Home Beoordelingen Smelter Review – Beyond Platforming Heaven And Hell

Smelter Review – Beyond Platforming Heaven And Hell

0
Smelter Review – Beyond Platforming Heaven And Hell

Het is alsof de SNES-klassiekers ActRraiser en Mega Man X zijn getrouwd, een baby hebben gekregen en het … nou ja, Smelter hebben genoemd, wat eerlijk gezegd een vreselijke naam is.

“De Here God gebood de man, zeggende: “Van elke boom in de tuin mag je vrij eten; maar van de boom van kennis van goed en kwaad mag je niet eten, want op de dag dat je ervan eet, zul je zeker sterven.”

VOORDELEN:

  1. Bijna perfecte amalgaam van twee 16-bits meesterwerken
  2. Scherpe (en eigenlijk grappige!) dialogen en schrijven
  3. Goed geïmplementeerde vaardigheden en capaciteiten
  4. Een goede hoeveelheid waar voor je geld voor $ 20

Nadelen:

  1. Moeilijkheidspieken kunnen vervelend en/of vervelend zijn
  2. Getimede “Trials”-niveaus zijn een noodzakelijk kwaad, zo lijkt het
  3. Soms een beetje glitchy en/of buggy

Het bovenstaande citaat komt uit The Book of Genesis, dat treffend de opening beschrijft van Smelter, de debuutgame van de Japanse ontwikkelaars, X-Plus Games, en uitgegeven door Dangen Entertainment, bekend van andere indiegames zoals Minoria en Bug Fables.

Maar dit is gewoon geen herhaling van de bijbelse titels die om de een of andere vreemde reden destijds op de NES, Gameboy en SNES verschenen – Smelter is zijn eigen ding dat typische, ouderwetse 2D-platforming combineert met de complexiteit van real-time strategie, en het is voor de goede orde bekroond met een 16-bits grafische engine.

"Smelter

Wat het verhaal betreft, biedt Smelter een beetje een draai, want het is Adam, en niet Eva, die de “erfzonde” begaat door de appel te eten die van de Boom der Kennis is gevallen, zoals beschreven in het eerder genoemde boek Genesis. Als gevolg van deze gebeurtenis daalt Eva af in eindeloze duisternis en ontwaakt ze op een vreemde plek waar ze vast lijkt te zitten. Hier ontmoet ze Smelter, een schijnbare engel die ooit over de Rumbly Lands regeerde. Hij neemt bezit van het lichaam van de Eva door aan te bieden om haar soort harnas/beschermer te zijn, en dwingt haar vervolgens om hem terug te brengen naar zijn eens zo bloeiende en machtige rijk.

De plot kraakt vanaf het begin met een aantal echt scherpe, geestige dialogen, en naarmate het zich verder ontvouwt, is het in staat tot zowel verrassingen als tot nadenken stemmende momenten. Als Eve en Smelter beleven we een sardonisch avontuur met meeslepende tussenfilmpjes (en enkele coole, anime-geïnspireerde versieringen) die een gestructureerd en vloeiend verhaal verfraaien waarin Eva op zoek is naar Adam… en Smelter? Hij wil gewoon zijn rijk herstellen.

Lees ook  WRC 10 Review - Nacons voorlaatste kans om Codemasters te verslaan

De gameplay is minutieus gestructureerd en ontvouwt zich moeiteloos. De platformniveaus zijn niet baanbrekend in vergelijking met andere titels van het genre, maar er zijn genoeg extra vaardigheden en capaciteiten om de zaken fris te houden. Bijvoorbeeld: als ze Eve bestuurt, kan ze vallende rotsen stoppen met Smelter (vergelijkbaar met de alomtegenwoordige ijsstraal van Metroid), waardoor ze de andere kant van een klif kan bereiken, of een platform kan bereiken dat anders ontoegankelijk lijkt.

Mastery of Eve’s drie belangrijkste vaardigheden zijn van vitaal belang om te overleven in de ingewikkelde kerkers van het spel, en deze vaardigheidsbomen komen voort uit drie afzonderlijke gebieden en/of domeinen die te vinden zijn in de algemene spelwereld: Gurabi/Earth, Nutoro/Air en Eramagu/Electricity (die ontgrendelt een coole geëlektrificeerde zweep die de beste manier is om standaardvijanden aan te vallen). Als Eve zich in een moeilijke situatie bevindt, is de Smelt Blade-superaanval de juiste keuze. Dit cruciale wapen wordt versterkt door vijanden te elimineren en hun essentie te verzamelen.

Om deze vaardigheden te verbeteren, moet Eve getimede uitdagingsniveaus, Trials genaamd, vinden en/of aanpakken, verspreid over de kerkers. De moeilijkheidsgraad in deze proeven kan origineel en goed gedaan zijn, maar andere zijn behoorlijk uitdagend, goedkoop en frustrerend. Moeilijkheidspieken (bijv. onzichtbare vijanden en obstakels die je schaden, terugslagen waardoor je van platforms valt, enz.) haalden me soms uit het spel, maar vanuit een algemeen gameplay-perspectief zijn de Trials een nieuwe ontwerpkeuze die Eve uiteindelijk naar de voltooiing van de vaardighedenbomen in elk domein, dus op de lange termijn begrijp ik het. Ik vind het niet leuk… maar ik snap het.

