Home Beoordelingen Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – De terugkeer van de oude koning

Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – De terugkeer van de oude koning

0
Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – De terugkeer van de oude koning

Na meer dan twaalf jaar wachten, krijgen we nog een relevant hoofdstuk in de geschiedenis van Bhaalspawn en Baldur’s Gate. Relevant, want Siege of Dragonspear blijkt perfect waardig te zijn om het iconische merk te vertegenwoordigen.

VOORDELEN:

  • Een geslaagde weergave van de sfeer van de Sword Coast en een waardig weerzien met oude vrienden;
  • Interessant en netjes uitgevouwen verhaal, sterk verbonden met Baldur’s Gate en Baldur’s Gate II;
  • Verslavende gameplay, een goede balans bewaren tussen gevechten, dialogen, verkenning etc.;
  • Klimatologische, pakkende muziek van Sam Hullick;
  • Belachelijk lage hardwarevereisten;
  • Het is nog steeds de goede oude Baldur…

Nadelen:

  • … behalve dat het misschien een beetje te oud is (nogal onhandige gameplay-mechanica, middelmatige beelden);
  • Lineariteit van de hoofdverhaallijn (geen plotbeïnvloedende beslissingen);
  • Veel technische problemen bij de lancering (kapotte multiplayer, bugs enz.);

In 2012 stond Beamdog voor een grote uitdaging, in een poging te bewijzen dat een poging om een ​​legendarisch rollenspel, anderhalf decennium eerder uitgebracht, te vernieuwen, eigenlijk niet zo gek is als het lijkt. Hoewel de critici niet helemaal tevreden waren met de kwaliteit van Baldur’s Gate: Enhanced Edition, concludeerde de community uiteindelijk dat de ontwikkelaars het hadden gehaald. Ondertussen nam Beamdog het op zich om een ​​grote uitbreiding van de productie uit te brengen die meer dan drie jaar geleden werd uitgebracht… en inmiddels grotendeels vergeten door RPG-fans, die momenteel meer geïnteresseerd zijn in nieuwe merken die de harten en geesten van RPG-liefhebbers veroverden. Waren de ontwikkelaars weer aan het snuiven? Blijft de magie van de Baldur’s Gate-franchise sterk genoeg om Siege of Dragonspear zijn plaats te laten vinden tussen hits als Pillars of Eternity of Torment: Tides of Numenera? En tot slot, maakt dit compleet nieuwe avontuur, bedoeld om de kloof tussen de eerste en de tweede Baldur’s Gate te overbruggen, überhaupt de kans om te wedijveren met zijn grote voorgangers? Tot mijn oprechte verbazing is het antwoord “ja, absoluut”. Hoewel Beamdog onderweg bepaalde ongelukken niet heeft vermeden en nog veel heeft geleerd, geloof ik dat we dit team vanaf nu kunnen beschouwen als een van de meest getalenteerde makers van RPG’s.

Ik heb misschien het woord ‘uitbreiding’ in de bovenstaande alinea gebruikt, maar laat je niet voor de gek houden. Siege of Dragonspear is een grote productie, die hetzelfde geprijsd is als het basisspel (€ 19,99 op Steam) en een bijna gelijke hoeveelheid inhoud biedt. De uitbreiding bevat een nieuw hoofdavontuur dat is verdeeld in zeven hoofdstukken, waarvan de voltooiing enkele tientallen uren zal vergen (minstens 20-25 uur), tientallen nieuwe locaties om te bezoeken en bijna dezelfde hoeveelheid gegevens om te downloaden als in het origineel. Daarom kwam het voor mij als een behoorlijke verrassing dat Beamdog niet besloot om de uitbreiding als een op zichzelf staande titel te distribueren – vooral omdat de gecombineerde prijs van beide games veel spelers kan afschrikken die Baldur’s Gate: Enhanced Edition nu zouden kopen om te spelen de uitbreiding.

"En

En zo begint een nieuw groots avontuur in het universum van Baldur’s Gate.

