Miért őrült meg a hardverpiac? Elmagyarázzuk a teljes képet

0
9

Bár a számítógép-alkatrészek, főleg a grafikus kártyák ára lassan visszatér egy viszonylag stabil szintre, egy dologban biztosak lehetünk – a kriptobányászati ​​őrület után sem térünk vissza a régi normálishoz.

2020 vége igazán forró időszak volt a játékosok számára. A konzolok és grafikus kártyák új generációjának bevezetése felvillanyozta a technológia szerelmeseit a világ minden tájáról. Mint sokan közületek, én is reméltem, hogy az Nvidia és a 6000-es sorozatú Radeonok RTX-einek második generációja tömeges sugárkövetést biztosít majd. Azt is terveztem, hogy a tiszteletreméltó GPU-mat valami erősebbre cserélem… elfogadható áron. Sajnos a mai napig a GPU-k árai nagyon fel vannak duzzadva, és az akciós termékek többsége a botot használó scalperek áldozatává válik. Több tényező is reményt ad egy szebb jövőre nézve: a kriptovaluta bányászat betiltása Kínában, az RTX 3000 Low Hash Rate (LHR) verziójának bevezetése és a blokklánc cserék hanyatlása. Egy dologban azonban szinte biztos vagyok: az olcsó játékhardverek “arany napjai” rég elmúltak, és nem térnek vissza.

A virágkor

Térjünk vissza 2014 végére és 2015 elejére, amikor az ikonikus GTX 970 volt a legnépszerűbb grafikus processzor a játékgépekben. Körülbelül 330 dolláros árával a sokkal drágább GTX 780-hoz hasonló teljesítményt nyújtott. Mi több, még ma is meglehetősen kényelmes élményt nyújt, feltéve, hogy nem bánja, ha a minőséget közepesre állítja. Ár-teljesítmény arányt tekintve a GTX 970 nagyon költséghatékony választás volt. Annak ellenére, hogy volt egy kisebb botrány a használt memóriával kapcsolatban, valószínűleg sokan szívesen emlékeznek rá, sőt néhányan még a számítógépükben is megvannak. Ezen a ponton érdemes megemlíteni, hogy az NVIDIA minden következő kiadással újradefiniálta a középkategóriát. Ez azt jelentette, hogy a GTX 1060 – az 1070 helyett – a GTX 970 utódja volt az árkategóriát tekintve. Az Nvidia már egy ideje folyamatosan növeli termékei MSRP-jét, és ma már 350 dollárral nem jutna túl az alacsony és közepes teljesítménytartományon túl.

"Sok

Sok éven át az Intel uralta a piacot, de mostanra az asztalok megfordultak.

2015 a CPU-k számára is érdekes év volt. Az Intel két nagy bevezetést készített elő: a legtöbb játékos által mára elfeledett Broadwell sorozatot (Core i5-5675C és Core i7-5775C), valamint a még mindig igen népszerű Skylake sorozatot (például i5-6600K többek között). Előbbi annyiban volt érdekes, hogy a túlhúzás és a kellően erős grafikus kártya használata után nem csak az újabb 6000-es sorozatú chipeket, hanem olykor még a hetedik generációt is felülmúlta, vagyis a Kaby Lake-t (vide i7-7600K).

Ilyen jó eredményeket a jelentős architektúraváltásnak köszönhettünk: a gyorsabb eDRAM használatának és az újabb modellekből is ismert 14 nm-es litográfiára való átállásnak. Manapság ez a technológiai folyamat gyakran vicc tárgya, hiszen még a Core sorozat legújabb inkarnációja is ugyanazt a litográfiát használja. Annak ellenére, hogy Broadwell a Haswell teljes értékű utódja, végül csak a két korábban említett CPU-t mutatták be. Érdekes módon csak H97/Z97 lapkakészletes alaplapokkal dolgoztak, ami azt jelentette, hogy a H81/H87/Z87 lapkakészletek tulajdonosai az LGA 1150-es foglalat fizikai kompatibilitása ellenére sem tudtak újabb egységeket telepíteni.

