Home Beoordelingen Age of Wonders: Planetfall Review – Barman! Beschaving met XCOM alstublieft!

Age of Wonders: Planetfall Review – Barman! Beschaving met XCOM alstublieft!

0
Age of Wonders: Planetfall Review – Barman! Beschaving met XCOM alstublieft!

De makers van de cultserie zijn naar de verre toekomst verhuisd, hebben hun best practices gebruikt en een game gemaakt die we nog jaren zullen spelen. Age of Wonders: Planetfall is een succesvolle strategie die de tekortkomingen meer dan goedmaakt.

VOORDELEN:

  1. interessante wereld en een spannende verhaalcampagne;
  2. koele, licht satirische sfeer;
  3. een fantastische mix van elementen van Civilization en XCOM;
  4. verschillende soorten en de mogelijkheid van hun wijziging;
  5. enorme tactische mogelijkheden;
  6. rijke kaarten vol attracties;
  7. fantastische beelden, vooral in de strategische modus;
  8. zou moeten volstaan ​​voor maanden aan een stuk;
  9. misschien wel de beste consolestrategie.

Nadelen:

  1. de hoeveelheid informatie en mechanica kan overweldigend zijn;
  2. elementen van geluidsontwerp;
  3. een heel vervelende bug.

Ik moet bekennen dat ik vroeger een moeilijke relatie had met de Age of Wonders-serie. Tijdens de hoogtijdagen van turn-based strategieën was mijn harde schijf het exclusieve domein van de legendarische Heroes-serie, waarbij de daaropvolgende afleveringen van de Disciples de resterende megabytes in beslag namen. Ik heb nooit de kans gehad om een ​​van de producties van Triumph Studios te testen, hoewel ik begreep dat ze ook als klassiekers erkend hadden moeten worden. Dus toen ik het aanbod kreeg om een ​​recensie te schrijven van het laatste deel van de cyclus, vond ik het hoog tijd dat ik kennismaakte met de helden van het Tijdperk van Wonderen.

Dit betekent natuurlijk dat, hoewel turn-based strategie een van mijn favoriete genres is, ik een totale newbie was in het geval van deze specifieke serie. Dat gaf me een soort carte blanche bij het naderen van het nieuwe tijdperk van wonderen, zonder vooronderstellingen die zijn afgeleid van eerdere ervaringen. Dit maakte het misschien voor mij gemakkelijker om de eigenaardige sfeer van deze productie te accepteren en de voordelen ervan objectiever te beoordelen. En er zijn er genoeg – Planetfall is een van de best gerealiseerde games in zijn genre, een die ongelooflijk meeslepend is, vanaf de eerste missie…

"Review

De nieuwe Age of Wonders is 100% sciencefiction.

Twilight of the Star Union

Voor de release werden de grootste twijfels bij de fans gewekt door de setting. Op het eerste gezicht doet Age of Wonders denken aan fantastische landen vol magie, bewoond door mythische wezens. In Planetfall krijgen we een hard sci-fi universum, tot op zekere hoogte geïnspireerd door retro-futurisme. Bovendien benaderden de ontwikkelaars het onderwerp met een ironische houding. De actie speelt zich af in een zeer verre toekomst, waarin de mensheid een galactisch rijk heeft gecreëerd genaamd de Star Union.

Hoewel machtig, valt de unie uiteindelijk uiteen als gevolg van een onbegrijpelijke ramp die de meeste planeten in post-apo-werelden veranderde. Na verloop van tijd begonnen uit de as van deze, ooit galactische beschaving, nieuwe krachten te ontstaan, gericht op het realiseren van hun eigen doelen.

Je zou al moeten zien dat de ontwikkelaars ons nogal een mengelmoes van ideeën hebben gegeven, wat vooral verbijsterend zou kunnen zijn als je alleen het generieke lot van elfen en dwergen verwacht. Het nemen van de risico’s heeft uiteindelijk zijn vruchten afgeworpen – alles als het spel eindigde als gedwongen hyperkwantum en interdimensionaal; het is overdreven, levendig en kleurrijk zoals Coachella. “Heren met sigaren in hun mond en enorme geweren die lasers schieten op Space Amazons die op genetisch gemodificeerde dinosaurussen rijden”, beetje overdreven.

