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The Dwarves Review – artisanat nain de mauvaise qualité

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The Dwarves Review – artisanat nain de mauvaise qualité

Nous suivons King Art Games de près depuis que Jakub Rozalski a décidé de leur confier le développement d’Iron Harvest. Les Nains peuvent être considérés comme un examen des capacités du studio. Mais les résultats sont loin d’être prometteurs…

AVANTAGES:

  1. Les fans des nains (la race) ou des nains (les livres) devraient être satisfaits ;
  2. Voyager comme un livre de jeu autour de la carte du monde et l’exploration sont climatiques et peuvent être vraiment divertissants;
  3. Exécution intéressante du récit, dialogues bien écrits et joués ;
  4. En supposant que vous obteniez une rencontre sans problème, le combat est quelque peu satisfaisant;
  5. Audiovisuel décent avec de belles cinématiques et de la musique de Blind Guardian.

LES INCONVÉNIENTS:

  1. Combat à moitié cuit – chaotique, illisible, avec une physique médiocre, une IA stupide et une tonne de problèmes ;
  2. Récit cliché, trivial de moins de 10 heures, dépourvu de choix significatifs ;
  3. Monde fantastique à l’emporte-pièce dans lequel il n’y a presque rien à faire ;
  4. Couche RPG primitive ;
  5. Contrôles maladroits, qui ne peuvent pas être configurés librement ;
  6. Manque de stabilité (crash occasionnels).

En tant qu’amateur de littérature fantastique, je sympathise avec les Allemands. Alors que les joueurs polonais peuvent se vanter de la saga Witcher écrite par Andrzej Sapkowski et de son excellente adaptation en jeu vidéo par CD Projekt RED, leurs voisins occidentaux n’ont eu que récemment quelque chose de similaire… En supposant que nous considérions comme tel un livre qui donne l’impression d’être un Tolkien -ripoff (je parle des Nains de Markus Heitz), et son adaptation numérique qui ressemble à une version économique de Dragon Age : Origins. Studio King Art Games a créé un RPG avec un potentiel – malheureusement, ce potentiel a été presque complètement gaspillé. C’est une bonne raison de recommander ce jeu à tout le monde.

L’âge des nains : les origines ?

Où est le lien avec le premier Dragon Age ? Tout d’abord, les grandes lignes de toute l’histoire. Si ce n’était du fait que les livres ont été écrits quelques années avant la sortie de DA:O, j’aurais peut-être été méfiant en lisant l’histoire d’un jeune forgeron nain, sur qui, par un caprice du destin, tombe la tâche d’unir ses parents, ainsi que les humains et les elfes, pour combattre le grand mal, représenté ici par un sorcier à la tête d’une armée d’orcs, de morts-vivants et d’elfes noirs (connus sous le nom d’elfe). Ceci, bien sûr, est une prémisse d’intrigue connue dans le genre fantastique depuis des siècles, mais c’est aussi un thème très populaire qui se trouve marier un pathos héroïque, une dose de brutalité sombre et une teinte d’humour grossier, qui rappellent le travail de BioWare.

La deuxième chose qui me rappelle Dragon Age : Origins, ce sont les mécanismes. The Dwarves est également un RPG tactique dans lequel nous menons une équipe de quatre aventuriers au combat. La clé du succès réside dans la planification de nos actions en pause active et dans l’utilisation des capacités spéciales de nos héros. C’est là que s’arrêtent les similitudes, car dans le travail de King Art Games, en plus des combats, nous passons beaucoup de temps à parcourir le monde à la manière d’un livre de jeu.

Sauter à travers les terres

Les voyages sont le premier aspect du jeu dont j’aimerais discuter, avant de passer à la dissection du système de combat. L’exploration du monde de Girdlegard est la plus grande force des Nains. Déplacer le pion sur une carte couverte d’un réseau dense d’itinéraires peut vraiment vous aspirer, et cela a le charme à l’ancienne d’une aventure fantastique classique. Le voyage est plein d’événements se produisant régulièrement auxquels nous devons répondre – la liste comprend par ex. interactions entre les membres du groupe, obstacles de terrain ou rencontres avec de mystérieux inconnus. Le vrai plaisir commence, cependant, lorsque nous apprenons qu’une mauvaise décision peut avoir des conséquences fatales.

