Home Beoordelingen The Technomancer Review – Spiders studio komt in een stroomversnelling

The Technomancer Review – Spiders studio komt in een stroomversnelling

0
The Technomancer Review – Spiders studio komt in een stroomversnelling

De studio van Spiders heeft behoorlijk wat ervaring met RPG’s, maar ze zijn er niet echt bedreven in… Of dat was tot nu toe het geval – The Technomancer lijkt erop te wijzen dat de makers van Mars: War Logs and Bound binnenkort zullen oefenen. door Vlam perfect.

VOORDELEN:

  • Prachtige sfeer van een verwoeste Marskolonie – volwassen en somber, maar niet zonder een zekere charme;
  • Een grote nadruk op keuzes, consequenties en relaties met facties en metgezellen;
  • Boeiend verhaal, goed geschreven en goed geacteerde dialogen;
  • Zeer goede karakterontwikkeling en gevechtsmechanica;
  • Kwaliteit audio- en videolaag; nog steeds benaderbare systeemvereisten;
  • Mooie interface – transparant, esthetisch, functioneel.

Nadelen:

  • Veel backtracking;
  • Slechte gezichtsanimaties; een beetje kort op tussenfilmpjes;
  • De gamewereld is niet echt levendig;
  • Regelmatige crashes;
  • Kleinere fouten zoals grappige AI, problemen met camera in nauwe ruimtes, slechte stealth-elementen en andere bugs.

Ik was weliswaar niet zeker van de kwaliteit van The Technomancer als RPG tot het einde… d.w.z. totdat ik de game lanceerde. Ik was een beetje onder de indruk van het promomateriaal: grafisch indrukwekkende trailers suggereerden dat de game een hoge standaard nastreeft. Aan de andere kant kon ik de back-catalogus van Spiders niet uit mijn hoofd krijgen: Mars: War Logs, Bound by Flame waren niet echt slecht, maar ze misten glans en grote schaal, waardoor ze vrij snel saai werden. Hoe zit het dan met The Technomancer, een project dat veel ambitieuzer lijkt dan de bovengenoemde titels? De ontwikkelaars houden vast aan hun wapens en veranderen niets aan de formule, die met elke game werd verbeterd, en nu lijkt het erop dat ik The Technomancer met een gerust geweten kan aanbevelen. Deze game heeft zijn gebreken, maar elke fan van The Witcher 3 zou toch eens goed moeten kijken, aangezien de nieuwe game van Spiders een vergelijkbaar spelmodel biedt, met als belangrijkste verschil de setting.

En de setting is een van de grootste voordelen van dit spel. De gebeurtenissen vinden plaats in een onbepaalde toekomst op Mars, een paar decennia nadat er een menselijke kolonie op de planeet is gesticht. Voordat de terravormingsprocessen konden worden voltooid en het oppervlak geschikt was voor mensen, schudde een mysterieuze catastrofe het zonnestelsel, waardoor alle communicatie met de thuiswereld werd verbroken. De kolonisten waren alleen. De steden waren gebouwd onder enorme koepels, die de kolonisten beschermden tegen dodelijke kosmische straling, even dodelijke fauna (gemuteerde dieren die op de planeet werden gebracht door de eerste kolonisten), en… de troepen van andere bedrijven, die proberen waardevolle hulpbronnen te veroveren – voornamelijk water. Hoewel het leven op de Rode Planeet hard, nogal triest en doelloos is, zijn Spinnen erin geslaagd om een ​​exotische toon in de grimmige realiteit te brengen, wat deze wereld erg intrigerend maakt; boeit de speler vanaf de eerste minuten.

Degenen onder jullie die meer bekend zijn met de games van Spiders, zullen opmerken dat de gebeurtenissen van The Technomancer plaatsvinden in hetzelfde universum als een van hun vorige games – de 2013’s Mars: War Logs. De gebeurtenissen lopen parallel en de achtergrond is identiek: de oorlog tussen de bedrijven Abundance en Aurora. Je hoeft deze vorige game niet te kennen om van The Technomancer te genieten, en er is geen mogelijkheid om op te slaan en te importeren. De fans zouden de kans moeten waarderen om dit conflict vanuit een ander perspectief te bekijken en een onbekend hoofdstuk van dit originele universum te zien. Jammer dat er niet al te veel oude vrienden van Mars: War Logs zijn die we kunnen ontmoeten.

"De

De suggestieve atmosfeer van Mars wordt niet alleen bereikt door graphics, maar ook door een werkelijk geweldige soundtrack gemaakt door Olivier Deriviere.