Over het algemeen is het spel ontworpen met consistentie en bewustzijn, en ziet het er tegelijkertijd echt goed uit. Hoewel dit soort setting niet extreem origineel is, resoneerde deze solide en toch ietwat bizarre setting echt met mij. De nieuwsgierigheid naar welke andere gekke technologieën en eenheden ik kon ontdekken, was een van de factoren die mijn verlangen om te verkennen aanwakkerden. Hier staat niets het realiseren van uw meest verwrongen fantasieën in de weg, zoals het downloaden van de geest van alle burgers op een computerstation, of ze veranderen in industriële robots, waardoor de productiviteit van fabrieken wordt verhoogd.

"Review

Het verhaal is even grappig als serieus.

De satirische benadering is vooral zichtbaar in kleine details. Als u bijvoorbeeld nieuwe technologieën ontdekt, verschijnt er altijd een venster met een passende afbeelding en een citaat, wat een duidelijke verwijzing is naar Civilization. Deze citaten van fictieve personages uit de toekomst zijn echter altijd een beetje dom. Hetzelfde als de beschrijvingen van projecten en eenheden. Tijdens het spel ben ik vaak troepen tegengekomen bestaande uit seksrobots uit het vorige tijdperk. Ze kwamen in varianten voor beide geslachten en hebben de kenmerken van de “ideale man” en “ideale vrouw” – maar op een scheve manier gepresenteerd.

Hoewel de game vol zit met dit soort humor, betekent dit niet dat de plot oppervlakkig of infantiel wordt. De auteurs zorgen voor een aanlokkelijke wereld die, aantrekkelijk voor onze nostalgie, bol staat van grappige referenties, maar ook serieuzere thema’s niet schuwt.

Waar komen in godsnaam de ruimtedwergen vandaan?!

Het potentieel van deze wereld is gelukkig niet verspild in de verhalencampagne. Ik moet toegeven dat in dit soort games de campagnemodus nooit het belangrijkste voor mij is geweest, en ik heb altijd de voorkeur gegeven aan casual gameplay. Deze keer lanceerde ik, uit plichtsbesef, de eerste paar verhaalmissies, en tot mijn eigen verbazing werd ik al snel in het verhaal verdiept, benieuwd wat er daarna zou gebeuren, waar het hele rampengedoe over gaat, en wat is de geschiedenis van individuele soorten. En dat komt voor een groot deel door de manier waarop de makers het universum van de game hebben geconceptualiseerd.

Lees ook  No More Heroes III: Alien Slice-actie op zijn best

Op een dag vloog een van mijn sondes in een groot deel van de kaart, volledig bedekt door de ruïnes van een stad met een grote zwaartekrachtafwijking in het centrum. Deze spectaculaire aanblik zorgde ervoor dat ik heel graag wilde weten wat er met deze plek is gebeurd en of ik het zelf kan gebruiken. Ik denk dat als de actie van het spel zich afspeelde in een klassieke fantasiewereld, ik het niet zo boeiend zou vinden.

"Review Soldaten van de kosmos in actie.

De goede indruk wordt niet bedorven door het feit dat sommige dialogen de definitie van oubollig zijn. Dat versterkt echter de cartooneske stijl van het hele spel nog eens, en sluit goed aan bij de veronderstelde conventies.

Een ander sterk element van de verhalencampagne zijn de soorten, die we kunnen bestuderen en observeren. Er waren enkele zeer interessante ideeën, zoals de soldaten van de Avant-garde, die na 200 jaar winterslaap terugkeren naar de sectoren van de Unie, die volledig zijn vernietigd na de genoemde ramp. Nogmaals, geen erg origineel idee, maar genoeg om de nieuwsgierigheid vast te houden. Hoe is een race van cyborgs zelfs verschenen in deze post-apocalyptische wereld? Zijn het voormalige burgers, wiens bewustzijn is versmolten met AI? Zal het ras van tot slaaf gemaakte insecten hun weg naar huis vinden, en waar kwamen deze ruimtedwergen in godsnaam vandaan? Het vinden van antwoorden op deze vragen kan uw belangrijkste hobby in het leven worden.