"Smelter

Raakt me precies in de ActRaiser voelt…

De gevechten met de baas zijn goed geplaatst en getemperd, vooral in de eerste paar uur van het spel wanneer jij / Eva niet helemaal op de hoogte zijn van de nauwkeurige besturing van Smelter. Zoals met de meeste titels van dit soort, is de beste manier om deze bazen te bestrijden, door na te denken en vervolgens toe te slaan met een precieze timing tussen de ene aanval en de andere, afgewisseld met de vaardigheden die momenteel beschikbaar zijn. Toch zul je veel sterven als de moeilijkheidsgraad toeneemt en afneemt, maar als je Eve goed hebt voorbereid, zou ze vaker triomfantelijk moeten uitkomen.

Lees ook  Children of Morta Review - Een juweeltje onder roguelike kerkercrawlers

De strategische delen van Smelter proberen niet het wiel opnieuw uit te vinden, maar ze zijn nog steeds vermakelijk als we Smelter onder controle krijgen, die echt en echt de kunst van verovering in de Rumbly Lands lijkt te graven. De Zirm zijn de ondergeschikten van Smelter – hier om zijn dorst naar onderwerping te stillen in de negen verkenbare regio’s die ontsluiten naarmate we verder komen.

Het spreekt vanzelf dat het beter is om wegen aan te leggen waarop we huizen bouwen om de Zirm-soldaten onderdak te bieden in de kazernes en uitkijktorens. Wat voor mij het beste werkte, was het bouwen van de woningen in de hoofdregio en vervolgens het laten vallen van de militaire structuren langs de grenzen. Het positioneren van elke structuur is eenvoudig en intuïtief, en het is ook van vitaal belang om de aanvallen van de vele vijanden van Smelter af te weren. Smelter kan ervoor kiezen om de Zirm op verschillende manieren te versterken, door te kiezen voor verschillende, maar resistente verdedigingen die allemaal nuttig zijn bij het aanpakken van de problemen die zich voordoen. Het meest bruikbare is om de teleportatieportalen te ontgrendelen waarmee Smelter van de ene regio naar de andere kan gaan om gemakkelijk dingen (zoals troepen, structuren en verdedigingen) op de gamekaart in de gaten te houden.

"Smelter

Goed advies… jammer dat het veel makkelijker gezegd dan gedaan is

Net als de kleine cherub van ActRaiser, kan Smelter worden bestuurd terwijl hij de kaart doorkruist, en hij kan de gebouwen in zijn rijk verdedigen door opwaardeerbare, vuurbalachtige projectielen te spuwen. Dit is een welkome gameplay-rimpel omdat het de herhaling van de wereldbouwsequenties doorbreekt. En hoewel Smelter niet perfect is, combineert het naadloos het beste (en slechtste) van een platformgame met het beste (en slechtste) van een RTS. Het is geen titel die de twee genres op een transcendentale manier verandert, maar het houdt alles in beweging met een goede clip, en dat is lovenswaardig.

Lees ook  Call of Duty: Modern Warfare Review – Bijna de beste CoD ooit

Het leveldesign is eenvoudig en enigszins repetitief, hoewel de plaatsen die Eve bezoekt divers en geïnspireerd zijn. De art direction is solide, vooral wanneer Eve de Undershell-niveaus tegenkomt die haar naar een alternatieve realiteit brengen van waaruit ze heen en weer kan stuiteren. Ze gaat over van cybernetische omgevingen naar rijken die duidelijk Japanse gevoeligheden raken. Combineer dat met de 16-bit grafische esthetiek en bloeit, en de algehele resultaten zijn zeker lovenswaardig.

Aan de technische kant neemt Smelter een paar klappen op, aangezien hier en daar een lichte daling van de framesnelheid en crashes op de desktop optreden. Bovenop die problemen was een hotfix van de eerste dag nodig omdat de game net vastliep na het eerste RTS-zelfstudieniveau en, nou ja, het is gemakkelijk om te zeggen dat de game een week of zo had kunnen oppoetsen die code een beetje meer.

"Smelter

Proef mijn Smeltblad, metalen rapscallion!

Ik zou nalatig zijn als ik niet een ander gebied zou noemen waar Smelter uitblinkt: de soundtrack. Het barst van de jaren 80 hair metal majesteit dankzij de virtuositeit van Evader, die duidelijk de originele Mega Man-componisten Manami Matsumae en Takashi Tateishi kanaliseert.

Aan het eind van de dag zit Smelter vierkant in het rijk van fanservice en nostalgie, en het levert echt – vooral voor degenen die de gelikte, 16-bits graphics en de variërende, hardcore platformuitdagingen waarderen. Bovendien heeft het een aantal echte benen, met meer dan 20 uur om door te ploegen … hoewel het veel langer kan duren als je een complete mentaliteit hebt.

Dus houd je vingers en duimen lenig voordat je Smelter een kans geeft, en probeer het gewoon te waarderen voor wat het is, het gaming-DNA te begrijpen, voordat je je controller in geamuseerde ergernis door de kamer slingert.