Nyílt titok, hogy a Broadwelli megjelenése egyfajta beteljesülése volt az Intel azon ígéretének, hogy két generációs processzor fut ugyanazon a lapkakészleten. Teljesen lehetséges, hogy az 5. generáció sikere még az Intelt is meglepte, ugyanis olyan erős CPU-kat dobtak piacra, hogy nehéz volt felülmúlni őket. Ez persze nem tetszett a cégnek, hiszen a Skylake család már a láthatáron volt, ehhez pedig új LGA1151-es platformra és DDR4-es memóriára volt szükség. Az Intel arra akarta ösztönözni az alaplap- és memóriagyártókat, hogy térjenek át a jövő technológiájára. Tehát, ha Ön a Core i7-5775C szerencsés tulajdonosa, akkor azt mondhatja, hogy egy életre szóló üzletet tett.

A hatmagos forradalom

Az AMD a közepesen sikeres Bulldózerek (FX 8350) kiadása után úgy döntött, hogy jelentős összegeket fektet be a K+F részlegébe. Az AMD túlélte a nehéz időket nagyrészt a nyolcadik generációs konzoloknak köszönhetően, mivel a PS4-et és az Xbox One-t is nyolcmagos Jaguarok hajtották. Az Intel több éves stagnálása és dominanciája után 2017 közepén megkaptuk a Zen architektúrán alapuló chipek első iterációját (például a rendkívül népszerű Ryzen 5 1600-at). Az AMD 6 magot és 12 szálat kínált áron, amiért a legjobb Intel csak 4 magot és 4 szálat kínált. Az átlagos számítógép-felhasználó számára ez azt jelentette, hogy nagyobb ráfordítások nélkül kellett áttérni egy sokkal erősebb hardverre.

Olvassa el  Steam Deck Hands-On – Teszteltük a Valve hordozható konzolját

"A A Ryzen sorozatú processzorok sok PC-n új korszakot nyitottak meg.

Ez arra kényszerítette a versenyt, hogy felgyorsítsa a Coffee Lake család processzorainak (i5-8600) megjelenését. A dolgok annyira elfajultak, hogy 2017-ben már két generációs Intel chipet is láthattunk – elvégre a Kaby Lake januárban debütált (i5-7600K). Abban az időben köztudott volt, hogy a Ryzenek kiválóan alkalmasak félprofesszionális, többszálas alkalmazásokra, míg az Intel Core sorozat inkább játékra volt alkalmas. Két évvel később azonban, amikor megjelentek a Zen 2 architektúrára épülő lapkák (Ryzen 5 3600), a különbségek szinte elhanyagolhatóak, és megkockáztathatjuk, hogy az AMD termékek jelenleg felülmúlják az Intelt. És ez jó, mert a piac egyre nagyobb monopolizálása az Intel által azt jelentette, hogy 2011 óta (amikor a Core 2000 elindult) a következő generációk közötti különbségek jórészt kozmetikai jellegűek voltak.

Problémák a bányában

A Zen architektúra debütálása mellett 2017-ben volt tapasztalható a kriptovaluta bányászainak első észrevehető hatása a szórakoztatóelektronikai piacon. A GPU-k ára az egekbe szökött olyan szintre, amelyet korábban senki sem tudott, aki nem rémálmodott a GPU-piacról, és a kriptovaluták – elsősorban a bitcoin és az Ethereum – értéke egy év alatt 20-szoros, illetve 100-szorosára nőtt. Egy BTC körülbelül 20 000 dollárt ért 2017 decemberében, míg az ETH átlépte az 1000 dolláros plafont. Ez a bikapiac azonban nem tartott sokáig, mivel a buborék 2018 elején kipukkadt, amikor az árfolyamok zuhanni kezdtek. Az aukciós oldalak zsúfolásig megteltek az utángyártott alkatrészekkel, és az üzletekben az árak rendeződtek. A éberebb kriptobefektetők közül néhányan előre látták ezt a helyzetet, és sikerült nyereségesen eladniuk felszereléseiket, hogy rövid időn belül sokkal alacsonyabb áron vásároljanak új felszerelést. A becslések szerint a kriptobányászok több mint 3 millió GPU-t vásároltak 2017-ben.

