Home Beoordelingen The Witness review – de Darks Souls van puzzelspellen

The Witness review – de Darks Souls van puzzelspellen

0
The Witness review – de Darks Souls van puzzelspellen

Kleurrijke graphics, een paar honderd raadsels, vertelling door de omgeving en soms een extreem hoge moeilijkheidsgraad is het recept van de Braid-auteur voor het perfecte logische spel. Maar zo’n maaltijd is niet voor elke speler verteerbaar.

VOORDELEN:

  • pastel, smaakvol grafisch ontwerp;
  • enorme hoeveelheid diverse (maar gebaseerd op hetzelfde principe) raadsels;
  • alleen leren door middel van uitdagingen van verhoogde moeilijkheidsgraad;
  • de moeilijkste oplossen geeft veel voldoening…

Nadelen:

  • …maar kost veel frustratie – de speurtochten zijn vaak te moeilijk;
  • nogal teleurstellend plot.

Vierhonderd raadsels opgelost, dertig kaarten met rare tekeningen, één Tetris gemaakt van de genoemde kaarten om op de grond te sorteren, en een nacht met dromen over doolhofpanelen – de drie dagen die ik intensief heb doorgebracht met het spelen van “The Witness”, het nieuwste spel van Jonathan Blow, de maker van Braid, was heel bijzonder. Zo veel zelfs, dat ik na talloze keren van frustratie, en net zo veel van enorme voldoening, het dubbelzinnige einde zag, en nog meer dubbelzinnig verborgen einde, en niet echt kon zeggen of ik dit spel leuk vond of haatte. Nadat ik mijn eigen gedachten en gevoelens op een rijtje had gezet, kwam ik tot de conclusie dat dit een geweldig spel is, maar alleen voor weinig spelers. Anderen zullen het alleen maar een (echt) goed puzzelspel vinden.

Pastel wereld

The Witness maakt een geweldige eerste indruk: als de wereld na een paar stappen in een donkere gang ontrafeld is, schittert het in een palet van pastelkleuren – de levendige, verzadigende omgeving is zeer aangenaam voor het oog. De game maakt geen gebruik van sublieme grafische effecten, noch een physics engine, maar maakt dit goed met het verbazingwekkende detailniveau van de wereld en het smaakvolle ontwerp van slim gearrangeerde activa.

"De

De wereld ziet er zeker mooi uit.

Na ongeveer een kwartier verlaten we het eerste gebied – het hele eiland waarop het spel zich afspeelt wacht op ons. Ik kan bijna niet beslissen waar ik heen moet: elk gebouw en het bos dat in de verte opdoemt, lokt, probeert me ervan te overtuigen dat dit de volgende plek is. Misschien het roze kersenbos of de verlaten steengroeve? Of misschien de ruïnes in de woestijn, gedeeltelijk bedekt met zand? Misschien het halfgezonken wrak van een tanker? Tijdens de eerste momenten van “The Witness” kun je de panelen van raadsels die de wereld vullen negeren, en jezelf alleen geven aan het plezier van verkenning. Sterker nog, je wordt er zelfs voor beloond, aangezien oplettende spelers stukjes verhaal zullen vinden, onthuld door de af en toe aangetroffen standbeelden, en audiologs met citaten van bekende filosofen. Eerlijk gezegd zou ik het niet erg vinden als – als de retro- en pixelart-trends voorbij zijn – de indiegames dit soort relatief eenvoudige, maar nette en talrijke 3D-modellen zouden bevatten.

Lees ook  Hoe kan EA ermee wegkomen? Het antwoord: IKEA-effect

Filosofisch scepticisme

Laten we ons er, nadat we eindelijk hebben aangegrepen om de omgeving te bewonderen, eraan herinneren dat “The Witness” een puzzelspel is, geen loopsimulator. Op het eerste gezicht lijkt dit misschien een single-trick-performance die een stuk minder spectaculair is dan het manipuleren van de tijd in “Braid” of de titelportalen van… Portal. Het eiland is gevuld met elektronische panelen die doolhoven weergeven – ons doel is om van de ingang naar de uitgang van een bepaalde reeks te komen. We komen er echter snel genoeg achter dat het team onder leiding van Blow het enorme potentieel van dit schijnbaar banale concept heeft benut en het heeft gebruikt om werkelijk diverse uitdagingen te creëren.

"Sommige

Sommige raadsels zijn vrij eenvoudig, maar hoe verder je gaat, hoe meer je jezelf tot het uiterste moet drijven.

De raadsels – in het begin eenvoudig – krijgen geleidelijk nieuwe elementen – bijvoorbeeld vierkanten van verschillende kleuren die moeten worden gescheiden als we door een doolhof gaan. Een ander voorbeeld is een taak waarbij we de vormen van Tetris op een paneel moeten nabootsen. Deze voor de hand liggende voorbeelden klinken misschien niet erg indrukwekkend, maar ik zou het plezier niet willen bederven – een van de beste eigenschappen is hoe het spel ons leert nieuwe uitdagingen aan te gaan; er zijn geen tutorials en er is geen stem uit de lucht die ons vertelt wat we moeten doen. In plaats daarvan heeft elk soort raadsel zijn eigen set panelen, waarop we steeds moeilijkere taken oplossen – van kinderlijk gemakkelijke tot heel moeilijke. Op deze slimme manier leren we elk van de principes en bereiden we ons voor op echt moeilijke uitdagingen. Dit mechanisme wordt perfect weergegeven door het verborgen (en volgens sommigen het juiste) einde, dat we in theorie aan het begin kunnen onthullen, ware het niet dat we eerst de mechanica van het spel zouden moeten kennen.

