Home Beoordelingen Nioh 2 recensie – Zorg ervoor dat ik 1000 keer wil sterven

Nioh 2 recensie – Zorg ervoor dat ik 1000 keer wil sterven

0
Nioh 2 recensie – Zorg ervoor dat ik 1000 keer wil sterven

Toen ik begon met het schrijven van deze recensie, kwam ik in de verleiding om het voorbeeld van Team Ninja te volgen en gewoon hele alinea’s uit de eerste gametekst te kopiëren, de koppen te wijzigen en een paar kleine wijzigingen toe te voegen. Leuk weetje: die recensie zou meestal accuraat en relevant zijn.

VOORDELEN:

  1. evolutie van het complexe vechtsysteem
  2. geweldig ontwerp van nieuwe tegenstanders
  3. vergelijkbare spelgrootte – veel inhoud
  4. verbeteringen van de kwaliteit van leven, zoals het opslaan van de karakterconfiguratie
  5. aantrekkelijker beeld

Nadelen:

  1. teleurstellende grote bazen
  2. te veel vasthouden aan de schema’s
  3. side quests zijn nog steeds niet overtuigend

Toen ik deze recensie begon te schrijven, kwam ik in de verleiding om het voorbeeld van Team Ninja te volgen en gewoon hele alinea’s uit de recensie van het origineel te kopiëren, de koppen te wijzigen en een paar kleine wijzigingen toe te voegen. Ja, Nioh 2 is een calque. De visuals zijn vergelijkbaar, het ontwerp en de sfeer zijn vrijwel hetzelfde. Evenzo, als de eerste game, geeft deze de voorkeur aan kwantiteit boven kwaliteit, gooit tonnen willekeurige stat-wapens naar je, biedt niet-substantiële nevenactiviteiten en enkele onbeduidende mechanica, zoals het sorteren van servies op een plank. Als je een blinde test zou uitvoeren om mensen willekeurig schermen van beide games te laten zien, zouden maar weinig spelers ze van elkaar kunnen onderscheiden.

Het klinkt misschien als een kleine ramp, maar dat is het eigenlijk niet. Nioh 2 is, ondanks het gebrek aan innovatie en gedurfde oplossingen, net zo meeslepend en heeft net zoveel ziel. De kleine veranderingen die zijn aangebracht, zorgen voor een extra tactisch niveau om te vechten, terwijl ze ook een snufje chaos introduceren. Team Ninja volgt op verantwoorde wijze de oude oosterse filosofie, die zegt dat als je een goed spel in handen hebt, je ernaar moet streven het niet te bederven.

"Nioh

"Nioh

Wat is er gebeurd met de “Japanse Witcher?”

Een van de eerste dingen die opvallen aan Nioh 2 is dat we een nieuwe hoofdpersoon krijgen, William, ook wel de ‘Japanse Geralt’ genoemd. Nioh 2 is een prequel en introduceert een nieuwe hoofdrolspeler: een niet nader genoemde krijger wiens moeder werd vermoord door een mysterieuze man met een staf (we kunnen nu trouwens ons eigen personage creëren in de editor). Deze samoerai heeft een geheim als drager het yokai-bloed, bloed van demonen waar mensen op jagen. We bundelen snel onze krachten met Mumyo, de leider van sohayo, een factie die zich richt op het jagen op demonen, en Tokichiro, een ambitieuze huurling en reiziger die op zoek is naar zielsstenen die kracht geven. Het einde is voorspelbaar, niet alleen omdat het een prequel is, maar ook omdat soortgelijke verhalen al vele malen zijn verteld. Het mineraal garandeert natuurlijk kracht, maar niet gratis. De prijs is het verlies van de eigen menselijkheid en de afdaling in blinde hebzucht. Dit is een afgezaagde trope, maar het werkt best goed in de context van zo’n spel, vooral omdat alles mooi wordt geserveerd, netjes aan elkaar gebonden met verwijzingen naar het eerste deel van de serie.

