Pillars of Eternity: The White March Part II Review – Das letzte Kapitel des klassischen RPG-Abenteuers

Es ist Zeit für die zweite – und letzte – Erweiterung für Pillars of Eternity. Wir besuchen wieder den Weißen Marsch und können einige Handlungsstränge aufgreifen, die wir bereits aus dem ersten Teil kennen.

VORTEILE:

  • die Geschichte ist immer noch erstklassig;
  • Mechanik dank Patch 3.0 weiterentwickelt;
  • neue Levelobergrenze, neue Gegenstände, neue Feinde.

NACHTEILE:

  • größere Schlachten bedeuten größeres Chaos;
  • recycelte Orte, die aus The White March Teil 1 bekannt sind;
  • gestörtes Gleichgewicht des Originalspiels, sobald Sie die Erweiterung abgeschlossen haben.

Pillars of Eternity stellt eine offensichtliche Verbindung zu den klassischen Rollenspielen der Jahrhundertwende her: die isometrische Sichtweise, das Kommandieren einer Gruppe, riesige Dialogfenster und ein aktiv-pausenbasiertes Kampfsystem. Auch der obligatorischen Erweiterung wurde Rechnung getragen, obwohl Obsidian – anders als im Fall von Baldur’s Gate – beschlossen hat, sie in zwei Teilen zu veröffentlichen. Nachdem ich beide durchgespielt habe, beginne ich zu bezweifeln, dass dies eine gute Idee war.

Der zweite Teil der Reise zum Weißen März greift einige Handlungsstränge der vorherigen Episode auf: Die Öffnung der alten Zwergenfestung hat es Stalwart ermöglicht, wieder auf die Beine zu kommen. Aber ein so massiver Zustrom an Einkommen und Prestige konnte der Aufmerksamkeit des aggressiven nördlichen Nachbarn – Raedceras – nicht entgehen. Standhaft hat der unerwartete Wirtschaftsboom keine Chance, den unerwarteten Wirtschaftsboom zu nutzen – golddurstige Söldner beginnen die Region zu plagen, und Albträume einer noch größeren Gefahr verfolgen die Hauptfigur: Immerhin hat jemand die zwergischen Meister der getötet die Durgans Batterie vor Jahrhunderten. Wer wird neben Stalwart stehen? Können sich die feindlichen Fraktionen angesichts der mysteriösen Armee vereinen? Die Partei wird somit die Konsequenzen der im Weißen Marsch Teil I gesäten Entscheidungen ernten.

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Der Weiße Marsch hat einige neue Orte, die Sie besuchen können.

Die Rückkehr in den verschneiten März und die Auswertung seiner Veränderungen sind die Leitmotive des zweiten Teils der Erweiterung. Das hat Vor- und Nachteile: Es ist schön zu sehen, dass die Fragmente der Festung erneuert wurden, aber die Wiederverwendung der alten Standorte ist sichtbar, zumal in Stalwart – unserer Hauptsiedlung – keine Änderungen vorgenommen wurden. Die Entwickler versuchten, dies mit dem Ausbau der Weißen Mark selbst auszugleichen – wir wagen uns in die Minen, die sich unter dem Dorf erstrecken, besuchen den bisher unerforschten Flügel der Durgan-Batterie sowie ein paar neue Dungeons und dann einige Orte weiter die Oberfläche. Eine Handvoll Nebenquests führt uns erneut nach Dyrwood, wo wir unsere Rechte an der Festung Caed Nua, die von den Erben der alten Linie beansprucht wurde, überprüfen müssen. Trotz dieser kleinen Umwege führt uns der Großteil der Geschichte zurück in die verschneiten, eisigen, trostlosen Gefilde der Weißen Mark. Persönlich denke ich, dass die Grafik etwas mehr Abwechslung vertragen könnte; Die bergige Landschaft besteht nicht nur aus Eis und Schnee, wie Skyrim einst bewiesen hat.

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Neue Locations sind wirklich schön, aber Eis und Schnee sind es 2015.

Wie viele Leute haben White Match Teil I gespielt?

Wahrscheinlich nicht viele… die Statistiken auf Steam lassen keinen Zweifel: 8% der Leute, die Pillars of Eternity besitzen, haben den Originaltitel tatsächlich fertiggestellt und nur 1,5% haben die Tore von Durgan’s Battery geöffnet. Vielleicht warten die Fans darauf, dass die ganze Erweiterung herauskommt, bevor sie es ausprobieren?