Bouw de alien van je dromen!

"Review Nic nie stoi na przeszkodzie aby do boju poprowadziж teї hordк bezlitosnych cyborgуw.

De partijen bij het conflict die in het spel beschikbaar zijn, verschillen niet alleen qua uiterlijk en geschiedenis. Hoewel elk van hen een vergelijkbaar aantal eenheden heeft, verschillen ze allemaal duidelijk in details. De Vanguard, waarmee ik het avontuur begon, is bijvoorbeeld gebaseerd op een duurzame economie en op afstand vechtende eenheden. Toen ik na een tijdje de cyborgrace probeerde, moest ik het snel opgeven, omdat – zoals later bleek – ze meestal in close combat vechten, en hun kracht is het vermogen om delen van verslagen vijanden te kannibaliseren.

De beschikbare races passen tot op zekere hoogte in de bestaande genreformules. De Vanguard is in feite ‘standaardmensen’, de cyborgs (ook bekend als de Assembly) zijn het ‘ondode leger’ en de Amazones zijn een soort ‘boselfen’. Dit systeem is echter doordacht geïmplementeerd en individuele partijen hebben eigenlijk een andere speelstijl nodig.

Waar Planetfall op het vlak van plot en setting niet bang is om met de conventies te spelen, is de game als het om gameplay gaat een synthese van bewezen oplossingen. De partijen van het conflict kunnen worden gewijzigd met behulp van een editor die vergelijkbaar is met die van Stellaris, wat geweldige aanpassingsmogelijkheden biedt. De game heeft twee hoofdpijlers: strategisch en tactisch, waarbij de eerste slechts een variatie is op de premissen van Civilization. We ontwikkelen kolonies, ontdekken nieuwe landen en bouwen nieuwe steden.

De steunpilaar hier is zeker de wereldkaart – met een groot aantal details. In elke sector vinden we niet alleen depots van grondstoffen, maar ook gebouwen die verschillende functies vervullen. Sommige leveren kleine bonussen op aan de bezoekende legers, terwijl andere onze economie blijvend ondersteunen – als we erin slagen ze te vangen. Dit geeft het spel een snufje role-playing kruiden, en bepaalt vaak de uitbreiding. Het gevoel van rondzwervende planeten en systemen van een verwoest galactisch rijk, vol krachtige en mysterieuze installaties en ruïnes, was behoorlijk opmerkelijk.

"Review De strategische kaart staat vol met coole dingen.

VAN RACES EN TECHNIEK

Er zijn in totaal zes races in het spel, die elk hun eigen eenheden en unieke mechanica hebben. We kunnen ook een van de zogenaamde geheime technologieën kiezen – een aparte tak van de technologische boom van een bepaalde specialisatie. Dit zijn er ook zes, waaronder het pad van psionische krachten, AI-synthese of de ontwikkeling van massavernietigingswapens. Ze geven niet alleen toegang tot specifieke voordelen, maar ook tot nieuwe eenheden, wat direct van invloed is op het verloop van het spel. Bovendien kunnen we ons hoofdpersonage aanpassen en hun rol op het slagveld bepalen.

Hoewel de commandanten-editor niet zo uitgebreid is als die in Stellaris, biedt het ook geweldige mogelijkheden om verschillende builds te personaliseren en te experimenteren.

Veel manieren om te winnen

In de strategiemodus spelen diplomatie en intelligentie beide een grote rol. Deze laatste hebben zelfs hun eigen technologische boom en kunnen het verloop van het spel beïnvloeden. Mijn persoonlijke gevoel was dat veel 4X-games het belang van intelligentie bij het besturen van het land onderschatten, terwijl in Planetfall clandestiene strategische operaties gepaard gaan met voldoende zwaarte.

