Home Beoordelingen The Solus Project Review – een gebrekkige ruimte-odyssee

The Solus Project Review – een gebrekkige ruimte-odyssee

0
The Solus Project Review – een gebrekkige ruimte-odyssee

We bespreken The Solus Project, een onafhankelijk ruimteavonturenspel dat een survival-sandbox wil worden. Heeft het verhaal dat zich afspeelt op de planeet Gliese-6143-C een kans om het universum te veroveren?

VOORDELEN:

  1. Schitterend ontworpen, prachtig ingerichte halfopen wereld;
  2. Visuele en technische diversiteit tussen niveaus;
  3. Dichte aura van isolatie;
  4. Uitgebalanceerde overlevingselementen;
  5. Overvloed en diversiteit aan verzamelobjecten.

Nadelen:

  1. Voorspelbare plot en flauwe hoofdpersoon;
  2. teruglopen;
  3. De visuals hadden beter gekund.

Tot voor kort was ik ervan overtuigd dat het onderwerp ruimteverkenning volledig was uitgeput door hits als Elite: Dangerous of het komende No Man’s Sky. Ik bedoel, wat kan een astronaut van eigen bodem meer boeien dan een zandbak in een universum met een bijna oneindig aantal sterren of een goed ontworpen RPG-ervaring? En toen verscheen plotseling The Solus Project aan de horizon – schijnbaar een kleine, onafhankelijke productie, maar met een enorm (tot mijn grootste verbazing) en redelijk goed benut potentieel – met een succesvolle poging om een ​​ruimte-odyssee te implementeren als een zeer klimatologische , halfopen en goed doordacht avonturenspel. De eenzame tocht op Gliese-6143-C, hoewel in sommige opzichten heel eenvoudig, zou de meeste fans van interstellaire thema’s moeten bevredigen, en de redenen daarvoor zijn verschillende…

Een planeet van stellaire schoonheid

Als je een fan bent van Nolan’s Interstellar, zal The Solus Project ervoor zorgen dat je je thuis voelt. De game begroet ons met een dor uitzicht op een rotsachtig landschap en de grijze uitgestrektheid van de oceaan. We zien andere planeten (manen?) langzaam boven de waterlijn dwalen, en in het hart van deze stille onrust staan ​​we – kosmische overlevenden die alleen op onszelf kunnen vertrouwen. Overweldigd door de uitgestrektheid van de verlaten planeet, weten we dat we haar geheimen alleen zullen moeten ontdekken, omdat het lot van de hele mensheid ervan afhangt. De eerste indruk neemt niet af met de volgende minuten en uren, integendeel zelfs – The Solus Project heeft een indrukwekkend wereldgebied tot zijn beschikking, met niet alleen delen van volledig open, verkenbare landmassa, maar ook tientallen grotten en ondergrondse tempels bezet door oude gebouwen. Die architectonische reuzen die door een oude beschaving zijn opgericht, vormen een perfecte aanvulling op de anders onvruchtbare aard van de planeet en geven haar een echt buitenaards karakter.

"Ik

Ik hou van het uiterlijk van een buitenaardse planeet in de ochtend – maakt mijn dag elke keer weer goed.

Locatieontwerp verdient een aparte sectie in deze tekst – gedurende de hele game had ik constant de indruk dat het grote potentieel dat opdoemde in een mysterieuze, buitenaardse omgeving die de mens niet kent, nauwelijks beter kon worden benut dan hier. Open secties zijn gevuld met monumentale, extreem complexe structuren, hun gebruik van verticale niveaustructuur dwingt de spelers om deel te nemen aan platformerachtige reizen tussen de oriëntatiepunten, en ze beknibbelen nooit op verborgen hoeken die naar andere locaties leiden. De gesloten ondergrondse podia zijn echter verontrustende doolhoven, die bol staan ​​van de dikke atmosfeer, en die aanzienlijke navigatievaardigheden vereisen voor de speler om ze grondig te kunnen verkennen.

"Deze

Deze vogel zal misschien nooit meer vliegen, maar zijn motoren zijn een kostbare warmtebron.

