Home Beoordelingen Shadow Tactics: Blades of the Shogun review – commando’s verdwenen samoerai

Shadow Tactics: Blades of the Shogun review – commando’s verdwenen samoerai

0
Shadow Tactics: Blades of the Shogun review – commando’s verdwenen samoerai

18 jaar – zoveel tijd is verstreken sinds de release van de eerste commando’s. Vandaag, in Shadow Tactics, keert zijn geest terug, samen met de magie van isometrische tactische stealth-games – ze waren moeilijk, een beetje ruw aan de randen, maar ook leuk om te spelen.

VOORDELEN:

  1. Geweldige en moeilijke gameplay;
  2. Uitstekende weergave van de oosterse uitstraling van het feodale Japan;
  3. Goed niveau-ontwerp;
  4. Goed op elkaar afgestemde vaardigheden van de teamleden;
  5. Comfortabele bediening en interface;
  6. Verschillende wegen leiden naar een doel.

Nadelen:

  1. U kunt slechts één opdracht geven in de schaduwmodus;
  2. Strikte verdeling in afzonderlijke missies, zonder enige taak die ze verbindt of meta-game-elementen;
  3. Scripting en zwakke vijandelijke AI;
  4. Lange initiële laadtijd van levels, tenzij je een SSD hebt.

Japan uit het begin van de 17e eeuw – een wereld van intriges, ninja’s en shurikens die dik en snel vliegen. Het is moeilijk om een ​​betere setting voor te stellen voor een productie die een eerbiedwaardig fossiel uit het hogere paleozoïcum van gaming nieuw leven wil inblazen – het tactische RTS (of RTT)-genre. Deze familie van games werd geboren in 1998, in een tijd dat de goede oude Pentium II-installaties de laatste sappen uit hun 233 MHz-kernen persten, en de statische lading van CRT-monitoren kleine voorwerpen van onze bureaus kon tillen. Commandos: Behind Enemy Lines was de eerste game in een soort waarin we het slagveld vanuit een vogelperspectief observeerden en een groep Britse SOF-agenten voerden, die undercovermissies uitvoerden achter de frontlinies van de Tweede Wereldoorlog. Ondanks grote toekomstperspectieven, drie succesvolle voortzettingen en twee fatsoenlijke navolgers, heeft het genre de tand des tijds niet doorstaan.

Toen het tijdperk de snelle ontwikkeling van 3D-graphics begon te bevorderen en de algemene trend veranderde in de richting van het vereenvoudigen van games in plaats van meer van de spelers te eisen, verloren de nogal moeilijke en niet erg spectaculaire isometrische stealth-games de steun van ontwikkelaars. Des te verrassender dat na zoveel jaren een ontluikende ontwikkelaarsstudio erin slaagt dit schijnbaar onpopulaire marktsegment met succes nieuw leven in te blazen. En toch zijn ze hier, snel als de wind, stil als bos, woest als vuur, ongrijpbaar als schaduw – commando’s in nieuwe kleren loeren weer in de schaduw.

Over hun dode lichamen

In Shadows Tactics: Blades of the Shogun nemen we het bevel over een team van vijf speciale agenten in dienst van de militaire heerser van het feodale Japan. Al snel wordt echter duidelijk dat de vrede en welvaart onder het bewind van onze dierbare soeverein niet goed zitten bij sommige individuen, aangezien het land al snel wordt verscheurd door een opstand onder leiding van de mysterieuze Kage-same. In de loop van dertien campagnemissies worden we eropuit gestuurd om vijandelijke kampen te infiltreren, prominente tegenstanders uit de weg te ruimen en het mysterie van de identiteit van de hoofdschurk te ontrafelen.

De essentie van het spel is om de missiedoelen te voltooien zonder te worden gedetecteerd en alarm te slaan, omdat het meestal eindigt in onze schandelijke nederlaag. Dit betekent op zijn beurt dat we om bewakers heen moeten sluipen en onze ogen moeten openhouden voor de groene kegel die hun gezichtsveld aangeeft; bovendien moet de eliminatie van vijandelijke soldaten snel en stil zijn en geen sporen achterlaten. Hoewel we de actie vanuit isometrisch aanzicht bekijken, is de omgeving volledig driedimensionaal en kan de camera vrij worden gedraaid, wat de eerste significante verbetering is bij het vergelijken van het spel met de oude klassiekers. Bestellingen worden voornamelijk uitgegeven met behulp van een “aanwijzen en klikken”-mechanisme, bekend bij alle fans van RTS, en we kunnen ook vertrouwen op sneltoetsen.

