Home Beoordelingen Sinking City Review – Sherlock Holmes vs. Cthulhu

Sinking City Review – Sherlock Holmes vs. Cthulhu

0
Sinking City Review – Sherlock Holmes vs. Cthulhu

De auteurs van de reeks spellen over Sherlock Holmes kozen voor het proza ​​van H.P. Lovecraft en lijken te zijn bekneld in de macht van de Great Old Ones. The Sinking City bleek een behoorlijk detective-avontuur, maar niet veel meer.

Heb ik je ooit de definitie van ‘krankzinnigheid’ verteld?

VOORDELEN:

  1. boeiende onderzoeksmechanica;
  2. het verhaal in enkele van de Cases;
  3. het spel vertelt je niet botweg wat de volgende stap is;
  4. interessante keuzes tijdens de onderzoeken, de gevolgen worden later in het spel onthuld;
  5. rijke uitrusting en bewapening;
  6. “nog een geval”-syndroom;
  7. ondanks de matige graphics kan de stad er erg sfeervol uitzien.

Nadelen:

  1. ruw audiovisueel ontwerp, slechte animatie;
  2. een echt festival van grafische “copy-pasting”;
  3. enigszins irritante gevechtssequenties;
  4. bijna alle Cases gebruiken hetzelfde patroon;
  5. de rode draad op basis van Lovecraft’s proza ​​is nogal oninteressant.

Het is willekeurige manipulatie van het gezichtsveld en oranje spectra van verschillende karakters – althans volgens de ontwikkelaars van The Sinking City van Frogwares. De auteurs van een substantiële reeks spellen over Sherlock Holmes kozen voor het proza ​​van H.P. Lovecraft en lijken te hebben toegegeven aan de macht van de Great Old Ones. The Sinking City bleek een behoorlijk detective-avontuur – als je je ogen kunt sluiten voor de ruwe productiekwaliteit, die ver onder de huidige normen ligt.

Al die tijd had ik de indruk dat verwijzingen naar Lovecraft louter als excuus dienden om bizarre wezens te bestrijden, de gebeurtenissen visueel te kunnen repeteren vanaf een plaats delict, of de spelers een aantal dramatische keuzes te bieden aan het einde van het verhaal. De fictieve stad Oakmont heeft tal van “normale” problemen – met vluchtelingen, raciale vooroordelen, corrupte politici of gangsters – waardoor de bovennatuurlijke kant van het verhaal nogal ondoorzichtig wordt. Theoretisch hangt het allemaal nauw met elkaar samen, maar ik vond het zoeken naar straatmoordenaars steevast spannender dan uitzoeken wat die tentakelmonumenten op de bodem van de zee doen. The Sinking City lijkt een beetje op L.A. Noir, gekruid met wat Cthulhu (wat de perfecte smaakmaker is). Licht eng, matig gek, maar nog steeds spannend en interessant.

In het begin is het eng en aarzelend. Maar dan begint de metropool te domineren. In The Sinking City experimenteren wetenschappers voor de Old Ones.

In de stroom van misdaad

Het karakter van een privédetective, een veteraan uit de Eerste Wereldoorlog die wordt gekweld door nachtmerries, lijkt bijna een cliché in games gebaseerd op het proza ​​van Lovecraft en de Cthulhu-mythos. Charles Reed, een voormalig diepzeeduiker uit Boston, arriveert in Oakmont om het mysterie van de vreemde overstroming en de mysterieuze hallucinaties en nachtmerries die hem ook kwellen op te lossen. In tegenstelling tot de vorig jaar gepubliceerde Call of Cthulhu, waar we echter met één enkel mysterie te maken hadden, moeten we hier de problemen van de hele stad oplossen.

Het verhaal is gebaseerd op het “Ik zal het je vertellen als je dit voor mij uitzoekt”-principe. Een taak vertakt zich plotseling in een reeks nieuwe, en de draden die onderweg verschijnen, blijken vaak interessanter dan de oorspronkelijke. Dit wordt aangevuld met optionele side-cases in opdracht van willekeurige vreemden, waarvan de gecombineerde lengte effectief de hele affaire van de cultus van de Old Ones ergens langs de weg oplost, en het grootste deel van de expositie wordt uiteindelijk gewijd aan de mindere gevallen die worden geserveerd in een meer dwingende vorm.

Lees ook  Virginia review – Twin Peaks ontmoet The X-Files

Oakmont leidt een vrij normaal leven, ondanks al dat horror gedoe.

Cases hebben meestal boeiende winkels.

