Home Essays Waarom werd de hardwaremarkt gek? We leggen het volledige plaatje uit

Waarom werd de hardwaremarkt gek? We leggen het volledige plaatje uit

0
Waarom werd de hardwaremarkt gek? We leggen het volledige plaatje uit

Hoewel de prijzen van computercomponenten, met name grafische kaarten, langzaam terugkeren naar een relatief stabiel niveau, kunnen we van één ding zeker zijn: zelfs na de cryptomining-rage zullen we niet terugkeren naar het oude normaal.

Het einde van 2020 was echt een hete tijd voor gamers. De lancering van de nieuwe generatie consoles en grafische kaarten bracht technologieliefhebbers van over de hele wereld in vervoering. Zoals velen van jullie hoopte ik dat de tweede generatie RTX’s van Nvidia en de 6000-serie Radeons raytracing massale aantrekkingskracht zouden geven. Ik was ook van plan om mijn eerbiedwaardige GPU te vervangen door iets krachtigers… tegen een redelijke prijs. Helaas zijn de prijzen van GPU’s tot op heden enorm hoog en vallen de meeste afgeprijsde artikelen ten prooi aan bot-gebruikende scalpers. Er zijn verschillende factoren die hoop op een betere toekomst rechtvaardigen: het verbod op cryptocurrency-mining in China, de introductie van de RTX 3000’s Low Hash Rate (LHR) -versie en afnemende blockchain-uitwisselingen. Van één ding ben ik echter bijna zeker: de “gouden dagen” van goedkope gaming-hardware zijn allang voorbij en zullen niet terugkeren.

de hoogtijdagen

Laten we teruggaan naar eind 2014 en begin 2015, een tijd waarin de iconische GTX 970 de populairste grafische processor in gaming-rigs was. Met een prijskaartje van ongeveer $ 330, bood het prestaties vergelijkbaar met de veel duurdere GTX 780. Bovendien biedt het vandaag nog steeds een behoorlijk comfortabele ervaring, op voorwaarde dat je het niet erg vindt om de kwaliteit op gemiddeld te zetten. In termen van prijs-prestatieverhouding was de GTX 970 een zeer kosteneffectieve keuze. Ook al was er een klein schandaal met betrekking tot het gebruikte geheugen, velen van jullie zullen het zich waarschijnlijk met plezier herinneren, en sommigen van jullie hebben het misschien zelfs nog op hun computers staan. Op dit punt is het vermeldenswaard dat NVIDIA met elke volgende release het middenbereik opnieuw definieerde. Daarmee was de GTX 1060 – in plaats van 1070 – qua prijsklasse de opvolger van de GTX 970. Al geruime tijd verhoogt Nvidia achtereenvolgens de adviesprijs van hun producten, en vandaag zou je met 350 dollar nergens verder komen dan het lage tot gemiddelde prestatiebereik.

"Intel

Intel domineerde jarenlang de markt, maar nu zijn de rollen omgedraaid.

2015 was ook een interessant jaar voor CPU’s. Intel bereidde twee grote lanceringen voor: de Broadwell-lijn, die tegenwoordig al door de meeste gamers is vergeten (Core i5-5675C en Core i7-5775C), en de nog steeds vrij populaire Skylake-serie (zoals onder andere i5-6600K). De eerste was interessant omdat hij, na overklokken en het gebruik van een krachtig genoeg grafische kaart, niet alleen beter presteerde dan de nieuwere chips uit de 6000-serie, maar soms zelfs de zevende generatie, d.w.z. de Kaby Lake (zie i7-7600K).

Zulke goede resultaten waren mogelijk dankzij significante veranderingen in de architectuur: het snellere eDRAM gebruiken en overstappen op 14 nm-lithografie, die we ook kennen van nieuwere modellen. Tegenwoordig is dit technologische proces vaak het onderwerp van grappen, omdat zelfs de nieuwste incarnatie van de Core-serie dezelfde lithografie gebruikt. Ondanks dat Broadwell de volwaardige opvolger van Haswell is, werden uiteindelijk alleen de twee eerder genoemde CPU’s onthuld. Interessant genoeg werkten ze alleen met H97/Z97-chipset-moederborden, wat betekende dat eigenaren van de H81/H87/Z87-chipsets geen nieuwere eenheden konden installeren ondanks de fysieke compatibiliteit van de LGA 1150-socket.