Shadow Tactics treedt trouw in de voetsporen van zijn meester, de Commandos-serie. Het belangrijkste uitgangspunt van de gameplay, evenals de vele details, zijn gebaseerd op dezelfde ontwerpfilosofie, alleen aangepast aan een andere historische setting. Net als in het origineel moeten onze acties zorgvuldig worden gepland, en de volgende uitvoering is niets meer dan het hoogtepunt van minuten van zorgvuldige observatie en puzzelen om alles te laten werken. De taken zijn moeilijk en dwingen ons om onze teamleden nauwkeurig te coördineren, maar het vinden van effectieve oplossingen voor problemen is de belangrijkste bron van voldoening in dit spel. Bovendien hebben de ontwikkelaars geweldig werk geleverd door de missies uit te balanceren, waardoor het zelden voorkomt dat de speler lang aan iets vastzit, wat op zijn beurt zorgt voor het juiste gameplay-ritme. Toegegeven, het team van Mimimi Productions is erin geslaagd om de meeste sterke punten van de mechanica van Commandos te recreëren en tegelijkertijd een flink aantal nieuwe oplossingen toe te voegen, waardoor Shadow Tactics een genot is om te spelen.

Lees ook  The Descendant Review – nieuwe interactieve film maakt een zware start

"Voetafdrukken

Voetafdrukken op de sneeuw kunnen voor wat opschudding zorgen.

De zeer plezierige gameplay van Shadow Tactics omvat, naast de bovengenoemde mechanica, vele andere belangrijke elementen. Onder hen verdient de pragmatische benadering van controle een apart applaus. De quick save-optie, een vrijwel onmisbare functie in dit genre, stelt je in staat om meerdere opgeslagen games tegelijk te bewaren en ze naar believen opnieuw te laden, wat zeker veel van je tijd bespaart.

Nog een goed idee is de introductie van een functie genaamd de Schaduwmodus, waarin we de acties van onze teamleden kunnen plannen, zodat we onze opdrachten in de juiste volgorde kunnen uitvoeren met behulp van een handig actiepaneel en sneltoetsen. Met deze tool zal het gemakkelijk zijn om werkelijk spectaculaire combinaties te plannen en uit te voeren, die onmogelijk handmatig te synchroniseren zouden zijn. Als groep kunnen onze agenten bijvoorbeeld tegelijkertijd van een dak naar beneden springen, recht op het hoofd van een tegenstander, terwijl ze een andere in de rug steken en de derde uitschakelen, die al deze acties had kunnen waarnemen en alarm had kunnen slaan, met een welgemikte shuriken naar de keel. Dat alles bereikt in niet meer dan een seconde realtime. Het is echter jammer dat in de schaduwmodus aan elk lid van het team slechts één actie kan worden toegewezen. Deze beperking is vooral pijnlijk wanneer we, na een succesvolle massale verwijdering, snel alle personages en lijken moeten evacueren om te voorkomen dat we worden opgemerkt door een binnenkomende patrouille.

Een korte geschiedenis van RTT-spellen

De release van Commandos: Behind Enemy Lines in 1998 was het begin van de 8-jarige geschiedenis van de franchise. De eerste missie van de game – aanval op een radiostation in Noorwegen – blijft tot op de dag van vandaag een van mijn dierbaarste gameherinneringen. In 1999 werden de avonturen van commando-agent Jack O’Hara en zijn metgezellen uitgebreid met een op zichzelf staande add-on, Beyond the Call of Duty, en in 2001 werd in de serie een volwaardig vervolg uitgebracht met de ondertitel Men of Courage. Het derde deel in de serie, uitgebracht in 2003, was getiteld Commandos 3: Destination Berlin. Officieel leefde de serie om een ​​vierde aflevering te zien; Commandos Strike Force was echter gewoon niet meer wat de serie was, en eindigde als een slordige FPS die de serie in de ogen van velen te schande maakte voordat het naar de bodem werd gesleept.

De gameplay-formule die Commandos hanteert, heeft toen echter al een nieuw leven gekregen, en een behoorlijke, in de historische setting van de games van een nieuwe ontwikkelaar. In 2001 bracht Spellbound een tactische western uit – Desperados: Wanted Dead or Alive, en een jaar later, met dezelfde engine, Robin Hood: The Legend of Sherwood. Beide titels waren zeer klimatologisch en genoten een grote populariteit.

