Home Beoordelingen Armikrog review – houdt de spirituele opvolger van The Neverhood stand?

Armikrog review – houdt de spirituele opvolger van The Neverhood stand?

0
Armikrog review – houdt de spirituele opvolger van The Neverhood stand?

Een point’n’click klei-avonturenspel gemaakt door de mensen achter The Neverhood klinkt als een droom die uitkomt voor veel fans van het genre. Heeft Armikrog aan de hoge verwachtingen voldaan en entertainment van hoge kwaliteit weten te bieden?

VOORDELEN:

  • Verbazingwekkende audiovisuele middelen;
  • Humor;
  • Relaxte, absurde sfeer;
  • Diepgewortelde associaties met The Neverhood.

Nadelen:

  • Een beetje te kort;
  • Het ontbreken van hints kan erg frustrerend zijn;
  • Talloze technische fouten.

Er was eens, toen geluidskaarten geen standaard onderdeel van de computer waren en elegant vervaagde texturen alleen voor de ogen van Voodoo-versnellerbezitters verschenen, verscheen er een unieke productie. Het was een buitengewoon grappig en origineel “aanwijzen en klikken”-avonturenspel met een wereld gebouwd van klei. The Neverhood was geen commercieel succes, maar werd een culttitel, en tot op de dag van vandaag herinneren veel spelers zich met plezier de beproevingen en beproevingen van Klaymen. Vandaag, bijna precies 19 jaar later, mogen we Armikrog spelen – de spirituele opvolger van die game, die een hoge resolutie combineert met de mechanica en sfeer van de oude school.

De makers van Armikrog zijn het neusje van de zalm. Doug TenNapel, vader van The Neverhood en Earthworm Jim, staat achter de wereld en personages in de nieuwe game; de oprichters van Pencil Test Studios, Ed Schofield en Mike Dietz, hadden al met Doug samengewerkt aan deze producties, en de muziek werd opnieuw gemaakt door de duivels getalenteerde Terry S. Taylor. Capabele, gewillige mensen met geld ingezameld dankzij de fans op Kickstarter beloofden een terugkeer van iets goeds. Hebben ze woord gehouden? Is Armikrog een waardige erfgenaam van The Neverhood?

The Neverhood verscheen op 31 oktober 1996 en betoverde de gamers met zijn unieke universum gebouwd van klei. Met de hand gemaakte wereld- en stop-motion geanimeerde karakters gecombineerd met een grote dosis absurde humor en interessante puzzels resulteerden in een productie die tot op de dag van vandaag door velen wordt herinnerd. Het was dan ook jammer dat de marktprestaties van de game verre van indrukwekkend waren: zo’n 50.000 exemplaren verdwenen uit de schappen en er werd een grotere schare fans opgebouwd dankzij de standaardinstallatie op honderdduizenden harde schijven van Gateway-computers en.. piraterij in Rusland en Iran.

Het goede…

Armikrog maakt een geweldige eerste indruk. De game start snel op en het menu verwelkomt ons met kleiknoppen en kenmerkende muziek op de achtergrond. Het starten van een nieuw avontuur activeert een eenvoudige, met de hand getekende animatie die ons alles vertelt wat we moeten weten. Een planeet die ergens in het universum ronddrijft, sterft en een stof genaamd P-Tonium is nodig om het te redden. Twee dappere astronauten waren aan een missie begonnen om het te vinden, maar zijn nog niet teruggekeerd. Nu is het de beurt aan Tommynaut om de boel te redden. Deze onervaren, zij het enthousiaste persoon, vergezeld van zijn hondachtige, blinde vriend Beaky, begint gretig aan zijn zoektocht, maar er gaat iets mis en onze helden belanden op het oppervlak van een mysterieuze wereld.

"Ziet

Ziet er leuk uit, niet?

Wanneer een stop-motion kleianimatie op het scherm verschijnt, neemt alles een positieve wending. Fantastisch uitziende personages, een prachtig voelbaar decorontwerp en een zeer relaxte benadering van de sfeer van het spel – dit alles zorgt ervoor dat we vrolijk grijnzen voor onze computers. Tommy is – in tegenstelling tot Klaymen – nogal een kletskous, en zijn trouwe metgezel neemt gretig deel aan gesprekken. Hun confrontatie met een grote, harige, eng uitziende vertegenwoordiger van de lokale fauna roept herinneringen op aan het “duel” tussen Klaymen en Wezel, en is net zo leuk. Wanneer de animatie eindigt en we eindelijk de personages kunnen besturen, lijkt alles geweldig te zijn. Waarom, als het niet de meest ware Neverhood is, alleen een facelift ondergaan!