Malheureusement, le charme est rompu dès que l’on découvre que le monde n’est fait que pour avoir l’air d’être rempli d’attractions. Tant qu’on s’en tient au chemin menant à l’objectif principal, on va vivre des aventures intéressantes au boisseau, mais si on décide de parcourir les routes périphériques, on ne trouvera presque rien. Le nombre de rencontres aléatoires qui nous attendent dans la plupart des villages et des villes est généralement limité à une (une visite chez le commerçant local), et nous pouvons compter toutes les quêtes secondaires sur les doigts de vos mains. Pire, l’histoire en elle-même est linéaire et les choix ponctuels n’ont pratiquement aucun impact sur le déroulement ou même sur la fin de l’histoire. Ajoutant l’insulte à la blessure, les joueurs expérimentés pourront voir ladite fin en moins de 10 heures, et même les plus curieux l’atteindront en moins de 15 heures.

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Le cliché s’intensifie

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Ne vous laissez pas tromper par les captures d’écran vives – Girdlegard peut être un endroit sombre et cruel.

Le jeu est basé sur un roman intitulé Les Nains – un best-seller allemand de 2003 ouvrant une série en cinq volumes écrite par Markus Heitz. Le jeu est une adaptation numérique relativement fidèle (quoique abrégée) du roman.

Pourtant, même cette campagne très courte a ses avantages. Mis à part le fait que nous passons moins de temps à nous occuper des mécaniques de jeu (nous y reviendrons sous peu), cela signifie une composition plus concise et passionnante de l’intrigue. Bien que rechercher quelque chose de particulièrement inventif et engageant dans ce jeu, que ce soit dans le cadre ou dans le récit, soit une tâche futile, grâce aux nombreux rebondissements de l’intrigue, il est étonnamment agréable de voir l’intrigue se dérouler. C’est aussi grâce à de très belles cinématiques, qui ont clairement été réalisées par des spécialistes du jeu d’aventure (c’était aussi le métier principal de King Art Games jusqu’à récemment), ainsi que des dialogues décemment enregistrés et un modèle narratif intéressant, s’appuyant sur des répliques prononcées par les personnages se mêlent aux descriptions lues par le narrateur.

Que pouvons-nous trouver d’autre du côté moins que charmant de la couche narrative? Je dirais les personnages. Cela s’applique particulièrement au personnage principal, Tungdil – c’est un nain avec un cœur d’or au lieu de la profondeur du personnage, et ses passions se concentrent sur les livres plutôt que sur les haches, la bière et l’or. La douzaine de ses compagnons restants, appartenant pour la plupart à la même race (n’est-ce pas une surprise dans un jeu intitulé The Dwarves…), sont des représentants bien plus « dignes » de sa famille. La fête comprend également une sorcière hautaine avec un golem et une troupe d’acteurs qui adore s’amuser. Bien qu’il soit facile d’aimer (ou de ne pas aimer) les personnages individuels, dans l’ensemble, ils sont trop nombreux ; en conséquence, le temps passé à l’écran est trop éparpillé pour que nous puissions établir un lien émotionnel plus profond avec l’un des personnages.

Retraite honteuse du champ de bataille

La fin précoce apporte de la joie surtout si l’on prend en compte la simplicité – ou plutôt la grossièreté – des mécaniques RPG de ce jeu. Toute la progression du personnage se résume à sélectionner l’une des deux compétences disponibles tous les deux niveaux (le niveau maximum étant de 10). De plus, la gestion des stocks a été réduite au minimum – le maximum que nous pouvons obtenir sont des potions et des amulettes, qui peuvent être équipées pour la durée du combat (un objet par personnage). Ces gars-là sont-ils sérieux ? Pour être honnête, on pourrait essayer de justifier cela en indiquant que l’équipe peut avoir jusqu’à douze personnages à la fois… mais comparé à d’autres RPG c’est une excuse peu convaincante.

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De temps en temps, le jeu nous lancera une séquence d’exploration, ressemblant un peu à un jeu d’aventure typique. Il y a aussi quelques énigmes.