Over de geheime dienst van de shogun

De personages in ons team zijn zeer divers en hun vaardigheden zijn op elkaar afgestemd, zodat elk lid van het team een ​​andere rol vervult tijdens een missie. Hayato is een klassieke ninja – behendig en uitgerust met een dodelijke shuriken, Mugen – een krachtige samoerai, zeer bedreven met het zwaard, Yuki – een slimme dief die haar vijanden in automatische vallen lokt, Takuma – een sluipschutter, die vijanden op afstand elimineert, en ten slotte kan Aiko, een geisha, veilig midden in het vijandelijke kamp lopen wanneer hij vermomd is. Helaas hebben we geen invloed op welke personages aan elke missie deelnemen.

Lees ook  Song of Iron Review: een bijl die Pools nodig heeft

Naast specifieke rollen heeft elk teamlid ook een plaats in de verhaallijn en unieke karaktereigenschappen die aan het licht komen tijdens de talrijke dialogen die tijdens de missies plaatsvinden. Het meest opvallend onder hen is het karakter van Yuki, een min of meer 10-jarig meisje, ontmoet door Hayato toen ze probeerde een wapenzending te beroven. De kleine dief heeft aantoonbaar de beste vaardigheden om het basistype tegenstanders uit te schakelen, dus in de loop van mijn spel heeft ze genoeg vijandelijk bloed vergoten om een ​​olympisch zwembad te vullen. Toen ik luisterde naar haar opmerkingen waarin ze haar moorden uitlegt met behulp van wat in feite het begrip van een kind van de wereld is, en de hoge lof van haar moorddadige vaardigheden van haar metgezellen, voelde ik me enigszins verontrust… Maar ik neem aan dat voor degenen die bekend zijn met de unieke clichés en stijlfiguren van anime en manga, het zal nauwelijks iets nieuws zijn.

"Je

Je zult beter je best moeten doen om jezelf te beschermen tegen een goede shinobi.

Hoewel de verhaallijn in Shadow Tactics nauwelijks origineel is, is het een goede rechtvaardiging voor de acties van onze shinobi. Het verhaal is verdeeld in dertien afzonderlijke missies, die elk zonder al te veel haast in ongeveer 2 uur kunnen worden voltooid. Deze complexe taken, hoewel duidelijk aan elkaar gerelateerd, worden eenvoudig geselecteerd uit een lijst in het menu. In dit opzicht hadden de makers moeten vertrekken van het archaïsche ontwerp van de eerste Commando’s en enkele metagame-fragmenten moeten implementeren om alle belangrijke afleveringen met elkaar te verbinden. Zelfs Robin Hood: Legend of Sherwood liet ons onze schuilplaats beheren en metgezellen op secundaire missies sturen. Een dergelijke oplossing, natuurlijk passend gepolijst en zonder irritante herhalingen, had ook in Shadow Tactics moeten worden geïmplementeerd om de gameplay uit te breiden en te verrijken, om nog maar te zwijgen van het feit dat de game zijn potentieel volledig kan benutten.

Met amper een dozijn missies worden enkele interessante vaardigheden van de personages letterlijk een of twee keer gebruikt tijdens het hele spel. Er is hier voldoende ruimte voor wat extra tussenmissies – korter, eenvoudiger en gespeeld op kleinere kaarten – bijvoorbeeld een moord op een secundaire officier. Bovendien, zonder een systeem om de ontwikkeling van ons team te beheren, maakt het niet uit hoe we het doel bereiken. Het is moeilijk om een ​​reden te vinden om vijanden te verdoven in plaats van ze te doden of burgers te redden — het enige dat we kunnen missen door barmhartig te zijn, is een onbeduidende Steam-prestatie.