Als we ervoor kiezen onze eigen held niet uit Baldur’s Gate: Enhanced Edition te importeren, kunnen we een nieuw personage maken. In dit geval beginnen we ons avontuur in Siege of Dragonspear op niveau 7 of 8 (afhankelijk van de klasse), en we kunnen het einde van de uitbreiding verwachten op niveau 10-12. Dus, na het voltooien van de campagne van de uitbreiding, zal ons personage precies op het juiste niveau zijn om te worden geëxporteerd naar Baldur’s Gate II.

Een waardige aanvulling op een compleet verhaal

"Fans

Fans van Baldur’s Gate zullen misschien merken dat sommige van hun oude vrienden in de loop der jaren een lichte persoonlijkheidsverandering hebben ondergaan. Gelukkig zijn dit nog goed geschreven, opmerkelijke karakters.

Beamdog biedt ons niet alleen de mogelijkheid om een ​​aantal oude vrienden te ontmoeten in Siege of Dragonspear, maar introduceert ook nieuwe partijleden om te rekruteren. Dit geeft ons een flink aantal van meer dan een dozijn beschikbare karakters; het enige probleem is dat, hoogstwaarschijnlijk als bijwerking van deze overvloed, sommigen van hen nooit de kans krijgen om zich in de loop van het verhaal goed te ontwikkelen. Het goede ding is dat de ontwikkelaars op zijn minst individuele subplots voor elk van hen hebben voorbereid en hen in staat hebben gesteld om van tijd tot tijd hun mening over onze inspanningen te delen.

Het avontuur begint kort na de finale van de originele Baldur’s Gate. We zien de meest iconische personages van de franchise – Imoen, Minsc, Jaheira, Khalid en verschillende anderen (afhankelijk van de vaardigheden van ons personage) – afdalen in de catacomben onder Baldur’s Gate om de laatst overgebleven supporters van Sarevok te verslaan. Hoewel het einde van deze korte proloog ons vertelt dat we na de overwinning afscheid hebben genomen van onze vrienden, duurt de scheiding niet lang. Tegelijkertijd beginnen golven vluchtelingen uit het noorden de stad te overstromen, met het nieuws over een kruistocht geleid door iemand die zichzelf Caelar Argent noemt, bij sommigen bekend als de Shining Lady. Dit alleen zou echter geen reden genoeg zijn voor de hoofdpersoon van Baldur’s Gate om zich zorgen te maken, zo niet voor het kleine feit dat de leider van de bovengenoemde kruistocht besloot om moordenaars achter onze held aan te sturen. Dus verzamelen we een aantal van onze oude kameraden – waaronder Minsc en Dynaheir – en gaan naar het noorden, samen met een gewapende expeditie, in de hoop de motieven achter Cealars acties te achterhalen en haar een paar vragen te stellen over de moordaanslag. De hele affaire lijkt nog een laag te hebben, en best interessant: volgens sommige geruchten is onze tegenstander misschien nog een andere Bhaalspawn, een afstammeling van de god van moord, net als onze held.

Lees ook  Big Pharma Review - medicijnen niet alleen van Heisenberg

"Caelar

Caelar Argent (of de Shining Lady) is een krachtige, zeer intrigerende figuur, en een die een duidelijk kwaadwillende bedoeling lijkt te missen.

Hoewel een moordaanslag misschien een nogal clichématige manier lijkt om een ​​fantasiecomplot te beginnen, is het verhaal van Siege of Dragonspear allesbehalve saai en repetitief. De Shining Lady zelf is niet zomaar een demonische boeman die gekapt moet worden, en ze is ook niet een naar macht beluste gekke vrouw die de wereld in bloed probeert te verdrinken, alleen maar omdat ze de grote slechterik is. De belangrijkste antagonist wordt gedreven door motieven die moeilijk volledig te veroordelen zijn, hoewel het waar is dat haar methoden veel te wensen overlaten. Ik wil niet te veel van het verhaal verklappen, dus laat me de sceptici geruststellen dat Caelar Argent geenszins een herhaling is van Sarevok. Hoewel we op een gegeven moment inderdaad een traditioneel “Groot Kwaad” in de strijd hebben, wordt het geïntroduceerd met een nogal interessante, relevante context… en het bestrijden ervan is ook niet bepaald het leidende thema van de uitbreiding. En zo bereiken we een van de grootste kwaliteiten van het perceel in Siege of Dragonspear – de directe verbindingen met Baldur’s Gate en Baldur’s Gate II. Vanaf de eerste uren van het spel worden we vergezeld door een mysterieuze man met de kap die op de belangrijkste momenten van het verhaal lijkt te verschijnen als een (meestal) passieve toeschouwer, die de held voortdurend herinnert aan zijn goddelijke potentieel en de wens uitspreekt hem te gebruiken voor zijn eigen doeleinden in de toekomst. Klinkt bekend, niet? Ook de leden van onze partij hebben het vaak over Bhaal en Sarevok en zien dat als een goede reden om zich zorgen te maken.

