Home Beoordelingen Beat Cop review – alledaags plezier op het korps

Beat Cop review – alledaags plezier op het korps

0
Beat Cop review – alledaags plezier op het korps

Vrij stilletjes, overschaduwd door triple-A-releases, komt een game die het waard is om op te merken. Beat Cop lijkt in sommige opzichten behoorlijk op Papers, Please, maar in dit geval kunnen we kiezen tussen good en bad cop.

VOORDELEN:

  1. De stilistiek van de pixelart sluit goed aan bij de setting van de rommelige jaren tachtig;
  2. Gedurfde, donkere, compromisloze en zeer brutale humor;
  3. Grappige, overdreven en stereotype karakters;
  4. Betrokken timemanagement-mechanica die constant een gevoel van paniek en haast oproept;
  5. Het vermogen om een ​​goede of een zeer, zeer, zeer slechte agent te spelen;
  6. Geweldige ideeën voor nevenmissies, waarmee je meestal alles kunt doen, behalve de wet beschermen.

Nadelen:

  1. Glitches in zijmissies;
  2. Vervelende minigame in de vorm van het doorzoeken van de kofferbak van een auto;
  3. Het uitgangspunt van deze game zou waarschijnlijk beter werken in een wat beknoptere vorm.

Er gaat niets boven jongens in het blauw! Als je er ooit van gedroomd hebt om als een stoere, BS-agent te werken in de tijd dat goede spaghetti en de Chicago-overjas een rage waren onder Italiaanse gangsters, en een boombox spelen op de hoek van de straat de beste reclame was voor drugsdealers, dan laat Beat Cop, afkomstig van de Poolse studio Pixel Crow, je deze fantasie beleven. Het jonge Poolse team zocht naar stoffige cultfoto’s uit de jaren ’70, ’80 en ’90, zoals Dirty Harry, Columbo of Miami Vice, en creëerde een verhaal dat duidelijk verwijst naar deze hits, terwijl ze een groot deel van illegale humor naar binnen smokkelden.

Pixel Crow studio is zeker van start gegaan met hun debuuttitel; hoewel de studio pas in 2014 werd opgericht, kunnen de oprichters – Maciej Miasik en Adam Kozlowski – al bogen op een behoorlijk record: ze hebben gewerkt met LK Avalon, CD Projekt RED en Vivid Games. Dit debuterende team – ondersteund door hun Poolse uitgever, 11-bits studio’s – bestaat eigenlijk uit grote namen, en ik bedoel groot, zoals .44 kaliber groot. Er omheen draaien heeft geen zin: Beat Cop voldoet aan de verwachtingen. Het is een erg goede game, en zelfs de occasionele technische tekortkomingen bederven het uiteindelijke resultaat niet.

Van held tot nul

Jack Kelly was ooit een gerespecteerde NYPD-detective, maar je weet wat ze zeggen: alle goede dingen… worden gestolen en belanden in het plaatselijke pandjeshuis. Kelly wordt beschuldigd van moord en diefstal van diamanten, verliest zijn gezellige baan en wordt gedegradeerd tot verkeerspatrouille. Zijn carrière eindigt (of begint misschien?) in een armoedig politiebureau, waar hij zijn ochtenden doorbrengt met gepest worden door zijn baas en uitgelachen door collega’s. IRS is geïnteresseerd in zijn zielige salaris en neemt elke maand een paar opgejaagde dollars weg voor kinderbijslag. Als klap op de vuurpijl brengt zijn opdracht hem naar Brooklyn, waar de Italiaanse maffia en lokale bendes strijden om invloed. Niemand gelooft hem en niemand mag hem; eerlijk gezegd zou hij waarschijnlijk beter af zijn als hij gewoon verdween zonder een woord te zeggen. Is er een beter moment om de handen uit de mouwen te steken en aan het werk te gaan?

Vooral omdat je maar twintig dagen hebt om je naam te zuiveren voordat een paar humorloze mannen je leven komen opeisen. De taak is niet gemakkelijk, want je hebt elke dag te maken met Brooklyn zelf, met zijn brede scala aan rare individuen. En de klok tikt.

Een race met de tijd

Beat Cop is een avontuurlijke indiegame, waarin de genres van point-and-click en timemanagement worden gecombineerd. De sleutel tot het succes van de speler en het essentiële mechanisme waarvan zowel de carrière als het leven van Kelly afhangen, is tijdefficiëntie. De gameplay was verdeeld in dagen, die tien minuten duren. Elk is gewoon weer een dag verwijderd van het werk van de beat-agent – de speler moet voldoen aan de ticketquota (de zakken van de burgemeester vullen zichzelf niet, toch?) Door boetes uit te delen voor parkeerovertredingen, kapotte lichten of slechte banden. Patrouilleren in de straten en het beantwoorden van berichten behoort ook tot de routine. De game biedt een scala aan uitdagingen: van het achtervolgen van graffitikunstenaars en het vangen van zakkenrollers tot het reageren op misdrijf en het onderzoeken van een paar dagen oude lijken in de steegjes – de ontwikkelaars zorgden ervoor dat Kelly’s werkdagen werden gevuld met typische taken van een politieagent.