Het is een publiek geheim dat de release van Broadwelli een soort vervulling was van Intel’s belofte om twee generaties processors op dezelfde chipset te laten draaien. Het is heel goed mogelijk dat het succes van de 5e generatie zelfs Intel verraste, omdat ze CPU’s lanceerden die zo krachtig waren dat het moeilijk was om ze te overtreffen. Natuurlijk vond het bedrijf dat niet leuk, aangezien de Skylake-familie al in aantocht was en daarvoor een nieuw LGA1151-platform en DDR4-geheugen nodig waren. Intel wilde moederbord- en geheugenfabrikanten ertoe aanzetten om over te stappen op de technologie van de toekomst. Dus als u de gelukkige eigenaar bent van Core i7-5775C, kunt u zeggen dat u de deal van uw leven hebt gesloten.

De zeskernrevolutie

AMD besloot na het uitbrengen van de redelijk succesvolle Bulldozers (FX 8350) fors te investeren in hun R&D-afdeling. AMD overleefde de moeilijke tijden grotendeels dankzij consoles van de achtste generatie, aangezien zowel de PS4 als de Xbox One werden aangedreven door octa-core Jaguars. Na enkele jaren van stagnatie en dominantie door Intel ontvingen we medio 2017 de eerste iteratie van chips op basis van de Zen-architectuur (zoals de immens populaire Ryzen 5 1600). AMD bood 6 cores en 12 threads aan tegen een prijs, waarvoor de beste Intel die je kon krijgen slechts 4 cores en 4 threads bood. Voor de gemiddelde computergebruiker betekende dit de overstap naar veel krachtigere hardware zonder hogere kosten.

Lees ook  De meest teleurstellende videogames van 2020 - The Dirty Thirteen

"De De processors uit de Ryzen-serie hebben op veel pc’s een nieuw tijdperk ingeluid.

Dit dwong de concurrentie om de release van de Coffee Lake-familieprocessors (i5-8600) te versnellen. Het werd zo erg dat we in 2017 maar liefst twee generaties Intel-chips zagen verschijnen – Kaby Lake debuteerde tenslotte in januari (i5-7600K). Destijds was het algemeen bekend dat Ryzens geweldig waren voor semi-professionele, multi-threaded applicaties, terwijl de Intel Core-serie beter geschikt was voor gaming. Echter, twee jaar later, met de release van chips op basis van de Zen 2-architectuur (Ryzen 5 3600), zijn de verschillen bijna te verwaarlozen, en men zou kunnen zeggen dat AMD-producten momenteel Intel overtreffen. En dat is maar goed ook, want door de toenemende monopolisering van de markt door Intel waren de verschillen tussen de volgende generaties sinds 2011 (toen Core 2000 gelanceerd werd) grotendeels cosmetisch.

Problemen bij de mijn

Naast het debuut van de Zen-architectuur, zag 2017 de eerste merkbare impact van cryptocurrency-mijnwerkers op de markt voor consumentenelektronica. De prijzen van GPU’s zijn omhooggeschoten naar niveaus die voorheen onbekend waren voor iedereen die geen nachtmerries had over de GPU-markt, en de waarde van cryptocurrencies – voornamelijk bitcoin en Ethereum – steeg respectievelijk 20- en 100-voudig in een enkel jaar. Eén BTC was in december 2017 ongeveer $ 20.000 waard, terwijl ETH het plafond van $ 1.000 doorbrak. Deze bullmarkt duurde echter niet lang, want de zeepbel barstte begin 2018, toen de rente begon te kelderen. De veilingsites liepen over van de onderdelen van de aftermarket en de prijzen in de winkels werden hervestigd. Enkele van de meer waakzame crypto-investeerders anticipeerden op deze situatie en slaagden erin hun apparatuur met winst te verkopen, om korte tijd later nieuwe uitrusting tegen een veel lagere prijs te kopen. Naar schatting hebben de cryptominers in 2017 meer dan 3 miljoen GPU’s gekocht.

"Niemand Niemand wist hoe groot de impact zou zijn van bitcoin op ons dagelijks leven.

