Home Beoordelingen Lost Words: Beyond the Page Review – een platformgame als geen ander

Lost Words: Beyond the Page Review – een platformgame als geen ander

0
Lost Words: Beyond the Page Review – een platformgame als geen ander

Wat eruitziet als een doorsnee platformgame is in feite een van de meest emotionele games van de afgelopen jaren. Het verhaal van de jonge Izzy zal je ziel raken, of je nu 14 of 44 bent. Het enige dat ontbreekt, is de gemiddelde levering van pure platformgame.

Ik weet wat je denkt – en je hebt het mis. Dit is niet je typische platformgame, en het is zeker niet bedoeld voor kinderen (hoewel je het met ze kunt spelen als je daar zin in hebt). Lost Words: Beyond the Page is in wezen twee games in één. Beide zijn platformgames, ja, maar het zijn heel verschillende beesten.

Twee meisjes, twee werelden, één groots verhaal

VOORDELEN:

  1. ontroerend, briljant geschreven verhaal door Rhianna Pratchett;
  2. sympathieke en geloofwaardige hoofdpersoon;
  3. zeer aangename verhaalgedreven formule van 2D-sequenties;
  4. bevredigende voice-acting en muziek;
  5. suggestieve visuele effecten.

Nadelen:

  1. niveauontwerp, gameplay en verhaal in 2.5D-sequenties zijn meestal triviaal;
  2. het spel vormt geen enkele uitdaging (als je dat soort dingen zoekt).

Heb je gehoord van Rhianna Pratchett? Je weet wel, de dochter van Sir Terry Pratchett. Ze had haar krachten gebundeld met Sketchbook Games om het verhaal van Lost Words te schrijven, en dit is in feite het belangrijkste kenmerk van het spel. Vooral gezien het feit dat ze (op zijn zachtst gezegd) een deel van het talent van haar vader heeft geërfd.

Daarom is het verhaal de juiste plaats om deze recensie mee te beginnen. De game heeft twee hoofdrolspelers … of misschien is het één hoofdrolspeler in twee parallelle werelden? Hoe dan ook, het spel begint met een jong meisje, genaamd Izzy (of Isabelle Barbara Cooke), die een dagboek ontvangt van haar geliefde oma. Hier begint de actie. Izzy schrijft over haar leven, zin na zin, terwijl jij haar kleine avatar bestuurt en in 2D tussen woorden op dagboekpagina’s springt. Ik zal later meer vertellen over de gameplay, maar laten we ons nu concentreren op het verhaal.

Dus, Izzy stelt zichzelf en haar familie aan ons voor – en richt onze aandacht vooral op oma – en onthult dat ze schrijfster wil worden. Ze creëert haar eigen fantasiewereld, Estoria genaamd, en plaatst er een jonge heldin in, genaamd … nou, dat is aan jou om te beslissen: Grace, Georgia of Robyn. We ontmoeten deze tweede hoofdrolspeler wanneer ze een overgangsritueel doormaakt om haar geliefde ouderling Ava te vervangen als de bewaker van het dorp waar ze woont, met magische krachten om het te verdedigen tegen het kwaad.

Lees ook  GreedFall Review - Budget Witcher 3 dat gewoon werkt

"Last

Het is vaak onmogelijk om niet te glimlachen als Izzy in een goed humeur is. Ze is zo’n vrolijk, slim kind… als het leven haar tenminste niet alle hoop probeert te ontnemen.

De volgende dag wordt het dorp echter geconfronteerd met een grotere dreiging dan ooit tevoren. De andere hoofdrolspeler kijkt hulpeloos toe hoe een gigantische draak haar huis aanvalt. Het enige wat ze kan doen is zoveel mogelijk vrienden redden en vervolgens het beest achtervolgen om wraak te nemen… Of misschien gewoon wat antwoorden? Nogmaals, dat is aan jou om te beslissen. Hoe dan ook, op dit punt van het verhaal gaat het in het echte leven ook mis voor Izzy. De oma krijgt een beroerte…

emotionele overbelasting

Niet onder de indruk? Vind je het uitgangspunt van het verhaal een beetje saai? Dat is oké, op dit punt was ik ook niet erg onder de indruk. Ik zat echter al in het verhaal en was vastbesloten om er doorheen te komen. De reden daarvoor waren emoties. Lost Words doet geweldig werk door de gevoelens van de hoofdpersoon over te brengen op de speler, ook al gebruikt het slechts twee vormen van communicatie: Izzy’s stem en haar geschriften in het dagboek.

Je weet meteen in welke stemming ze is, dankzij haar toon in combinatie met de manier waarop ze schrijft. Soms worden extra effecten gebruikt, zoals kleurrijke tekeningen in de marge, gescheurde pagina’s of tranen die op papier vallen. Dit alles maakt Izzy tot een sympathiek, geloofwaardig en verrassend diep personage, ook al kan ze niet ouder zijn dan 10 jaar (haar exacte leeftijd is onbekend). Het is belangrijk omdat we getuige zijn van enkele moeilijke momenten in haar leven. Als ze te maken heeft met verlies, verdriet, woede, hopeloosheid, heb je het aan haar zijde. Zo krachtig is het verhaal in Lost Words.