Lees ook  Story of Seasons: Pioneers of Olive Town Review: een wereld om in te verdwalen

"Dit

Dit grote harige ding is gewoon iets dat we kunnen verplaatsen.

Tommy beweegt op dezelfde manier als Klaymen deed, de omgeving heeft dezelfde aparte stijl en items die we oppakken verdwijnen automatisch in de holle buik van onze held… Het is gewoon onmogelijk om de beroemde voorganger niet te onthouden in de loop van het spel, tenzij de speler een jongere is voor wie Armikrog de eerste ontmoeting is met de verbeelding van de makers. Hoe dan ook, de indruk die het maakt is uitstekend. Stijl, lichtheid, humor, zeer goed op elkaar afgestemde karakterstemmen, uiterst eenvoudige mechanica waarvoor alleen op items moet worden geklikt, en een extra metgezel zijn allemaal behoorlijk bemoedigend.

Wat betreft het verhaal zelf, in het geval van dit spel is het in wezen irrelevant, wat ons echter niet belet om het met nieuwsgierigheid te volgen. Het titulaire fort wordt bewoond door vreemde beestjes; aan het plafond hangen pratende octopussen en drie specifieke personages – moeder, vader en kind – spelen een belangrijke rol. Natuurlijk is er ook een slechterik die we moeten stoppen, maar eerlijk gezegd dient dit allemaal alleen als een excuus om ons meer mooie locaties te laten zien, puzzels te introduceren en ons te laten genieten van de animatie. Het hele verhaal is echt mooi en houdt de speler betrokken, maar het is niet op een uitzonderlijke manier boeiend. Dit doet er echter niet toe! Het is tenslotte maar een komedie.

Tijdens het spel ontmoeten we drie mierenpresidenten

… versus het slechte

Eén blik op de bovenstaande kop en je weet waarschijnlijk al dat er een “maar” op ons afkomt. Ondanks alle charme kan het spel ons heel gemakkelijk van streek maken. Ik heb al gezegd dat een van de doelstellingen van Armikrog was om de herinneringen aan The Neverhood terug te brengen. En dit werd perfect uitgevoerd – met alle gevolgen van dien. De mechanica die bekend is uit 1996 is in principe niet veranderd – we moeten klikken, klikken en nog een paar klikken om verder te gaan. Het lijkt volkomen normaal, aangezien we te maken hebben met het point-and-click-genre, maar de game maakt deze taak niet gemakkelijk. Om vooruit te komen, moeten we altijd een puzzel oplossen – de stroom aanzetten, een hendel vinden om een ​​deur te openen of een legpuzzel oplossen. Sommige zijn niet erg moeilijk – een paar momenten van nadenken is meestal alles wat we nodig hebben om een ​​oplossing te vinden. Onthoud dat het een goed idee is om een ​​pen, wat papier en een mobiele telefoon in de buurt te houden, omdat we ons leven een stuk gemakkelijker kunnen maken door reeksen symbolen te schetsen of foto’s van dingen te maken voor toekomstig gebruik. Dit is zo old school als maar kan!

Lees ook  Far Cry 6 Review: Orde in Revolutie

"Reizen

Reizen verruimt de geest

Waarom klaag ik dan? Armikrog heeft niet alleen een charmant archaïsche kant, maar heeft er ook een die echt op onze zenuwen kan werken. Het spel gebruikt een standaard venstercursor (zelfs The Neverhood had een mooie, klei-aanwijzer) en bovendien informeert het de speler op geen enkele manier welke items interactief zijn. Soms is iets activeren heel voor de hand liggend, maar minstens twee keer werd ik geblokkeerd omdat ik niet wist welk element me zou helpen verder te komen in het verhaal. Zou het de tekening op de muur zijn? Of misschien deze voorheen inactieve knop? Helaas dwingt dit de speler om boos door alle locaties te klikken om erachter te komen wat de makers in gedachten hadden. Ik zal je een voorbeeld geven. Met de game kunnen we op elk moment overschakelen van Tommy naar Beaky. De blinde pup kan gaten binnendringen en zo voorwerpen verwerven die voor Tommy onbereikbaar zijn (trouwens, de wereld ziet er heel interessant uit gezien door de “ogen” van het wezen). Op een gegeven moment verschijnen we op een eerder bezochte plek waar een reis op de tentakel van een gigantische ruimte-octopus nam ons mee. De hond merkt een hint op naar een puzzel met blokken en verzamelt onderweg een hendel die nodig is voor het mechanisme. Welnu, is dat alles? Verre van dat! Pas na ongeveer twintig minuten dwalen en zoekend naar antwoorden, ontdekte ik dat om het verhaal verder te duwen, het nodig is om op de bovengenoemde octopus te klikken (in hondenvorm), die vervolgens een nieuwe animatie start.

