Home Beoordelingen Total War: Warhammer review – Oude Wereld in nieuwe kleding

Total War: Warhammer review – Oude Wereld in nieuwe kleding

0
Total War: Warhammer review – Oude Wereld in nieuwe kleding

Warhammer + Total War is een van de meest elementaire wiskundige vergelijkingen – als je erover nadenkt, is het eigenlijk verrassend dat het zo lang duurde voordat Creative Assembly dit spel eindelijk maakte. Vandaag weten we dat het het wachten absoluut waard was.

VOORDELEN:

  • Totale oorlog in de wereld van Warhammer!
  • Vier zeer verschillende facties;
  • Een donkere fantasie-instelling is perfect voor dit soort games;
  • Nieuwe toevoegingen zoals magie, krachtige helden en vliegende eenheden;
  • De AI kan gevechten goed aan (meestal);
  • Vereenvoudigd provinciebeheer;
  • Vrij benaderbare systeemvereisten en behoorlijke optimalisatie;
  • Veel fijne details in de gebruikersinterface, muziek, eenheden en tussenfilmpjes.

Nadelen:

  • Warhammer had een nieuwe motor moeten krijgen;
  • Slechte publicatiepraktijken (inhoud verwijderen die later DLC wordt);
  • Enkele vereenvoudigingen in gevechten (geen formaties);
  • Soms zijn de mechanica belangrijker dan de overlevering;

Total War: Warhammer is een game die gewoon moest slagen. Het vermengen van een van de meest populaire fantasie-universums met de mechanica van een bekende strategiereeks is in feite heel natuurlijk, zoals bewezen door talloze mods die latere delen van Total War in de Oude Wereld brachten. Creative Assembly wist dit goed genoeg en besloot uiteindelijk dat het hoog tijd was voor een volledige aflevering – maar hoewel ze veel nieuwe functies introduceerden, kozen ze voor een nogal voorzichtige aanpak, gebruikmakend van de beproefde engine en de mechanica van imperiumbeheer, die alle fans van de serie zullen bekend zijn met. Dit resulteerde in een zeer solide spel, maar wel een die je met een bepaald gevoel van onvervuldheid kan achterlaten. Warhammer verdiende een revolutie – een revolutie die nergens te bekennen is. Toch hebben we een van de beste Total Wars ooit – geen perfecte Total War, maar een die spectaculair is, een geweldige sfeer biedt en talloze uren puur plezier biedt. Kortom, het is geweldig.

Een wereld die gedoemd is om te vallen

Warhammer is een van de oudste en meest herkenbare duistere fantasie-universums. Het belangrijkste ingrediënt van de grimmige sfeer is het dreigende Armageddon – mensen en hun bondgenoten zijn erin geslaagd het onvermijdelijke einde een paar keer uit te stellen, maar uiteindelijk hebben ze geen andere keuze dan te vallen. De krachten van Chaos, geleid door de machtige Archaon, zullen de Oude Wereld voor eens en voor altijd verpletteren en decimeren. Deze game begint niet lang voor die gebeurtenissen – de laatste leider van het rijk, Karl Franz, is aan de macht gekomen en de krachten van Chaos bereiden de ultieme invasie voor. Total War: Warhammer vindt plaats vlak voor het geprofeteerde einde der tijden.

Als fan van Warhammer was ik erg blij om te zien dat mensen van Creative Assembly met succes de sombere sfeer van dat universum in hun strategiespel hebben gebracht – grotendeels dankzij de hoge moeilijkheidsgraad – er is geen moment waarop een dodelijke dreiging doemt niet op op de achtergrond. Aan het begin van de campagne hebben we te maken met inferieure facties en rebellen – een tiental beurten later daalt de Chaos-invasie van Noorse gruwelen neer op de Oude Wereld. De sfeer wordt niet alleen beïnvloed door de tussenfilmpjes die elk van de vier campagnes introduceren, maar ook door enkele minder voor de hand liggende details, zoals de esthetiek van de strategische kaart, de muziek of het ontwerp van de eenheden. Zelfs de gebruikersinterface en de aanhalingstekens die verschijnen tijdens het laden (hoewel soms te obscuur) doen de speler goed kennismaken met het universum.

Bij sommige gelegenheden was het echter duidelijk dat de mechanica van het spel een prioriteit was – en niet de setting. Er was bijvoorbeeld een vampierheer, die zijn niet-zo-slimme leger van ondoden toesprak met een motiverende toespraak vlak voor een gevecht of een mogelijkheid om… gevangengenomen skeletsoldaten vrij te laten. Ik zou echt willen dat de ontwikkelaars meer aandacht aan dergelijke elementen hadden besteed – geen zorgen, ze verpesten de stemming niet, maar ze kunnen echt vervelend zijn, vooral voor de fans van het universum.