Interessant is dat Nvidia zo sterk geloofde in een aanhoudende groei van cryptocurrency dat dit leidde tot een overproductie van Pascals (de GTX 1000-serie). Dit vertraagde de release van de volgende generatie, die bij de lancering relatief duur was. De theorie was dat deze stap het mogelijk moest maken om de magazijnen van de oudere, overgeproduceerde GPU’s op te ruimen. Aandeelhouders waren er niet blij mee, aangezien de marktwaarde van het bedrijf met 53% daalde, en het advocatenkantoor Schall (gevestigd in LA) een class action-rechtszaak voorbereidde tegen Nvidia.

Explosie

De hierboven beschreven hoogtijdagen waren echter eindelijk voorbij, en dit is te wijten aan verschillende factoren. Hoewel de markt voor elektronische componenten zwaar is getroffen door de COVID-19-pandemie, is de oorzaak van de problemen terug te voeren tot 2018, toen de regering van Donald Trump besloot een handelsoorlog met China te beginnen. In eerste instantie ging het om het opleggen van nieuwe tarieven en het bestrijden van inbreuken op intellectueel eigendom; uiteindelijk kwam het neer op beschuldigingen van spionage, resulterend in sancties tegen Huawei.

Factoren als outsourcing en globalisering hebben ook een rol gespeeld. De meeste nieuwe technologiebedrijven nemen alleen het ontwerp van het productieproces voor hun rekening, dat vervolgens door aannemers in gang wordt gezet – vooral in de fabrieken van Azië natuurlijk. Grondstoffen moeten worden gedolven, dan vervaardigt de ene fabriek halffabrikaten en een andere voltooit het eindproduct; elk kleinste ingrediënt van elk van deze fasen moet over de hele wereld worden verscheept – in containers, aan boord van enorme vrachtschepen. Elke storing, op elk punt van de toevoerleiding, heeft ernstige en langdurige gevolgen.

Bovendien is de fabricage van halfgeleiders een zeer complex proces dat goed management, toeleveringsketens en professioneel personeel vereist. Het implementeren van steeds kleinere productieprocessen vereist ook een meer steriele omgeving. Bovendien kan door de voortschrijdende automatisering van het gehele proces zelfs een stroomstoring van enkele uren in de fabriek de prijs van componenten met maar liefst enkele procenten verhogen!

Lees ook  Rollenspel in bochten - Beste tactische RPG's 2021

Late interventie

De afgelopen jaren zijn er consoles van de nieuwe generatie gelanceerd, grafische kaarten met ray tracing en, ten slotte, nieuwe connectiviteitsnormen: de nieuwe versies van Bluetooth-, Wi-Fi- en 5G-netwerken. Combineer dit met het gebrek aan verhoogde fabrieksdoorvoer en de introductie van nog nieuwere technologieën (5nm-lithografie of GDDR6X-geheugen), en we worden op een dag wakker in een wereld met een tekort aan halfgeleiders. Intel of TSMC (’s werelds grootste fabrikant van siliciumwafers) voorspellen dat de tekorten tot 2023 zullen voortduren.

Worden er maatregelen genomen om dat tegen te gaan? Joe Biden kondigde na een ontmoeting met industrieleiders een reddingsoperatie van 52 miljard dollar aan voor de technologiesector om de binnenlandse productie nieuw leven in te blazen, maar het valt nog te bezien of dit de kwestie oplost. Bovendien is TSMC begonnen met de bouw van een nieuwe faciliteit in Arizona, en de geschatte kosten van deze investering zullen naar verwachting $ 12 miljard bedragen. Intel deed ook een gelijkaardige stap door 20 miljard dollar toe te zeggen om twee nieuwe fabrieken te openen. Daarnaast wordt het centrum in New Mexico gemoderniseerd, waar Intel nog eens 3,5 miljard dollar aan modernisering gaat besteden.

"Zal Zal Joe Biden de tech-industrie uit de crisis leiden?