"Nioh

De game lijkt comfortabel te zijn als een vervolg, dat de oorsprong van beroemde personages laat zien en nieuwe personen introduceert. Net als het origineel versterkt Nioh 2 het verhaal met historische gebeurtenissen en figuren uit de Azuchi-Momoyama-periode. Voor het grootste deel van de campagne volgen we de pogingen van Ode Nobunaga om het land te verenigen (hij was een van de grote Japanse leiders, die in veel andere games verscheen, zoals de Samurai Warrior-serie of Nobunaga’s Ambition, een strategie). De geschiedenis van zijn regering is vol glorieuze overwinningen op het slagveld en de verspreiding van cultuur, maar ook achter de schermen en intriges, inclusief het verraad dat leidde tot zijn dood.

"Nioh

Ik geef eerlijk toe dat deze historische details in Nioh echt geweldig zijn, vooral omdat ze met hifi opnieuw zijn gemaakt. De demonen die als achtergrond van het verhaal dienen, zijn slechts een symbolische weergave van de menselijke drogredenen, die toegeven aan de verleidingen van macht. Alleen dat hier de demonen echt zijn en dat je ze moet doorboren met puntige dingen.

De hoofdpersoon, worstelend met hun innerlijke demonen, vervaagt een beetje tussen al die historische personages die vechten voor goed of kwaad. De stemloze held kan alleen kijken en proberen te begrijpen. Maar ik zie dit niet als een groot nadeel, want onze bijdrage aan het verhaal komt immers neer op het zwaaien met het zwaard, in plaats van het bespreken van filosofie. Wat ik erg leuk vond aan dit alles waren de korte aantekeningen over de demonen en de historische figuren.

"Nioh

Natuurlijk zal het moeilijk zijn om deze kennis te waarderen zonder enige vorm van achtergrondkennis, maar je kunt veel interessante weetjes leren over de Japanse overtuigingen en gebruiken. De hut van de held bevat bijvoorbeeld theekopjes en potten met het label ‘pracht’, ‘eenvoud’ of ‘originaliteit’.

"Nioh

AFRIKAANSE SAMURAI

De character editor in Nioh 2 is uitgebreid en geeft veel vrijheid. Ik wilde gaan voor een personage geïnspireerd door Michonne uit The Walking Dead, een vrouwelijke krijger met een donkere huidskleur en een katana. En hoewel dit in het cultureel homogeen Japan nogal absurd klinkt, weten we uit historische rapporten dat het waar zou kunnen zijn. Tijdens het bewind van de bovengenoemde Oda Nobunaga, over wie Nioh 2 een beetje praat, arriveerde een Italiaanse missionaris in Japan met een zwarte krijger ingehuurd als lijfwacht. Nobunaga, geïntrigeerd door zijn karakter, zou hem in dienst nemen. De samoerai heette Yasuk en heeft naar verluidt de leider tot het einde van zijn leven gediend. Trouwens, als je de eerste Nioh speelde, heb je al met hem gekruist.

Lees ook  Total War: Warhammer review – Oude Wereld in nieuwe kleding

Deze deur gaat aan de andere kant open

Toen ik zei dat Nioh 2 eruitziet als een calque, maakte ik geen grapje. Fans van het prototype zullen zich meteen thuis voelen en bekende beelden herkennen. Het spel is gebaseerd op kaarten, waarop we de volgende hoofd- en nevenmissies activeren, ons hoofdkwartier bezoeken om te trainen of uitrusting bij de smid upgraden. Hier kun je ook meer uitdagende varianten van missies lanceren, deelnemen aan online games en andere nevenactiviteiten ondernemen.

"Nioh

Dus, in tegenstelling tot Dark Souls, is dit een veel concreter spel, met een lijst met specifieke dingen die gedaan moeten worden. En er is veel te doen: het voltooien van de hele campagne kostte me 80 uur – ik heb maar een paar uur online gespeeld en slechts een deel van de nevenactiviteiten voltooid. De tijd die nodig is om het hele spel te voltooien varieert natuurlijk, afhankelijk van je vaardigheden; sommigen zullen het in 35 uur afmaken, maar verder biedt Nioh 2 een bevredigende hoeveelheid inhoud.