Lees ook  Shadowrun: Hong Kong review – een stap in de goede richting

Daarnaast moet Kelly ook veel heen en weer rennen om banen en opdrachten te voltooien die hem zijn gegeven door hogere officieren (of door minder-dan-officiële werkgevers). Elke taak heeft zijn tijdslimiet – de dief zal uiteindelijk weglopen en de verdachte auto zal uiteindelijk vertrekken. Tijd is de ultieme vijand en om te overleven, moeten de spelers beslissen welke taken ze moeten uitvoeren en welke ze moeten negeren. Kelly krijgt vaak telefoontjes van twee tegenovergestelde uiteinden van de kaart, en hoewel hij vrij snel kan bewegen, is er een staminabalk die de hoeveelheid tijd regelt die hij kan besteden aan sprinten. Om zijn inspanningen te ondersteunen en zijn dagen op te fleuren, stoppen willekeurige voetgangers hem vaak en vragen om hulp bij een nieuw probleem. Voeg daarbij het feit dat hij elke dag een bepaald aantal tickets moet uitgeven, en je krijgt het idee van de stressvolle baan die hij heeft.

De meeste speurtochten worden voltooid door simpelweg met mensen te praten en vervolgens verschillende beslissingen te nemen die allemaal de reputatie van Kelly beïnvloeden, en in sommige gevallen zelfs het einde van het spel. Tijdens de gesprekken stopt de tijd zodat de spelers zich op de tekst kunnen concentreren – de dialogen zijn een zeldzame kans om op adem te komen. Toch dringt de tijd als je kaartjes uitgeeft, autolichten controleert of de kofferbak van auto’s doorzoekt. Elk van deze activiteiten is een aparte minigame. In het geval van de tickets moet de speler een eenvoudig formulier invullen, met vermelding van de reden van uitgifte van het ticket, evenals zijn badgenummer en naam.

Ik vond de auto-zoekende minigame behoorlijk vervelend – in principe is het vergelijkbaar met een sokoban-puzzel. Schieten is ook niet erg spannend, omdat Kelly, misschien door al deze stress, als een gelei aan het trillen is, dus het enige redelijke dat je kunt doen, is je reflexen testen en proberen de verdachte neer te schieten wanneer het dradenkruis even wordt gericht aan hun hoofd. Merk op dat zelfs het controleren van je missiedoelen in het notitieblok waardevolle seconden en minuten kost, wat een gevoel van constante druk en haast genereert – niet bezwijken voor paniek is de sleutel tot succes. Als je een taak niet voltooit, betekent dit niet alleen een lager salaris, maar ook minder respect in de ‘hood’.

Mag ik uw papieren zien, alstublieft?

De ontwikkelaars noemden het juweeltje uit 2013, Papers Please, als hun belangrijkste inspiratiebron, en het is duidelijk zichtbaar. Met die originele indiegame konden we de rol spelen van een douanebeambte in een fictief communistisch land. We moesten de documenten controleren van mensen die de grens overstaken, fraude aan het licht brengen en onze tijd efficiënt beheren. Net als in Beat Cop, waren de eenvoudige mechanica van Papers, Please een vermomming voor een interessant verhaal met meerdere eindes.

duistere zaken

Beat Cop werkt het beste als een simulator van een corrupte, brutale, smakeloze en agressieve agent, die net zo graag een donut wil pakken als een vies drugsgeld. Kelly is tijdens haar dienst helemaal alleen; om de hoek verkoopt een dealer drugs aan schoolkinderen; een paar straten verder verlost de maffia een ongemakkelijke getuige uit zijn lijden. Adel is net zo achterhaald als ridderlijkheid – het enige dat overblijft zijn smerige straten vol verloren mensen die proberen de eindjes aan elkaar te knopen. Dat is waar Kelly om de hoek komt kijken: hij moet ervoor zorgen dat bepaalde mensen voldoende vrijheid hebben, en die vrijheid niet te veel ongewenste aandacht van sommige andere mensen trekt. Het zou ook mooi zijn als die twee groepen elkaar niet zouden vermoorden. Natuurlijk betekent dit dat hij van tijd tot tijd een oogje dichtknijpt voor een dubbele moord, maar wie kan hem dat verwijten?