"Gedurende

Gedurende het hele avontuur, Iren… Ik bedoel, de mysterieuze man met de kap markeert zijn aanwezigheid, en herinnert de held steeds weer aan zijn erfgoed.

En wat vind je van het feit dat Siege of Dragonspear enkele subtiele verwijzingen naar de vliegtuigen bevat (dat klopt, de rijken uit Planescape: Torment)? Aan het begin van ons avontuur kunnen we een speciale bril in bezit nemen, de Spectacles of Spectacle genaamd. Wanneer ze worden aangebracht door een van de partijleden, stellen ze ons op sommige plaatsen in staat om spirituele emanaties van wezens uit andere dimensies te zien, ze op te roepen en deel te nemen aan verschillende interacties. De nieuwe Baldur’s Gate biedt tal van vergelijkbare, even grappige weetjes.

Op deze manier slaagde Beamdog erin om beide delen van Baldur’s Gate netjes met elkaar te verweven en tegelijkertijd een interessante achtergrond te creëren voor het nieuwe avontuur. Hoewel we net klaar zijn met het redden van de Sword Coast van een zeer relevante dreiging, mogen we niet zomaar in al onze verlossende glorie wandelen en een expeditie leiden tegen de Shining Lady. Sommige mensen zijn zich bewust van ons erfgoed, wat zeker niet helpt om het aura van wantrouwen dat ons omringt te verdrijven. Om ons punt te bewijzen, kunnen we een vurige toespraak houden terwijl we aan onze reis beginnen, en onze oorsprong toegeven voor de mensen van Baldur’s Gate. Het resultaat? Onder gejoel en beledigingen gingen we op weg. Het is jammer dat dergelijke acties zelden ernstige gevolgen hebben. Als het gaat om de hoofdverhaallijn, is Siege of Dragonspear helaas een redelijk lineair spel. Hoewel de makers hun best doen om de illusie van vrijheid op te roepen, door in bijna elke situatie minstens drie dialoogopties te bieden om uit te kiezen (vaak met zeer verschillende boventonen), leiden ze meestal tot dezelfde conclusie, waarbij de plot in een bepaalde vooraf gedefinieerde richting wordt ontwikkeld . Gelukkig is het rollenspel nog niet helemaal zinloos gemaakt. Ik moet de ontwikkelaars prijzen voor het feit dat bluffen en diplomatie een redelijk betrouwbare manier zijn om bloedvergieten te voorkomen, en het ook mogelijk maken dat zijmissies op echt verschillende manieren worden voltooid. Een teleurstelling zijn echter degenen die verwachten dat de zijmissies goed ontwikkeld zullen zijn – het verhaal richt zijn inspanningen volledig op de mars tegen de Shining Lady, die momenteel bezig is het gelijknamige bolwerk te belegeren, dus er is niet veel ruimte over voor andere zaken. Wat niet echt een nadeel is, voor mij althans. Het houdt het verhaal beknopt en helpt bij het opbouwen van het kenmerkende klimaat van deelname aan een gewapend conflict tussen twee grote militaire machten, een conflict met een sappige en intrigerende dosis mystiek.

"Naarmate

Naarmate de gebeurtenissen zich ontvouwen, wordt het onmogelijk om terug te keren naar eerder bezochte locaties. Hoewel het misschien als een groot ongemak klinkt, doet de constructie van het perceel goed werk om deze oplossing te rechtvaardigen.