"Review Overwinning kan worden bereikt door middel van verovering, diplomatie of economische overheersing.

Op een keer kreeg ik te maken met ernstige stroomstoringen, balancerend op de rand van een energietekort door een paar beurten. Na enige tijd kreeg ik een melding waaruit bleek dat een naburig rijk een netwerk organiseerde dat gespecialiseerd was in energiediefstal op mijn grondgebied. In plaats van meer energiecentrales te bouwen, investeerde ik in contraspionage en redde daardoor mijn economie, terwijl ik tegelijkertijd de vijand afsneed van de extra bron van inkomsten.

Lees ook  Pillars of Eternity: The White March – Deel 1 recensie

Helaas was ik een beetje teleurgesteld over het beheer van de economie zelf, omdat het te eenvoudig leek. Alles is gebaseerd op systematische expansie, die – door het verwerven van volgende sectoren – regelmatig de vitale hulpbronnen oplevert. Afgezien van een paar bijzondere situaties, had ik geen probleem met het balanceren van middelen en het handhaven van duurzaamheid. Ik had ook het gevoel dat de game een monteur van werkers kon gebruiken, vergelijkbaar met die uit de serie van Sid Meier. Hier sluiten we ons gewoon aan bij een sector en kiezen we de specialisatie ervan – het zou echter leuk zijn om te zien hoe de machtige beroepsbevolking van ons land het landschap bij elke beurt verandert.

Planetfall: Enemy Unknown

"Review Een typische Vanguard.

De nieuwe Age of Wonders haalt ook inspiratie uit een ander bekend Firaxis-merk en doet dat vrij openlijk. Het hele tactische segment is gemodelleerd naar de nieuwe delen in de XCOM-serie. Als het op vechten aankomt, schakelen we over naar de kaart van het slagveld en manoeuvreren we ons leger in turn-based gevechten. Het potentieel van een dergelijke oplossing is enorm en het verloop en de uitkomst van schermutselingen wordt door vele factoren beïnvloed – van de verdeling van eenheden op de kaart, via uitrusting en vaardigheden van onze eenheden, tot speciale evenementen die specifiek zijn voor verschillende soorten terrein. Hoewel het vechtsysteem in eerste instantie overweldigend kan zijn met de vele opties die het biedt, verandert de game dat al snel in een voordeel.

Naarmate we verder komen, beginnen we te merken hoe verschillende elementen van deze complexe puzzel ons succes op het slagveld kunnen bepalen. Ik voerde het bevel over de Vanguard-eenheden in de vroege stadia van het spel en had de neiging om de vijand onmiddellijk met constant vuur te overspoelen, maar de nadering resulteerde zelden in een tastbaar voordeel, en mijn leger leed vaak aanzienlijke verliezen, zelfs in kleine veldslagen. Na verloop van tijd begon ik de tegenstander dichterbij te laten komen, terwijl ik vuur hield totdat de vijand zich een beetje zou openen, wat mijn resultaten aanzienlijk verbeterde. Er zijn hier veel van dergelijke intuïtieve mechanica, en het is zeer bevredigend om ze te ontdekken.

De noodzaak om constant je vaardigheden te verbeteren is naar mijn mening het grootste voordeel van het vechtsysteem in Planetfall. Het spel dwingt voortdurend de beschikbare oplossingen te bestuderen en te heroverwegen. Tegelijkertijd is dit proces plezierig en lonend, omdat de resultaten vrij snel duidelijk worden. Hierdoor zijn de gevechten buitengewoon boeiend – zelfs soortgelijke schermutselingen vereisen vaak het testen van nieuwe strategieën, aanpassingen of uitrusting van onze troepen. Uiteindelijk bereiken we een punt waarop zelfs een enkele, lichtgewapende kolonist, na een thriller van 15 minuten, als winnaar uit de bus kan komen na een confrontatie met een horde overgroeide beestjes.