"Nioh

Het belangrijkste verschil tussen Nioh en Dark Souls III is de balans tussen kwantiteit en kwaliteit, die in dit geval nog verder op de kwantiteitslijn ligt. Individuele taken zijn best interessant, maar volgen altijd een soortgelijk patroon. Bijna altijd beginnen we bij een heiligdom dat op de unieke, zielige manier zegt: ‘de deur staat open vanaf de andere kant’. Op een bepaald moment in de campagne wordt dit gewoon belachelijk, maar in het spel zelf bederft het niets omdat Team Ninja uiteindelijk achterover buigt om ons geïnteresseerd te houden.

Zo krijgen we een reeks interessante locaties, variërend van kastelen met meerdere niveaus tot meer open gebieden. Verkenning wordt gediversifieerd met mechanica, zoals het vinden van sleutels voor schakelaars die de vorm van de kaart veranderen, maar het belangrijkste lijkt het koninkrijk van de duisternis te zijn. Dit zijn gebieden onder volledige controle van de yokai, en we kunnen ze opruimen door de bron van kwade macht af te snijden (meestal door een baas te doden). De vijanden hier zijn krachtiger en ons karakter herstelt langzamer zijn kracht, wat in eerste instantie erg moeilijk lijkt, maar het was eigenlijk in evenwicht met wat mechanica en verkrijgbare vaardigheden.

"Nioh

Het leveldesign komt niet overeen met de briljante ontwerpen van From Software, maar het is ook niet slecht op een belangrijke manier, en weet zich over het algemeen staande te houden. Ik waardeer het iets gevarieerdere kleurenpalet – er is minder nacht en meer kleuren en accenten in Nioh 2. En laten we eerlijk zijn: dit is geen bijzonder mooie game, wat het meest opvalt als je naar de volledig weerzinwekkende randen van de kaarten kijkt.

Toch biedt de game een enorm aantal buit- en karakterontwikkelingsopties – in één missie vind je misschien meer dan honderd verschillende stukken harnas en wapens. In het begin kan een enorme hoeveelheid buit overweldigend zijn, maar hier zit een methode in. Het kost slechts een paar klikken om al het onnodige afval kwijt te raken, en het enorme aantal verschillende wapens en uitrustingen biedt veel mogelijkheden om het personage aan te passen. Bovendien kan elk apparaat, ook hulpaccessoires, worden aangepast aan onze behoeften door het niveau ervan te verhogen ten koste van andere apparaten, waardoor letterlijk nieuwe eigenschappen in het item worden “gebrand” (binnen de mechanica die in de DLC aan de eerste Nioh); het is ook mogelijk om het uiterlijk van items te wijzigen. Alle mogelijkheden in karakterontwikkeling en uitrustingsaanpassing zijn behoorlijk boeiend, en ik heb daar veel tijd aan besteed.

"Nioh

Als het gaat om het scoren van niveaus, had het spel geen verbeteringen nodig. Hier is het systeem hetzelfde als in de eerste game: we verhogen onze statistieken door vijanden te doden en krijgen nieuwe vaardigheden door specifieke wapens en technieken te gebruiken. De vaardigheidsbomen kunnen in het begin overweldigend zijn, en begrijpen wat nuttig kan zijn, is in het begin niet eenvoudig. De eerste Nioh introduceerde veel interessante tactische mogelijkheden, en de dingen zijn hier vergelijkbaar. Om ze allemaal uit te proberen, zou echter veel meer tijd vergen dan ik had met het spel. Zoals altijd biedt Team Ninja echter opties voor het resetten van uitgegeven punten, dus het maken van verschillende builds in één playthrough zou geen probleem moeten zijn.

"Nioh

HULPGEESTEN

De assistenten die je tegen kunt komen maken een comeback in de prequel. Dit zijn meestal geesten van bomen, de kodama genaamd, verborgen in verschillende hoeken van de wereld. Het is erg winstgevend om ze te vinden omdat ze zegeningen bieden. Buiten dat kunnen we ook sudam en enkele bizarre katten vinden. De eerste zijn een “corrupte” versie van kodama en ze wisselen graag items uit. Deze laatste voegen zich voor een korte tijd bij de speler en bieden aangename spinnende effecten en gevechtsondersteuning. Er zijn ook enkele geneeskrachtige bronnen.