Kelly kan respect verdienen op straat, of zijn werk doen en zich aan het erbarmelijke salaris houden. Er zijn vier facties die zijn acties in de gaten gaan houden: de maffia, de bende, de politie en gewone burgers. Natuurlijk kan hij niet iedereen gelukkig maken. Om te overleven, moet de voormalige rechercheur niet alleen zijn tijd in de gaten houden, maar ook zijn reputatie dienovereenkomstig gebruiken. De plaatselijke priester zal natuurlijk heel blij zijn (als je “een paar” dollar kunt missen…) om een ​​goed woordje voor je te doen, maar dat is slechts het topje van de ijsberg van klachten, verwachtingen en behoeften waarmee hij wordt geconfronteerd.

Lees ook  Nieuwe Pokemon Snap Review: terug achter de lens

Helaas is het niet genoeg om een ​​dubbelagent te zijn om je te verplaatsen. Hij moet een drievoudige, zelfs viervoudige agent zijn als hij zijn leven waardeert. Ik rechtvaardig corruptie niet, maar kijk naar de wereld van vandaag; is populisme, conformisme en opportunisme niet beter voor het bedrijfsleven dan stevig idealisme? In extreme gevallen kan de speler een game-over-scherm zien – dat gebeurt als Kelly zijn kinderopvang niet kan betalen, zijn baan verliest of een .357 in zijn schedel krijgt. Ik hield ook van de respect-mechanica: als de hoeveelheid respect in een bepaalde factie te laag is, zullen ze stoppen Kelly te helpen de hoofdlijn te voltooien, wat kan resulteren in het beëindigen van het spel met een “slecht” einde.

De maffia en de bendes zullen zich bemoeien met de taken van de hoofdpersoon. Ze zullen hem ook veel niet-strikt legale banen aanbieden – ze hebben het deeg en ze zijn bereid een stuk van de taart te snijden in ruil voor wat hulp. Onthoud: iedereen kijkt, niet alleen de tegenpartij, maar ook de officier van justitie.

Pixelart

De stilistiek van de pixelkunst is de afgelopen jaren in volle bloei gekomen, dankzij de uitbreiding van onafhankelijke videogames. De retro-looks zouden nostalgie bij oudere spelers moeten opwekken, maar ze symboliseren ook puur plezier en een behoorlijke moeilijkheidsgraad. Veel games die deze stijl gebruikten, waren succesvol tot ver buiten de niche waar ze naar streefden, waardoor ze de mainstream infiltreerden. Titels als FEZ, Hotline Miami, Kingdom, Papers, Please of Shovel Knight bewijzen dat een goed idee versterkt met solide uitvoering net zo goed volledig succes kan betekenen.

Seks en geweld

Jack Kelly is deels Jimmy McNulty van The Wire en deels Harry Callahan van Dirty Harry, maar je kunt hem het gevoel voor humor dat typisch is voor misdaadkomedies niet ontkennen – Beat Cop probeert geen minuut serieus te zijn. Natuurlijk zijn de thema’s waarop deze game draait niet om te lachen: de Brooklyn uit 1986 is een smeltkroes van culturen en een arena van machtsstrijd van verschillende krachten. De ontwikkelaars laten het echter aan anderen over om deze problemen met de nodige ernst aan te pakken en gebruiken de instelling in plaats daarvan als een uitdrukkingsmiddel in plaats van als achtergrond. Dat zijn ongetwijfeld de jaren 80, alleen uitgekleed en zonder pardon belachelijk gemaakt.

De pixelart-graphics onderstrepen de schroothoop van de jaren tachtig. Toegegeven, ik ben een beetje moe van het misbruikte “back to the roots”-sentimentalisme, maar hier zijn de enorme pixels niet alleen bedoeld om nog een gevoelige traan uit je te persen, maar in plaats daarvan vormen ze een onderdeel van het spel wereld. Ik vond de stilistiek geen moment erg – het was eigenlijk integendeel: het riep toch enig sentiment op, en deed me denken aan Hopkins FBI. De pixelart hier werkt gewoon en vormt een aanvulling op het spel. Je realiseert je al snel dat geen enkele andere stijl zo goed zou passen bij deze specifieke titel.

Patrouilleren door de straten van Brooklyn in Beat Cop is als het naderen van een wespennest en erin porren met een stok. Op elke hoek staan ​​groepjes b-boys; Italiaanse heren in pakken lopen er ontspannen tussen, en mensen die gezegend zijn met werkloosheid bevolken de typische brownstone-vensters. Magere, daklozen duwen hun winkelwagentjes voort; een paar gevonden jongeren hebben een steegje in een pub veranderd, en een man van de derde verdieping verspreidt zijn muzieksmaak. Maar dat is allemaal slechts achtergrondgeluid – het betreden van een van de winkels is waar het plezier begint.

