablauf zu ändern, schnell feststellen werden, dass acht Stunden Schlaf völlig unnötig sind und all diese kostbare Zeit viel besser genutzt werden kann, z. Häftlinge können hart arbeiten und so das Einkommen unserer Einrichtung steigern.

Willkommen in Shawshank

Aufgrund dieser Komplexität kann Prison Architect zunächst verwirrend sein. Während einer Kampagne mit fünf Missionen, die eigentlich ein Tutorial mit einer Handlung ist, werden wir in das Geschäft der Rehabilitierung von Gefangenen eingeführt. Wir gehen von einer bereits aus der Beta-Version bekannten Aufgabe aus, bei der wir uns an der Vorbereitung eines elektrischen Stuhlraums beteiligen, dann werden wir Zeugen eines „Familienstreits“ zwischen Mafia-Mitgliedern und müssen schließlich einen Aufstand niederschlagen. Jedes weitere Gremium gibt uns mehr Handlungsspielraum und ermöglicht uns, andere Aspekte dieses Geschäfts kennenzulernen.

Der Escape-Modus, der kurz vor der Veröffentlichung der finalen Version des Spiels von einigem Hype umgeben war, ist nicht sehr beeindruckend und kann höchstens mehrere Dutzend Minuten lang unterhaltsam sein. Die Prämisse ist großartig – wir übernehmen die Rolle eines der Sträflinge und begeben uns hinter die Mauern unseres Gefängnisses (oder eines aus dem Steam Workshop heruntergeladenen), um einen Fluchtweg zu finden. Indem wir Krawall machen, gewinnen wir Reputationspunkte, die wir dann in die Erhöhung unserer eigenen Statistiken investieren oder um neue Mitglieder unserer Gang zu rekrutieren. Sobald wir stark genug sind, ist es Zeit für die große Flucht – indem wir Aufstände beginnen oder heimlich einen unterirdischen Tunnel graben. Hört sich nach Spaß an. Schade ist allerdings, dass dieser ganze Aspekt halbherzig entwickelt wurde und nicht wirklich so funktioniert, wie er sollte – unser Charakter muss weder essen, duschen noch schlafen und kann den Tagesablauf ohne Konsequenzen ignorieren. Selbst aus der sichersten Einrichtung zu entkommen ist extrem einfach, und sobald wir einige Reputationspunkte gesammelt und investiert haben, können wir wie die Hauptfigur von Postal Chaos und Zerstörung im Gefängnis anrichten. Der besprochene Modus ist im Extras-Menü verfügbar – und genau das ist er, nur eine kleine Ergänzung.

Leider ist die Kampagne irgendwo zwischen dem Erzählen einer Geschichte und dem Vermitteln der Grundlagen des Spiels im Grunde ein Fehlschlag auf beiden Konten. Die einzelnen Missionen sind zwar definitiv nützlich für das Erlernen des Spiels, konzentrieren sich jedoch oft auf Dinge, die aus Sicht des Gameplays irrelevant sind, während die Aspekte, die für das reibungslose Funktionieren des Gefängnisses erforderlich sind, weggelassen oder viel später zurückgelassen werden. Zum Beispiel wird die Option, die Größe eines täglichen Transports neuer Gefangener zu ändern, eine der am häufigsten verwendeten Optionen im Spiel, erst bei einer der letzten Aufgaben diskutiert, während nachfolgende „Lieferungen“ viel früher aktiv sind und ein unerfahrener Spieler dies nicht bemerkt dieses Faktors kann ihr Gefängnis leicht überbevölkern. Es gelang mir auch, fast alle Häftlinge zu verhungern, während ich mich ruhig mit für die Existenz der Anstalt belanglosen Zielen befasste. Gleichzeitig fehlte der dafür zur Verfügung stehenden Justizvollzugsanstalt eine funktionierende Kantine, da sich etwas zu spät herausstellte. Das Spiel hat sich nie die Mühe gemacht, mich darüber zu informieren. Oder dass ich solche Räumlichkeiten überhaupt brauchte. Letztendlich können wir uns durch das Abschließen aller fünf Missionen mit den meisten Aspekten des Spiels vertraut machen, aber wir müssen noch experimentieren und aus unseren Fehlern lernen, bevor wir endlich ein voll funktionsfähiges Gefängnis schaffen können.

Die Insassen zeigen fast zwanzig Bedürfnisse, um die wir uns kümmern müssen.