Dat gezegd hebbende, het is niet alleen het interessante plot dat ons aan de monitor gekluisterd houdt. Even, of nog belangrijker, is het algehele tempo en de balans van de gameplay. Beamdog ontweek slim de val waarin zoveel andere makers van “neoklassieke” RPG’s terechtkwamen (bijv. BioWare met Dragon Age: Origins), en liet het idee varen om de campagne kunstmatig uit te breiden, wat het spel zou veranderen in een ruwe hack-and-slash tijdens bepaalde stadia. Siege of Dragonspear kiest vakkundig zijn accenten, afwisselende gevechten, vrije verkenning, dialogen, enz. In gezonde proporties. Hoewel er geen tekort is aan het waden door kerkers vol monsters en vallen (zoals het een Dungeons & Dragons-titel betaamt), zijn de sequenties kort genoeg om geen vermoeidheid te veroorzaken; integendeel, het is een vrij veel voorkomende gebeurtenis in de kerkers om neutrale personages tegen te komen die altijd klaar staan ​​om ons te vermaken met een gesprek en een kleine taak uit te voeren. Het gevecht daarentegen compenseert de matige frequentie met een vrij hoge moeilijkheidsgraad. Wat betreft de dialogen, ik zou ze niet speciaal uitlichten, ware het niet dat het lezen ervan – en soms ook het luisteren naar hen – erg vermakelijk is. De NPC’s zijn op een goede manier overdreven, op een manier die past bij het universum van Forgotten Realms (wat vaak een erg grappige manier betekent). Te midden van de veelheid aan ontmoetingen met verschillende individuen vindt het spel ook tijd om wat serieuzere en volwassenre onderwerpen aan de orde te stellen, b.v. de eerder genoemde vluchtelingen in Baldur’s Gate stellen de speler voor verschillende uitdagende dilemma’s.

Lees ook  Crush Your Enemies Review – Barbaren op tournee

Een golf van felle kritiek op Siege of Dragonspear is onlangs over het internet gegaan, veroorzaakt door zogenaamd opdringerige opname van SJW- en LGBT-gerelateerde inhoud in de game. De beschuldigingen zijn gebaseerd op een schaars handvol dialoogregels, die inderdaad op sommige plaatsen verschenen, maar er nogal nonchalant en zonder enige diepere betekenis in leken te worden gegooid. We hebben het niet over verheven gemeenplaatsen die de hoofdpersonen op de belangrijkste momenten van het verhaal in de mond worden gelegd; we hebben het over grappen of uitspraken die terloops worden uitgesproken door secundaire NPC’s (je kunt een van de meer controversiële regels op de bovenstaande schermafbeelding zien). In feite was ik persoonlijk niet eens op de hoogte van het “probleem”… totdat ik mezelf losrukte van het spel om rond te kijken op internet (hoewel ik de betreffende regels van tevoren in het spel had gezien). Dus ik ben er vrij zeker van dat je niet het gevoel zult hebben dat iemand propaganda door je strot probeert te duwen – tenzij iemand zelfbewust is en probeert het plezier te bederven door een opening te zoeken waar de heg heel is.

"Aanhangers

Aanhangers van de Shining Lady lijken onze held bij naam te kennen, maar niet bij uiterlijk, dus zolang we ons niet voorstellen, kunnen we ons vrij bewegen tussen de kruisvaarders.

Zal de Infinity Engine ooit sterven?

Hoewel de beelden in Siege of Dragonspear niet bepaald adembenemend zijn, verdient de soundtrack zeker lof. Veel van de muzieknummers zijn geleend van de originele versie van het basisspel, maar nieuwe muziek is ook aanzienlijk aanwezig in de OST, waarbij de meeste nieuwe stukken erg pakkend zijn en goed passen bij de oude deuntjes in het spel . Het is te danken aan Sam Hullick, die ook even goed werk had geleverd als componist voor de Mass Effect-serie.