Een belangrijk onderdeel van de charme van deze unieke plek is de sobere maar magische sfeer. Overdag trekt dit stuk door de oceaan omhulde land aan met een consistent, ingetogen kleurenpalet, en ’s nachts schittert het met de gloed van de aurora. Onze reis gaat vaak gepaard met willekeurig gegenereerde stortbuien en de intensiteit van het getij varieert afhankelijk van hoe groot de afstand is tussen Gliese-6143-C – waar de actie plaatsvindt – en andere hemellichamen. Teotl Studios, die momenteel minder dan tien mensen in dienst heeft, legde de lat zeker hoog voor zichzelf, want hun ambitie was om op grote schaal een indrukwekkende en gedenkwaardige setting te creëren. En Gliese-6143-C is duidelijk een schot in de roos.

Lees ook  King's Bounty 2 Review: Mijn koninkrijk voor een dialoogboom

Het enige wat deze planeet mist is een beetje “natuurlijke” schoonheid. The Solus Project, hoewel niet de lelijkste game dit jaar, is zeker ook niet de mooiste. De meest opvallende tekortkomingen zijn herhalende texturen en een vrij beperkte verspreiding van visuele ornamenten op kleinere locaties. Het feit dat de meeste objecten dezelfde 3D-modellen delen, wordt pijnlijk duidelijk, vooral wanneer u zich onder de grond waagt, waar het gemakkelijk is om de uitgestrektheid te vergeten die de open segmenten aan het oppervlak kenmerkt (en waardoor de herhaling onopgemerkt blijft). Ondanks het gebrek aan visueel vuurwerk zou ik Solus nooit als afschrikwekkend lelijk omschrijven – alleen hadden de mogelijkheden van Unreal Engine 4 iets beter benut kunnen worden.

"We

We hebben tenminste wat gezelschap…

Reis door het bekende

Het avontuur zelf mag dan een lineaire ervaring zijn, dit sluit de semi-openheid van de wereld niet uit. De lineariteit betekent eenvoudigweg dat er een hoofddoel is waarnaar we worden “geduwd” door alle omstandigheden die plaatsvinden op het oppervlak van Gliese. In dit geval is het doel de bouw van een zendmast, zodat we in contact kunnen komen met de andere leden van het Solus-project. En ja, alles wat we doen, doen we om deze ene taak te voltooien. Doelstellingen die in eerste instantie niets meer lijken dan mini side quests blijken nauw verbonden te zijn met de hoofdverhaallijn, wat ook de beknoptheid van het plot benadrukt. Honderden records achtergelaten door zowel overlevenden als buitenaardse wezens vertellen het verloop van twee parallelle verhaallijnen, waarvan het gemeenschappelijke punt het probleem van het voortbestaan ​​van de mensheid is.

Helaas is het verhaal zelf cliché en ontbreekt het aan inhoud, en de conclusie ervan – zeer teleurstellend. Teotl richtte hun volledige aandacht op het handwerk van de setting, om halverwege dat te realiseren, ‘hey, dit ding heeft een hoofdrolspeler’ (en hij zou een vriendelijke persoonlijkheid kunnen gebruiken om te laten zien), en dat het plaatsen van de actie in de ruimte zou moeten het resultaat zijn van een logische reeks gebeurtenissen die op de een of andere manier naar de andere hebben geleid. Het resultaat: een plot dat zwak is, pijnlijk repetitief, met een eendimensionale, ongelooflijk domme hoofdrolspeler en een goedkope climax. De hoeveelheid potentieel die op deze manier wordt verspild, is iets dat om wraak schreeuwt. Vooral als je rekening houdt met het feit dat het kleine universum van Solus een uitstekend materiaal zou zijn om een ​​interessante, geestverruimende visie op een buitenaardse beschaving en de gevolgen voor het bestaan ​​ervan te presenteren. Het is een enorme schande, maar zelfs deze misstap kan worden begrepen, maar niet vergeven. De eerste en belangrijkste rol van de plot is om een ​​handig excuus te zijn om de spelers op verschillende locaties te jagen en verschillende grote attracties naar hen te gooien. De laatste zijn: ontsnappen uit een wolk van dodelijke rook (denk aan de anomalie uit Lost), achter zwevende bollen aan jagen, of zelfs een ontmoeting met… een vliegende schotel.

"Kijk

Kijk hiernaar! Wie zou de verleiding weerstaan ​​om een ​​screenshot te maken?