Die neuen Locations sind gut gemacht – sie zählen zu den größten Regionen in den Pillars: voller Geheimnisse, Schätze und bisher unbekannter Monster – davon kann es auf höheren Schwierigkeitsgraden viele geben. Die Erweiterung legt die Messlatte höher, denn die Levelobergrenze liegt jetzt bei 16 – das bedeutet größere Gruppen von Feinden mit Zauberern, Priestern und Monstern mit ungewöhnlichen Fähigkeiten. Ein typischer Kampf kann sogar 10 oder 12 Feinde umfassen – die Sache ist die, dieses Spiel schafft es kaum, Momente solcher Epik zu enthalten. Das Beschwören von Verbündeten und das Wirken von Zaubersprüchen oder Buffs führt zu sichtbaren Einbrüchen in der Framerate – die Feinde stehen auch nicht einfach nur da. Allein die Kämpfe sind ziemlich chaotisch, und die sinkende Framerate macht es noch schwieriger, sie zu verwalten. Unter solchen Umständen ist es fast unmöglich, den Kampf zu kontrollieren – bei einigen Gelegenheiten habe ich mich einfach entschieden, einen Kampf ganz zu überspringen, in der Hoffnung, dass ein Würfelwurf zu meinen Gunsten ausfallen würde.

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Neue Schauplätze und neue Monster, aber Pillars of Eternity stößt langsam an seine technischen Grenzen.

Daher wage ich zu behaupten, dass Pillars of Eternity technisch an seine Grenzen gestoßen ist. Dass Obsidian mittels neuer Patches gewisse Elemente einführt, scheint da nicht viel zu helfen. Das neueste Update 3.0 – das zusammen mit der Erweiterung herauskommt – ändert die „Überlebens“-Fertigkeit erheblich, sodass wir während des Rests in der Wildnis immer mächtigere Boni auf unsere Statistiken anwenden können. Die im Weißen Marsch gefundenen Artefakte sind denen aus dem Originalspiel überlegen, und die der Charaktere, die die Erweiterung vervollständigen werden, werden viel mächtiger herauskommen, als die Entwickler ursprünglich angenommen hatten. Die Idee, den Weißen Marsch in zwei Teile aufzuteilen, hat das Gleichgewicht der gesamten Säulen der Ewigkeit ernsthaft gestört. Unterm Strich wäre meiner Meinung nach eine traditionelle Einzelerweiterung eine sicherere und insgesamt bessere Lösung.

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Durgan’s Battery gedeiht wirklich gut, aber immer mehr Leute wollen ihren Anteil an seinem Ruhm.

Zum Glück hat Obsidian es geschafft, uns wieder in Bezug auf die Handlung zu überraschen. Nach einer etwas banalen Geschichte des ersten Teils kehrt dieser zum hohen Ton des Originaltitels zurück. Wieder einmal werden sich die Götter in die Angelegenheiten der Sterblichen einmischen, und die jahrhundertealten Streitigkeiten des Pantheons könnten Auswirkungen auf die ganze Welt haben. Dieses Mal haben sich die Entwickler auf das Thema Gedächtnis konzentriert; Ist Vergebung der ultimative Weg zum neuen Leben? Ist die Sorge um die bessere Zukunft Grund genug, die Geschichte zu verzerren und die Erinnerungen zu verändern? Ohne unnötiges Pathos konnten die Autoren wichtige Dilemmata erfassen und so der Spielwelt noch mehr Tiefe verleihen. Es reicht aus, die Dialoge, die Geschichte des Kontinents oder sogar die Beschreibungen der Artefakte sorgfältig zu lesen, um zu erkennen, dass Obsidian diese Welt auf der Grundlage von reinem Gold aufgebaut hat.

Trotz all dieser Tugenden ist es schwer, hier keine Ermüdung zu spüren. Die Aufteilung des Weißen Marsches erwies sich als Fehler. Das Team hat es jedoch geschafft, die Geschichte richtig zu sortieren, und das hätte keine leichte Aufgabe sein können. Dann gibt es Probleme mit der Umwelt – die immer noch nach drei Prinzipien funktioniert: Eis, Schnee und Felsen – und mit der Gesamtbalance von Pillars of Eternity. Zu mächtige Gegenstände neigen dazu, dem Rest des Spiels die Freude am Erkunden auf der Suche nach besserer Ausrüstung oder an der Entwicklung der Charaktere zu nehmen. Außerdem wirken sich die technischen Mängel negativ auf die immer größeren Gefechte aus – die mit Patch 2.0 eingeführte neue KI für die Gruppe hilft nur teilweise, und das wachsende Chaos und die nachlassende Übersichtlichkeit schrecken davon ab, fortschrittlichere Taktiken anzuwenden, denn am Ende ist es schwer, sie auszugleichen sagen, ob sie wirksam waren oder nicht.

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Was zum Teufel passiert hier?! Einige größere Schlachten können wirklich chaotisch sein.

Die Erweiterung hat trotz ihrer Schattenseiten meine Lust auf neue Abenteuer gestillt. Als Fan der Serie würde ich mir jedoch eher eine Weiterentwicklung der Engine und der Kampfmechanik wünschen, anstatt das aktuelle eisige Setting zu erweitern. Einfach gesagt: Ich spiele lieber Pillars of Eternity II.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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