Home Beoordelingen Darkest Dungeon review – een boeiende RPG voor de vastberaden

Darkest Dungeon review – een boeiende RPG voor de vastberaden

0
Darkest Dungeon review – een boeiende RPG voor de vastberaden

De meest veeleisende game van de afgelopen maanden is hier. Darkest Dungeon is een hardcore RPG waar je van houdt… of die je haat.

VOORDELEN:

  • diepte van het spel;
  • onderscheidende visuals met een donkere, gotische uitstraling;
  • geweldige verteller;
  • uitzonderlijke moeilijkheidsgraad;
  • indrukwekkende inhoud, waaronder New Game+.

Nadelen:

  • ruwe muisbesturing (niet altijd)
  • de willekeur roept soms een gevoel van oneerlijke behandeling op;
  • de intro zou de details van de gameplay beter kunnen uitleggen;
  • wat kleine problemen in het begin (na enkele maanden testen? Kom op…).

Minder dan twee jaar – zo lang duurde het voordat de ontwikkelaars van Canadian Red Hook Studios de belofte op Kickstarter waarmaakten. Daar toonden ze een van de donkerste RPG’s van de afgelopen jaren aan het publiek: Darkest Dungeon. Daarna kwam de game op Steam Early Access, waar het werd ontwikkeld, getest en constant verbeterd gedurende enkele volgende maanden, zoals elke Early Access-titel zou moeten zijn. De ontwikkelaars voegden nieuwe personages, items en kaarten toe en introduceerden achtereenvolgens de spelregels. Omdat ons op de hoogte houden de indruk versterkte dat alles goed gaat, is het geen wonder dat de langverwachte première van de game de aandacht trok van talloze RPG-fans. Aan de andere kant had de Early Access-periode van het spel verschillende kritische meningen hierover voortgebracht; de meeste kunnen worden samengevat in: te moeilijk, te willekeurig en allesbehalve eerlijk. We besloten een paar van die beschuldigingen te bekijken. Pak je kerkeruitrusting in, mensen, we gaan op avontuur. En zorg ervoor dat je wat lijkzakken meeneemt.

Een goede verteller is wat er nodig is voor een duister verhaal

Welkom in het gehucht – een plek waar de kraaien niet alleen achteruit vliegen, maar ook de neiging hebben om op je hele gezelschap neer te strijken en ze af te slachten. Je komt aan in deze sombere, verwoeste gemeenschap aan het begin van je avontuur. Het blijkt dat het continue bestaan ​​van de stad constant wordt bedreigd door monsters, demonen en talloze andere gemene wezens. Het is jouw taak om een ​​groep dappere en op alles voorbereide (bij voorkeur pijnlijke dood) avonturiers te verzamelen om diep in besmette gebieden van het land te gaan en het hoofd te bieden aan de spawn van de duivel. Hoewel ik “RPG” in de titel van deze recensie schreef, moet ik onmiddellijk verduidelijken dat het in het geval van Darkest Dungeon een heel specifiek RPG-ras is: een kerkercrawler met tal van roguelike-elementen. In dergelijke games is de plot vaak van tweede belang in vergelijking met de gameplay-mechanica. In Darkest Dungeon is het zo en tegelijkertijd niet. Dat komt omdat het verhaal dat ons op de achtergrond wordt verteld (onder andere geleverd door de briljante vertolking van de verteller), hoewel het de gameplay misschien niet direct beïnvloedt, goed werkt bij het rechtvaardigen van de dingen die we moeten doen. En dat op zo’n overtuigende manier dat het volgen van de plot een plezier op zich wordt. Ervan uitgaande dat zo’n duister en deprimerend verhaal op de een of andere manier binnen het bereik van aangenaam kan vallen.