"Review De vectoren van expansie worden niet alleen bepaald door middelen, maar ook door de gebouwen die we vinden.

DE BESTE STRATEGIE OP CONSOLES?

Ik speelde Age of Wonders: Planetfall op de PS4. Hoewel algemeen begrepen strategiespellen nog steeds het meest een pc-domein zijn, laat deze titel zien dat op zijn minst turn-based strategieën ook volledig speelbaar op consoles kunnen zijn.

Het grootste probleem is natuurlijk de kwestie van de besturing, maar de ontwikkelaars hebben het heel goed aangepakt. Zowel de strategische als de tactische kaart zijn verdeeld in zeshoeken, waardoor het pad nauwkeurig genoeg is om eenheden effectief te beheren. Al die tijd die ik in het spel heb doorgebracht, heb ik nooit problemen gehad met het selecteren van eenheden of het naar de juiste plaatsen sturen ervan. Navigeren door de interface blijkt een beetje uitdagender, en de muis kan het comfort hier echt verbeteren, maar deze problemen komen meestal voort uit te weinig beschikbare vensters – niet van het type controller.

De zelfstudiemodus die wordt gestart vanaf het aanraakscherm van de pad is ook lovenswaardig. Het maakt het mogelijk om intuïtief contextuele tips en hints weer te geven, wat erg handig is tijdens het spel. Een bijkomend voordeel is ook het feit dat de strategische kaart er gewoon fantastisch uitziet op een groot scherm.

Gezien het kwaliteitsniveau van de game van Triumph Studio, is dit op dit moment waarschijnlijk de beste strategiegame die beschikbaar is op de huidige generatie consoles.

Een zee van mogelijkheden

Zowel de omvang van de mogelijkheden als de diepgang die de gevechten in Planetfall bieden, zijn zeer indrukwekkend. Het leger bestaat uit maximaal zes eenheden (inclusief de hoofdpersoon), en elk van hen kan worden bewapend met drie extra wapens (en er is veel om uit te kiezen). Eenheden van individuele facties hebben hun eigen werkwijze en tot zeven van dergelijke legers kunnen deelnemen aan één gevecht! Voeg daarbij de al genoemde weers-/klimaatomstandigheden, de indeling in infanterie, pantser- en luchtstrijdkrachten, evenals zeeslagen en speciale voordelen in de vorm van tactische operaties. Om dit allemaal onder de knie te krijgen, zal heel veel tijd nodig zijn.

Lees ook  The Solus Project Review - een gebrekkige ruimte-odyssee

"Review De hoeveelheid informatie die je elke beurt krijgt, kan intimiderend zijn.

Aan de andere kant maakt dit Age Of Wonders: Planetfall een game gericht op een heel specifiek publiek. Spelers die dol zijn op het leren van games en het grondig verkennen van complexe mechanica, zullen zich zeker thuis voelen. Maar zelfs zij zullen het grootste nadeel van deze titel onder ogen moeten zien. Een ogenschijnlijk inherent kenmerk van dit soort spellen is niet alleen een hoge complexiteit, maar ook een hoge toegangsdrempel. Dat geldt ook voor Planetfall, vooral vanwege de manier waarop de interface is ontworpen.

Het is niet slecht ontworpen of zo, maar de enorme hoeveelheid informatie die elke seconde het scherm overspoelt, geeft je het gevoel dat je een machete nodig hebt om dat allemaal te doorbreken. Het lezen van de volgende tekstmuur waarin een ingewikkeld mechanisme van het spel wordt uitgelegd, wordt vervelend, vooral omdat je ook je hoofd rond alle statistieken moet wikkelen en ze moet kunnen interpreteren in de context van de resterende informatie, die met elke beurt groeit. Ik verwacht geen gemakkelijk entertainment van strategiespellen, maar ik wil dat de interface snelle toegang geeft tot alles waar ik op dit moment in geïnteresseerd ben.

