Home Beoordelingen Project CARS Review: het mooiste racespel in de geschiedenis

Project CARS Review: het mooiste racespel in de geschiedenis

0
Project CARS Review: het mooiste racespel in de geschiedenis

Na vier jaar in ontwikkeling onder het toeziend oog van spelers en na herhaalde vertragingen, is Project CARS, een old-school racesimulator, eindelijk uit. Zal het meteen de pole position tussen andere autogames innemen?

VOORDELEN:

  1. Briljant grafisch ontwerp;
  2. Dynamisch wisselend weer en tijdstip;
  3. Een grote verscheidenheid aan opties en instellingen aangepast aan de eigen verwachtingen;
  4. Een vrijwel complete set iconische tracks;
  5. Een geweldige sfeer van een raceweekend.

Nadelen:

  1. De autoselectie lijkt misschien oninteressant;
  2. De carrièremodus is niet motiverend genoeg om deze te voltooien;
  3. Een onderontwikkeld botsingssysteem;
  4. Het realisme van de simulatie bevredigt misschien niet de meest veeleisende spelers;
  5. Het herhalingssysteem;
  6. Een verouderde manier van schilderen van de auto.

Fans van realistische racesimulators hadden de afgelopen jaren geen reden om feest te vieren. Na een soort “gouden tijdperk”, toen de markt werd gedomineerd door producties van de studio Papyrus (NASCAR, Grand Prix Legends), in 2005 – het jaar waarin rFactor, Live for Speed ​​en GTR, evenals sequels en add-ons voor de laatste game van SimBin (GTR2, GT Legends Race ’07) werd uitgebracht – de wereld van computerraces werd gedomineerd door arcade-raceproducties voor meerdere platforms: Grid, Dirt en Need for Speed. De grootste liefhebbers van simulatoren stapten over op het abonnementsmodel van het veeleisende iRacing; anderen richtten hun aandacht op de vlaggenschip-consoleraceproducties: Forza en Gran Turismo. Uitgegeven onder de Need for Speed-franchise, waren de games uit de Shift-games, met name Shift 2: Unleashed, een stap in de goede richting, maar toch stond het overdreven arcade-rijmodel niet toe om ze op één lijn te brengen met games zoals GTR 2. Het bleek echter dat de makers van Shift – Slightly Mad Studios – veel grotere ambities hadden: het creëren van een realistische old-school racesimulator genaamd Project CARS. De titel zag het levenslicht dankzij een crowdfundingcampagne op een onafhankelijk platform WMD (World of Mass Development), met een actieve deelname van spelers en echte coureurs. Onder de mensen die hielpen bij de productie waren de broer van Lewis Hamilton, Nicolas, en de STIG zelf – Ben Collins. Na tijdelijke problemen met het uitstellen van de release van de game, kwam de productie, die wordt beschouwd als de concurrent van Forza en Gran Turismo, eindelijk op de markt. Kunnen we het echt vergelijken met de bovengenoemde titels? Niet helemaal. Het biedt een perspectief dat een beetje anders is in termen van de focus van de gameplay en de carrièremodus.

Zowel de Gran Turismo- als de Forza-serie lijken op autotempels – de voertuigen staan ​​daar in het middelpunt van de belangstelling. We verzamelen ze, sparen geld voor onze droommodellen, brengen verbeteringen aan, kiezen kleuren en klimmen op de carrièreladder om steeds snellere auto’s te ontgrendelen. Project CARS is zoiets niet. Hier ligt de focus op de race als zodanig: concurreren op het circuit, de daaropvolgende rondetijden met fracties van seconden verkorten, rivalen inhalen en de instellingen aanpassen. Alle klassen en auto’s zijn vanaf het begin ontgrendeld en altijd beschikbaar. We verzamelen geen ervaringspunten of credits, spectaculair rijden telt niet, en er is geen prijzengeld, drift, rally of tuning (!) – Project CARS gaat gewoon over het plezier van rondjes rijden op een asfaltbaan , en een terugkeer naar de oude simulatoren door SimBin.

Het is aan ons of we onze carrière willen starten vanaf 24h Le Mans.