Het feit dat de nieuwe Baldur’s Gate op de markt kwam na de release van Pillars of Eternity heeft helaas zijn gevolgen. Obsidian Entertainment bewees dat een ouderwetse isometrische RPG er mooi en modern uit kan zien, terwijl de legendarische Infinity Engine in de loop der jaren aanzienlijk ouder is geworden en… wat kan ik zeggen – ik begrijp dat de iconische technologie nostalgie oproept en talloze aanhangers heeft, maar voor mij ziet Siege of Dragonspear er ruig uit en is gewoon lelijk. Hoewel de achtergronden en locatieontwerpen nog steeds voor zichzelf kunnen zorgen (hoewel er enkele plaatsen zijn die beter hadden kunnen worden getekend), zijn de karakterverschijningen – en vooral hun animaties – ronduit afschuwelijk.

De ontwikkelaars probeerden de ouderdom van de verouderde technologie die ze gebruikten te verdoezelen door celgearceerde randen toe te voegen aan karaktersprites, maar naar mijn mening verbetert dit de esthetische ervaring helemaal niet (gelukkig kan deze optie worden uitgeschakeld ). Desalniettemin hebben we het over een lichtend voorbeeld van het old-school RPG-genre, waarin de graphics niet de eerste (of soms zelfs de tweede) prioriteit zijn, dus daar moeten we eigenlijk niet te veel bij stilstaan. Bovendien zijn er bepaalde voordelen aan het gebruik van verouderde technologie: het spel zou zelfs op oude platforms moeten draaien en de gegevens moeten in een oogwenk worden geladen.

"Zoals

Zoals je kunt zien, was het terecht om de draak in Dragonspear te plaatsen. Hoewel de beelden niet bepaald adembenemend zijn, zijn de ontwerpen van sommige locaties echt indrukwekkend.

Wat erger is, de gameplay-mechanica komt ook niet ongeschonden uit de vergelijking met Pillars of Eternity. Hoewel de AD&D-regelset keurig is vertaald naar de digitale omgeving en nog steeds behoorlijk werkt, kunnen vergelijkbare mechanica veel beter worden geïmplementeerd, zoals Obsidian Entertainment ons intussen heeft laten zien. Dat is de reden waarom, naar mijn mening, Siege of Dragonspear veel te wensen overlaat als het gaat om de tactische diepte van de strijd, het aantal karakterontwikkelingsopties, evenals in termen van de algemene gebruiksvriendelijkheid van het spel en de transparantie van regels. In feite zou het laatste element volledig bevredigend zijn geweest als de ontwikkelaars ons maar uitgebreide informatie hadden verstrekt in contextvensters die verschijnen wanneer je de cursor over een object beweegt. Ze dwongen helaas niet iemand die magie zou willen gebruiken (maar niet alle D&D-spreuken en bezweringen uit het hoofd heeft geleerd) om het spel vaak te pauzeren en moeizaam door de lange beschrijvingen van magische effecten te waden waar de D&D zo dol op was . Er zijn geen handige functies zoals bereikmarkeringen voor spreuken of informatie welk partijlid wordt aangevallen door de vijand die wordt gemarkeerd door onze cursor. Hoewel Beamdog veel aandacht besteedde aan de gebruikersinterface in patch 2.0, die net voor de lancering van Siege of Dragonspear werd uitgebracht, zijn de veranderingen die door de uodate zijn geïntroduceerd nogal oppervlakkig.

Lees ook  Skyshine's Bedlam Review - roguelike Borderlands op de engine van The Banner Saga

"Nieuwe

Nieuwe karakterklasse, de sjamaan, is in feite een licht gewijzigde druïde en, al met al, meer een curiositeit dan een zinvolle toevoeging aan het spel.