De Europese Unie heeft zich ook aangesloten bij de strijd tegen de groeiende crisis. Europarlementariërs zijn van plan de productie van halfgeleiders uit te breiden. Op dit moment heeft de EU27 10 procent van de markt in handen, maar naar verwachting zal dat aantal tegen 2030 minstens verdubbelen. Het project omvat het bouwen van fabrieken die 5nm en kleinere chips kunnen produceren. Het werk in Europa is echter veel minder gevorderd dan in de Verenigde Staten.

Kleine verbetering

Toen Nvidia begin september 2020 de volgende generatie RTX onthulde, verwachtte niemand een prestatieverbetering van 40% ten opzichte van 2080 Ti tegen een veel lagere adviesprijs. Het internet werd overspoeld met verhalen van gebruikers van die GPU’s, die hun kaarten massaal begonnen te verkopen, in de hoop tegen weinig kosten te upgraden naar de volgende generatie. Het beste koopje dat je kon krijgen was RTX 2080 Ti voor ongeveer $ 500, of de oudere 1080 Ti voor ongeveer $ 350. Na de verklaringen van Nvidia verwachtten weinig mensen dat het aanbod niet zou voldoen aan de vraag naar nieuwe kaarten. Zoals later bleek, zaten veel enthousiastelingen zonder GPU’s, omdat het kopen van een RTX 3000 maandenlang bijna onmogelijk was. Nu begint de situatie te normaliseren, maar de Ampere-familiechips worden nog steeds verkocht tegen sterk hoge (ten opzichte van de voorgestelde) prijzen. De houding van AMD, die in tegenstelling tot Nvidia garandeerde dat het bereid was om de vraag naar nieuwe GPU’s te dekken, hielp ook niet mee. De beloften werden snel geverifieerd, met incidenten zoals het leveren van precies 35 RX 6900 XT-eenheden aan Digitec – de grootste elektronicadistributeur in Zwitserland.

Gelukkig hebben de Duitse analisten van 3DCenter de gamers onlangs goed nieuws gebracht. Volgens hen verbetert de situatie geleidelijk en beginnen de prijzen merkbaar te dalen. Hoewel het nog te vroeg is om te zeggen dat de crisis voorbij is, hebben de Europese GPU-prijzen de afgelopen maand het laagste niveau bereikt sinds februari 2021. Duitse retailers vragen gemiddeld 153% van de adviesprijs voor de nieuwe GeForce en Radeon. Dit is een merkbare verbetering, aangezien pas in mei van dit jaar prijzen van 300% boven de adviesprijs voor Ampere- en RDNA 2-kaarten behoorlijk populair waren.

ongrijpbare herinnering

De prijsdalingen van bitcoin en Ethereum kunnen echter slechts het topje van de ijsberg blijken te zijn, aangezien Chia, nog een andere cryptocurrency, in april de krantenkoppen haalde. In tegenstelling tot de eerder bekende oplossingen, gebruikt het vrije schijfruimte in plaats van de verwerkingskracht van de CPU, grafische kaart of ASIC-mijnwerker. Chia is gebaseerd op het Proof of Space & Time-mechanisme, dus het is vooral HDD- en SSD-capaciteit die ertoe doet. Schijven met hoge capaciteit werden enige tijd geleden duurder in China of Japan. De cryptocurrency bereikte zijn hoogste prijzen rond mei 2021 en begon toen consequent te dalen. Er zullen zich in de toekomst echter meer ongebruikelijke oplossingen zoals deze voordoen.

SSD-gamers hebben gemerkt dat naarmate de prijzen van deze media zijn gedaald (in vergelijking met voorgaande jaren), steeds meer fabrikanten hebben besloten hun kwaliteit (of uithoudingsvermogen), wat wordt aangeduid met de TBW-waarde (Terabytes Written), te verminderen. Een bekend bedrijf genaamd PNY heeft deze waarde met maar liefst 79% verlaagd in vergelijking met eerdere modellen van dezelfde schijven!