De carrièremodus verschilt van die in andere hedendaagse racegames. We worden niet behandeld als rookies die net de racewereld zijn binnengekomen en we hoeven niet van klasse naar klasse op te klimmen. Alles is gebaseerd op seizoenen; we tekenen een contract om deel te nemen aan de competitie voor een periode van een jaar. Het is aan ons of we onze carrière willen beginnen met karts, GT3-auto’s of LMP-prototypes, bekend van de 24-uursrace van Le Mans. We krijgen volledige keuzevrijheid in elk aspect van het spel. Er wordt niets opgelegd – we beslissen waar we willen racen. Sommigen zien het zelfs als een nadeel, omdat Project CARS ons vrijwel geen stimulans geeft om zelfs maar aan de carrièremodus te beginnen – tenzij iemand vastbesloten is om de ingebouwde taken te voltooien (soort prestaties).

Deze taken zijn onderverdeeld in primaire (dwz het LMP-kampioenschap binnen 10 seizoenen winnen, te beginnen met karts) en secundair, aanbiedingen van sponsors, het aantal uitnodigingen voor andere race-evenementen, enz. Een belangrijk voordeel van een carrière is het feit dat we maken ons op een willekeurige en geleidelijke manier vertrouwd met verschillende voertuigen, sporen of regels. In andere modi, zoals solo race, vrije training of race tegen de klok, moeten we alle opties zelf instellen. Een online game gaat over klassiek racen, hetzij in een privésessie met onze vrienden of een openbare, en ook over een poging om zelfstandig een record te breken – dan rijden we tegen een “geest” van een andere speler. Als we online racen, is onze reputatie het belangrijkst: onze resultaten, hoe vaak we overtredingen begaan, gediskwalificeerd worden voor botsingen of het nemen van bochten. Hoe slechter we het doen, hoe vaker het spel ons zal matchen met even belabberde (of kwaadaardige) stuurprogramma’s, en vice versa – goede spelers kunnen erop rekenen dat ze het opnemen tegen even bekwame tegenstanders.

Lees ook  Train Mechanic Simulator 2017 Review – Ik hou van treinen

Mercedesa 300SEL – niet echt populaire auto in racegames.

Het feit dat de belangrijkste focus van het spel op racen ligt, blijkt ook uit de verscheidenheid aan beschikbare auto’s. Mensen die een voorliefde hebben voor moderne voertuigen zullen deze selectie niet al te aantrekkelijk vinden. Het is nogal duidelijk dat de meer populaire raceseries werden gebruikt voor begeleiding, en de game probeerde ten minste meerdere vertegenwoordigers van elk van hen te bieden. Onder de bijna 70 auto’s (waaronder enkele terugkerende) vinden we karts, open-wheel racers (zowel modern als oud), Gran Turismo-auto’s (BMW M3, Z4, Mercedes SLS, Porsche 911), supercars (Pagani Huayra, McLaren P1 ), retroklassiekers (Ford Sierra, Mercedes 300SEL) en straatauto’s (Ford Focus, BMW Z1, Mitsubishi Lancer Evo X, Renault Megane, Clio). Wat betreft wat we in de garage kunnen vinden, Project CARS kan niet concurreren met bijvoorbeeld Forza 5, maar we moeten toegeven dat het aanbod voldoende en behoorlijk interessant blijkt te zijn in vergelijking met andere raceseries. De game heeft geen voertuigeditor en het is onmogelijk om onze auto’s met één klik te schilderen. In plaats daarvan krijgen we verouderde skins aangeboden, bekend uit de tijd van NASCAR 2003. Degenen die goed thuis zijn in Photoshop, kunnen deze sjabloonbestanden bewerken en maken in het programma. De garage lijkt qua esthetiek op de garage die we kregen in Shift en biedt de mogelijkheid om binnen foto’s te maken.

BMW Z4 GT3 op Nordschleife-circuit.

