Home Beoordelingen Pillars of Eternity: The White March – Deel 1 recensie

Pillars of Eternity: The White March – Deel 1 recensie

0
Pillars of Eternity: The White March – Deel 1 recensie

Pillars of Eternity is een van de beste RPG-games van de afgelopen jaren en bereikt op een geweldige manier de wortels van het genre. De eerste van de geplande uitbreidingen voor deze titel laat er geen twijfel over bestaan ​​dat Obsidian op zijn best is.

VOORDELEN:

  • meer dan een dozijn goed doordachte gameplay;
  • intrigerende hoofdplot;
  • locaties vol speurtochten, mysteries en schatten;
  • uitbreiding van het concept van “gamebook” -fragmenten;
  • veel inhoud voor de meest bekwame teams.

Nadelen:

  • geen duidelijkheid over de vorm van de uitbreiding – wat gaat White March – Part 2 brengen?

Er is pas een week verstreken sinds de release van The Descent, een DLC voor Dragon Age: Inquisition, en we gaan terug naar het verkennen van de oude ruïnes van deze goed geaarde race – de dwergen. In tegenstelling tot The Descent krijgen we nu echter daadwerkelijk een uitbreiding met een hoofdletter E – het eerste deel van The White March for Pillars of Eternity is een bijna perfecte uitbreiding. Het introduceert niet alleen nieuwe speurtochten en uitdagingen voor teams op hoog niveau, maar het breidt ook het originele spel uit met nieuwe elementen en mechanica.

We krijgen toegang tot de inhoud van de uitbreiding zodra in het tweede bedrijf van de hoofdverhaallijn. Hierdoor kunnen we, direct nadat we de Caed Nua hebben overgenomen, naar de Witte Mars gaan, een bergketen waaronder een groep wanhopige mensen besloot een nederzetting te stichten genaamd Stalwart. Helaas is de grootsheid van het dorp al lang voorbij – economisch kan het nauwelijks rondkomen, jonge mensen vertrekken om de uitgestrekte wereld te verkennen, op zoek naar betere kansen (klinkt bekend?), en groepen ogres beginnen het echt te pushen en ze blijven de dorpelingen lastigvallen op min of meer uitgebreide manieren. Als laatste redmiddel besluiten de kolonisten naar strohalmen te grijpen en beginnen ze de avonturiers te verleiden met een prijs voor het heropenen van Durgan’s Battery, een oud dwergenfort dat bekend staat om zijn gesmolten staal van topkwaliteit. Het probleem is dat de ingang van het fort de afgelopen 200 jaar gesloten is geweest, en het mysterie van hoe de burgers van het bolwerk ophielden te bestaan, is nog niet opgelost. Het hoofdverhaal van de uitbreidingen gaat niet over de onderwerpen die zo ambitieus zijn als in het originele spel, maar het heeft een zekere charme. Dit is een typisch voorbeeld van een RPG-achtig verhaal – we hebben een verwoeste nederzetting met zijn tientallen kleinere of grotere problemen, en over een oppervlakkige laag van de idyllische sfeer is er veel kwaad bloed en onopgeloste conflicten. Deze manier van vertellen gaat nooit vervelen, zeker niet als het in zo’n concrete en doordachte vorm wordt gebracht als in deze uitbreiding.

Lees ook  VirtuaVerse Review – Perfect Cyberpunk is Pixel Art gemengd met Synthwave

Het eerste deel van The White March is heel slim opgebouwd. Er kruipt veel kerkers – een dwergenbolwerk moet leveren, nietwaar? – maar we zullen het wandelen onder de hemel ook niet missen. We krijgen 3 nieuwe locaties (en een dorp), maar de wilde gebieden zijn groter dan die in het basisspel en ze zijn dichter gevuld met activiteiten. Er zijn hier geen overbodige speurtochten, ze dienen allemaal als een manier om het verhaal van de regio en het kenmerk van zijn bewoners te presenteren, en ze zijn zo goed geschreven dat je ze allemaal wilt voltooien, zelfs uit nieuwsgierigheid. De schrijvers hebben geweldig werk geleverd, niet alleen met het ontwerpen van de hoofdverhaallijn, maar ook met alle kleine ontmoetingen en mini-speurtochten. Er is niets veranderd sinds het originele spel – onder lagen van lijnen vind je een briljant gecreëerde wereld met een aantal zeer verschillende karakters.

Over het schrijven gesproken: ik vond de beslissing die ze namen om de delen van het spel die op gamebooks lijken uit te breiden erg goed. Degene die worden aangeboden in The White March zijn beslist ingewikkelder dan die in het originele spel, en ze verschijnen vaker. Ik testte zo’n evenement met weinig karakters en ik was aangenaam verrast door het aantal opties en alternatieve oplossingen. Een sterk personage kan bijvoorbeeld met pure kracht een brandend blok verwijderen dat de weg blokkeert, terwijl de tovenaar een van zijn ijsspreuken kan gebruiken om het probleem op te lossen. Wat ook het vermelden waard is, is dat er bepaalde alternatieve beslissingen zijn die we kunnen nemen binnen de hoofdverhaallijn van de uitbreiding. Vóór de release van The White March benadrukten de makers dat geen enkele beslissing in het eerste deel de gebeurtenissen van het tweede zal beïnvloeden, maar dat zou een domme vergissing zijn. Veel van de situaties in het spel vragen om onverwachte gevolgen. Ik hoop dat Obsidian zich terug kan trekken uit hun oorspronkelijke plannen en verder kan bouwen op het potentieel van de beslissingen die je neemt binnen de hoofdverhaallijn en de nevenmissies.

