Home Beoordelingen Crash Bandicoot N.Sane Trilogy Review – De Bandicoot is terug in de stad

Crash Bandicoot N.Sane Trilogy Review – De Bandicoot is terug in de stad

0
Crash Bandicoot N.Sane Trilogy Review – De Bandicoot is terug in de stad

Meer dan 20 jaar na de release van het eerste deel keert Crash Bandicoot terug in een geremasterde trilogie die is voorbereid door het team van Vicarious Visions. Kan deze eens zo progressieve titel nog steeds stand houden in vergelijking met moderne titels?

VOORDELEN:

  • Hoge kwaliteit remasteren;
  • Het spel verloor niets van zijn speelbaarheid;
  • Relatief hoge moeilijkheidsgraad, waardoor we veel tijd besteden aan het beheersen van individuele niveaus;
  • Nostalgie slaat hard toe;

Nadelen:

  • Jammer dat het alleen in 30 fps draait…;
  • … waardoor de besturing soms onnauwkeurig is.

Er zijn een aantal remasters die de wereld nodig heeft, en andere die helemaal niet nodig zijn. De eersten worden verwelkomd met staande ovaties, terwijl de laatstgenoemden worden beantwoord met venijnige opmerkingen of, op zijn best, met een “meh” en een schouderophalen. Het is een jaar geleden sinds de officiële aankondiging dat het werk van Naughty Dog weer tot leven zal worden gebracht door een nieuwe ontwikkelaar – gedurende die tijd was Crash Bandicoot N.Sane Trilogy een van de meest verwachte posities in het gamemenu. Het is meer dan twee decennia geleden sinds de PlayStation-release van de eerste game, wat leeftijden betekent in termen van de industrie, en de wereld is nog steeds niet over de ondeugende bandicoot. En dat alles ondanks het feit dat jaren nadat Naughty Dog het merk had afgeschreven, Activision en later Sierra de franchise wilden melken voor alles wat het waard was. De resultaten waren voorspelbaar: een stroom middelmatige games die nauwelijks te vergelijken is met de oude Naughty Dog-trilogie, of tetralogie, als je de kartracegame Crash Team Racing meetelt.

Een goede remaster is goed…

Ondertussen zorgde de Crash-aankondiging in Skylanders, gevolgd door de plannen voor een geremasterde editie van de trilogie, voor een golf van enthousiasme, iets waar de jongens van Activision zeker op hadden geanticipeerd toen ze besloten het project over te dragen aan het ervaren team van Vicarious Games. Het was tenslotte een iconisch personage om te herrijzen, de feitelijke mascotte van Sony. Toch heeft het Japanse bedrijf de bandicoot nooit als officiële mascotte aangenomen, waardoor de strijd tussen schattige beestjes aan Sega en Nintendo en hun respectieve iconische karakters wordt overgelaten. Toch kan het belang van de bandicoot niet worden overschat voor een hele generatie gamers die ofwel zijn opgegroeid met het spelen van Crash, ofwel simpelweg zijn gepakt door de game en de technologische veranderingen die de PlayStation-release in het genre teweegbracht.

Lees ook  Homeworld: Deserts of Kharak review – zand van een melkwegstelsel

Andy Gavin en Jason Rubin, de oprichters van Naughty Dog, wilden hun volgende game heel graag in volledig 3D maken. Ze besloten om een ​​baanbrekend platformspel te maken dat zou zijn “zoals Donkey Kong of Mario Whatever”. Hun eerste stap was het maken van een demo, die de naam Sonic’s Ass opleverde. Deze humoristische titel is geboren uit het constante kijken naar het achterste van de hoofdpersoon. De volgende stap was het selecteren van een hoofdpersoon. In het eerste ontwerp zou de rol worden gegeven aan een wombat genaamd Willy, maar uiteindelijk werd de bandicoot gekozen. Zo werd Crash Bandicoot geboren, en na nog twee jaar ontwikkeling, in september 1996, lag zijn spel in de schappen van Amerikaanse winkels.

Een crash in een nieuw tijdperk

Zoals ik al zei, is Crash Bandicoot N. Sane Trilogy een set die bestaat uit de eerste drie avonturen van onze favoriete bandicoot. Dit omvat de eerste aflevering, die nog steeds wat ruw was, de tweede, Cortex Strikes Back (omdat de slechteriken iets hebben met terugkeren en wraak plannen op degenen die hun plannen hebben verijdeld) en de derde, Warped, waarin we zullen reizen door tijd en ruimte om de kwaadaardige Uka Uka te stoppen.

Om te beginnen moet worden opgemerkt dat de makers meer wilden doen dan alleen het project af te ronden, de weg van de minste weerstand volgen. Het uiteindelijke resultaat van hun werk is een spel dat meer dan geweldig is. Grafisch gezien is het een Crash Bandicoot van onze tijd, en hoewel hetzelfde kan worden gezegd van de originele release, toen Naughty Dog een aantal codeertrucs moest gebruiken om die kwaliteit te leveren, is het effect dat Vicarious Visions op PlayStation 4 heeft bereikt gewoon geweldig. Dit heeft niet alleen betrekking op de karakters van Crash en Coco, die ons deze keer in alle drie de games zullen vergezellen, maar ook op verschillende niveaus en omgevingen. Of we nu te maken hebben met actuele of ijzige niveaus, water of onderwater, de game ziet er prachtig uit en is een lust voor het oog. De remasters bevatten ook een tijdritmodus in alle drie de games, voor nog meer plezier.