We hebben twee mensen te danken voor het feit dat Darkest Dungeon zo’n verbluffende indruk maakt en tegelijkertijd erg meeslepend is. Wayne June geeft de stem van onze langst bestaande metgezel – de verteller. Zijn opmerkingen, met een lage, sombere stem uitgesproken, blijven in het geheugen hangen en passen in de dikke atmosfeer van het spel op een T. Vooral omdat ze de spijker op de kop slaan bij het beschrijven van de situaties die we tegenkomen (dat wil zeggen: “Zelfs de koude steen lijkt erop gericht om doorgang te voorkomen ” – nadat we ons voor een onbeweeglijk obstakel bevinden). Als het gaat om meesterlijke inzet van de verteller, kan Darkest Dungeon met trots zijn plaats innemen naast games als Bastion of Transistor. De briljante beelden van de game zijn het werk van Chris Bourassa, een fan van RPG’s, H.P. Lovecraft en Thief 2, zoals hij zichzelf omschrijft.

Lees ook  No More Heroes III: Alien Slice-actie op zijn best

"Zeker

Zeker niet onze beste dag in de kerker.

Ok dan, Darkest Dungeon heeft een donkere uitstraling – wat betekent? Laten we beginnen met een groot statement: ik denk dat de ontwikkelaars van Red Hook Studios de afgelopen jaren een van de mooiste en tegelijkertijd meest verontrustende RPG’s hebben gemaakt. De met de hand geschilderde graphics hebben een nauwgezette afwerking en het enorme aantal tekeningen dat zaken als verschillende aanvallen of verdedigingsopties voorstelt, zorgt ervoor dat de beelden – hoewel ze meestal statisch zijn – allesbehalve saai blijven. De aura zelf is een intrigerend huwelijk tussen een gothic novel en lovecraftiaanse horror. We worden geconfronteerd met dingen als tentakel-demonen uit een andere dimensie, slijmerige vismensen of agressieve, giftige, schimmelachtige “dingen”, naast tal van andere wezens. In tegenstelling tot de typische setting die H.P. Lovecraft, Darkest Dungeon heeft een meer klassieke donkere fantasieachtergrond – geïnspireerd op de 16e, misschien de 17e eeuw, en soms doet het denken aan verhul- en dolkfilms en romans.

Het vlees, boordevol lef

In het hart (van de duisternis) van Darkest Dungeon ligt de gameplay zelf. Het kan worden beschreven in een paar korte basisprincipes. Het gehucht is de hoofdlocatie en het essentiële element van het spel; een hub, centrum van operaties voor onze helden. Dat is waar we nieuwe personages rekruteren, de verscheurde genezen en buffelen, en ze uiteindelijk allemaal terugsturen naar een andere riskante onderneming waar hun leven en mentale gezondheid op het spel staan. Fundamentele regel nummer één: de dood is permanent – als een van je avonturiers toevallig afscheid neemt van de wrede wereld, komt hij niet terug. Deze kenmerkende roguelike-functie harmonieert perfect met de deprimerende sfeer die bij het verhaal hoort.

"Wololo!

Wololo! Wololo!

De avonturen zelf bestaan ​​uit het verkennen van opeenvolgende sombere locaties – muffe ruïnes of vochtige kusten. Elke expeditie vereist vier avonturiers en voldoende voorraden om hen te ondersteunen terwijl ze de talloze kamers en gangen van de kerker doorkruisen terwijl ze proberen het missiedoel te bereiken: een gebied van vijanden reinigen, specifieke items verwerven of een baas doden. En dat is waar de belangrijkste liefde-of-haat-factor van Darkest Dungeon in het spel komt… de moeilijkheidsgraad. De kerker, zoals het hoort, krioelt van de vijanden, en de turn-based gevechten van de game zijn een van de meest boeiende vervelende ervaringen die ik in een tijdje heb gehad. Lelijke beesten zijn één ding dat je probeert te stoppen, je gezondheid, zowel fysiek als mentaal (!), is het andere. Elke ontmoeting met een vijand kan het stressniveau van de personages verhogen, wat, na een bepaalde waarde te hebben overschreden, ons geschokte karakter tot waanzin kan drijven of kan leiden tot het ontwikkelen van verschillende aandoeningen of zelfs hartaanvallen. Stress in Darkest Dungeon is echter niet iets eenmaligs – nadat wat er nog over is van je gezelschap terugkomt in het gehucht, moet een getraumatiseerde avonturier worden gestuurd om uit te rusten en zijn of haar stress te verlichten in de taverne (goedkoper maar met mogelijke bijwerkingen). -effecten) of de abdij (duurder, ook met bijwerkingen), waardoor hij zijn of haar mentale balans kan hervinden. Dit betekent echter dat de avonturier enige tijd niet kan deelnemen aan expedities, wat – afgezien van het gebruikelijke sterftecijfer – het samenstellen van een nieuwe groep avonturiers voor een andere expeditie nog moeilijker maakt.