Ok, qu’est-ce qui ne va pas avec le système de combat alors ? C’est complètement faux, à commencer par sa prémisse même. Ne vous laissez pas berner par les slogans publicitaires – vous ne prendriez pas The Dwarves pour un RPG tactique même si vous étiez aveugle. Ce que nous obtenons ici est un croisement entre Dragon Age: Origins susmentionné et un hack’n’slash – une bagarre chaotique impliquant des dizaines d’ennemis, qui ne peut être interrompue que pour utiliser l’une des trois capacités spéciales ou un seul élément. Et c’est tout – oubliez de choisir une formation pour le groupe ou de déterminer le comportement de chaque personnage (par exemple agressif ou défensif).

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La plus grande déception est peut-être l’utilisation pompeusement annoncée de la physique au combat. Certes, nos attaques aboutissent fréquemment à repousser, renverser ou disperser des groupes d’ennemis, mais pousser un simple gobelin dans l’abîme béant à deux mètres à côté de lui demande une persévérance digne d’un meilleur chef. Les corps des adversaires affichent beaucoup moins d’inertie qu’ils ne le devraient lorsqu’ils sont touchés par nos attaques. Et au fait, la « physique » utilisée dans ce jeu peut également conduire à des situations bizarres, telles que des personnages du groupe trébuchant sur des obstacles ou se renversant mutuellement lorsqu’ils courent en formation serrée pour rejoindre un combat. Heureusement, cela arrive très rarement.

Mon ami le nain

Le combat aurait pu être agréable même sans beaucoup de profondeur tactique, sans le manque total de finition qui caractérise cet élément du jeu. Le pire est probablement l’illisibilité du champ de bataille – lors d’un zoom arrière, la silhouette des ennemis se mélange souvent avec l’environnement, et il n’y a pas d’option pour mettre en évidence les personnages à l’écran. Un autre problème est le fait qu’il peut être difficile de « verrouiller » un caractère spécifique (malgré le passage du curseur dessus), et les cas où la caméra refuse de bouger. De plus, des pauses fréquentes sont nécessaires non seulement pour viser avec précision nos attaques (en essayant de ne pas toucher les alliés dans le processus), mais principalement à cause de l’IA incompétente de notre groupe.

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Girdlegard pourrait être un monde beaucoup plus intéressant (et étoffé) si seulement les développeurs avaient décidé d’ajouter une sorte de glossaire ou un lexique.

Les personnages peuvent rester bloqués sur le plus petit des obstacles, et s’ils sont laissés seuls pendant quelques secondes, ils resteront parfaitement immobiles, même si une bataille fait rage juste devant eux. Les ennemis ne sont pas meilleurs – ils attaquent en essaim, sans aucune tactique, sauf peut-être en s’appuyant sur des réapparitions infinies (jusqu’à ce que le joueur remplisse certains objectifs spécifiques), et ne se soucient absolument pas du fait qu’ils soient par ex. entrer dans un nuage de gaz toxique. Et puis il y a le camion plein de bugs et de problèmes. Le seul personnage jouable avec une arme à distance l’utilise à bout portant, les grandes potions de guérison n’ont aucun effet, les attaques spéciales prennent littéralement la politique de coup ou de manque – et même si l’attaque touche, parfois cela ne fonctionnera pas ( malgré avoir consommé des points d’action), et parfois le temps de recharge se fige, verrouillant efficacement la capacité.

Heureusement, le combat n’est pas l’élément dominant du gameplay dans The Dwarves, et grâce à des scénarios de combat diversifiés et à un niveau de difficulté décent, il y a une certaine satisfaction à tirer des victoires (en supposant que la concentration de pépin dans une bataille donnée n’ait pas atteint un niveau critique). Une poignée de correctifs peut peut-être améliorer considérablement la situation, mais pour que les batailles soient aussi amusantes qu’elles étaient annoncées, vous devrez probablement recoder l’ensemble du jeu…

Bénédiction du gardien aveugle

Que nous disent The Dwarves sur les capacités actuelles de King Art Games, le studio responsable du développement d’Iron Harvest – le RTS très attendu se déroulant dans l’univers 1920+ créé par le peintre Jakub Rozalski ? À en juger par la qualité de leur dernier jeu, nous ne sommes pas vraiment optimistes. S’il est difficile de priver les développeurs d’une certaine créativité, les mécanismes de jeu et le raffinement technique crient parfois vengeance au ciel. Espérons que d’ici 2018, les développeurs auront considérablement amélioré leurs compétences.