Helaas, na enige tijd, en ondanks alle omleidingen, begint het backtracking-syndroom genadeloos. En hoewel moet worden toegegeven dat de ontwikkelaars er alles aan doen om het netjes te camoufleren, is de komst ervan onvermijdelijk – het is tenslotte moeilijk om de noodzaak om heen en weer te rennen tussen sites die je al kent, te verbergen. Toen het einde van het avontuur naderde, kreeg ik zelfs de indruk dat de mensen van Teotl Studios – die geweldig werk hadden geleverd aan de constructie en inrichting van de gamewereld – geen idee hadden hoe ze de voortgang van het plot aan de spel mechanica. Wat ze deden, was de items die nodig waren om het spel verder te ontwikkelen over het hele podium verspreiden. Heb je een sleutel van de deur nodig? Je vindt het aan de andere kant van de kaart. Een pop om een ​​ondergrondse gang te openen? Vlak bij de sonde, een halve kilometer verderop. Hoewel het mooi samenvalt met de verkennende geest van de productie, zou het op de lange termijn moeilijk zijn om het niet de luiheid van de ontwerper te noemen. Dat is de reden waarom de game de puzzels heeft geïntroduceerd – eenvoudig, intuïtief, soms ronduit dom, en weinig tot geen voldoening schenkend aan de persoon die ze oplost, in feite is het enige goede eraan dat ze überhaupt zijn opgenomen. Hun aanwezigheid doet denken aan de eerste afleveringen van Tomb Raider, behalve dat ze ver verwijderd zijn van de complexiteit van hun voorgangers. En hoewel het lijkt alsof het hun bedoeling was om Solus met een kleine dosis afwisseling te injecteren, is hun verspilde potentieel (wederom) iets dat ik moeilijk kan vergeven.

Lees ook  Review van Invisible, Inc. – Een veeleisende en inventieve mix van strategie en stealth

Overleven – dat is het makkelijke deel

De PDA van de hoofdpersoon herinnert hem er regelmatig aan dat het uiteindelijke doel van zijn “bezoek” aan deze vijandige wildernis is om zichzelf in leven te houden en de planeet klaar te maken voor menselijke kolonisatie. Om zichzelf in leven te houden, moet hij overleven, en om hem te laten overleven, moeten we voor hem zorgen. Overlevingsmechanismen in Solus zijn een goed gemaakt element dat de gameplay in evenwicht houdt en het niet te moeilijk of te gemakkelijk maakt. De overlevingsbalken van het personage nemen sneller of langzamer af, afhankelijk van de moeilijkheidsgraad (een van de drie beschikbare), en hoe meer tijd we aan Gliese besteden, hoe beter bestand tegen sommige van zijn ‘attracties’ we worden. Bij normale moeilijkheidsgraad is de balans bijna voelbaar – gedurende de meeste tijd die ik met deze productie doorbracht, kwam ik essentiële hulpbronnen tegen, min of meer precies op het moment dat ik ze nodig had, wat me redelijk motiveerde om voor mijn lichamelijke conditie te blijven zorgen. De afwezigheid van een “stayin’-alive whip” elimineerde de indruk dat Solus een hardcore survivalgame-wannabe was, waardoor deze titel precies was wat de makers bedoeld hadden: een interessante ervaring die wordt aangedreven door de speler, en niet door externe factoren.

"Grand

Grand kan net zo goed de middelste naam van Solus zijn.

Deze ‘betaalbare overleving’-benadering wordt duidelijk door de hoge dichtheid van spaarpunten en altijd aanwezige oneindige bronnen van voedsel en water. Zelfs de basisgereedschappen die tijdens de verkenning worden gebruikt, zijn “onsterfelijk” – een fakkel gaat nooit uit (tenzij je besluit te duiken terwijl je er een vasthoudt), de hamer waarmee je muren kunt afbreken, zal niet verslechteren, en eventuele schade die je personage oploopt kan worden genezen door een dutje te doen. Dit betekent natuurlijk niet dat je zonder voldoende vloeistof in je rugzak op pad kunt gaan – naarmate het verhaal vordert, neemt de vraag naar grondstoffen toe en zijn er steeds minder oases in je zicht. Er moet ook rekening worden gehouden met enkele willekeurige factoren, zoals het per ongeluk struikelen over een anomalie die de uitdrogingssnelheid verhoogt of een nauwe ontmoeting met een struikgewas van besmettelijke struiken.