In deze wereld spelen we als Zachariah – een groentje in de gelederen van de gelijknamige technomancers, de elite van de Mars-samenleving; een mythische kaste van krijgers, die in staat zijn om elektriciteit te beheersen, en wiens missie het is om het erfgoed van de aarde (vooral kennis) te behouden en te zoeken naar een manier om met de planeet te communiceren. In het gebied dat wordt gecontroleerd door de Abundance Corporation – waarvan de hoofdpersoon lid is – zijn de technomancers echter officieren van een leger. Gelukkig is onze avatar niet zomaar een loopjongen – hij streeft de missie van de broederschap na, werkt samen met zijn meesters en realiseert zijn eigen doelen door samen te werken met andere facties. De intrige wordt gecompliceerder wanneer de ASC, een geheime politie, de macht over de Abundance grijpt, en haar leider, luitenant Viktor, Zachariah beschuldigt van hoogverraad.

Lees ook  Half-Life Alyx Review – de beste game die je nooit zult spelen

"Hoewel

Hoewel de held vooraf is gedefinieerd, kunnen we zijn uiterlijk vanaf het begin veranderen. Zijn startvaardigheden zijn ook afhankelijk van onze keuzes.

Als het op de mechanica aankomt, ligt The Technomancer over het algemeen vrij dicht bij de eerder genoemde The Witcher 3, met als belangrijkste verschil dat we in plaats van een open wereld een verzameling afzonderlijke locaties hebben bestaande uit pleinen en verweven gangen. Behalve voor dit verschil, komt het voltooien van de hoofd- en zijmissies neer op dezelfde elementen: verkenning (snuffelen in hoekjes), gesprekken met NPC’s, plunderen en knutselen, karakterontwikkeling en gevechten. De laatste heeft een wezenlijk verschil tussen dit spel en The Wild Hunt, namelijk dat de tactische laag veel dieper is: meestal zijn er twee personages die naast ons vechten, die we indirect kunnen controleren door basiscommando’s te geven; de rest is vrijwel identiek. Derdepersoonsperspectief, vechten op basis van het leren van de bewegingspatronen van vijanden, ontwijken en zoeken naar een kans om een ​​hit te landen. Een leuke bijkomstigheid is het feit dat Zachariah drie gevechtsstijlen kan gebruiken, die on-the-fly kunnen worden gewisseld: met een stok, foelie en schild, of een gifdolk en een pistool. Dan zijn er verschillende technomancer-krachten, die kunnen worden gebruikt, ongeacht de stijl van vechten, en elementen van stealth.

"De

De Technomancer biedt vrij uitgestrekte locaties, maar het vereist dat de speler er te veel tijd in doorbrengt. Gelukkig is er een kaart die je helpt om door de zijstraatjes te navigeren.

Dat is de theorie – hoe is de praktijk? In de meeste gevallen loopt het erg goed. Tijdens de eerste uren die ik met deze game doorbracht, kon ik niet geloven hoe grote technologische sprong de Spiders met deze game hebben gemaakt in vergelijking met Bound by Flame. Beginnend met de graphics, mooie animaties, via een meeslepende artistieke visie, tot zeer nauwkeurige besturing, vooral in gevechten – je kunt zien dat de ontwikkelaars hun les hebben geleerd en hun huiswerk hebben gedaan. De inhoud is ook verbeterd: het plot is behoorlijk intens (voornamelijk de rode draad van het proberen de aarde te bereiken), de dialogen lezen en klinken erg goed, en elk personage voelt als een echt persoon, met zijn eigen reeks psychologische kenmerken (afgezien van de schurken, ze zijn behoorlijk voorraad). Dit punt wordt duidelijk bewezen door de teamgenoten van Zachariah. Het is lang geleden dat ik een RPG heb gezien waarin metgezellen zo’n grote rol in het verhaal zouden spelen. Ze geven niet alleen commentaar op bijna alles wat we doen, delen hun eigen verhalen, gaan intieme relaties aan en verwachten dat de hoofdpersoon hen helpt bij het voltooien van hun eigen speurtochten (die uitzonderlijk complex zijn voor zover het nevenmissies betreft), maar ze spelen een belangrijke rol in het hoofdverhaal en reageren op al onze beslissingen.

"Binnen

Binnen in het voertuig – het is de plek waar de hoofdpersoon en zijn metgezellen praten en ons wat entertainment bieden tussen verschillende locaties.