Lees ook  VirtuaVerse Review – Perfect Cyberpunk is Pixel Art gemengd met Synthwave

Oh, de mensen die je hier ontmoet! De Italianen runnen een wasserijbedrijf op de hoek vlakbij. Het zijn moeilijke tijden, dus verkopen ze er ook nog drugs bij. Een paar straten verder runt een man een sekswinkel en de priester die ik noemde… hij is een goede vent, maar heeft ernstige verslavingsproblemen. Oh, en dan is er de donut, die reclame maakt voor de plaatselijke banketbakker, wat eigenlijk een… hel is, dat zou je zelf moeten zien!

Elk van deze locaties is een overdrijving van een bekend popcultuurthema, en Kelly reageert op ze allemaal in zijn eigen, unieke stijl – een beetje grof en bot, vaak aanstootgevend, maar altijd grappig. De auteurs houden zich helemaal niet in: de humor is duister, onvolwassen en soms ronduit ordinair. De grappen draaien om seks, seksisme, homoseksualiteit en racisme; niets is heilig. Het is beter om deze titel niet ter sprake te brengen als je wilt pleiten voor een positieve invloed van videogames. Dit is een stuk gemene en lompe code, die iedereen beledigt en het doet zonder een zweem van schaamte. En na wat toegevingen te hebben gedaan en gepaste afstand te hebben genomen, zul je merken dat het spel het goed doet.

De donkere kant van het uniform

Veel interessante evenementen vinden plaats in de levendige, zij het smerige wijk onder Kelly’s jurisdictie. Zonder die incidentele gebeurtenissen weet ik niet zeker of Beat Cop mijn aandacht lang had weten vast te houden. Gelukkig hebben de ontwikkelaars hier ook geleverd. Kelly’s schema staat vol met verschillende missies, waarvan ik er veel gewoon hilarisch vond. De voormalige detective moet een sekte opsporen of een Sovjet-politieagent door de stad leiden als onderdeel van een culturele uitwisseling tussen de USSR en de VS. Hij raakt, nogal onverwachts, betrokken bij de porno-industrie en de productie van medicijnen (in naam van het grotere goed), en ontmaskert fanatieke religieuze terroristen.

Al die taken, in principe misschien niet erg origineel, zijn echt goed geschreven. De dialogen zijn vaak geestig, maar meestal geworteld in het absurde. Het is moeilijk om jezelf in te houden en niet te glimlachen.

Helaas waren de twintig dagen die uit de carrière van onze beat-agent zijn gehaald, niet altijd spannend, en soms zelfs niet een beetje interessant. Af en toe sloop verveling binnen – het uitgeven van de honderdste parkeerkaart is een essentieel onderdeel van de taken van een politieagent, dus het is niet echt eerlijk om de ontwikkelaars te bekritiseren omdat ze weggaan in het dagelijkse zwoegen van het werk. Aan de andere kant had ik vaak het gevoel dat het hele spel wat beknopter had kunnen zijn. Dit zou waarschijnlijk helpen om die nogal statische periodes van het spel te vermijden, waarin je gewoon wacht tot de volgende ochtend komt, en daarmee ook nog een zoute peptalk van Kelly’s supervisor.

De game zelf is redelijk stabiel, maar ik kwam een ​​aantal glitches tegen waardoor ik een paar side-quests niet kon voltooien. Hoewel je herhaalde verzendingen naar een reeds geaccepteerde oproep zou kunnen afwijzen als een onderdeel van de chaos van de gamewereld, zou het moeilijk zijn om dit te doen in het geval van missies die te laat worden toegewezen en dus eigenlijk onmogelijk kunnen worden voltooid. De auto-zoek-minigame is ook behoorlijk bot; dan zijn er enkele mechanismen die gedurende het hele spel niet meer dan vijf keer zijn gebruikt (zoals het melden van een verdacht individu).

Nog een indie-juweeltje

Mijn avontuur met Beat Cop kende toch een happy end. Teruggaan naar de wereld van mijn kinderfilms bleek heel plezierig te zijn, en ik zou zeggen dat Pixel Crow een solide basis heeft gelegd voor hun toekomstige werk. Sommigen vinden de taal van dit spel misschien nogal onaangenaam, en de op stereotypen gebaseerde wereld te brutaal, maar als het correct wordt gepresenteerd en wordt waargenomen door het filter van donkere humor, doet het zijn werk prima. Dit spel is een grote, dikke ijsdonut die het lekkerst is als je hem in één hap verslond.