Lees ook  No More Heroes III: Alien Slice-actie op zijn best

Om eerlijk te zijn introduceert Solus een flink aantal gevaren – en die zorgen ervoor dat de productie het juiste tempo krijgt. Naast natuurlijke gevaren, zoals gifsumak of opblazende, agressieve mierenegels, wordt het leven van de hoofdpersoon moeilijk gemaakt door de inboorlingen, die blijkbaar vastbesloten zijn drukplaten onder zijn voeten te gooien, wat een regen van exploderende bollen of gaten kan veroorzaken met schadelijke spikes opduiken. Een ander ding is dat het aantal van hun dodelijke apparaten zeer beperkt is, en het is geen probleem om ze te vermijden. Om het scala aan gevaren nog verder uit te breiden, worden onze overlevingsmeters ook beïnvloed door de wereld zelf. De mysterieuze planeet heeft een dag- en nachtcyclus (vaak gekenmerkt door extreme verschillen in luchttemperatuur), snel veranderende atmosferische omstandigheden (inclusief sneeuwstormen, stortregens en aardbevingen die rust voorkomen) en dodelijke natuurlijke fenomenen zoals meteorenregen of tornado’s. Dit alles maakt het avontuur niet alleen diverser, maar ook spannend onvoorspelbaar, wat de ervaring behoorlijk dynamisch maakt.

"Puzzels

Puzzels zijn van de lichte variant. Hier moeten we een aantal pilaren schuiven en deze gebruiken om over te steken naar de andere kant van de kamer.

Het Solus Project is tot de rand gevuld met inhoud. De gamewereld verbergt 118 intrigerende geheimen en het verhaal wordt verteld door in totaal 513 notities en muurschilderingen. Er zijn 60 regio’s die wachten om bezocht te worden, met in totaal 10 uitgebreide, goed ontworpen locaties.

De belangrijkste factor achter de diversiteit van ons avontuur in de wereld van Solus is de overvloed aan verzamelobjecten die rond Gliese liggen. Het verzamelen van meer dan honderd geheimen vereist zorgvuldig graven door tientallen goed verborgen sites, wat veel bewegingsruimte geeft aan zowel geboren verzamelaars als stat-maxing maniakken. Bovendien vergroot deze indruk dat de planeet een soort El Dorado is voor verzamelaars, de herspeelbaarheid aanzienlijk, en geeft het de gameplay en old school vibe, die sterk doet denken aan de Tomb Raiders van weleer. Ik was ook behoorlijk onder de indruk van de verscheidenheid aan artefacten die op de planeet te vinden zijn – onder hen zullen we items vinden die zijn “geleend” uit populaire films die het hoofdthema van deze productie delen (Wilson!? Dus dit is waar je dit alles hebt verborgen tijd!), of enkele klassieke interactieve items die hun plaats vinden in onze inventaris, zoals de radio die rustgevende symfonie speelt om ons de eenzaamheid te doen vergeten. Met zoveel attracties om uit te kiezen, is het niet gemakkelijk om onszelf het plezier te ontzeggen van op zijn minst gedeeltelijke toewijding om door de achtertuinen van deze multi-sectie planeet te snuffelen – en dit is precies wat The Solus Project wil oproepen.

Twee-weg odyssee

Ik zal graag terugkeren naar Solus, al was het maar om de pure ambitie en nauwgezetheid te bewonderen die moesten worden gebruikt om deze gediversifieerde, echt magische en astronomisch mooie omgeving te creëren. Als we het aanvullen met een uitgebreide gameplay aangedreven door een old-school ziel, een sterke focus om de speler een persoonlijke ervaring te laten creëren, en de consistente ontplooiing van de daaropvolgende indrukwekkende segmenten van Gliese-6143-C, verdwijnen alle tekortkomingen die we misschien hebben opgemerkt weg. in de vergetelheid raken. Solus is zeker de moeite van het bekijken waard, zelfs als het niet je gebruikelijke kopje thee is.

"Het

Het weer op Gliese-6143-C is zo onvoorwaardelijk dynamisch dat het bijna een voorwaarde is.