Lees ook  De beste onder de slechtste - Review van Deadly Premonition 2

De meest effectieve slangenaanval

Het allerbelangrijkste element van een game als Nioh is natuurlijk het vechtsysteem. In het eerste deel van de serie was het behoorlijk uitstekend en bood het een interessante combinatie van verschillende elementen: verschillende soorten wapens met specifieke aanvallen, systemen van gevechtsstanden die gemakkelijk konden worden gewisseld en speciale aanvallen. Daarbij komt nog een uniek idee van een “Ki-impuls” waarmee je snel het uithoudingsvermogen van je personage kunt aanvullen. Deze techniek kan de “yokai-plassen” verwijderen die door demonen zijn gecreëerd en die de held negatief beïnvloeden. In het spel kun je ook het rijke arsenaal aan ninja’s gebruiken, waaronder shurikens, containers met gif, onmyo-magie, die toegang bieden tot talismannen die de held versterken of vijanden verzwakken.

Nioh 2 laat al deze stukken op hun plaats, biedt slechts kleine verbeteringen, en blijft zo een opwindend actiespel dat draait om het ritme van de aanval voelen, improviseren en nieuwe tactieken bedenken om het veranderende gedrag van de vijand tegen te gaan. Het was niet nodig om iets te veranderen om alles te laten werken – en hier juich ik natuurlijk de beslissing toe om iets dat niet kapot is niet te repareren.

"Nioh

Als je de eerste game hebt gespeeld, voel je je meteen thuis. Laten we het dus hebben over wat er nieuw is. De Japanse studio heeft een heel specifieke aanpak gekozen die waarschijnlijk niet iedereen zal aanspreken. In plaats van het samoeraiarsenaal uit te breiden, concentreerden de ontwikkelaars zich op de demonische aanvallen. Terwijl we dus maar twee nieuwe soorten wapens krijgen: bijlen en glaives, die lijken op wapens uit Bloodborne, en een paar nieuwe vaardigheden voor de overige wapens. Niet veel, maar dan hebben we de zogenaamde actieve vaardigheden, die we ontgrendelen van bomen die aan elk type wapen zijn toegewezen. Deze vaardigheden kunnen worden gecombineerd met bepaalde aanvallen om hun kracht te vergroten, je kunt bijvoorbeeld gifschade of een bonus toevoegen op basis van de specifieke statistieken van het personage.

"Nioh

Echte veranderingen in de gameplay worden gebracht met de yokai-vaardigheden, die we verzamelen, zoals in Castlevania of Bloodstained, in de vorm van kernen die door vijanden zijn gedropt. Deze aanvallen verschillen wezenlijk van elkaar en bootsen het gedrag van demonen in de strijd na. De meer extreme vaardigheden omvatten het oproepen van een gigantische slang, veranderen in een vlammende spoel of zelfs een scheet laten naar de vijanden. Er is ook een tegenaanval waarmee je een speciale aanval van de rood gemarkeerde vijand kunt blokkeren.

"Nioh

Je kunt dus zeggen dat Nioh 2 een soortgelijk spel is, maar met een uitgebreide reeks tactische functies die fans van het maken van gekke builds zeker zullen waarderen. Veel faciliteiten zijn voor hen voorbereid, zoals de mogelijkheid om instellingen van hardware of karakters op te slaan. Het enige echte probleem is om alles in evenwicht te brengen. Ik geef toe dat er hier enkele elementen van buitenschoolse chaos zijn. De effectiviteit van de bovengenoemde yokai-aanvallen is bijvoorbeeld erg inconsistent, waardoor sommige zeer veelzijdig zijn en in staat om de dag te redden, terwijl andere uitsluitend in zeer specifieke situaties werken. Een bepaalde slangenaanval die ik aan het begin van het spel kreeg, vergezelde me tot het einde, ondanks dat het een vrij laag niveau was in vergelijking met latere vaardigheden. De andere aanval, veel krachtiger volgens de beschrijving, bleek komisch zwak. Natuurlijk kun je er altijd een punt van maken om de demonische vermogens niet te gebruiken, maar dit is waarschijnlijk niet het beste idee. Ik heb het gevoel dat de makers het niet volledig onder controle hadden bij het ontwikkelen van dit nieuwe aspect van gameplay, maar misschien is de kracht van yokai zo groot dat zelfs de ontwerper in verdoving valt.