"Senki Senki sem tudta, hogy a bitcoin milyen nagy hatással lesz mindennapi életünkre.

Érdekes módon az Nvidia olyan erősen hitt a tartós kriptovaluta-boomban, hogy az a Pascals (a GTX 1000 sorozat) túltermeléséhez vezetett. Ez késleltette a következő generáció megjelenését, amely az induláskor viszonylag drága volt. Az elmélet szerint ez a lépés lehetővé tette a régebbi, túltermelt GPU-k raktárainak megtisztítását. A részvényeseknek ez nem tetszett, mivel a cég piaci értéke 53%-ot csökkent, és a (LA-i székhelyű) Schall ügyvédi iroda csoportos pert készített az Nvidia ellen.

Robbanás

A fent leírt virágkornak azonban végre vége volt, és ez több tényezőnek is köszönhető. Míg az elektronikai alkatrészek piacát súlyosan érintette a COVID-19 világjárvány, a problémák forrása 2018-ra vezethető vissza, amikor Donald Trump kormánya úgy döntött, hogy kereskedelmi háborút indít Kínával. Eleinte új tarifák kivetéséről és a szellemi tulajdonjogok megsértése elleni küzdelemről volt szó; végül a kémkedés vádja lett, ami szankciókat vont maga után a Huawei ellen.

Olyan tényezők is szerepet játszottak benne, mint az outsourcing és a globalizáció. A legtöbb új technológiával foglalkozó cég csak a gyártási folyamat megtervezésével foglalkozik, amit aztán a kivitelezők – nyilván elsősorban Ázsia gyáraiban – elindítanak. Az alapanyagokat bányászni kell, majd az egyik gyár félkész termékeket gyárt, egy másik pedig a készterméket; az egyes szakaszok minden legkisebb összetevőjét a világ minden tájára kell szállítani – konténerekben, hatalmas teherszállító hajókon. Bármilyen megszakítás a tápvezeték bármely pontján súlyos és hosszan tartó következményekkel jár.

Ezenkívül a félvezetőgyártás egy nagyon összetett folyamat, amely megfelelő irányítást, ellátási láncokat és professzionális személyzetet igényel. Az egyre kisebb gyártási folyamatok megvalósítása sterilebb környezetet is igényel. Sőt, a teljes folyamat progresszív automatizálása miatt az üzemben akár néhány órás áramszünet is akár több százalékkal növelheti az alkatrészek árát!

Olvassa el  Remaster azt Ön! A legjobb Star Wars Republic Commando Mods

Késői beavatkozás

Az elmúlt néhány évben új generációs konzolok, sugárkövetéssel rendelkező grafikus kártyák és végül új csatlakozási szabványok jelentek meg: a Bluetooth, Wi-Fi és 5G hálózatok új iterációi. Ha ezt kombináljuk a megnövekedett üzemi teljesítmény hiányával és a még újabb technológiák (5 nm-es litográfia vagy GDDR6X memória) bevezetésével, egy nap a világban félvezetőhiánnyal ébredünk. Az Intel vagy a TSMC (a világ legnagyobb szilíciumlemez-gyártója) azt jósolja, hogy a hiány 2023-ig folytatódik.

Vannak-e lépések ennek ellensúlyozására? Joe Biden az iparág vezetőivel folytatott találkozója után 52 milliárd dolláros mentőcsomagot jelentett be a technológiai szektorban a hazai gyártás újraélesztése érdekében, de az még várat magára, hogy ez megoldja-e a kérdést. Ezenkívül a TSMC megkezdte egy új létesítmény építését Arizonában, és ennek a beruházásnak a becsült költsége 12 milliárd dollár lesz. Az Intel is hasonló lépést tett, 20 milliárd dollárt vállalva két új gyár megnyitására. Emellett modernizálják az új-mexikói központot is, ahol az Intel további 3,5 milliárd dollárt költ modernizációra.

"Joe Joe Biden kivezeti a technológiai ipart a válságból?