DE CTHULHU MYTHOS ZONDER CTHULHU

The Sinking City werd ontwikkeld onder een kleine verwarring. Aanvankelijk zou Frogwares een spel ontwikkelen met de naam Call of Cthulhu, dat uiteindelijk werd gemaakt door de studio’s Cyanide en Focus Interactive. Frogwares bleef echter werken aan hun spel op basis van de Prose of HP Lovecraft – hoogstwaarschijnlijk zonder een licentie voor de Call of Cthulhu-franchise, daarom spelt het spel nooit de godslasterlijke naam en bevat het geen stiltes in de taal van de ouden. De belangrijkste godheid in The Sinking City heet Cthygonnaar. In plaats daarvan vinden we vermeldingen van de stad Innsmouth, mens-vis-hybriden en veel paaseieren die gemakkelijk herkenbaar zijn voor de fans van de output van H.P. Lovecraft.

Great Old Ones vs stedelijke jungle

Het algemene idee voor de stad Oakmont hielp schijnbaar niet bij het creëren van een mystieke, verontrustende sfeer rechtstreeks uit het werk van Lovecraft. Dit is niet langer het kleine stadje Innsmouth uit Dark Corners of the Earth, waar iedereen de hoofdpersoon wantrouwde, noch het Darkwater-eiland uit Call of Cthulhu. Oakmont is een metropool die vroeger trams had, waarvan de straten bezaaid zijn met vervallen voertuigen. De sfeer is griezelig, maar alle verontrustende dingen worden teniet gedaan met gewone, alledaagse dingen.

Mensen lijden aan hallucinaties, afschuwelijke gruwelen komen uit de grond en jagen op voorbijgangers, potvissen rotten rond gebouwen, iemand wordt mishandeld in een steegje. Maar tussen dit alles zien we een of ander personage achteloos vissen, een krantenman die het laatste nieuws roept en bars vol mensen die de elleboog buigen. In de stad, in plaats van horror en mysterie, zijn we getuige van de machtsstrijd van lokale, invloedrijke families, smokkelaars die hun ding doen, Ku Klux Klan die raciale minderheden achtervolgt, en vis-faced vluchtelingen van Innsmouth. Het gevoel van groeiende waanzin of naderende dood is nergens te bekennen; er is alleen het constante argument tussen de bovennatuurlijke gebeurtenissen en de dagelijkse misdaad, waarbij de laatste meestal de kroon trekt.

OEKRAENSE GAMEDEV

De gamedev uit Oekraïne wordt meestal geassocieerd met de S.T.A.L.K.E.R.- en Metro-series, en niet iedereen weet dat Frogwares ook in Kiev, de hoofdstad van Oekraïne, is gevestigd. Het bedrijf, dat tegenwoordig ongeveer 80 mensen in dienst heeft, werd opgericht in 2000 en hield zich voornamelijk bezig met een reeks games over Sherlock Holmes, waarvan in totaal zeven miljoen exemplaren werden verkocht. The Sinking City is verreweg het meest ambitieuze en omvangrijkste project van de studio.

Lees ook  Far Cry 6 Review: Orde in Revolutie

Cthulhu-detective

De onderzoeksmechanica is waarschijnlijk de reden waarom alle nuchtere zaken zo leuk zijn in The Sinking City. We zullen hier geen omgevingspuzzels of QTE-reeksen vinden. Naast incidentele gevechten en duiken, ligt de focus van de gameplay op het verzamelen van bewijs en aanwijzingen op verschillende locaties, het lezen van notities, het ondervragen van getuigen en verdachten. Het spel is niet bijzonder moeilijk, maar leidt de speler bijna nooit bij de hand. De kaart van de stad Oakmont is ons commandocentrum – zonder faciliteiten zoals knipperende pictogrammen die GA HIER DUDE roepen. De enige manier om erachter te komen wat de volgende stap is, is door er zelf achter te komen, waarbij je vaak moet raden waar je hulp moet zoeken: de politiekronieken, de archieven van de plaatselijke krant, of misschien in het register van het gemeentehuis?

De gevechtsmechanica heeft last van het ontwerp van vijanden en herhaalbare patronen.

Ook tijdens de onderzoeken nemen we veel onduidelijke beslissingen. Je moet beslissen welke persoon de beste bedoelingen heeft, of de dader echt straf verdient, en de game slaagt er zelfs in om tegen het einde een behoorlijk krachtige morele kwestie op te leveren, zij het tijdens een zijzaak. De auteurs hebben ervoor gezorgd dat de gevolgen van sommige keuzes pas later pas echt voelbaar zijn, meestal op het moment dat je het helemaal vergeten bent. Dit alles maakt de onderzoeken zeer boeiend, ook al worden ze na verloop van tijd wat repetitief.

