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The Elder Scrolls: Oblivion – Autrefois tueur de PC, maintenant presque négligé

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The Elder Scrolls: Oblivion – Autrefois tueur de PC, maintenant presque négligé

Je garde de bons souvenirs de Morrowind. Je n’ai pas trop de souvenirs avec Skyrim, car j’y joue toujours. Et qu’en est-il de l’oubli ? Le quatrième volet de la série semble le plus oublié, même s’il s’agit certainement d’un maillon important.

L’oubli était venu jouer une place quelque peu étrange dans l’histoire – j’irais jusqu’à dire qu’il n’a pas eu de chance. La quatrième partie de la série The Elder Scrolls était un jeu en avance sur son temps. Mais lorsque le temps a finalement pris de l’ampleur et rattrapé Oblivion, le jeu s’essoufflait déjà. Et puis il y a eu une crise, s’est fait reprendre, et, finalement, n’a laissé que très peu de réalisations notables qui mériteraient une place dans l’histoire du jeu vidéo… Mais commençons par le commencement.

Je n’oublierai jamais ma première rencontre avec Oblivion. Pas avec le jeu lui-même, remarquez, mais son annonce dans la presse. L’année était 2004 et la publication était un numéro d’un spin-off lié au jeu vidéo d’un magazine informatique local. Un court paragraphe et une seule capture d’écran, pas beaucoup plus gros qu’un timbre-poste – cela a suffi à faire battre mon cœur et à captiver mon imagination sur-le-champ. J’admets que le fait que je n’avais que 11 ans à l’époque et que je passais chaque après-midi après l’école à jouer à Morrowind a peut-être joué un rôle ici.

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C’était cette capture d’écran. Certes, si vous pouviez en quelque sorte augmenter la distance de tirage de l’herbe, cette image pourrait toujours sembler pas mal du tout.

Niveaux de battage médiatique cyberpunk

Mais à vrai dire, il n’y a pas que mon imagination qui s’est éveillée à l’époque. À l’époque, Bethesda était considérée comme l’un des développeurs qui sont – le croiriez-vous maintenant ? – stimuler le progrès technologique dans l’industrie et établir de nouvelles normes en matière de graphisme. Oblivion a définitivement travaillé pour maintenir cette réputation. Le monde entier bavait sur les captures d’écran d’aperçu et regardait chaque nouvelle image à mort. Jamais auparavant nous n’avions vu des forêts aussi denses et des textures aussi nettes.

Avant que les gens ne commencent à demander « Est-ce qu’il exécutera Crysis ? », la question était : « Est-ce qu’il exécutera Oblivion ? ». Et dans la plupart des cas, ce n’est pas le cas. tant que nous avons exploré la prison pendant le prologue, les performances sont restées à un niveau décent. Mais ensuite est venue l’ascension à la surface… et le monde entier s’est presque arrêté. Si Oblivion est apparu à l’époque de Steam, de nombreux joueurs jureraient profondément , réalisant à ce moment-là qu’ils avaient déjà plus de deux heures de pointage et ne pouvaient plus demander de remboursement.

Bien sûr, à la fin, The Elder Scrolls IV n’était pas aussi joli que dans le matériel promotionnel. C’était une époque, cependant, où les gens pouvaient d’une manière ou d’une autre supporter les déclassements sans menacer de tuer quelqu’un. Au contraire, la réponse la plus courante était un soupir de soulagement : « Ouf, je suis content de ne pas avoir à moderniser mon PC après tout. Peut-être que je peux le faire fonctionner à 20 ips. Tout ira bien. »

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"Wow.

Wow. Ce type a l’habitude de commander tant de respect avec son apparence seule !

L’intelligence artificielle trop intelligente pour les gamers ?

Mais les graphismes sont-ils la seule chose pour laquelle Oblivion mérite qu’on se souvienne ? Définitivement pas. La première décennie du 21e siècle était encore la belle période où plus de programmeurs étaient employés pour développer des jeux vidéo que d’animateurs, et les développeurs se faisaient concurrence pour proposer des innovations technologiques. En 2004, Half-Life 2 a mis le monde à genoux avec la simulation physique. Oblivion voulait faire de même avec l’intelligence artificielle.