Az egyre súlyosbodó válság elleni küzdelembe az Európai Unió is bekapcsolódott. A képviselők a félvezetőgyártás bővítését tervezik. Jelenleg az EU27 rendelkezik a piac 10 százalékával, de ez a szám 2030-ra várhatóan legalább megduplázódik. A projekt 5 nm-es és kisebb chipek előállítására képes gyárak építését foglalja magában. A munka azonban Európában sokkal kevésbé fejlett, mint az Egyesült Államokban.

Kisebb javulás

Amikor az Nvidia 2020. szeptember elején bemutatta az RTX következő generációját, senki sem számított 40%-os teljesítménynövekedésre a 2080 Ti-hez képest sokkal alacsonyabb MSRP mellett. Az internetet elárasztották a GPU-k felhasználóinak történetei, akik tömegesen árulták kártyáikat, remélve, hogy alacsony költséggel frissíthetik a következő generációt. A legjobb alku, amit kaphat, az RTX 2080 Ti volt körülbelül 500 dollárért, vagy a régebbi 1080 Ti körülbelül 350 dollárért. Az Nvidia nyilatkozatai után kevesen számítottak arra, hogy a kínálat nem fogja kielégíteni az új kártyák iránti keresletet. Mint később kiderült, sok rajongó GPU nélkül maradt, mivel egy RTX 3000 vásárlása szinte lehetetlen volt hosszú hónapokig. Most kezd normalizálódni a helyzet, de az Ampere család chipjeit még mindig erősen felfújt (a javasolt) árakon értékesítik. Nem segített az AMD hozzáállása sem, amely az Nvidiával ellentétben garantálta, hogy készen áll az új GPU-k iránti kereslet fedezésére. Az ígéreteket gyorsan be is igazolták, olyan incidensekkel, mint például pontosan 35 RX 6900 XT egység leszállítása a Digitec-nek – Svájc legnagyobb elektronikai forgalmazójának.

Szerencsére a 3DCenter német elemzői nemrégiben jó hírekkel szolgáltak a játékosoknak. Szerintük a helyzet fokozatosan javul, az árak pedig érezhetően csökkenni kezdtek. Bár még túl korai kijelenteni, hogy a válság véget ért, az elmúlt hónapban az európai GPU-árak a legalacsonyabb szintre kerültek 2021 februárja óta. A német kiskereskedők átlagosan az MSRP 153%-át kérik az új GeForce és Radeonért. Ez észrevehető javulás, hiszen még idén májusban az Ampere és RDNA 2 kártyák 300%-kal MSRP feletti árai meglehetősen népszerűek voltak.

Megfoghatatlan emlék

A bitcoin és az Ethereum áresése azonban csak a jéghegy csúcsának bizonyulhat, mivel áprilisban egy újabb kriptovaluta, a Chia került a címlapokra. A korábban ismert megoldásokkal ellentétben szabad lemezterületet használ, nem pedig a CPU, a grafikus kártya vagy az ASIC miner feldolgozási teljesítményét. A Chia a Proof of Space & Time mechanizmuson alapul, így elsősorban a HDD és az SSD kapacitása számít. A nagy kapacitású meghajtók egy ideje drágultak Kínában vagy Japánban. A kriptovaluta 2021 májusa körül érte el legmagasabb árfolyamát, majd következetesen esni kezdett. A jövőben azonban további szokatlan megoldások születnek majd.

Olvassa el  Nem éri meg – 9 év kiábrándító játék

Az SSD-játékosok észrevették, hogy ahogy ezeknek az adathordozóknak az ára csökkent (az előző évekhez képest), egyre több gyártó döntött úgy, hogy csökkenti a minőségüket (vagy tartósságukat), amit a TBW (Terabytes Written) értékkel jelölnek. Egy jól ismert PNY cég 79%-kal csökkentette ezt az értéket az azonos meghajtók korábbi modelljeihez képest!