In Planetfall kun je gemakkelijk verdwalen door al deze vensters en op een totaal onverwachte plek terechtkomen. Ik weet nog steeds niet zeker waar ik enkele van de meer vitale schermen en grafieken kan vinden, hoewel ik zeker weet dat ik ze ergens heb gezien. Maar dat kan worden toegeschreven aan de consolepoort, die, hoewel vakkundig gerealiseerd, nog steeds inferieur is aan pc op het gebied van bedieningselementen.

Niet alleen wonderen

Over tekortkomingen gesproken, ik zal nu enkele kleine problemen opsommen. Om te beginnen wil ik vermelden dat de maps, waarop we strijden, relatief klein zijn, waardoor ze een beetje rommelig aanvoelen. Verder maakt de verzadiging van verschillende kleuren het slagveld enigszins onleesbaar – het scherm is soms een kleurrijke puinhoop.

Ik heb ook wat bedenkingen bij de audiolaag. Hoewel de muziek bij de sfeer past, kunnen sommige elementen van het geluidsontwerp worden verbeterd. Dit geldt met name voor de gevechtsgeluiden, omdat ik het moeilijk vond om te accepteren dat het geconcentreerde vuur van mijn soldaten klinkt als een salvo van cappistolen. Ik ergerde me ook aan sommige generieke opmerkingen van de personages. Toen ik bij het openen van het diplomatievenster hoorde “je hebt een bericht!” een keer te veel, ik heb zojuist de stemassistent uitgeschakeld.

"Review Zelfs de procedureel gegenereerde kaarten zijn indrukwekkend.

Hoewel de bovenstaande gevoelens misschien kieskeurig overkomen, ervoer ik ook een zeer onaangename storing. Het betrof een bijzondere kijk op de strategische kaart, waar we de economische samenvatting ervan kunnen bekijken. Dit is een erg handige modus, die ik vaak gebruikte bij het nemen van beslissingen over het creëren van een nieuwe kolonie of het toetreden tot een andere sector.

Helaas, tijdens het spelen in het open scenario, ergens rond de 80e beurt, begon het overschakelen naar de console te crashen. Elke keer dat ik naar die modus wilde gaan, zou ik na een paar seconden steevast het hoofdmenu van de PS4 bekijken, en in een paar gevallen moest ik het hele systeem opnieuw opstarten. Het werd bijna onmogelijk om het spel voort te zetten, wat natuurlijk teleurstellend was. Het gebeurde echter alleen in deze ene game en ik hoop dat de ontwikkelaars hier in volgende patches naar zullen kijken.

Acuut “nog een beurt”-syndroom

"Review De campagne maakt het mogelijk om missies van verschillende rassen te spelen, wat interessant is vanuit het perspectief van de plot.

Age of Wonders: Planetfall is niet perfect, maar het behoort zeker tot de beste in het genre. Nadat ik het voor het eerst had gelanceerd, verslond het mijn hele weekend, en ik kwam niet van de bank af als het niet absoluut noodzakelijk was.

Alle mechanica zijn goed ontworpen en doordacht. De wereld, die voor de première zoveel zorgen baarde, bleek een van de beste aspecten van het spel. De ietwat satirische en komische conventie past perfect bij moderne trends. En de combinatie van de beste eigenschappen van Civilization en XCOM maakte de game zo boeiend dat er een waarschuwing op de doos zou moeten staan. Het “nog een beurt”-syndroom is er vanaf het begin van het spel, en het is zo intens dat ik erover nadenk om te spelen, zelfs wanneer ik dit stuk schrijf.

Age of Wonders: Planetfall is het beste bewijs dat we ons in een gouden tijdperk van strategische games bevinden. Hier is nog een titel die alle fans van dit eerbiedwaardige genre zal plezieren, en de kleine tekortkomingen bederven de algehele indruk niet. Ik weet zeker dat de game een vast lid van mijn collectie zal worden en dat ik er in de toekomst nog vaak naar terug zal keren. Ik moet je echter waarschuwen dat het galactische tijdperk van wonderen al je vrije tijd genadeloos zal opslokken.