Nos yeux brillaient lorsque Todd Howard – encore un visionnaire respecté à l’époque et non un héros de mèmes moqueurs – a parlé du système Radiant AI. À propos des PNJ qui mènent leur propre vie à temps plein, guidés par des besoins définis individuellement ou d’autres motivations, et à propos des donneurs de quêtes qui doivent être poursuivis dans les bois parce qu’ils sont occupés et n’ont pas le temps de rester debout comme un piquet 24 heures sur 24 , en attendant un aventurier volontaire.

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Le comportement révolutionnaire et réaliste des PNJ devait être complété par des expressions faciales révolutionnaires et réalistes… Disons simplement qu’ils n’ont pas vieilli comme un bon vin.

En fin de compte, Bethesda a eu peur du monstre qu’elle avait créé, et la version finale de Radiant AI est également sortie un peu moins impressionnante que prévu (mais toujours une percée). Les développeurs ne voulaient pas que les joueurs soient dissuadés par l’imprévisibilité des PNJ. Par exemple, pour qu’ils ne tombent pas sur une quête impossible, car le dealer qui possédait des informations clés s’est fait pilonner dans une ruelle par des junkies locaux quelques jours plus tôt. Cela semble raisonnable, je vais leur donner ça. Mais une décennie et demie plus tard, alors que la puissance de calcul croissante des PC et des consoles est utilisée pour gérer des choses comme le lancer de rayons, tandis que le développement de la physique et de l’IA est bloqué, Bethesda nous rendrait vraiment un grand service en reprendre le développement de Radiant AI.

Ancêtre de l’Assassin’s Creed moderne (?!)

C’est cool et tout, dirait quelqu’un, mais peut-on parler d’autre chose que de technologie dans Oblivion ? Chose sûre. Comme le gameplay, par exemple. The Elder Scrolls IV est l’un de ces jeux qui a commencé le processus de fusion des RPG et des jeux d’action – le même processus qui a conduit Ubisoft à transformer la série Assassin’s Creed en un pseudo-RPG une décennie plus tard, sous l’influence de The Witcher 3 .

Bien que Morrowind n’ait que quatre ans de plus, sa réception a été très différente. Ses imperfections évidentes et ses demi-mesures dans la mécanique – comme un combat primitif ou des animations très, euh… modestes – ont toutes été ignorées. C’est un RPG, disaient-ils, d’autres choses comptent ici. Mais à l’aube du XXIe siècle – contrairement à aujourd’hui – quatre ans ressemblaient plus à quatre ères. Et quatre époques plus tard, la philosophie de développement des cRPG était également très différente.

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Sentant le besoin de remplir sa mission historique, Bethesda a décidé de concevoir des mécanismes de jeu sans aucune excuse. Premier exemple, le combat au corps à corps, qui, avec un panel d’attaques plus large et un blocage actif, s’est rapproché de ce que l’on connaît des jeux FPS hack’n’slash. Zut, nous avons même eu des rouleaux d’esquive. L’imagination des joueurs a été particulièrement éveillée par les informations faisant état de mécanismes furtifs de niveau supérieur – l’un des concepteurs de la série The Thief a été recruté pour le développer. Bien sûr, selon les normes modernes, le tout est obsolète. À l’époque, cependant, la Terre tremblait de mâchoires tombantes – on ne croyait pas que tout cela était possible dans un grand RPG en monde ouvert.

Ce qui me rappelle… Le monde ouvert. Les cœurs de chacun s’accéléraient à l’idée d’une carte qui serait non seulement gigantesque, mais aussi magnifique. Toutes ces villes, habitées par des PNJ réalistes ! Tous ces bois, épais comme jamais ! Tous ces donjons, bien plus vastes qu’avant et infestés de pièges basés sur la physique en mouvement ! Toutes ces maisons que vous pouvez acheter et meubler vous-même ! A l’époque, l’ambiance passait doucement au second plan, et les visuels prenaient le dessus… Et c’est pourquoi Oblivion vieillit si mal.

"Ce Ce qui semblait être une percée après Morrowind était également la promesse de rendre toutes les lignes de dialogue du jeu pleinement exprimées. Les ambitions de Bethesda ont été prouvées par l’inclusion de noms tels que Sean Bean et Patrick Stewart (photo) sur la masse salariale.

Les quatre malheurs du quatrième TES

Quelle est notre première pensée aujourd’hui lorsque nous nous souvenons de The Elder Scrolls IV ? Armure de cheval. Une barde anormalement brillante sur un cheval anormalement poli qui se dresse sur une herbe anormalement luxuriante, devant une écurie construite en pierre très brillante. Oui, Cyrodiil s’est présenté comme de la pure fantaisie. Et la fantaisie bien nourrie à cela.