De keuzes zijn een ander opmerkelijk element van The Technomancer. In plaats van iedereen die ons in de weg staat af te stoten, kunnen we vaak onze toevlucht nemen tot overreding of proberen onze wetenschappelijke kennis of technische vaardigheden te gebruiken (of simpelweg het geld het woord te laten doen) om verschillende problemen op te lossen zonder bloedvergieten. Dit betekent dat speurtochten op veel verschillende manieren kunnen worden voltooid en dat de beslissingen die we nemen van invloed zijn op de volgende fasen van het spel. Deze regel is voornamelijk van toepassing op facties die opdrachten aan de protagonist geven. Het tegenspreken van uw principes zal uw reputatie aantasten, waardoor de organisatie u later, wanneer u het echt nodig heeft, zal weigeren om u een helpende hand te bieden. Als je samenwerking met een criminele groep genaamd Vory te hartelijk wordt, zal een van de leden van je squadron je verlaten. Nu beweer ik niet dat het systeem van beslissingen in deze game perfect is – er zijn nog steeds veel gaten en inconsistenties hier, maar vergeleken met het aanbod van hedendaagse RPG-reuzen, heeft de game van Spiders niets om je voor te schamen. De manier waarop de hoofd- en zijmissies met elkaar verweven zijn, is vooral prijzenswaardig; als we bijvoorbeeld essentiële informatie van een priester proberen te krijgen, kunnen we hem erop attent maken dat we het leven van zijn zoon hebben gespaard, ook al vergiftigde hij de bevolking van een stad.

Lees ook  Xenoblade Chronicles: Definitive Edition Review – Episch avontuur, goede remaster!

Nog iets dat het vermelden waard is, is het karmasysteem. Zodra een tegenstander is neergeslagen, kunnen ze worden afgemaakt en geoogst voor serum – een stof die ook dienst doet als in-game valuta die onder andere wordt gebruikt voor het maken van med-kits. Het probleem is dat elke persoon die we doden ons karma beschadigt, wat er op zijn beurt toe kan leiden dat sommige metgezellen van Zacharias hem de rug toekeren. Helaas was het potentieel dat op de loer lag in deze interessante mechanica (ook aanwezig in Mars: War Logs) verspild – het is te gemakkelijk om rijk te worden met andere methoden om de menselijke oogsttactiek zelfs maar op afstand bruikbaar te maken.

"Op

Op sommige plekken lieten de makers echt hun creativiteit zien. Als je bijvoorbeeld probeert door te groeien in de gelederen van de technomanten, moet je je kennis van astronomie bewijzen (niet alle vragen zijn zo eenvoudig als die op het scherm).

Trouwens, The Technomancer blinkt ook uit als we een tegenstander met verstand moeten verslaan – en die noodzaak komt vaak voor. Zoals ik al eerder heb vermeld, is het vechtsysteem uitgebreid en verfijnd, waardoor de gevechten een pure, bevredigende vreugde zijn. De voldoening is des te groter, omdat de schermutselingen erg veeleisend kunnen zijn (vooral in het begin van het spel), en de animaties van de gevechtsmoves van de held zien er – sorry voor de spreektaal – verschrikkelijk cool uit. Hand in hand met het vechtsysteem gaan de karakterprogressiemechanica, die ook wat lof verdienen. We hebben vier vaardigheidsbomen met tientallen extra’s om te ontgrendelen, en bijna elk geïnvesteerd punt is duidelijk merkbaar tijdens het spel, vooral wanneer het nieuwe aanvallen, de krachten van technomant en andere speciale vaardigheden ontgrendelt (of verbetert). Dan is er een apart talentenscherm, waar we ons charisma, wetenschappelijke kennis, knutselvaardigheden, verkenning, stealth en lockpicking ontwikkelen, die een aanzienlijke invloed hebben op ons vermogen om taken uit te voeren en locaties te zoeken. Interessant is dat talenten ook kunnen worden verbeterd door goede relaties op te bouwen met onze metgezellen en geschikte kleding te dragen (zoals in de Fallout-serie). Wat betreft de uitrusting, tijdens onze avonturen verzamelen we veel verschillende rommel die we efficiënt (en effectief) kunnen verbeteren.

"Zelfs

Zelfs de gemiddelde moeilijkheidsgraad kan een uitdaging zijn in gevechten. Gelukkig is er ook de gemakkelijke modus.