Lees ook  Pokemon GO Review – Slecht spel, maar een sociaal fenomeen

"Last

Het idee voor magie in Estoria is geweldig, maar het verdiende een betere realisatie.

"Last

Het kunnen alleen maar woorden (en stem) zijn, maar soms zijn de emoties die ze bevatten overweldigend.

Minder springen, meer praten

Helaas komt met een krachtig verhaal niet een even krachtige gameplay. In 2D-reeksen, dus in het journaal, is dat geen probleem. Estoria is waar problemen merkbaar zijn. Ongeveer de helft van het spel speelt zich af in dit fantasierijk, waar het perspectief verandert in 2.5D side-scroll. In dit deel is Lost Words eigenlijk een typische platformgame… maar niet erg spannend, vrees ik.

Het is gewoon vrij eenvoudig. Er is niets dat een uitdaging kan worden genoemd, noch de vijanden, noch de vallen en andere obstakels, noch zelfs puzzels. Ik zou het waarschijnlijk niet erg vinden als het leveldesign niet zo rudimentair was. Zelfs optionele verzamelobjecten zijn zo geplaatst dat het echt moeilijk is om er een te missen. Het is jammer, want de heroïne heeft een interessant magisch systeem tot haar beschikking. Je moet je betoverde boek openen, een geschikte spreuk kiezen en deze gebruiken door handmatig op het juiste object te richten (bijvoorbeeld een vernietigde brug raken met een reparatiespreuk). Ik wou dat de game een meer interactieve omgeving bood, waardoor er meer fantasierijk gebruik van magie mogelijk was.

2.5D-sequenties worden interessanter na de helft van het verhaal, wanneer Izzy’s sterke emoties de gebeurtenissen in Estoria direct beginnen te beïnvloeden. Hoe dichter bij het hoogtepunt, hoe intrigerender ze zijn, en het einde zelf (wat nogal onverwacht is) laat je een krachtige boodschap achter. Maar voordat je daar bent, moet je twee uur (bijna de helft van het spel) besteden aan rennen, springen, alledaagse problemen met spreuken oplossen en luisteren naar nogal saaie dialogen (soms ook kruipen en sommige objecten duwen, en … niets meer ).

"Last

Avonturen in Estoria zijn misschien een beetje saai, maar het rijk ziet er in ieder geval leuk uit…

"Last

… of in ieder geval het meeste ziet er leuk uit. Sommige plaatsen kunnen echter meer liefde van milieukunstenaars gebruiken. Hetzelfde geldt voor animaties.

Lees ook  Wasteland 3 Review – De RPG waar ik op heb gewacht!

Gelukkig, voordat je je kunt vervelen met avonturen in Estoria, sluit Izzy een hoofdstuk van haar fantasieverhaal af en keert terug naar het echte leven. En dat is waar de game echt uitblinkt. Eerlijk gezegd zijn 2D-sequenties, bestaande uit springen en het oplossen van eenvoudige puzzels, net zo eenvoudig als deze in 2.5D, maar dat maakt hier niet uit. Laat me uitleggen waarom.

Het verschil is dat in reeksen die plaatsvinden in Estoria, Lost Words probeert een competente platformgame te zijn, niet minder overtuigend dan, laten we zeggen, Trine 2 – en het faalt. Journal-“niveaus” zijn daarentegen verhalend en gebruiken gameplay slechts als een kleine toevoeging aan het verhaal – iets om je ogen en handen bezig te houden terwijl je naar Izzy’s stem luistert. Denk aan What Remains of Edith Finch ter referentie, waar rondlopen in huis en het spelen van minigames dienden als versiering van het verhaal dat Edith vertelde. Lost Words gebruikt een enigszins vergelijkbaar uitgangspunt met een even groot effect, ook al heeft het veel eenvoudigere beelden.

Verloren voor woorden

Je zou uit deze review de conclusie kunnen trekken dat Lost Words uit twee lagen bestaat; een uitstekende en een die onvoldoende is. Het is echter niet zo eenvoudig. Het hele spel is veel beter dan de som der delen. Om het volledig te begrijpen, hoef je het alleen maar zelf te spelen en het punt in het verhaal te bereiken waar die twee lagen uiteindelijk samensmelten, wat een enorme emotionele sensatie oplevert. Al met al heeft Izzy een briljant verhaal te vertellen, een verhaal waar je verslaafd aan raakt, of je nu 12, 22 of 42 jaar oud bent. Het is voor iedereen herkenbaar. Pak Lost Words niet op die op zoek zijn naar uitdagingen. En probeer alsjeblieft begrip te hebben voor de triviale platformactie.

"Last

Puzzels in het dagboek zijn heel eenvoudig, maar toch leuk.

"Last

Keuzes veranderen niets belangrijks in het verhaal, maar het is goed om nog een laag interactiviteit te hebben in dit verder eenvoudige spel.

"Last

Estoria verandert snel als Izzy moeilijke momenten in haar leven meemaakt.