Pensez aux Dunmers de Morrowind – sombres, hargneux, dotés par la nature de visages concaves et anguleux. Et maintenant, pour la même race dans Oblivion – des visages potelés, souriants et une voix étrangement chaleureuse (probablement la même pour tous les elfes noirs de la province). À leur tour, les Argoniens et les Khajiits ont subi une évolution rapide, et les représentants de ces races ont développé des silhouettes parfaitement droites – ils ont perdu une grande partie de leurs caractéristiques animales qui les distinguaient à Vvardenfell. Heureusement qu’ils ont au moins conservé leur queue.

Et Cyrodiil lui-même ? Quelle était l’ambiance ici ? C’est difficile à cerner… car ce n’était pas très distinctif. Juste votre moyen âge magique moyen avec des armures chromées, des gobelins, des trolls et des bandits omniprésents sortant de la brousse, essayant de voler le personnage clairement plus meurtrier qu’il n’y en a. Cliché fantastique typique avec seulement des accents occasionnels de Tamriel qui ressortent ici et là (par exemple, les Daedra). Il n’est pas étonnant qu’aujourd’hui nous ayons de meilleurs souvenirs de l’inhospitalier et de l’excentrique, mais en même temps plus diversifié, de Vvardenfell, ou même du Skyrim distinctement « viking ».

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"Troll, Troll, tu n’es plus aussi belle.

D’autres aspects n’aident pas non plus Oblivion à devenir un titre dont on se souvient avec émotion. Beaucoup de gens se souviennent encore du mauvais arrière-goût de l’armure de cheval susmentionnée – elle est devenue un symbole du nouveau modèle de distribution d’extras, c’est-à-dire des packs banals de contenu téléchargeable (DLC) qui étaient destinés à remplacer les extensions traditionnelles telles que nous les connaissions. The Elder Scrolls IV vient également à l’esprit très rapidement en citant des exemples de mise à l’échelle de niveau mal appliquée. Vous qui avez atteint le niveau 20 environ et avez commencé à rencontrer des bandits de la forêt vêtus d’une précieuse armure de mithril ou de verre, vous savez très bien de quoi je parle.

Bien sûr, les fans ont rapidement organisé un concours pour réparer les défauts mécaniques et techniques d’Oblivion. Et c’est la raison principale – encore plus importante que les scores maximum donnés par les critiques – pour laquelle nous nous souvenons encore de ce jeu. Tous les moddeurs ne sont pas passés à Skyrim et nous pouvons toujours profiter de sorties régulières de nouveaux objets, emplacements ou même de campagnes entières dans The Elder Scrolls IV. Les mods visuels ne manquent pas, y compris les relookings complets. Parmi ces derniers, le projet Skyblivion, qui reconstruit Oblivion sur le moteur de Skyrim, mérite une mention spéciale.

Oublié, mais inoubliable

Alors, comment résumer cet argument… Il y a environ deux ans, j’ai essayé de retourner dans Oblivion pour enfin me familiariser avec l’extension Shivering Isles (disons que je suis un fan de Lord Sheogorath). Malheureusement, j’avais au moins une demi-décennie de retard. Peut-être que mon expérience aurait pu être sauvée si j’avais giflé une poignée ou deux de mods dessus, en particulier des mods visuels… Mais je m’en fichais assez. J’ai hoché la tête en signe d’appréciation pour l’ingéniosité des personnes qui ont conçu les Shivering Islands, puis j’ai fermé le jeu pour ne plus jamais y revenir.

Cela dit, The Elder Scrolls IV reste toujours sur le disque dur de mon PC. Depuis 2006, j’ai changé de matériel à de nombreuses reprises et les données ont migré d’un disque dur à un autre, et d’une manière ou d’une autre, Oblivion a toujours survécu au déplacement. Et je pense que ça va rester comme ça. Je ne me souviens pas plus d’une poignée de jeux dans lesquels j’ai peut-être passé plus de temps que dans celui-ci – en mettant l’accent sur « peut-être ». Même si j’ai perdu la plupart de ces centaines d’heures – comme nous le faisons habituellement quand nous sommes jeunes – J’ai toujours un fort penchant pour Oblivion de cette période. Et je soupçonne qu’il me suivra dans la tombe.