A blokkláncon alapuló kriptovaluta cserék is hamarosan komoly turbulenciába ütközhetnek, mivel a Proof of Work algoritmus Proof of Stake for Ethereum-ra változik. Ez azt jelenti, hogy nemcsak a kriptovaluta bányászásához szükséges GPU energiaigényét fogja drasztikusan csökkenteni, hanem a blokklánc energiafogyasztását is (akár 99,95%-kal). Ez pozitív hatással lesz a környezetre, hiszen a kriptovaluta bányászata már most is annyi energiát fogyaszt, mint egy közepes méretű, fejlett ország évente. A bányahálózatnak szakaszosan kell átállnia az új technológiára. Bár a folyamat már egy ideje folyamatban van, hosszadalmas, és legkorábban a következő néhány hónapon belül fejeződik be. Valószínűleg ekkor kell a számítógép-alkatrészek árának csökkenését tapasztalnunk. A szakértők azt is jósolják, hogy a Bitcoin átáll a PoS-re, ami teljesen felforgathatja a jelenlegi piaci realitásokat.

Üres raktárak

2021. május végén több mint 30 félvezetőgyártó – köztük az UMC, az SMIC és a PSMC – emelte termékei árait, a TSMC pedig már januárban. Ezen növekedések értéke az alkatrészek típusától függ. Az egyszerű átviteli áramköröknél körülbelül 10-20%-os eltérésről beszélünk, a memóriakártyák és a kapcsolódó áramkörök pedig 30%-kal drágultak. A növekedés fő oka a termelési láncok megszakadása, ami csökkentette az alapvető elektronikai alkatrészek elérhetőségét.

"A A gyárak sem tudnak lépést tartani az alkatrészgyártással.

Egy alvállalkozótól rendelt félvezető átlagos várakozási ideje 12 hétről 18 hétre nőtt. Az elektronikai alkatrészek értékesítéséből származó globális bevétel 2020-ban elérte a 464 milliárd dolláros rekordot. Ez éves szinten 10%-os növekedést jelent.

A szállítási árakat is érdemes megnézni. Idén júniusban a média arról számolt be, hogy egy 40 láb hosszú konténer Sanghajból Rotterdamba szállításának ára 10 522 dollárra emelkedett. Ez átlagosan 547%-os áremelkedést jelent az elmúlt öt évben, az év azonos időszakában!

Befolyásolt gazdaságok

Mintha mindez nem lenne elég, sok országban emelkedik az infláció. Nem ritka, hogy az árak általában 5%-kal emelkedtek tavaly a különböző országokban. Ez azt jelenti, hogy a valuták vásárlóereje csökken, ami a fogyasztási cikkek vagy a szállítás árának emelkedésében nyilvánul meg.

Térjünk vissza a cikk fő gondolatához, miszerint az elektronika megint nem lesz olcsó. Ez csak egy hideg értékelés a hardverpiacról, és itt nincs bizonyosság. Senki sem tudja pontosan, mi fog történni a jövőben. Azonban sok jel arra mutat, hogy két évvel ezelőtt a hardverárak terén túlléptünk a Rubiconon.

Úgy tűnik, hogy ezen a ponton az utángyártott piac lehet az egyetlen hely, ahova azok az emberek, akik hajlandók fejleszteni régebbi szerelékeiket. Mivel az Intel és az AMD meglehetősen gyakran ad ki új chipeket, az aukciós oldalak tele vannak érdekes CPU-kkal, jó áron.

"A A GPU manapság szűkös árucikknek számít.

A dolgok egy kicsit rosszabbak, ha grafikus processzorokról van szó. A használt vásárlás nem csak a felfújt árak miatt veszteséges, de fennáll annak a kockázata is, hogy postásbányászt vásárolunk, ami bizonyos kockázatokkal jár.

Amint látható, számos tényező határozza meg az elektronikai alkatrészek árát, a tajvani szárazságtól kezdve egészen a konténerhajók Szuezi-csatornában való elakadásáig. A koronavírus-járvány felgyorsította azt a folyamatot, amely a következő néhány évben egyébként is megtörténhetett volna. A globális ellátási láncok robusztusságába vetett vak hit évek óta az egyik legnagyobb iparági visszaesést idézte elő. Csak remélni tudjuk, hogy a nagy játékosok, vezérigazgatók, menedzserek, az ilyen döntéseket meghozó öltönyök komolyan veszik ezt a leckét, és nem fordul elő még egyszer hasonló holtpont.