Im Gegensatz dazu sind die Geschichten, die den Hintergrund unserer Aufgaben bilden, kurz und es fehlt ihnen meist an einem befriedigenden Ende oder einer größeren Kontinuität. Die Charaktere, die wir in einer Mission treffen, sind schnell verschwunden, um nie wieder gesehen zu werden oder nur kurz aufzutauchen, während ein irgendwann aufgedeckter Korruptionsskandal schnell unter den Teppich gekehrt und dann vergessen wird. Umso enttäuschender, als diese kurzen Fragmente der Geschichte, die uns gezeigt werden, zeigen, dass die von den Machern implementierte Methode des Erzählens mit Klischees gut funktioniert und erfolgreich eine Grundlage für eine interessante Geschichte bilden könnte. Die gesamte Produktion lässt uns darüber nachdenken, ob das Gefängnissystem als Strafe für Kriminelle oder eher als Quelle der Rehabilitation dienen soll. Dem Story-Modus hilft auch nicht, dass er nur für ein oder zwei Abende ausreicht – und nur, wenn wir alle optionalen Ziele erfüllen wollen. Für ein Tycoon-Genre ist das ein schrecklich schwaches Ergebnis.

Verbrechen, Bestrafung und Rehabilitation

Zum Glück macht der Sandbox-Modus die Mängel der zu kurzen Kampagne mit Nachdruck wett. Das Gefängnismanagement ist keine einfache Aufgabe; von anfang an kämpfen wir mit ständigem geldmangel. Die Lösung für dieses Problem besteht darin, die Kapazität des Gefängnisses zu erhöhen, aber je mehr Gefangene wir unterbringen, desto schwieriger wird es, sie zu kontrollieren – die Unzufriedenen beginnen Ausschreitungen, während die nicht ordnungsgemäß bewachten beginnen, sich gegenseitig zu ermorden, Waffen zu schmuggeln und Drogen und graben unterirdische Tunnel, um Freiheit zu erlangen. Eine gewisse Erleichterung, aber auch zusätzliche Motivation für Menschen, die nur mit dem Bau einer Justizvollzugsanstalt nicht zufrieden sind, kommt in Form eines Subventionssystems – derzeit können wir mehrere Aufgaben aktivieren, deren Erledigung mit Geldzufluss belohnt wird .

Küche, Kantine, Dusche und Zelle – auf diese Elemente kann kein Gefängnis verzichten.

Die fortgeschritteneren Spieler können auch die Anwesenheit von Gangs genießen, die standardmäßig deaktiviert sind, und ein System von zufälligen Ereignissen, die weitere Herausforderungen bieten. All dies macht süchtig wie die besten Vertreter des Genres, insbesondere wenn wir alle Faktoren aktivieren, die das Spiel erschweren, denn im schlimmsten Moment können wir einen Stromgeneratorbrand oder eine Epidemie erleben. Das einzige Element der Spielmechanik, bei dem ich einige Vorbehalte habe, ist die stark eingeschränkte Möglichkeit, die Spielzeit zu beschleunigen. Theoretisch können wir eine von drei Geschwindigkeiten wählen, aber der Unterschied zwischen der langsamsten und der schnellsten ist gering ein schrecklicher Zug.

Nicht alle in der Beta vorhandenen Fehler wurden in der Vollversion behoben. Das Aufspüren von Routen durch Häftlinge und Personal funktioniert nicht immer so, wie es sollte – Bauarbeiter verwenden oft „Abkürzungen“, die durch Wände führen; Manchmal bleiben Ärzte auf dem Weg zu einem Patienten an einer Wand hängen und wir müssen sie manuell zum Ziel führen. Ich bin einmal auf ein ernsteres Problem gestoßen, das fast zu einem ernsthaften Aufstand geführt hätte. Nach einem Stromgeneratorbrand weigerten sich meine Arbeiter, sich der beschädigten Maschine zu nähern und sie zu reparieren, obwohl sie keine Bedrohung mehr darstellte, da sie behaupteten, sie sei zu gefährlich. Das von Strom und Wasser beraubte Gefängnis stand am Rande einer massiven Rebellion, und erst als ich das Spiel gespeichert und neu geladen hatte, konnte ich das Massaker noch rechtzeitig verhindern.

Das Feuer eines Stromgenerators ist eines der gefährlichsten Zufallsereignisse.

Obwohl der Kampagnenmodus eine große Enttäuschung war und das Spiel hier und da ein wenig Auffrischung gebrauchen könnte, ist Prison Architect immer noch eine der besten Wirtschaftssimulationsproduktionen der letzten Jahre. Die Vielfalt der Optionen, die hohe Komplexität und die meist reibungslos funktionierende künstliche Intelligenz der von uns betriebenen „Menschen“ lassen die Zeit, die wir mit der von den Machern von Defcon und Darwinia entwickelten Produktion verbringen, sehr schnell vergehen; Eine kurze Abendsitzung kann leicht zu einer Nacht durch die Nacht werden. Darüber hinaus weckt die große Community rund um Prison Architect und die Offenheit des Spiels für Mods die Hoffnung, dass die Fans auch dann, wenn die Entwickler ihr Kind nicht mehr unterstützen, nach dem endgültigen Patchen aufhören, zusätzliche Attraktionen zu bieten. Dies ist ein Muss für Fans des Genres, obwohl es sicherlich nicht schaden wird, auf den Kauf zu verzichten, bis ein oder zwei Patches veröffentlicht sind.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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