Oude Wereld – oude motor

Warhammer is een rechtmatig lid van de Total War-familie. De Creative Assembly-studio, die zestien jaar geleden zijn avontuur met de serie begon, had geen betere manier kunnen vinden om de release van de 10e game in deze franchise te vieren dan door de krachten te bundelen met het Warhammer-universum. Het is echter jammer dat de ontwikkelaars besloten om bij de oude engine te blijven. De technologie is nu zeven jaar oud en dat is behoorlijk merkbaar. De graphics zijn niet slecht, maar ik had iets spectaculairs verwacht van Warhammer. Een klein voordeel van de Warscape-engine is dat de game echt soepel loopt en geen monumentale systeemvereisten heeft. Het is ook behoorlijk geoptimaliseerd.

"Keizer

Keizer Karl Franz beoordeelt de voortgang van het bebaarde leger vanaf zijn trouwe griffioen.

Wat moet er op het gebied van graphics worden verbeterd? Voornamelijk de grondtexturen en planten, evenals de “aanval van klonen”, typisch voor de Total War-serie. De engine draait echter niet alleen om de graphics: door Warscape te gebruiken, voelt iedereen die een Total War-game heeft gespeeld zich meteen thuis. De cavalerie (die nu niet alleen te paard rijdt, maar ook op spinnen en wolven) verplettert nog steeds formaties infanterie op dezelfde manier. De artillerie en boogschutters worden ook op dezelfde manier behandeld. Creative Assembly besloot iets dat niet kapot was, niet te repareren, wat nauwelijks een slechte beslissing kan worden genoemd, zelfs als we nog iets meer willen.

Lees ook  Train Mechanic Simulator 2017 Review – Ik hou van treinen

Maar vasthouden aan de oude technologie betekent niet dat deze game gewoon weer een Total War is in een nieuwe vermomming – er zijn genoeg nieuwe mechanica. De economie werd wat vereenvoudigd – we kunnen het bedrag van de te innen belasting niet bepalen: we kunnen alleen beslissen of we de belasting willen innen of niet (om de stabiliteit in een regio te verbeteren). Er zijn geen seizoenen of ellende in de steden. Op de lange termijn zijn dat enkele goede innovaties die het mogelijk maken om meer te focussen op oorlogen en veldslagen – de laatste hebben ook enkele vereenvoudigingen ondergaan. We kunnen de verdeling van soldaten niet meer aanpassen, wat best handig was om artillerievuur te vermijden. Wat echter meer verrassend is, is dat de speler niet langer de mogelijkheid heeft om formaties van eenheden te veranderen. Gelukkig werden de gevechten verrijkt met krachtige speciale en vliegende eenheden en magie, waardoor er veel tactische diepgang werd geïntroduceerd.

Helden in oorlog

Tot nu toe ging de Total War-serie over botsende legers – niet over individuen. Natuurlijk was een ervaren eenheid doorgewinterd in de strijd veel nuttiger dan zelfs een paar regimenten soldaten die nog geen actie hebben gezien, maar er waren nooit echte helden in deze spellen. Dit is een grote verandering in Warhammer – elk leger wordt nu aangevoerd door een heer, die actief deelneemt aan veldslagen; helden kunnen ook worden gerekruteerd – zowel dodelijke krijgers als angstaanjagende magiërs. Elk personage van dit type is minstens verschillende basiseenheden waard, en na verloop van tijd, naarmate ze meer ervaring opdoen, worden ze zelfs nog gevaarlijker. Dit maakt situaties mogelijk waarin een leger met twee of drie tegen één in de minderheid is, maar onder bevel van een heer, daadwerkelijk aan de top kan komen als hun oppositie geen leider heeft. Als gevolg hiervan zijn bolwerken veel moeilijker te verdedigen zonder heren of op zijn minst helden. Het is een belangrijke verandering en een die het overwegen waard is aan het begin van het avontuur.

Samen met de heren introduceert Warhammer een aanzienlijke hoeveelheid RPG-elementen. Elke held kan een level omhoog gaan – hierdoor kunnen speciale vaardigheden of spreuken worden ontgrendeld die ze nog krachtiger maken. De manier waarop ze zich op het slagveld bewegen, verandert ook: een vampierheer, Mannfred von Carsteinem, kan eerst alleen lopen, dan een hels paard bestijgen en ten slotte bovenop een draak vliegen. De helden krijgen ook items die hen, of hun soldaten, sterker maken – dit alles gecombineerd, samen met gescripte missies met betrekking tot individuele heren, doet denken aan Heroes of Might & Magic. De overeenkomsten zijn oppervlakkig en toch… nobel. In de praktijk betekent dit dat speciale aandacht moet worden besteed aan de leiders en helden van onze legers – ze verliezen door een moord of in de strijd betekent dat ze (in het beste geval voor een paar beurten) al hun vaardigheden en ervaring verliezen.