Tandeloze ruwheid

Gevechten kunnen teleurstellend zijn wanneer ze worden afgezet tegen de boeiende onderzoeken. Charles Reed, ooit een privédetective, heeft een arsenaal bij zich dat de meeste stoere jongens van Far Cry in verlegenheid kan brengen. Shotgun, machinegeweer, handpistolen, machetes, granaten, molotovcocktails of vallen – een beetje overdreven als je bedenkt dat er meestal maar een paar wezens moeten worden aangepakt. Dit stelde de auteurs echter in staat om een ​​drievoudige boom van ontwikkeling en knutselen in het spel te proppen. Gevechten vallen helaas tegen, het is niet leuk en je vecht omdat het moet. Animaties zijn onhandig en de vijanden zijn meer irritant dan eng, vooral degene die teleporteerde wanneer ik op hem schoot.

Er is verrassend veel aandacht besteed aan de outfits. Je moet er stijlvol uitzien!

Combat bevestigt vooral het ongeraffineerde karakter van het geheel. In dat opzicht lijkt The Sinking City op Call of Cthulhu van vorig jaar en games van de vorige generatie. De stad bestaat uit behoorlijk mooie huurkazernes, de districten verschillen van elkaar met enkele details, maar het zichtbereik is klein en texturen van lage kwaliteit zijn soms enger dan de monsters. Het versterkt weliswaar soms de sfeer, maar verder is het vooral onaangenaam om naar te kijken. De zinkende stad is ook een echt festival van copy-paste grafische middelen. Elk appartement dat je kunt betreden ziet er identiek uit, en de mate van gelijkenis tussen alle NPC’s (die in de eerste plaats nogal schaars zijn) doet je twijfelen aan de morele normen in de stad. Echt, je luistert naar een voorgevoel van een lokale heks, en een paar minuten later serveert dezelfde dame je drankjes aan de bar.

Lees ook  Sid Meier's Civilization VI recensie - een beurt tekort aan perfectie

Ik zou durven zeggen dat het team hun prioriteiten niet helemaal goed had gesteld — hoe kun je anders het feit verklaren dat er niet genoeg tijd of middelen waren om een ​​meer diverse pool van personages te creëren, dat de tussenfilmpjes met de teleurstellende conclusies duurt maar een paar seconden, terwijl de hoofdrolspeler tegelijkertijd toegang heeft tot een indrukwekkend scala aan kleding om te ontgrendelen tijdens het spel of via DLC’s. Verspild potentieel, zeg ik je, vooral omdat een uitgedoste detective die door de straten van een muffe, overstroomde stad zwerft, eruitziet als iemand uit een ander boek.

Reed was een duiker. Dat is hij nog steeds, zo blijkt.

KUNT U DAT ZIEN, WATSON?

Frogwares heeft sinds 2002 acht spellen met Sherlock Holmes gemaakt. Ze waren allemaal gemiddeld, met Metacritic-beoordelingen die schommelden rond de 60-70%. Maar er waren ook wat ongelukken onderweg. Sherlock Holmes and the Mystery of Osborne House voor de DS kreeg een score van 48/100. Aan de andere kant behaalde de pc-versie van Sherlock Holmes: Crimes & Punishments uit 2014 een respectabele 77%. In The Sinking City vinden we een kleine vermelding van deze serie, naast enkele andere paaseieren.

Sherlock Holmes vs. Cthulhu

Toch gaat The Sinking City voornamelijk over Arthur Conan Doyle in plaats van over H.P. Lovecraft. Misschien werden de plannen van het team verpest door geen toegang te hebben tot de Call of Cthulhu-franchise, misschien was het zo ontworpen. Over het algemeen had ik de indruk dat de makers de uitvinding van bovennatuurlijke draden met toepasselijke dialogen, stukjes informatie en eindes die logisch zouden zijn nogal lastig vonden, maar als het ging om reguliere corruptie of menselijke gemeenheid, namen ze het als een eend te water.

Ondanks het feit dat de plot niet memorabel is, compenseert de game met allerlei kleine gevallen met de kracht om de spelers te verrassen, of op zijn minst betrokken te houden bij het leren van het lot van een minder belangrijk personage. In The Sinking City kunnen we ook een variant van het beruchte ‘nog één keer afslaan’-syndroom ervaren, in dit geval in de vorm van ‘een andere locatie om te bezoeken’, ‘nog een gesprek om te voeren’ of ‘een andere aanwijzing om te volgen’. De game ziet er ruw uit, maar is verslavend. De machtige Cthulhu verdronk een beetje in de zinkende stad. Maar Sherlock Holmes zou zich thuis voelen.