"Nioh

SAMURAI ONLINE

Nioh 2 bevat een extra online modus met verschillende toevoegingen. Allereerst kunnen we twee spelers bellen om te helpen, of ons bij een andere speler voegen (met de game kun je je eigen games maken en vrienden uitnodigen). Onder de online functies is het ook de moeite waard om de clanoorlogen te noemen – waarin je bonussen voor statistieken kunt winnen – en de graven die zijn achtergelaten door gevallen spelers. Door zo’n graf te activeren, roepen we de geest van een bepaalde speler op waarmee we kunnen vechten. In de offline modus zullen we verschillende soortgelijke graven in het spel vinden, opgesteld door de ontwikkelaars. Als we offline spelen, kunnen we ook één NPC oproepen om ons te helpen voor elk baasgevecht. Ik heb geen PvP-modus gezien – die was toegevoegd aan de eerste Nioh in een van de DLC’s.

Yokai voor A+

Als je je de eerste Nioh herinnert, is het moeilijk om niet de indruk te krijgen dat de game met een klein budget is ontwikkeld. Dit was vooral merkbaar in het ontwerp van vijanden, die in slechts een paar varianten kwamen. Halverwege het spel kon je voelen dat de ontwikkelaars hun ideeën hebben opgebruikt en gewoon hordes vijanden naar de speler gooien. Om eerlijk te zijn, is het hier vrij gelijkaardig – op een gegeven moment had ik het gevoel dat er geen echt nieuwe vijanden meer waren, alleen aangepaste versies van degenen die ik al zag.

Lees ook  Darkest Dungeon review – een boeiende RPG voor de vastberaden

"Nioh

Het belangrijkste is echter dat de nieuwe iteraties echt gevaarlijk zijn, en de occasionele unieke vijanden die helemaal niet in de eerste Nioh zaten, zijn echt ongelooflijk. De gemakkelijkste tegenstander, gaki, verdient al zijn eigen artikel. Dit misvormde wezen loopt onopvallend rond de speler, alleen maar om zich naar ons te werpen, tanden laten zien en proberen te bijten. Wanneer het wordt aangevallen, springt het terug en braakt het zure substantie uit. Prachtig en vervelend. Er zijn ook muizenmonniken die giftig gas afscheiden, parasitaire Rokurokubi, bekend van een DLC tot de eerste game, en mijn favoriete Ubume – vrouwen die zielsstenen vasthouden als baby’s; toen ze werden aangevallen, lieten ze een krachtige gil horen. Deze tegenstanders ontmoeten en hun eigendommen ontdekken is een leuke ervaring – het is jammer dat het tweede deel van de campagne veel van dit momentum verliest.

"Nioh

Voor veel mensen hebben deze spellen maar één doel: vechten tegen bazen. Nioh probeert natuurlijk verschillende dingen in dit opzicht, en het lukt niet altijd. Ik zal je meteen vertellen wat ik niet leuk vond: de gevechten met de grote tegenstanders die me flashbacks gaven van de slechtste momenten van oudere God of War-games. In één ontmoeting is de uitdaging letterlijk om de handen aan te vallen van een gigantische demon die niet echt een bedreiging vormt. Er is ook het komische om te vechten met een demonische kever ter grootte van een voetbalveld – je gaat er gewoon onder staan ​​en ligt gemakkelijk in het logge wezen.