In het land van de rijzende zon

Maps in Shadow Tactics zijn gevarieerd en hun fenomenale Japanse uitstraling is boeiend. We hebben een herfstkasteel badend in de middagzon, rijstvelden die verdrinken in de regen, een majestueus bergklooster en dorpen die ’s avonds verlicht zijn met gekleurde lantaarns. Om de game de sfeer van een traditioneel Japans schilderij te geven, werd een cel-shading-filter toegepast. Toch moet het feit dat de game een prachtige visuele indruk achterlaat in de eerste plaats worden toegeschreven aan het artistieke vakmanschap van de grafische ontwerpers, en niet aan de technologische waarden van de productie. Van een afstand ziet alles er perfect uit, maar als we inzoomen en beter kijken, wordt het kleine aantal details, vooral in het geval van personagemodellen, steeds duidelijker. Bovendien verhindert een beperkte vergroting van de maximale zoom dat we het gedrag van onze ondergeschikten van dichtbij kunnen observeren, waardoor alle hoop die we hadden om te genieten van bevredigende herhalingen van onze beste acties, wordt vernietigd. Karakteranimaties lijken best aardig, tenminste voor zover ze dat kunnen vanaf zo’n afstand, maar hun pool is veel te beperkt in verhouding tot het aantal mogelijke scenario’s. Dit leidt tot bizarre situaties, zoals wanneer een vijand die aan de zijkant wordt aangevallen gehoorzaam de moordenaar de rug toekeert om zich op spectaculaire wijze te laten neerhalen door een katana.

Lees ook  Ghostrunner Switch Review: leuke, snelle actie die geen genade kent

"Herfst

Herfst In Japan een werkelijk prachtig gezicht.

Het leveldesign is goed, en belangrijker nog, het stelt ons in staat om het doel op verschillende manieren te bereiken. Hoewel de auteurs enkele van de oplossingen aan de speler voorstellen, staat niets in de weg om dingen op onze eigen manier te doen. Er zijn ook interactieve objecten verspreid over de levels, maar het gebruik ervan is meestal duidelijk en komt neer op het laten vallen van zware objecten op de hoofden van onze vijanden. Het is jammer dat je de elementen van de omgeving niet kunt gebruiken om wat meer geavanceerde dodelijke combinaties te maken.

De bewakers die op de kaarten patrouilleren, zijn over het algemeen erg voorspelbaar in hun gedrag. Het moet echter zo zijn; anders zou er geen planning mogelijk zijn in de zee van onvoorspelbare willekeurige variabelen. Toch hadden de ontwikkelaars op zijn minst enige variatie kunnen voorzien om te voorkomen dat de indruk wordt gewekt dat de vijand opwindspeelgoed is. Helaas is er niets van dat soort gebeurd, en onze tegenstanders blijven niets meer dan gescripte marionetten. Een korte anekdote om mijn geval te illustreren – we hebben Aiko openlijk knoeien met een houten kraan, seconden later valt een stapel boomstammen op het hoofd van een samoerai die ernaast staat. De bewakers schrijven het af als een ongelukkig ongeluk, en Aiko trekt zich onvermoed terug, want… ze was verkleed als dienstmeisje.

"Er

Er zijn veel paden die naar een kamp leiden – de beslissing welke je moet nemen is aan jou.

Eer en glorie

Shadow Tactics: Blades of the Shogun heeft geweldig werk geleverd door een lang vergeten genre nieuw leven in te blazen. De verslavende en moeilijke gameplay biedt een waardige uitdaging voor de fans van de Commandos-serie, en als de moeilijkheidsgraad lager is, kan het ook nieuwkomers in het RTT-genre introduceren. Geweldige sfeer, interessante karakters, mooie achtergronden, Japanse nasynchronisatie en zeer mooie soundtrack zijn de extra voordelen van de titel, die barst van het potentieel en luid roept om uit het nauwe kader van een handvol campagnemissies te worden gelaten. Ik hoop dat de vele kwaliteiten van Shadow Tactics zich zullen vertalen in commercieel succes, en binnenkort zullen we een ander deel zien, of op zijn minst een omvangrijke DLC, alleen deze keer beroofd van de verschillende grote gebreken. Wie weet, misschien durven andere ontwikkelaars, aangemoedigd door het werk van Mimimi Productions, een aantal interessante ideeën uit het verleden af ​​te stoffen?

Ik heb meer dan 25 uur besteed aan het spelen van Shadow Tactics: Blades of the Shogun in de enige beschikbare spelmodus: campagne voor één speler. Mijn eerste ontmoeting met de Commandos-serie was op de lagere school, maar aangezien ik een fan ben van de Middeleeuwen, blijft mijn favoriete RTT Robin Hood: The Legend of Sherwood.

Het exemplaar van Shadow Tactics: Blades of the Shogun dat voor deze recensie is gebruikt, is gratis ter beschikking gesteld door de Poolse uitgever van het spel – Techland.