Helaas is niet alles in The Technomancer zo gepolijst als we zouden willen. Het grootste nadeel van het spel is het achteruitgaan – de actie vindt voornamelijk plaats in drie grote steden/hubs (en verschillende kleinere locaties in de “wildernis”), en voor het grootste deel van de taken moeten we ze steeds opnieuw doorlopen. Hoewel het aanvankelijk nauwelijks hinderlijk is, omdat de locaties prachtig zijn ontworpen en vol met verschillende hoeken en gaten, kan het op de lange termijn saai worden – vooral als we te maken hebben met constant respawnende tegenstanders. Het probleem van backtracking zal vooral mensen raken die graag hun side-quests talrijk en voltooid houden, temeer omdat de game inderdaad veel quests biedt en ze soms opzettelijk worden uitgesponnen – The Technomancer biedt ons tot 40 uur plezier . De spelers die zich beperken tot het hoofdverhaal zouden in ongeveer de helft van de tijd moeten worden gedaan… ervan uitgaande dat ze de uitdagingen aankunnen, terwijl ze de kansen negeren om ervaringspunten te krijgen en hun karakter te ontwikkelen. Daarnaast creëert de virtuele wereld een nogal onhandige illusie van een leefomgeving, ondanks het gebruik van trucjes als een dag- en nachtcyclus. De NPC’s op straat zijn bijna statisch en reageren nauwelijks op de acties van de speler (bijvoorbeeld als er een paar meter verderop een gevecht woedt). De personages zouden in de dialogen een rijkere reeks gebaren en gezichtsuitdrukkingen kunnen gebruiken. Ik zou ook willen dat de vertelling vergezeld ging van een groter aantal tussenfilmpjes – vooral omdat het handjevol dat is voorbereid erg mooi is geregisseerd (vooral het prachtige intro dat soepel overgaat in gameplay).

Lees ook  Star Wars: Squadrons Review – Eindelijk keert X-Wing vs. TIE Fighter terug!

"Zachariach

Zachariach is misschien niet zo charismatisch als Roy in Mars: War Logs, maar hij toont genoeg karakter en emotie om een ​​band tussen hem en de speler te creëren.

Bovendien had The Technomancer tijdens mijn tijd met het spel last van een groot aantal technische problemen. Eerst en vooral crashte het spel regelmatig naar de desktop – interessant genoeg gebeurde het voornamelijk bij het bekijken van de kaart. Gelukkig kan het spel op elk moment worden opgeslagen en start het redelijk snel op, dus het probleem is niet zo ernstig. Bij verschillende gelegenheden, toen ik probeerde mijn karakter te genezen tijdens een gevecht, merkte ik dat tientallen med-kits (of zelfs mijn hele voorraad) tegelijk uit de inventaris verdampten, in plaats van de enige die ik van plan was te gebruiken. De vijandelijke AI heeft ook zijn deel van ongelukken – soms stoppen de vijanden plotseling met vechten tegen onze metgezellen en gaan ze terug naar het spawn-gebied, of blijven ze zich niet bewust van hoe we recht onder hun neus sluipen. De metgezellen van Zacharias zijn trouwens van dezelfde strekking. Het camerawerk kan pijnlijk zijn, vooral bij gevechten in krappe ruimtes; de game zou de optie kunnen gebruiken om te schakelen (of op zijn minst te implementeren) lopen, omdat het echt moeilijk is om door een constant rennend personage op een smalle locatie te navigeren. Gelukkig zouden de meeste van de bovengenoemde problemen gemakkelijk met enkele patches kunnen worden verholpen.

Het enige dat de patches zeker niet hoeven te repareren, is de optimalisatie. Ondanks charmante beelden, hield de framerate een constant gemiddelde van 40-50 frames per seconde vast bij het spelen op hoge instellingen (in 900p en met TAA ingeschakeld) op een pc uitgerust met een Core i5-4570 (3,2 GHz), 8 GB RAM en Radeon R9 270.

"Het

Het voordeel van The Technomancer is absoluut de erg mooie gebruikersinterface. Wat interessant is, de tijd stopt niet wanneer je in je rugzak kijkt of een kijkje neemt op de kaart.

Kortom, The Technomancer is een verrassend goed – zelfs heel goed – voorstel voor RPG-liefhebbers. Spinnen hebben bewezen dat ze van hun fouten kunnen leren en het potentieel hebben om zich bij het pantheon van de beste ontwikkelaars in het genre aan te sluiten. Hoewel hun nieuwe productie op het eerste gezicht misschien lijkt op een kloon van Bound by Flame of Mars: War Logs, hebben de makers een grote kwalitatieve sprong gemaakt, zowel op het gebied van gameplay-mechanica en visuals, als inhoud (plot, klimaat , enzovoort). Het is echter duidelijk dat het team wat meer middelen zou kunnen gebruiken, en vooral een groter budget – al was het maar om het verhaal over een groter aantal locaties te kunnen spannen in plaats van de weinige sites die ze hebben voorbereid dood te moeten ranselen. Ik hoop dan ook dat The Technomancer goed verkoopt en de makers hun vleugels nog verder laat uitslaan. Mocht hun volgende werk minstens zo goed zijn als dit, dan laat ik ze me zonder aarzelen mee op avontuur nemen. Het enige dat ik betreur, is dat deze game het potentieel van zijn futuristische setting praktisch heeft uitgeput, waardoor nog een bezoek aan Mars een hoogst onwaarschijnlijke gebeurtenis is.