Na Monster Hunter World lijken dergelijke gevechten ongecultiveerd. Gelukkig is het repertoire van de tegenstanders met meer menselijke vorm al best interessant. We hebben een verbeterde versie van de Flexile Sentry uit Dark Souls II, een combinatie van twee lichamen, elk met een andere set bewegingen. Er is een catwoman op een brandende strijdwagen. Er is een gigantische uil. Of een demonische fret die met zijn staart zwaait en bomen omver gooit. Ik kan eerlijk zeggen dat zulke wezens altijd welkom zijn, hoewel ik vooral hield van het zwaardvechten en de duels met vijanden die de beschikbare technieken echt lieten zien. In dit opzicht is Nioh 2 een beetje teleurstellend, vooral na de meedogenloze Sekiro, maar ik was nog steeds tevreden – het is een behoorlijke reeks bazen als je bedenkt hoeveel we er al hebben gezien in soul-achtige games.

"Nioh

EINDSPEL?

De eerste Nioh had een vrij simpele, maar vrij uitgebreide nieuwe game+ modus, waarin we op hogere moeilijkheidsgraden de hele game opnieuw konden doorlopen. Nioh 2 gebruikt een identieke oplossing, wat betekent dat we na het voltooien van de epiloog het spel kunnen voortzetten, nieuwe niveaus kunnen scoren en nog betere uitrusting kunnen verzamelen. Team Ninja heeft officieel geen DLC-plannen aangekondigd, maar we gaan ervan uit dat de game wordt uitgebreid.

"Nioh

Moeilijk?

Maar hoe moeilijk precies? Ik zou het zo zeggen: Nioh 2 is een spel waar je veel aan dood gaat, maar ik zou het niet erg moeilijk willen noemen (althans niet in de hoofdcampagne). Bijna elke tegenstander kan ons doden met een enkele combo of speciale aanval. Sommige bazen zijn bovenmenselijk snel en wreed. Maar al met al kwam ik bij het voltooien van het hele spel slechts twee bazen tegen die grotere problemen opleverden – een slangachtig wezen met slangen in plaats van armen, en de laatste baas, vooral toen hij de vorm binnenging die volledige verwoesting aanrichtte op de hele arena. De bazen zijn dus niet zo veeleisend als in Sekiro, maar dat komt deels omdat Nioh 2 veel handiger systemen biedt — we kunnen iemand bellen om te helpen, verschillende wapens of bepantsering proberen, of onszelf redden met enigszins OP yokai-vaardigheden. Level-ontwerp biedt solide mogelijkheden om rond te sluipen en vijanden te verrassen, of zelfs hele “koninkrijk der duisternis”-reeksen te omzeilen. De moeilijkheidsgraad was naar mijn smaak bevredigend – er waren genoeg brute duels, maar ik voelde me niet overweldigd. Aan de andere kant is de echte Nioh waarschijnlijk na 300 uur in het spel, maar weet je, een week is maar 168 uur en ik moet soms slapen.

"Nioh

Word wakker samoerai, dit is een goed vervolg

Ondanks dat Nioh 2 in veel opzichten nogal repetitief was, waaronder het ontwerp van missies en het ontbreken van nieuwe uitdagingen later in het spel, was het een algeheel meeslepende ervaring. De game is bijna een spiegelbeeld van de eerste aflevering, maar levert toch veel plezier op. De locaties zijn niet erg onderscheidend, maar hun ontwerp is behoorlijk inventief; daarbovenop krijgen we gevaarlijke vijanden en bevredigende gevechts- en karakterontwikkelingssystemen, die over het algemeen voldoende zullen zijn voor vele, vele uren speelplezier.

"Nioh

Het is dus veilig om te zeggen dat de Nioh-formule niet is uitgeput in Nioh 2 en nog steeds relevant is. Ik ben ook benieuwd wat Team Ninja na deze game met de serie gaat doen, want het is onwaarschijnlijk dat ze het met deze aanpak voor de derde keer kunnen verkopen. In het eerste en tweede deel bestreken ze de meest stormachtige en interessante historische periode van Japan, waarna het grotendeels tot rust kwam. Maar ik heb het gevoel dat het mogelijke vervolg niet alleen gaat over het maken van thee en het sorteren van kopjes op de kast.