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Enfin, il me reste quelques bons mots à dire sur la couche audiovisuelle et quelques doux-amers sur le côté technique du jeu. Le premier présente un niveau décent – ​​peut-être pas impressionnant mais pas repoussant non plus. La carte du monde en trois dimensions et certaines animations (en particulier dans les cinématiques susmentionnées) sont excellentes, bien que les modèles d’objets et de personnages environnementaux soient un peu courts. La musique ne peut être décrite que comme acceptable, même si la valeur globale de la bande originale a été considérablement augmentée par l’ajout d’une chanson promotionnelle du groupe de heavy metal Blind Guardian (le groupe a également une petite apparition dans l’une des quêtes).

Je n’ai rien à redire concernant l’optimisation. Un ordinateur équipé d’un Core i5-4570 (3,2 GHz), de 8 Go de RAM et d’une GeForce 1060 GTX a assuré une stabilité de 60 ips avec les réglages visuels les plus élevés et en 1080p (bien qu’il y ait eu quelques cas où il est tombé à environ 40 ips ). Les paramètres du jeu, cependant, sont encore un autre inconvénient, car le développeur a fourni très peu d’options de configuration – vous ne pouvez même pas personnaliser les commandes (et le jeu pourrait certainement utiliser cette option, car le mappage des boutons par défaut n’est pas très confortable). Un autre problème est le fait que le jeu aime parfois se bloquer sur le bureau sans raison apparente.

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En théorie, les aspects tactiques du jeu devaient être fournis en sélectionnant quatre combattants parmi un plus grand nombre de personnages. Sauf que nous n’apprenons pas nos objectifs avant le début des combats, ce qui va à l’encontre de l’objectif de notre sélection précédente.

Que votre récolte de fer soit abondante !

En résumé, The Dwarves n’est pas un mauvais jeu, mais, comme je l’ai mentionné dans l’introduction, il est difficile de le recommander sincèrement à qui que ce soit. Si vous recherchez un combat tactique servi dans une sauce fantastique, vous feriez mieux de vous procurer le récent Tyranny ou littéralement n’importe quel épisode de la série Dragon Age. Une atmosphère tout aussi (sinon plus) distincte d’une aventure à l’ancienne dans un monde fantastique, mais avec des options plus riches pour jouer le rôle d’un fier nain, peut être trouvée dans le très sous-estimé Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear. Et la vraie joie d’essuyer le sol avec des hordes de monstres sur le champ de bataille – dans n’importe quel hack’n’slash à moitié décent. Ou dans Warhammer : The End Times – Vermintide.

Certes, The Dwarves inclut des solutions originales et peut être réellement divertissant, mais c’est souvent du rire à travers les larmes – la joie de l’aventure est tôt ou tard détruite par des combats interrompus ou la conscience qu’il y a très peu de choses à faire dans ce monde virtuel. Et même s’il arrivait que le récit ou les personnages vous captivent, rattrapant tous les défauts mécaniques, après tout, vous serez déçu de la rapidité avec laquelle l’aventure se terminera. Vous pouvez tenter votre chance en rejoignant l’expédition des Nains si vous êtes à court de très bons RPG… mais attendez au moins que le prix baisse et que les développeurs corrigent correctement leur travail. À l’heure actuelle, il existe cent meilleures façons d’investir 40 euros que d’acheter The Dwarves.

CLAUSE DE NON-RESPONSABILITÉ

J’ai joué aux Nains pendant env. 13 heures, en complétant l’histoire principale et en traitant autant de quêtes secondaires que j’ai pu trouver (qui, comme je l’ai déjà dit, ne sont pas vraiment nombreuses). J’ai également passé du temps à parcourir le monde, à essayer de trouver différentes façons d’atteindre les objectifs.