Lees ook  5 redenen om van Fallout 76 te houden

Over de spelmechanica gesproken, ik wil graag drie elementen onderstrepen – ten eerste: de gameplay is vrij eenvoudig te begrijpen (helaas is de tutorial die trouwens ook kan eindigen in een nederlaag en een game-over is niet perfect in zijn uitleg ) maar moeilijk te beheersen. Ten tweede: de eenvoudige gevechtsmechanica van de game (turn-based, één actie per beurt per personage, alleen gediversifieerd door hun positie in de rij) was aanzienlijk verrijkt met meer dan een dozijn onderscheidende helden, waarvan er vier op elk moment onze partij zouden moeten vormen . Bovendien kan de held bij elk volgend niveau niet alleen zijn wapens en vaardigheden ontwikkelen, maar ook eigenaardigheden – eigenschappen die positief of negatief kunnen zijn. Er zijn er genoeg en hun invloed op de effectiviteit van een personage is aanzienlijk (d.w.z. sommige eigenaardigheden kunnen het personage in de ruïnes helpen, maar werken tegen dat personage in de baai). Ten derde en als laatste: het belangrijkste zijn de verschillende en talrijke interacties tussen de helden – de gameplay in Darkest Dungeon draait vaak om het bouwen van een droomteam waarvan de leden als één werken, elkaar aanvullen en elke oppositie neerhalen. Tenminste totdat ze meer bijten dan de RNG (random numbers generator) ze laat kauwen en verscheurd sterven of eindigen als nerveuze wrakken. En dan moeten we op zoek naar nog een goede combinatie van karakters.

Dit is geen spel voor zwakke geesten

Het debat over de moeilijkheidsgraad in videogames is oud. Velen wijzen erop dat de moderne games al veel eenvoudiger zijn dan hun voorgangers. Anderen antwoorden dat dit alleen zo is vanwege een beter spelontwerp. Dan is er het internet, waar de antwoorden en oplossingen voor bijna elk probleem in een oogwenk te vinden zijn. Darkest Dungeon is een game die het debat op zijn kop zet – “moeilijkheid” is de tweede naam en de bestaansreden van de game. Als je snel ontmoedigd raakt of niet van zware gevechten houdt, blijf dan uit de buurt van Darkest Dungeon.

"Eh,

Eh, wat kookt zus?

“Gebrek” is het woord dat de wortel is van entertainment in Darkest Dungeon: het ontbreekt je constant aan geld om je helden te trainen, je hebt geen voedsel om ze in de kerker te voeden (en de gevolgen zijn verschrikkelijk), of je mist de eerste zet tijdens een gevecht; de eerste zet die de partij had kunnen redden van een gruwelijke, erbarmelijke ondergang. Het gevoel dat je steevast iets tekort komt, bepaalt de gameplay. En het harmonieert perfect met de sombere audiovisuele stijl van de game die de hele ervaring omhult in een sfeer van naderend onheil. Kan het niet helpen, maar ineenkrimpen, toch?

Gerechtigheid (on)verdiend; a.k.a. je bent toch dood

Darkest Dungeon is een spel waarbij verlies een onderdeel is van de deal. Geen enkel verlies, let wel, ik heb het over honderden – een beetje zoals in de Dark Souls-serie (ik vraag me af … het moet iets te maken hebben met het woord “donker” in de titel). Het enige verschil is dat in het spel van From Software het leven en de dood van de speler wordt bepaald door de vaardigheden van de speler. In Darkest Dungeon is het de generator van willekeurige getallen die de oproep doet – een paar ongelukkige dobbelstenen en je bent weg. Al met al is het moeilijk om de winnaar aan het begin van een gevecht te voorspellen – we kunnen de monsters in drie ronden vernietigen of een teamlid verliezen en een behoorlijke hoeveelheid stress “krijgen” op de vlucht voor de strijd. Darkest Dungeon is een spel waarin je de onvermijdelijke nevenschade in bedwang houdt. Het gaat niet meer om het vermijden van verliezen, want je zult menig nederlaag proeven; het gaat over het beperken van hun omvang.