De selectie van tracks is echter een heel ander verhaal. In dit opzicht verwent Slightly Mad Studios eigenlijk de fans van de autosport, en het aantal bekende en iconische tracks is hoger dan in andere titels van het genre. In Project CARS kunnen we racen op routes zoals Monza, Imola, Monaco, Laguna Seca, Spa, Donington, Snetterton, Bathurst, Brands Hatch, Watkins Glen, Silverstone en natuurlijk de “groene hel” – het beruchte noorden lus van de Nьrburgring – Nordschleife. De locaties omvatten alle uithoeken van de wereld. Sommige zijn om licentieredenen hernoemd – b.v. de smalle straatjes van Monaco worden “Côte d’Azur” genoemd. Daarnaast volgden de makers de Gran Turismo-serie door twee fictieve schilderachtige routes toe te voegen, gebaseerd op respectievelijk het landschap van Californië en de zuidkust van Frankrijk. In het begin lijkt hun toevoeging misschien een beetje geforceerd, maar ze blijken een leuke afleiding te zijn in vergelijking met andere, vrij gelijkaardige tracks – vooral in de vrije oefenmodus. Het is daar dat we bergachtige kronkelende wegen en tunnels kunnen vinden die momenten van een heel andere audio-ervaring zullen bieden.

Dynamisch veranderend weer ziet er geweldig uit.

Tracks en auto’s zijn natuurlijk gebonden aan grafisch ontwerp en dankzij het feit dat de shots uit eerdere versies breed gedeeld werden, wisten we al vroeg dat we de hoogste kwaliteit zouden krijgen aangeboden. Project CARS ziet er inderdaad fantastisch uit op een bijna fotorealistische manier. Misschien zullen de modellen van voertuigen of het uiterlijk van dashboards geen grote indruk maken op degenen die dergelijke dingen al in DriveClub hebben gezien – de kwaliteit is vergelijkbaar, de circuits zelf zijn ook niet ontworpen om bewonderd te worden – maar de schoonheid van kunstwerken openbaart zich in kleine details, en vooral in het systeem van dynamisch wisselend weer en tijd van de dag. Verschillende soorten en gradaties van verlichting in combinatie met zonneschijn, plassen op het asfalt, mist, reflecties op carrosserieën of ramen, evenals koplampen, creëren een werkelijk verbluffend effect. Als we een vrij lange race kiezen of een snel tijdsverloop implementeren, zullen we zien dat de dag soepel overgaat in de nacht en de wolkenloze lucht in de stromende regen, of omgekeerd. Een uitstekende versnapering komt in de vorm van een klein detail: wanneer we een race kiezen die in januari plaatsvindt, zullen we zien dat in Europa de duisternis na 16.00 uur begint te vallen! Om het hele plaatje compleet te maken, krijgen we geweldige texturen van asfalt of objecten op de baan – we kunnen zien dat de banden naast de boards oud en versleten zijn, en de barrières zijn bekrast.

Lees ook  Firewatch review – Alleen in het bos

Daarom ziet het landschap van onze inspanningen op het circuit er echt geweldig uit, en Project CARS is zonder twijfel de mooiste racegame van dit moment (misschien zelfs de mooiste game op pc). Uitstekende graphics gaan gepaard met een even geweldige audio-instelling. Motoren, het geluid van schakelen – alles klinkt geweldig en anders, afhankelijk van elk model, en verandert naargelang we het uitzicht naar buiten gebruiken of van een camera op de helm. Even suggestief en realistisch zijn de geluiden van regen die op de carrosserie van de auto valt, ruitenwissers die werken of de echo van de stem van de omroeper die op de baan klinkt. Een beetje erger in vergelijking zijn de geluiden die GT-auto’s maken – deze lijken net zo onderdrukt te zijn als in het geval van straatauto’s. Er is niets dat kraakt, rinkelt of klopt – het lijkt erop dat hier meer geluidseffecten geschikt zouden zijn. Voor een echte “benzinekop” zal het motorgeluid altijd de meest perfecte muziek zijn, en daarom is dit precies wat de game tijdens de race biedt. Als u echter liever naar uw muziekkeuze luistert, is er een link in de opties die u naar de Spotify-website leidt en waarmee u een geselecteerde afspeellijst kunt activeren voor de duur van de wedstrijd.

Een van de dertig filters voor Instagram-fans.