De kleur van magie

"Magie

Magie is spectaculair!

In Total War: Warhammer zijn er geen zeeslagen. Er kan een vloot worden samengesteld, maar de gevechten worden automatisch opgelost op de strategische kaart. Als een van de te kopen DLC’s daar geen verandering in brengt, moeten we wachten tot een nieuwe Total War: Warhammer.

De helden en de heren zijn niet de enige machtige entiteiten op het slagveld. Elke factie heeft verschillende soorten buitengewoon krachtige eenheden beschikbaar: Orcs hebben enorme spinnen en reuzen; verschillende monsters zijn beschikbaar in de gelederen van Chaos en de Vampieren. In sommige gevallen zijn er een paar in een enkele eenheid, maar de krachtigste vechten alleen. Ze onderschatten vanwege inferieure aantallen is een ernstige fout – ze kunnen gemakkelijk een regiment gewone troepen vernietigen. Tijdens gevechten probeerde ik prioriteit te geven aan die vijanden, en het lijkt redelijk: wanneer de vijand zijn heer of een enorme trol verliest, worden ze veel gemakkelijker te verslaan.

Magie is ook uiterst belangrijk in gevechten – de krachtigste spreuken kunnen hun uitkomst bepalen. Aan de andere kant kan alleen vertrouwen op magie erg riskant zijn – de hoeveelheid mana die kan worden gebruikt, hangt af van de wind van magie op de strategische kaart en hun intensiteit varieert. Ik wil graag benadrukken dat spreuken die tijdens gevechten worden gebruikt er gewoon geweldig uitzien – ze zijn spectaculair en zeer meeslepend. De vliegende eenheden zijn even belangrijk: voor de eerste keer in de serie kunnen we zelfs over de machtigste eenheid van een vijandig leger heen vliegen en een verpletterende slag toebrengen aan boogschutters die wegblijven van de hoofdmacht. De bovengenoemde Mannfred von Carsteinem is uitstekend in deze rol wanneer hij zijn enorme draak bestijgt.

Wat nog belangrijker is, al deze veranderingen hadden geen invloed op de algehele balans van gevechten. Elke factie heeft zijn troeven en zwakke kanten. Een dergelijke vernieuwing van de formule kwam de serie goed van pas – de omvang van de veranderingen is vergelijkbaar met wat we hebben gezien in Empire: Total War.

Lees ook  NHL 22 Review: muffe glazuur

Geen plaats voor watjes

De moeilijkheidsgraad is altijd een probleem geweest in de Total War-serie. In Warhammer heeft het zowel zijn voordelen als zijn tekortkomingen, maar ik denk dat het over het algemeen goed was. De AI vormt geen bedreiging van het Darks-Souls-niveau, maar laat de spelers ook niet alles doen wat ze willen. Het weet cavalerie of vliegende eenheden in zijn voordeel te gebruiken, maar kan tegelijkertijd op bepaalde momenten overrompeld worden – bijvoorbeeld wanneer het zijn eenheden geruime tijd voor de slag door artillerie laat beschieten echt begint.

Dingen zijn een beetje anders op de strategische kaart – het spel wordt daar moeilijker, misschien zelfs te moeilijk, hoewel ik moet toegeven dat het gevoel van constant gevaar goed werkt in het Warhammer-universum. De vijanden vallen die plaatsen aan die slecht verdedigd zijn en zijn over het algemeen goed in het kiezen van zwakke plekken. De legers van Chaos, die rond de 70e bocht op de wereld neerdalen, zijn talrijk en krachtig – tijdens mijn eerste benadering van de campagne hebben de meedogenloze troepen onder het bevel van Archaon mijn troepen genadeloos afgeslacht. Toch kun je de gemakkelijke moeilijkheidsgraad kiezen, waardoor het spel een stuk toegankelijker wordt – de steden genereren meer inkomsten en de bevolking komt niet zo snel in opstand; zelfs die twee elementen alleen kunnen een wereld van verschil maken qua moeilijkheidsgraad. Op easy slaagde ik erin om de campagne sneller af te ronden – in 130 beurten – als de dwergen.

Waar de dwerg en de kobold spelen

Komt Bretonnia als speelbare factie?