Een beetje anders, maar toch hetzelfde

De makers hebben de oude niveaus grondig onderzocht en ze bijna perfect naar de remasters overgebracht, waarbij ze alleen veranderden wat nodig was voor de gamers om van dat extra beetje soepelheid te genieten. Het was echter niet eenvoudig kopiëren en plakken, b.v. de gordeldieren in de jungle hebben een iets natuurlijkere kleur aangenomen dan blauw. Maar goed, we spelen als een pratende bandicoot, dus wie zegt dat er geen blauwe gordeldieren zijn?

Lees ook  Hoe kan EA ermee wegkomen? Het antwoord: IKEA-effect

Shigeru Miyamoto speelt Crash Bandicoot tijdens de E3 van 1996. Op dezelfde E3 onthulde Miyamoto Super Mario 64.

Ook de gameplay onderging kleine veranderingen. Als we in een molsgat vallen, zullen de beestjes ons een beetje anders aanvallen dan in het origineel. Eerlijk gezegd kunnen dergelijke veranderingen alleen worden opgemerkt als u ze naast elkaar vergelijkt. Zonder dergelijke experimenten zouden alle drie de games vrijwel niet te onderscheiden zijn van hun oude versies. Nou ja, behalve de audiovisuals, want die hebben ook een lift gehad. Ik had de indruk dat de muziek een beetje verbeterd was, wat breder en dieper klonk.

Al die kleine details zorgen ervoor dat het spel er beter uitziet en klinkt dan twintig jaar geleden. Het lijkt misschien iets voor de hand liggend in een geremasterde game, maar we hebben zoveel volkomen mislukte pogingen gezien, die nu allemaal al lang vergeten zijn, dat ik geloof dat mijn woorden nog enig gewicht hebben. Ik denk dat Vicarious Visions de franchise een nieuw leven heeft gegeven, en het zou me niet verbazen als Activision in de nabije toekomst iets compleet nieuws zou aankondigen. In de veronderstelling natuurlijk dat de geremasterde trilogie de bestsellerlijsten zal halen, wat ik zeker weet.

Dankzij de remasters is de kans groot dat de franchise wat vers gamerbloed zal zien, niet alleen door nostalgie gedreven veteranen. Om eerlijk te zijn, de serie had jaren de tijd om zijn weg te vinden naar het collectieve bewustzijn van de gamegemeenschap, en zelfs als iemand de game op PS1 heeft gemist, herkennen ze hoogstwaarschijnlijk het personage of in ieder geval het genre.

De gameplay-mechanica is natuurlijk na zoveel jaren gedateerd. Temeer omdat de games in de trilogie klassieke tunnelgames zijn, waardoor de vrijheid van de speler ernstig wordt beperkt. Platformgames uit het 3D-tijdperk volgden meestal de concurrerende Nintendo-formule – halfopen niveaus verbonden door een gemeenschappelijke hub. Dat gezegd hebbende, zelfs een gedateerde formule kan met succes worden gebruikt als de makers hun werk goed doen. Zelfs als de formule secties bevat die eruitzien als 2.5D of zelfs volledige bonusniveaus die in die stijl zijn ontworpen.

Lees ook  Review van Thea: The Awakening - Beschaving in een Slavische setting?

Had beter gekund…

Als ik ergens over zou klagen, dan zou het zijn dat de game maar in 30 fps draait. Wat precies hetzelfde betekent als de oude spellen, maar… nou ja. Dit specifieke element had gemakkelijk kunnen worden geüpgraded en het zou de games goed hebben gediend. Zonder dit kreeg ik het gevoel dat de analoge joypad-bedieningen een beetje uitdagend waren in de richting van mijn bedoelingen, en uiteindelijk schakelde ik vrij snel over naar de meer precieze d-pad. Toegegeven, het kan gewoon mijn gebrek aan behendigheid zijn geweest, maar als je de behoefte voelt om te vloeken na weer een gemiste sprong, raad ik je aan de goede oude d-pad uit te proberen.

Botsingsdetectie mislukt soms. Gebrek aan precisie leidt er soms toe dat we aan de rand van een afgrond staan ​​of een platform op millimeters missen, waardoor het personage teruggaat naar het laatste controlepunt. Nog iets dat ik teleurstellend vind, is het feit dat de makers de besturing van het voertuig precies zo achterlieten als in de oude versie, waar het nemen van de kans om ze te verbeteren wonderen heeft gedaan voor het algehele comfort en de soepelheid van sommige niveaus. Aan de andere kant, waarom zou je dit specifieke irritante probleem verbeteren, en niet vele andere, als we proberen zo dicht mogelijk bij het origineel te komen? Dat klopt, je zult ermee moeten omgaan zoals je ouders in de tweede helft van de jaren ’90 deden.

… maar het is geweldig zoals het is!

Het lijkt erop dat platformgames langzaam uit het gat kruipen waarin ze de afgelopen 10 jaar hebben liggen rotten. Behalve Nintendo-games – ze zijn springlevend, maar dat is een verhaal voor een andere keer. Afgezien van de Japanners, hebben we enkele titels met een hoger profiel gehad, zoals de geweldige Yooka-Laylee. Het zou leuk zijn als de geremasterde avonturen van Crash Bandicoot een belangrijke, meer tastbare verandering zouden brengen. Al met al is het een prachtige remaster, die de herinnering terugbrengt aan wat consolegamers vroeger vermaakten, maar ook een klassiek genre uitrust in volledig nieuwe kleren en het een kans geeft om moderne gamers aan te trekken – mensen die zich de gouden eeuw van platform gamen.