Vóór de release van de game leek het rijdende model het meest controversiële kenmerk van de productie. Enerzijds adverteren de makers Project CARS als een uiterst realistische simulator en bestaat het team uit de voormalige leden van de studio SimBin. Aan de andere kant is de titel gebouwd op de (aangepaste) Madness-engine, die de redelijk arcade Shift 2: Unleashed ondersteunde, en zal op consoles kunnen worden gespeeld. Wat kwam er van? Natuurlijk biedt het spel enkele krukken – rem- en draaihulp, ABS en ESP. Dankzij deze faciliteiten kunnen we een behoorlijke rijervaring hebben, zelfs als we een toetsenbord gebruiken, maar pas nadat we het stuur hebben aangesloten, krijgen we volledige controle over het voertuig.

Zonsondergang in Californië.

Nadat ik alle helpers had uitgeschakeld, voerde ik enkele tests uit. In het spel hebben we de beschikking over de beroemde Formule 1-auto – Lotus 49 uit 1967 – de “held” van een van de meest geprezen simulatoren, Grand Prix Legends. Ik nam het voor een ritje op de Monza-baan, net zoals ik ooit deed in GPL. Toen koos ik voor de BMW Z4 GT3 en de Nordschliefe-baan; precies dezelfde set is te vinden in Assetto Corsa, een titel die concurreert met Project CARS, maar uitgebracht met veel minder hype en reclame. De resultaten waren als volgt: de oldie Lotus zonder spoilers was gemakkelijker te besturen dan in Grand Prix Legends, maar de ervaring van het rijden met de moderne BMW was in beide games erg vergelijkbaar. We kunnen enkele kleine verschillen zien, voornamelijk in de manier waarop forcefeedback werkt tijdens het rijden over stoepranden; dit zijn tenslotte totaal verschillende motoren die verantwoordelijk zijn voor de natuurkunde. Echter, de snelheid van het voltooien van de baan, de neiging om in een slip te vallen of de controle over het voertuig leken erg op elkaar. De grootste bezwaren die ik heb hebben te maken met het systeem van botsingen met objecten. Dit is niet alleen duidelijk bij het botsen met de verschillende elementen van de baan (paaltjes die over de motorkap vliegen als in slow motion), maar ook het zachte “rammen” met andere auto’s – dit ziet er niet zo natuurlijk en realistisch uit als b.v. op Forza5.

Schadesysteem is niet alleen een visuele gimmick.

Project CARS is zeker veeleisender dan Shift 2. Misschien mist het een beetje het realisme van GTR 2 of de sims van Papyrus, maar zelfs fans van echt hardcore uitdagingen zouden iets van hun gading in de game van SMS moeten vinden. Elke auto blijkt compleet anders te zijn als we eenmaal achter het stuur zitten – het is een andere rijervaring, afhankelijk van of we in een moderne Formule 1-auto zitten die vrijwel aan de grond is vastgelijmd dankzij spoilers, of een kleine Clio. Een auto gedraagt ​​zich anders op koude banden in de eerste ronden, en later in de race, wanneer ze opgewarmd zijn. We kunnen de optie van geleidelijke bandenslijtage, brandstofverbruik en mechanische storingen inschakelen. Opties-instellingen zijn erg complex en zorgen voor asymmetrische interferentie met bijna elk belangrijk element van de structuur. Daarnaast kunnen we ook de hoogte van onze positie achter het stuur bepalen, het gezichtsveld en het trillen van de camera aanpassen aan de snelheid, evenals het suggestieve uitzicht vanuit de helm van de bestuurder en de mogelijkheid om een ​​applicatie te starten op een tablet met telemetrie, tijdschema of het LCD-scherm van de auto.

Lees ook  Dragon Ball Z: Kakarot Review – Vijf dagen plezier met gemiddeld spel

Tijdens de race bepalen we de strategie van onze bezoeken in de pitstop, en horen we onze engineer die ons vertelt wat er met de auto gebeurt en ons informeert over het tijdsverschil of de situatie op de baan (in de versie voor PS4 zal het Ben Collins’ – STIG’s – stem zijn. Het AI-gedrag is redelijk correct. Het rijdt niet rechtdoor op een robotachtige manier; het kan zelfs vanaf de zijkant aanvallen, door het gras gaan en ongelukken veroorzaken. De de snelheid van rivalen kan eenvoudig worden aangepast met een schuifregelaar, dus iedereen zou een positie moeten vinden waarop de concurrentie niet te moeilijk of te gemakkelijk zal zijn. Project CARS biedt waarschijnlijk de meest complete onderdompelingservaring en het beste als het gaat om de sfeer van een echt raceweekend op het circuit beschikbaar in computerspellen Het aantal opties om uit te kiezen is enorm en we kunnen ze allemaal aanpassen.