Lees ook  Cyberpunk 2077 op PS4 is een ramp. We zouden stad verbranden, geen consoles

"Kritische

Kritische genezing kan de tafel in een gevecht volledig omdraaien.

Hoewel ik dit moeilijke systeem liever verdedig, moet ik toegeven dat de willekeur ervan je net zo gek kan maken als in het geval van de helden. Er waren avonden waarop ik, na een reeks pijnlijke nederlagen, opstond van mijn stoel met een gevoel van verwoestend onrecht. En hoewel ik later op de dag terugkwam in de game, bleef de negatieve indruk. Ik denk dat de makers, althans in sommige opzichten, de dunne lijn tussen harde en irritante gameplay hebben overschreden, zij het ook maar een klein beetje. Er waren maar weinig dingen die me meer van streek maakten dan een situatie waarin een partij eten wil, seconden nadat ik gegeten en uitgeslapen heb; voedsel dat ik niet kan bieden – en zo verandert een soepele en goed georganiseerde expeditie (althans tot nu toe) in een rommelige wandeling naar de hel en terug. In dit specifieke geval hebben we geen enkel spoor van indicatie of onze helden na verschillende “typische” expedities niet plotseling op voedsel gaan kauwen als een roedel uitgehongerde hyena’s. Je zou kunnen zeggen: “Hé, het hoort bij het spel!” – en ik ben het met je eens. Omgangsvormen vereisen echter dat we iedereen waarschuwen die dit zelf wil proberen: het is geen spel voor huilebalken of spelers die allergisch zijn voor RNG.

"Low-level

Low-level karakters naar de Darkest Dungeon sturen? Voor een prestatie? Verdorie ja!

Andere dingen die moeten worden vermeld, zijn de enigszins irritante muisbesturing — terwijl je in de stad soms meerdere keren op het portret van het personage moet klikken om de details te zien — en ten slotte is er de kwestie van de maling. Tijdens vroege toegang hebben sommige mensen de game niet alleen bekritiseerd vanwege de overweldigende willekeur, maar ook vanwege de sleur. Ik begrijp hun punt als het gaat om het laatste, althans gedeeltelijk. Ja, we herhalen dezelfde activiteiten (voorbereidingen, expedities, gevechten, stadsontwikkeling, rekrutering, item- en goudlandbouw) maar de diepgang die wordt geboden door de gameplay en de dikke uitstraling zorgen ervoor dat het niet als een slechte zaak wordt waargenomen. Elke excursie is een beetje anders – dankzij de willekeur kan elke excursie eindigen in een tragedie, die ons dwingt onze greep op de muis te verstevigen, in de hoop op die ene kritieke die ons feest uit het vuur zal halen.

"Neem

Neem dat!

Overzicht

“Dit spel is te moeilijk!”, zei geen enkele hardcore roguelike fan ooit. Darkest Dungeon is een solide stuk RPG getrouwd met elementen van een kerkercrawler en roguelike; het is alleen dat het niet voor iedereen is. Persoonlijk heb ik er briljant plezier mee (en ik ben niet van plan om snel te stoppen), en eventuele tijdelijke irritatie die ik voel, verdwijnt snel in het licht van de drang om het gehucht opnieuw te bezoeken. Waarom? Omdat Darkest Dungeon een enorm spel is, met niet alleen extra content, de gelijknamige Darkest Dungeon, maar ook New Game+ en een groot aantal zeer, zeer moeilijke prestaties. Ik ben jaloers op degene die het maximale uit dit ontmoedigende spel haalt – naast het plezier dat hij of zij had tijdens het spelen, zal deze persoon zeker een tijdje verdrinken in voldoening nadat hij het heeft gedaan.