Helaas heeft deze patch ook een aantal slechte dingen met zich meegebracht die de gameplay sterk belemmeren. Onder hen lijkt het probleem met multiplayer het ernstigst te zijn – veel spelers klagen dat ze helemaal niet in staat zijn om verbinding te maken en online te spelen (dit geldt ook voor mij). Bovendien melden sommige spelers een bepaalde neiging van het spel om spontaan te crashen (ik heb het zelf meegemaakt, hoewel slechts één keer), dat er onregelmatigheden zijn bij het importeren van opslagbestanden uit Baldur’s Gate: Enhanced Edition en dat de uitbreiding niet compatibel is met mods . Een ding dat sommige gamers irriteert, is het feit dat de moeilijkheidsgraad soms vanzelf kan veranderen. Het komt vaak voor na het laden van een opgeslagen spel (ja, ik neem aan dat je het met een paar klikken in het menu kunt terugzetten, maar op de lange termijn is het vervelend). Gelukkig beloofde Beamdog plechtig om deze problemen op te lossen met verdere patches. En ik hoop dat ze hun belofte zo snel mogelijk nakomen, ook al is het met een beetje geluk mogelijk om de nieuwe campagne te voltooien zonder rampzalige bugs, zoals het nu is (zoals in mijn geval). De AI echter… daar zullen we vooral aan moeten wennen. De patch 2.0 heeft blijkbaar dit en dat veranderd, maar de personages hebben nog steeds moeite met pathfinding op weg naar verder weg gelegen doelen. Soms kunnen ze midden in een gevecht verstijven en gewoon stoppen met het geven van een giller over wat er om hen heen gebeurt – en gezien hoe chaotisch de gevechten meestal zijn, is het niet gemakkelijk om zo’n opstandige slapper te herkennen.

"Goede

Goede RPG 101 – demonen kunnen op twee manieren worden uitgevochten: op de traditionele manier of op de manier van het raadsel.

Beamdog, je hebt mijn zwaard!

Ik moet toegeven dat ik in het begin nogal onverschillig – zo niet ronduit sceptisch – stond tegenover het idee om de kloof tussen de eerste en de tweede Baldur’s Gate te overbruggen, vooral gezien het feit dat Beamdog degene was die het deed. Ik was zelfs niet overtuigd door de aanbeveling van vorig jaar van de legende van de industrie, Chris Avellone. Des te groter was mijn verbazing toen ik met eigen ogen zag hoe goed een game Siege of Dragonspear bleek te zijn. De beste eigenschap is het feit dat… het een echt Baldur’s Gate-spel is. De uitbreiding deelt meer dan alleen de titel met zijn grote voorgangers, en reclame maken voor het spel als de brug tussen het eerste en het tweede deel is meer dan alleen een goedkope marketingtruc. Je kunt de ziel van Baldur’s Gate voelen in het nieuwste werk van Beamdog. Beginnend met het klimaat van de Sword Coast, via de ouderwetse mechanische laag, tot de mogelijkheid om nog een reis te maken met een groep oude vrienden – dit alles kan ervoor zorgen dat een meer sentimentele speler een traan of twee huilt.

De ontwikkelaars moeten echter nog steeds aan hun vaardigheden werken, vooral als het gaat om het bouwen van niet-lineaire verhalen en het leveren van meer technisch gepolijste producten. Persoonlijk hoop ik ook dat Beamdog, als ze van plan zijn om volledig nieuwe werken te blijven maken in plaats van alleen maar oude op te frissen, uiteindelijk zal gaan vertrouwen op meer hedendaagse technologie. Vergeet de graphics, maar met Pillars of Eternity liet Obsidian Entertainment ons zien hoe je moderne oplossingen kunt gebruiken om diepte toe te voegen aan een ouderwetse gameplay-formule, waardoor deze transparanter en nauwkeuriger wordt met respect voor de tradities van het genre. Daarom hoop ik dat wanneer het tijd is om Baldur’s Gate III te ontwikkelen, de makers van Dragonspear uiteindelijk zullen besluiten om Infinity Engine met pensioen te sturen. En zelfs als ze dat niet doen, kan de RPG-fanbase nog beven van opwinding wanneer Beamdog de derde Baldur’s Gate oppakt. Het enige dat we nodig hebben, is dat de studio een les trekt uit de problemen waarmee Siege of Dragonspear te kampen heeft en ons laat zien dat ze als game-ontwikkelaar nog hoger kunnen stijgen.

"Siege

Siege of Dragonspear speelt zich af tijdens een groot gewapend conflict; hoe kon het een korte quasi-strategische reeks missen?