"De

De wereld gezien door de ogen van onze ruimtehond, en de ellendige octopus in de hoek.

Een andere zonde van het spel komt in de vorm van technische bugs, waarvan de ernst volledig willekeurig is. Beginnend met dingen als ondertitels die niet worden weergegeven of geluid verdwijnen wanneer tussen schermen wordt geschakeld (dit maakt niet de beste indruk, maar is op de een of andere manier acceptabel), liet de game Tommy ooit door een gesloten deur lopen, en op andere momenten, voor onbekende redenen, weigerde mee te werken wanneer de speler op iets klikte dat klikbaar zou moeten zijn. Ongeveer in het midden van het spel vinden we een symbool dat staat voor een puzzel op een blauwe gangmuur (en laten we niet eens in de domheid komen om ons te dwingen op dit symbool te klikken in plaats van op een knop ernaast). Ik liep, ik zocht, ik klikte herhaaldelijk op alles, inclusief het symbool zelf, en er gebeurde niets. Na het laden van een opgeslagen spel, klikten de mechanica plotseling en wat voorheen onmogelijk was, werkte plotseling perfect. Dingen zouden niet zo moeten zijn.

Lees ook  Train Mechanic Simulator 2017 Review – Ik hou van treinen

"Tommynaut

Tommynaut en zijn hond in de rol van hamsters

Gelukkig kwamen deze ongelukken niet zo vaak voor en meestal was alles in orde, waardoor ik het hele verhaal van de wereld kon leren. Het bleek dat er maar genoeg goede ideeën waren voor de helft van het spel, en de rest is gewoon het recyclen van oude spullen. Als je eenmaal bekend bent met de regels voor Armikrog en de eerste reeks puzzels hebt opgelost, zijn nieuwe uitdagingen meestal gebaseerd op hetzelfde schema: ga ergens heen in een kar die is geleend van The Neverhood, zoek een hendel die de deur opent, help je hond om bij de octopus, herstel de macht en ga verder. Aan de ene kant vinden we dat niet erg, omdat het avontuur niet lang duurt (inclusief mijn omzwervingen en geblokkeerd raken, ik heb het in minder dan 5 uur voltooid) en niemand zal vervelen, maar aan de andere kant , kunt u zien dat het potentieel ervan niet volledig werd benut. Veel van de prachtige locaties zijn leeg en worden alleen gebruikt om ons vooruit te helpen in het verhaal. Beaky krijgt een unieke vaardigheid tijdens het spelen, maar het is jammer dat er maar één is. Hoewel de finale van het avontuur leuk is, stelt het ons niet in staat om een ​​zinvolle keuze te maken zoals we deden in The Neverhood, maar belooft het in plaats daarvan een vervolg.

"Het

Het begin van ons avontuur – een kamer met een raam en een deur. Gaat er een belletje rinkelen?

Blijft het bij elkaar?

Dus wat is de deal met al deze klei – houdt het bij elkaar? Niet zo veel. Eerst en vooral is Armikrog een spel dat veel beter zou kunnen zijn. Het artistieke ontwerp is voortreffelijk; daar bestaat geen twijfel over. Audio loopt niet ver achter, maar zijn rol is te klein (dialogen en muziek zijn geweldig, maar ze zijn veel te zeldzaam). De spelmechanica, hoewel soms aangenaam archaïsch (we moeten overal op letten en aantekeningen maken als we niet herhaaldelijk dezelfde locaties willen doorkruisen op zoek naar aanwijzingen), kan snel frustrerend worden vanwege het feit dat ze absoluut geen hints. Wat het technische aspect betreft, zijn er twee kanten van de medaille: het spel vereist weinig en loopt soepel, zelfs op zeer oude hardware, maar latere vertragingen van de releasedatum hebben niet alle fouten geëlimineerd.

"Een

Een substantieel deel van het fort in al zijn glorie.

De uiteindelijke ontvangst van Armikrog hangt grotendeels af van onze houding. Veteranen van avonturengames – of games in het algemeen – die tolerant zijn voor de bovengenoemde tekortkoming, kunnen een punt of twee toevoegen aan de uiteindelijke beoordeling. Spelers met een typisch moderne aanpak, gewend aan enkele hedendaagse oplossingen, kunnen op hun beurt erg teleurgesteld raken. Mijn oordeel weerspiegelt de bovenstaande dualiteit. Armikrog is mooi, grappig en ontspannend, maar tegelijkertijd vervelend en verontrustend – vooral vanwege het feit dat we al zijn verspilde potentieel kunnen zien. Met andere woorden, deze Neverhood van onze tijd moet nog even opgepoetst worden.