"Ik

Ik loop op raadsels.

Lees ook  The Artful Escape Review: De reis van een muzikant

Het eiland is verdeeld in verschillende regio’s, elk met een ander soort uitdagingen. De eerste, eenvoudige raadsels worden geleidelijk moeilijker en uiteindelijk zullen er ook elementen uit verschillende regio’s bij betrokken zijn – dus als we voor een schijnbaar onoplosbaar raadsel staan, komt dat vaak omdat we niet over de benodigde kennis beschikken om dit te doen. Meer dan eens heb ik een half uur lang mijn hoofd gepijnigd over een paneel, gewoon om los te laten en het gebied te verlaten. Dan zou ik terugkomen na een tijdje mijn hersens te hebben gepijnigd in andere delen van het eiland, om het raadsel in een mum van tijd op te lossen. Soms was het niet eens nodig om het gebied te verlaten: de game doet geweldig werk door de omgeving samen te voegen met de raadsels zelf, dus goed kijken of luisteren kan voldoende zijn.

Donkere zielen van logica

Zoals vermeld in het persmateriaal, bevat “The Witness” maar liefst 650 raadsels om op te lossen. Gelukkig hoef je ze niet allemaal op te lossen om het spel uit te spelen – ik heb er 400 kunnen oplossen, en dat is ruim boven het vereiste minimum. Ik zeg “gelukkig” want zelfs die vierhonderd waren te veel voor mij, en tegen het einde voelde ik me echt moe. Hoewel “The Witness” ons uitstekend leert hoe we met panelen moeten omgaan, zal het ons op zich niet geniaal maken – en de moeilijkheidsgraad was vaak te hoog voor mij, en ik had het gevoel dat ik “Dark” aan het spelen was. Zielen” die geen hoge handmatige vaardigheden vereisen, maar een heldere geest.

"Een

Een virtueel stuk papier helpt je bij het reizen door de locatie, maar een echt papier kan juist helpen bij het oplossen van puzzels.

Soms was een korte pauze voldoende, andere keren – alles op een stuk papier tekenen. Een keer nam ik zelfs mijn toevlucht tot een echte vloer en echte papieren blokken. Maar toen waren er een paar puzzels die ik niet heb opgelost ondanks meer dan een uur proberen. Ik hou van cerebreren, maar de moeilijkheidsgraad leek soms te hoog en daardoor frustrerend. Aan de andere kant, toen ik er eindelijk in geslaagd was om zo’n puzzel op te lossen, was de voldoening enorm. Dit is een van de spellen die je het beste in kleine porties kunt verteren, in plaats van er lange marathons van intensief denkwerk mee door te brengen, en zelfs dan – ik durf te zeggen – zal het gewoon te veeleisend zijn voor veel spelers.

Lees ook  Star Wars: Squadrons Review – Eindelijk keert X-Wing vs. TIE Fighter terug!

Mijn vloek was dat Witness, ondanks die moeilijkheidsgraad, me erin heeft gezogen, en ik stond te popelen om de uitdagingen van het spel van Blow aan te gaan. Een paar raadsels heb ik nog steeds niet opgelost, maar ik weet zeker dat ik dat zal doen – urenlang proberen, gefrustreerd raken en me dom voelen, alleen om, aangezien er geen onoplosbare puzzels zijn, die enorme maar korte voldoening te voelen, en verder te gaan botsen met de resterende honderden panelen. Wonderkinderen en masochisten welkom.

"De

De plot is niet echt duidelijk, maar alle fans van het trekken van vergezochte conclusies zullen tevreden zijn.

Het einde is waar het begin is

“The Witness” kan worden voltooid zonder enige aandacht te besteden aan het verhaal dat door de game wordt verteld. Als je dan wel wat oplet, kan het je toch in de war brengen. De plot wordt alleen verteld via de beelden en audiologs, en de conclusie is vaag en onderhevig aan veel verschillende interpretaties. Veel mensen zullen hier ongetwijfeld genialiteit vinden, maar het zal een even schaarse groep mensen zijn als degenen die “Braid” zagen als een verhaal van verdriet dat werd opgeroepen door de bouw van de atoombom. Voor degenen onder jullie die niet erg geïnteresseerd zijn in het analyseren van delen van het verhaal en het trekken van vergezochte conclusies op basis daarvan, de plot, als je er in de eerste plaats enig idee van kunt krijgen, zal niet boeiend zijn en misschien zelfs teleurstellend.

De nieuwste productie van Jonathan Blow zal voor sommigen een uitstekende titel zijn; nog een bewijs dat videogames kunst zijn. Die mensen vinden de score misschien te laag. Om in die groep te worden opgenomen, zijn echter twee van de drie volgende zeldzame karaktereigenschappen vereist: bovengemiddelde mentale capaciteit, geduld van een heilige en liefde voor het analyseren van artefacten uit de (pop)cultuur. Zonder zo’n set wordt “The Witness” alleen maar een echt, langdurig en erg mooi puzzelspel. En een extreem moeilijke, als je probeert het tot op de bodem uit te zoeken.

"Echt,

Echt, lang en erg mooi puzzelspel? Misschien, maar niet voor iedereen!