Nürburgring in de mist.

Helaas hebben de lange ontwikkeling van het spel en de vele vertragingen van de releasedatum niet bijgedragen aan het elimineren van alle fouten of slechte oplossingen. In Project CARS zullen we verschillende vervelende details vinden, zoals het slecht opgeloste systeem van herhalingen die niet soepel kunnen worden teruggespoeld of naar het zicht van een andere auto kunnen worden geschakeld – hoewel het kan worden gedaan terwijl je de race als “toeschouwer” bekijkt. Sommige opties worden soepel en comfortabel aangepast met een schuifregelaar, maar andere gebruiken “links-rechts” pijlen. Als we het aantal ronden willen veranderen van 8 naar 50, moeten we doorklikken tot we het gewenste aantal hebben bereikt. Het wisselen van weergave gaat soms mis en de helmcamera wordt meerdere verdiepingen boven de auto geplaatst. De beschikbare versie van het spel mist nog steeds geanimeerde pitstops – er zijn geen animaties van mechanica die betrokken zijn bij het verwisselen van banden en het tanken van het voertuig. Om te kunnen deelnemen aan races op ultra/hoge instellingen en races met 45 tegenstanders hebben we echt sterke hardware nodig, maar het testen van de definitieve versie op de i5 4690-processor met GTX 970-graphics leidde tot een vrij soepele gameplay op bijna de hoogste details, op voorwaarde dat MSAA uit stond, omdat het de framerate vrijwel zou “afslachten”. Het verlagen van sommige opties naar gemiddelde waarden leidt niet tot een al te drastische verslechtering van de graphics, maar zelfs met zo’n comfortabele instelling ervoer ik soms crunches. De game vertraagde soms zonder reden voor 10 tot 12 frames wanneer ons voertuig de startlijn passeerde, hoewel het een moment ervoor een constante 60 FPS behield met veel auto’s in de buurt. Dezelfde race herhaald met een minimaal aangepast tijdstip van de dag verliep zonder problemen.

Heeft Project CARS aan alle verwachtingen rondom de game voldaan? Aan de ene kant krijgen we een geweldige racesimulator – het is een beetje gemakkelijker en minder veeleisend dan iRacing, terwijl het superieure graphics heeft, een systeem van dynamisch veranderend weer en een verscheidenheid aan opties die we kunnen aanpassen. In Project CARS kunnen we een 24-uursrace van Le Mans neerzetten of de 73 ronden van het Nordschliefe-circuit in regen en mist afleggen, een raceauto maken in Monaco of deelnemen aan de Renault Clio Cup op Silverstone. Zo’n productie voor pc hebben we al lang niet meer gehad; in zekere zin is het een comeback van de oude manier om racegames te maken – als een hulpmiddel voor de spelers om hun eigen races te creëren en hen absolute vrijheid te geven. Misschien is het een beetje jammer dat de game zo gericht is op racen zelf dat de winnende auto’s niet in de schijnwerpers staan ​​- een manier om ze in grotere aantallen te laten zien in een garage met onze unieke, persoonlijke verzameling, en niet alleen als een browser van wat er in het spel beschikbaar is. Misschien mist het ook de “coole” factor, iets dat het op één lijn zou brengen met Top Gear, maar zelfs ondanks deze tekortkomingen en een paar technische problemen is Project CARS een geweldige productie en een bron van veel plezier. Het is een spel dat deel zou moeten uitmaken van de collectie van elke fan van Forza, Gran Turismo en de oudere sims. De makers beloven hun project voortdurend bij te werken, dus misschien zullen we mettertijd de inhoud krijgen die de game perfect zal maken.