Er zijn vier facties in Total War: Warhammer, met de Chaos als vijfde. Alleen spelers die het spel pre-orderen of het binnen een week na de release kopen, kunnen het echter gebruiken (de laatste mogelijkheid is het resultaat van de verontwaardiging die zich over de gemeenschap verspreidde). Hoogstwaarschijnlijk zal de zesde factie (die met de eerste gratis DLC komt) Bretonnia zijn, gebaseerd op het middeleeuwse Frankrijk – sommige van zijn eenheden zijn al beschikbaar in skirmish- en multiplayer-modi. We zullen waarschijnlijk meer facties kunnen kopen, samen met veel verschillende elementen van het spel. Een dergelijk beleid, dat in feite neerkomt op het schrappen van dingen uit de basisversie van het spel en het vervolgens afzonderlijk verkopen van die elementen, is nooit favoriet geweest bij fans en moet sterk worden veroordeeld. Voorlopig biedt de game vier campagnes, elk gericht op een andere factie en dus op een ander ras.

"Chaos

Chaos is een veeleisende tegenstander.

Hoe vaak kun je een campagne voltooien? De aard van het Warhammer-universum lijkt te zeggen: “niet zo veel”. Ik heb de Dwarf-campagne twee keer benaderd – een keer met succes – en in beide playthroughs verliepen de dingen op dezelfde manier – ik zorgde voor de Orcs in het noorden, daagde vervolgens de Greenskins in het zuiden uit en begon toen de rest van Dwarven-landen te verenigen. Dit neemt niet weg dat Total War: Warhammer onderscheidende facties en tientallen uren gameplay biedt, en dat is wat.

Het leger van op Karaz-a-Karak gebaseerde dwergen vertrouwt meestal op langzame, zwaar gepantserde infanterie – ze zijn ongeëvenaard in close combat, maar wanneer men probeert de overblijfselen van een vijandig leger te achtervolgen na een overwinning, kunnen ze in de problemen komen … totdat ze Gyrocopters bouwen. Bovendien hebben de Dwergen, afgezien van reguliere speurtochten, het zogenaamde “Book of Grudges” – het niet aanpakken van die wrok zal de onrust in de staat vergroten. Tijdens de campagne is het doel van de Dwergen om alle Dwarven-bolwerken te verenigen (direct of door allianties), en om de factie van hun gezworen vijanden – de Greenskins – te vernietigen. De Orcs en Goblins onderscheiden zich op hun beurt door de zogenaamde Fightiness – deze functie beschrijft hun betrokkenheid bij oorlog. Mocht er geen oorlog zijn om in te vechten, dan gaan de woeste soldaten onder elkaar op zoek naar tegenstanders. Aan de andere kant, als we deze coëfficiënt maximaliseren, zullen onze troepen de steun krijgen van één extra leger gecontroleerd door de AI, wat zowel in overeenstemming is met de overlevering als onze kansen enigszins gelijkt, aangezien Orcs en Greenskins geen toegang hebben tot zulke krachtige eenheden als hun belangrijkste tegenstander, de Dwergen.

De vampieren – de belangrijkste vijand van het rijk – hebben geen typisch belastingstelsel. In plaats daarvan verzamelen de ondoden punten van duistere magie. Er zijn ook geen boogschutters onder hen, maar ze maken het goed met sterke vliegende eenheden en het vermogen om gevallen troepen tijdens gevechten weer tot leven te wekken. Het bestuur van hun duistere wereld is ook een iets ander verhaal – de orde wordt gehandhaafd door middel van de vampirische corruptie, die zich als de pest in het middeleeuwse Europa over hun land verspreidt. Het rijk, geleid door keizer Karl Franz – een van de meest herkenbare personages van het universum – is de meest klassieke factie. De eerste taak van de nieuwe Luik is om afscheiding te onderdrukken en ongehoorzame vazallen te disciplineren. Het rijk heeft het meest veelzijdige leger in het spel, evenals een netwerk van openbare kantoren, die gelijkenis vertonen met oplossingen die bekend zijn uit eerdere afleveringen.

Lees ook  The Suicide of Rachel Foster Review – Edith Finch ontmoet Firewatch

Waar het op neerkomt, is dat alle rassen van Total War: Warhammer inderdaad veel verschillen in termen van militaire, administratieve en heldencapaciteiten. Sommige verschillen blijken slechts oppervlakkig te zijn, zoals bijvoorbeeld de Vampire’s Dark Magic, die precies werkt als een gewone valuta, maar de basismechanica verschilt voor elk van de vier races. Ik denk dat dit een mooie balans biedt voor het nadeel van een klein aantal speelbare facties.