Lees ook  Aankomende videogames met de beste graphics

Cryptocurrency-uitwisselingen op basis van blockchain kunnen binnenkort ook ernstige turbulentie ondervinden, aangezien het Proof of Work-algoritme verandert in Proof of Stake voor Ethereum. Dit betekent dat het niet alleen de stroombehoefte van de GPU die nodig is om cryptocurrency te minen drastisch zal verminderen, maar ook het stroomverbruik van de blockchain (tot 99,95%). Dit zal een positieve impact hebben op het milieu, aangezien cryptocurrency-mining al jaarlijks evenveel energie verbruikt als een middelgroot, ontwikkeld land. Het mijnnetwerk moet gefaseerd overstappen op de nieuwe technologie. Hoewel het proces al enige tijd aan de gang is, is het langdurig en zal het op zijn vroegst in de komende maanden worden afgerond. Dit is waarschijnlijk het moment waarop we een daling van de prijzen van computercomponenten zouden moeten ervaren. Experts voorspellen ook dat Bitcoin zal overstappen naar PoS, wat de huidige marktrealiteit volledig op zijn kop zou kunnen zetten.

Lege magazijnen

Eind mei 2021 hebben meer dan 30 halfgeleiderfabrikanten – waaronder UMC, SMIC en PSMC – de prijzen van hun producten verhoogd, terwijl TSMC dat in januari al had gedaan. De waarde van deze verhogingen is afhankelijk van het type componenten. In het geval van eenvoudige transmissieschakelingen spreken we van een verschil van ongeveer 10-20% en zijn geheugensticks en aanverwante circuits 30% duurder geworden. De belangrijkste reden voor de stijgingen is de verstoring van productieketens, waardoor de beschikbaarheid van essentiële elektronische componenten is afgenomen.

"Fabrieken Fabrieken kunnen de productie van componenten ook niet bijhouden.

De gemiddelde wachttijd voor een halfgeleider besteld bij een onderaannemer liep op van 12 naar maar liefst 18 weken. De wereldwijde inkomsten uit de verkoop van elektronische componenten bereikten in 2020 een record van $ 464 miljard. Dat is een stijging van 10% op jaarbasis.

Ook de verzendkosten zijn de moeite waard. In juni van dit jaar berichtten de media dat de prijs voor het verschepen van een 40-voets container van Shanghai naar Rotterdam was gestegen tot $ 10.522. Dit vertegenwoordigt een gemiddelde prijsstijging van maar liefst 547% over de afgelopen vijf jaar voor dezelfde tijd van het jaar!

Getroffen economieën

Alsof dit alles nog niet genoeg is, hebben veel landen te maken met stijgende inflatie. Het is niet ongebruikelijk dat de prijzen in verschillende landen het afgelopen jaar over het algemeen met 5% zijn gestegen. Dit betekent dat de koopkracht van valuta daalt, wat zich vertaalt in stijgende prijzen van consumptiegoederen of transport.

Laten we teruggaan naar de hoofdgedachte van het artikel, namelijk dat elektronica niet meer goedkoop zal zijn. Dit is slechts een koude beoordeling van de hardwaremarkt, en er zijn hier geen zekerheden. Niemand weet precies wat er in de toekomst gaat gebeuren. Er zijn echter veel aanwijzingen dat we twee jaar geleden qua hardwareprijzen voorbij de Rubicon zijn gegaan.

Het lijkt erop dat op dit moment de aftermarket misschien de enige plek is voor mensen die hun oudere rigs willen upgraden. Aangezien Intel en AMD vrij vaak nieuwe chips op de markt brengen, staan ​​veilingsites vol met interessante CPU’s tegen goede prijzen.

"Een Een GPU is tegenwoordig een schaars goed.

De zaken zijn een beetje erger als het gaat om grafische processors. Het kopen van een gebruikte is niet alleen onrendabel vanwege de hoge prijzen, maar we lopen ook het risico een post-miner te kopen, wat bepaalde risico’s met zich meebrengt.

Zoals u kunt zien, zijn er veel factoren die de prijs van elektronische componenten bepalen, van droogte in Taiwan tot containerschepen die vast komen te zitten in het Suezkanaal. De pandemie van het coronavirus heeft een proces versneld dat hoe dan ook in de komende jaren had kunnen plaatsvinden. Het blinde vertrouwen in de robuustheid van wereldwijde toeleveringsketens heeft geleid tot een van de grootste industriële neergang in vele jaren. We kunnen alleen maar hopen dat de grote spelers, CEO’s, managers, de pakken die deze beslissingen nemen, deze les serieus nemen en dat een soortgelijke impasse niet meer zal voorkomen.