Lees ook  $ 10 uitgeven om de was te doen in De Sims 4 was de slechtste beslissing die ik dit jaar heb genomen

Veel partijen zullen terugkeren naar waar ze vandaan kwamen zodra ze naar dit door sneeuwstormen geteisterde land komen. De Witte Mars biedt uitdagingen die alleen goed opgeleide teams kunnen aangaan. Op Hard kregen mijn groep avonturiers op het 8e ervaringsniveau regelmatig hun peuken afgeleverd, omdat de gebieden vol moeilijkheden zijn. De makers hebben niet alleen een paar nieuwe soorten monsters voorbereid, maar ze hebben er ook voor gezorgd dat de Witte Mars wordt doorkruist door groepen extreem gevaarlijke roedels huurlingen en religieuze fanatici. Oh, en er is een draak in een van de grotten. Ik heb nog steeds geen manier gevonden om met die klootzak om te gaan…

Obsidian raakte definitief de weg kwijt toen ze besloten de uitbreiding in twee delen te splitsen. Omdat de ontwikkelaars de potentiële kopers die hen zouden kunnen beschuldigen van het kunstmatig in tweeën snijden van de uitbreiding, niet willen ontmoedigen, hebben we op de gamescom van dit jaar vernomen dat ze een vrij ongebruikelijke beslissing hebben genomen om de verhalen van de uitbreidingen niet te strak aan elkaar te knopen. Volgens het plan zou de speler alleen het tweede deel van The White March kunnen kopen en zou hij niets van het avontuur verliezen. Geef toe, dit klinkt absurd. Tegen de tijd dat het tweede deel van de uitbreiding uitkomt, zal elke fan van Pillars of Eternity zijn avonturen in Stalwart lang geleden hebben voltooid… Bovendien wijst het einde van The White March – Part 1 op iets heel anders. Bovendien zouden ze de uitbreidingen op een andere manier kunnen noemen… go figure!

Het lijkt erop dat er een miscommunicatie was van onze kant tijdens de gamescom-presentatie. Zoals een van de ontwikkelaars verduidelijkte in de opmerkingen onder het artikel, waren beide uitbreidingen nooit gepland als afzonderlijke verhalen. Mensen die White March – Part 1 zouden kopen, zouden echter een gevoel van afsluiting moeten krijgen voor het voltooien van de eerste uitbreiding, waarna ze vrij zouden zijn, maar niet gedwongen om het tweede deel te kopen. Het spijt ons dat we een misverstand hebben veroorzaakt.

De Witte Mars laat ons niet geheel onvoorbereid op de nieuwe problemen. Allereerst kunnen we nog 2 ervaringsniveaus krijgen, wat in totaal op 14 komt. Ten tweede kunnen we op afgelegen locaties van de Witte Mars een nieuw type krachtige relikwieën vinden, waarvan we het volledige potentieel pas kunnen ontgrendelen na ” het item toewijzen aan een specifiek personage en vervolgens voldoen aan alle vereisten waaraan moet worden voldaan. Eindelijk hebben we 2 nieuwe metgezellen – een monnik en een schurk. Even belangrijk zijn de verbeteringen die een patch 2.0 bracht aan de mechanica van niet alleen de uitbreiding, maar ook aan het originele spel.

Lees ook  Quantum Break Review – een boeiend verhaal over tijdreizen

Aan de ene kant is de AI van de vijanden aanzienlijk verbeterd, wat meestal problemen oplevert voor de monnik of tovenaar van de partij. De vijanden richten zich vaker op de ondersteunende personages en ze kunnen niet gemakkelijk worden afgeleid door een melee-gevecht. Dus de grotere rol van alle vaardigheden die de vijanden vertragen, ze immboliseren of de wezens oproepen die hopelijk de tegenstanders in een close combat kunnen betrekken. Aan de andere kant werkt stealth eindelijk zoals het hoort. Vanaf nu verbergt elk personage zich “alleen” – het spotten van een onhandige paladijn betekent niet dat een behendige schurk ook zijn dekking van de duisternis zal verlaten. Deze oplossing werkt als een groot gemak voor de speler – je kunt geleidelijk groepen vijanden “opstarten” (werkt het beste met de dierlijke metgezel van de schurk), en ze vervolgens opsplitsen in kleinere groepen die gemakkelijker te verslaan zijn.

Als dat niet genoeg voor je is, heeft Dyrwood zelf ook een nieuwe locatie gekregen. Cragholdt Bluffs is een zijmissie waarin we het opnemen tegen een goed voorbereide bende huurlingen. Hier vereist elke schermutseling een perfect micromanagement en blijkt het zelfs voor de meest geslepen partijen een uitdaging te zijn.

Dit leidt ons tot de conclusie dat The White March je niet alleen meer van “hetzelfde” geeft, maar ook een kwaliteitsverbetering is – de inhoud van de uitbreiding is top, het geeft een heel ander gevoel dan de dramatische achtervolging van het originele spel, en nieuwe monsters en speurtochten zullen zelfs de veteranen van het spel uitdagen. Pillars of Eternity zelf was een briljante titel, maar de uitbreiding legt de lat nog hoger.

Ik moet toegeven dat het eerste deel van The White March mijn verwachtingen overtrof, al verwachtte ik best veel van een uitbreiding naar mijn favoriete RPG van de afgelopen jaren. De White March zal degenen die niet al te enthousiast waren over Pillars of Eternity natuurlijk niet overtuigen, maar voor de fans van de originele game is een reis naar een besneeuwd land een reis die ze moeten maken.