Een paar vliegen in de zalf

Het meest onaangename deel van elke recensie is het moment waarop je de gebreken moet blootleggen. In het geval van Warhammer komen ze meestal neer op verschillende soorten tekortkomingen. Er is niets dat deze game zou diskwalificeren – de gebreken van Warhammer zijn als een klein steentje in je schoen; ze zullen je niet vermoorden, ze zullen je alleen een beetje irriteren. De prioriteitstelling van mechanica boven de kennis die ik eerder heb genoemd, kan je soms doen denken dat dit gewoon een mod is die je speelt: de dwergen, tegen wie ze ook vechten, schreeuwen vaak “Dood aan Orcs!” – men moet hun toewijding bewonderen als ze er nog steeds aan denken om orks te doden wanneer ze botsen met een keizerlijk leger. Het “Book of Grudges” kan ook behoorlijk irritant zijn – laten we zeggen dat je een missie krijgt om een ​​specifieke vijandige generaal te doden. Eenvoudig? Niet als hij geen zin heeft om te vechten en over de hele kaart moet worden achtervolgd zoals in een Charlie Chaplin-film. Soms is het nog erger: je kunt de taak krijgen om een ​​vijandig leger te vernietigen dat van jou is gescheiden door een paar neutrale gebieden.

De AI gaat soms ook naar het zuiden. Op het niveau van de strategische kaart kwam ik vaak een situatie tegen waarin een bepaalde factie mij de oorlog verklaarde ondanks het feit dat we gescheiden waren door een stuk neutraal gebied, dus er was geen enkele manier dat er ooit gevochten kon worden. Bovendien diende de AI een paar beurten later soms een vredesverdrag in, met veel geld in ruil. Het had soms ook problemen bij het beoordelen van de uitkomst van een gevecht: het is moeilijk om het een “beslissende nederlaag” te noemen als ik de enige was die enige schade aanrichtte (en behoorlijk groot ook).

De verhaalzoektochten van de legerleiders zijn ook behoorlijk saai. Ze werden sterk gepromoot vóór de release van de game, maar ze komen allemaal neer op het voeren van een gevecht; als de speler wint, ontvangen ze speciale items. Het probleem is dat we tijdens het spel zoveel banners en wapens krijgen dat zelfs de unieke items die we soms krijgen niets bijzonders zijn. Total War: Warhammer is niet vlekkeloos – afgezien van de (typisch voor de serie) praktijk om inhoud te versnijden en deze vervolgens als DLC te verkopen, heeft de game last van verschillende kleine problemen.

Een precieze slag van een warhammer

Volgens de plannen van de ontwikkelaars is Total War: Warhammer de eerste van de drie games die gepland zijn voor release in dit universum. Dit wordt duidelijk als we kijken naar de afwezigheid van belangrijke rassen zoals Elves of Skaven – ze zullen waarschijnlijk in de volgende game verschijnen. Ik maak me echter zorgen over iets anders; als deze trilogie één grote game zou moeten vormen, zal de engine dan na een paar jaar niet opvallend verouderd zijn?

Na meer dan 70 uur Total War: Warhammer te hebben gespeeld, kan ik eerlijk zeggen dat het een van de beste strategieën van dit jaar is, en we hebben een redelijk goed jaar achter de rug. Het lijkt erop dat de mix van duistere fantasie en de mechanica van Total War gewoon niet fout kon zijn gegaan. Creative Assembly heeft jarenlange ervaring goed benut; de oplossingen die hun waarde bewezen in oudere afleveringen zijn er nog steeds – de mechanica van provinciebeheer en -ontwikkeling, het leidersontwikkelingssysteem of de keizerlijke openbare ambten. Tegelijkertijd is er een flinke dosis nieuwigheden – vooral op het gebied van factievariëteit, maar ook op de slagvelden – en dat is misschien wel het belangrijkste onderdeel van de Total War-serie. Het is echter jammer dat de ontwikkelaars maar halverwege zijn gegaan met de veranderingen en niet hebben gezorgd voor een revolutionaire productie aangedreven door een gloednieuwe motor. Toch is het moeilijk om ze de schuld te geven van het maken van “slechts” een geweldige game.

Total War: Warhammer is een product dat in de loop van de tijd nog beter zal worden. In de komende maanden zal de titel een heleboel uitbreidingen, extra facties en andere kleine aanpassingen krijgen. Verrijkt met die uitbreidingen en door fans gemaakte mods, kan Warhammer behoorlijk episch worden. Als de ontwikkelaars erin slagen om al die gebreken die ik noemde, glad te strijken, kan de score gemakkelijk met één punt worden verhoogd. Warhammer zal dan in de buurt komen van perfectie.