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Shadow Tactics: Blades of the Shogun review – Les commandos devenus samouraïs

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Shadow Tactics: Blades of the Shogun review – Les commandos devenus samouraïs

18 ans – autant de temps s’est écoulé depuis la sortie des premiers Commandos. Aujourd’hui, dans Shadow Tactics, son esprit revient avec la magie des jeux d’infiltration tactiques isométriques – ils étaient difficiles, un peu rudes sur les bords, mais aussi amusants à jouer.

AVANTAGES:

  1. Un gameplay formidable et difficile ;
  2. Excellente représentation de l’aura orientale du Japon féodal ;
  3. Bon niveau de conception ;
  4. Ensembles de compétences bien assortis des membres de l’équipe ;
  5. Commandes et interface confortables ;
  6. Plusieurs chemins menant à un objectif.

LES INCONVÉNIENTS:

  1. Vous ne pouvez émettre qu’une seule commande en mode Shadow ;
  2. Division stricte en missions distinctes, sans aucune tâche les reliant ou éléments de méta-jeu ;
  3. Scripts et IA ennemie faible ;
  4. Long temps de chargement initial des niveaux, sauf si vous avez un SSD.

Japon du début du XVIIe siècle – un monde d’intrigues, de ninjas et de shurikens volant à toute vitesse. Il est difficile d’imaginer un meilleur cadre pour une production visant à insuffler une nouvelle vie à un vénérable fossile du Paléozoïque supérieur du jeu – le genre RTS tactique (ou RTT). Cette famille de jeux est née en 1998, à une époque où les bonnes vieilles plates-formes Pentium II tiraient le dernier jus de leurs cœurs de 233 MHz, et la charge statique des moniteurs CRT pouvait soulever de petits objets de nos bureaux. Commandos: Behind Enemy Lines était le premier jeu du genre dans lequel nous observions le champ de bataille depuis une vue plongeante et commandions un groupe d’agents britanniques des SOF, effectuant des missions d’infiltration derrière les lignes de front de la Seconde Guerre mondiale. Malgré de belles perspectives d’avenir, trois suites réussies et deux imitateurs décents, le genre n’a pas résisté à l’épreuve du temps.

Alors que l’ère commençait à favoriser le développement rapide des graphismes 3D et que la tendance générale se tournait vers la simplification des jeux plutôt que d’exiger plus des joueurs, les jeux furtifs isométriques plutôt difficiles et peu spectaculaires ont perdu le soutien des développeurs. D’autant plus surprenant qu’après tant d’années, un studio de développement en herbe parvient à réveiller avec succès ce segment apparemment impopulaire du marché. Et pourtant, les voici, rapides comme le vent, silencieux comme la forêt, féroces comme le feu, insaisissables comme l’ombre – des commandos en vêtements neufs se cachent à nouveau dans l’ombre.

Sur leurs cadavres

Dans Shadows Tactics : Blades of the Shogun, nous prenons le commandement d’une équipe de cinq membres d’agents spéciaux au service du souverain militaire du Japon féodal. Bientôt, cependant, il devient clair que la paix et la prospérité sous le règne de notre cher souverain ne conviennent pas à certains individus, car le pays est bientôt déchiré par une rébellion dirigée par le mystérieux Kage-same. Au cours de treize missions de campagne, nous sommes envoyés pour infiltrer les campements ennemis, éliminer des adversaires de premier plan et essayer de percer le mystère de l’identité du méchant principal.

L’essence du jeu est d’accomplir les objectifs de la mission sans être détecté et sans déclencher d’alarme, car cela se termine généralement par notre défaite honteuse. Ceci, à son tour, signifie que nous devons contourner les gardes de sécurité et garder les yeux ouverts sur le cône vert qui indique leur champ de vision ; de plus, l’élimination des soldats ennemis doit être rapide, silencieuse et ne laisser aucune trace. Alors que nous observons l’action depuis une vue isométrique, l’environnement est entièrement tridimensionnel et la caméra peut pivoter librement, ce qui est la première amélioration significative lorsque l’on compare le jeu aux anciens classiques. Les commandes sont passées principalement à l’aide d’un mécanisme de « pointer-cliquer », bien connu de tous les fans de RTS, et nous pouvons également nous fier aux raccourcis clavier.

Shadow Tactics marche fidèlement sur les traces de son maître, la série Commandos. La prémisse principale du gameplay, ainsi que ses nombreux détails, sont basés sur la même philosophie de conception, uniquement adaptée pour s’adapter à un cadre historique différent. Comme dans l’original, nos actions doivent être soigneusement planifiées, et l’exécution suivante n’est rien de plus que le point culminant de minutes d’observation attentive et d’énigmes pour que tout fonctionne. Les tâches sont difficiles et nous obligent à coordonner avec précision les membres de notre équipe, mais trouver des solutions efficaces aux problèmes est la principale source de satisfaction dans ce jeu. De plus, les développeurs ont fait un excellent travail en équilibrant les missions, ce qui fait qu’il est rare que le joueur soit bloqué sur quelque chose pendant longtemps, ce qui garantit à son tour le bon rythme de jeu. Certes, l’équipe de Mimimi Productions a réussi à recréer la plupart des points forts des mécaniques employées par Commandos, et en même temps à ajouter pas mal de nouvelles solutions, faisant de Shadow Tactics un plaisir à jouer.

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Les empreintes de pas sur la neige peuvent causer de l’agitation.

Le gameplay très agréable de Shadow Tactics, en plus des mécanismes susmentionnés, englobe de nombreux autres éléments importants. Parmi eux, l’approche pragmatique des contrôles mérite une salve d’applaudissements distincte. L’option de sauvegarde rapide, une fonctionnalité quasi-indispensable dans ce genre, vous permet de conserver plusieurs parties sauvegardées à la fois et de les recharger à volonté, ce qui vous permet de gagner beaucoup de temps.

Une autre bonne idée est l’introduction d’une fonctionnalité appelée Mode Ombre, dans laquelle nous pouvons planifier les actions des membres de notre équipe, nous permettant d’exécuter nos commandes dans le bon ordre en utilisant un panneau d’action pratique et des raccourcis clavier. Avec cet outil, il sera facile de planifier et de réaliser des combinaisons vraiment spectaculaires, qu’il serait impossible de synchroniser manuellement. Agissant en groupe, nos agents peuvent, par exemple, sauter simultanément d’un toit directement sur la tête d’un adversaire tout en poignardant un autre dans le dos et en éliminant le troisième, qui aurait pu remarquer toutes ces actions et déclencher une alarme, avec un shuriken bien dirigé à la gorge. Tout cela réalisé en pas plus d’une seconde de temps réel. Il est cependant dommage qu’en mode Ombre, chaque membre de l’équipe ne puisse se voir attribuer qu’une seule action. Cette limitation est particulièrement pénible quand, après un démontage massif réussi, nous devons évacuer rapidement tous les personnages et cadavres pour éviter d’être repéré par une patrouille entrante.

Petite histoire des jeux RTT

La sortie de Commandos : Behind Enemy Lines en 1998 a marqué le début des 8 ans d’histoire de la franchise. La première mission du jeu – l’attaque d’une station de radio en Norvège – reste l’un de mes plus beaux souvenirs de jeu à ce jour. En 1999, les aventures de l’agent des commandos Jack O’Hara et de ses compagnons ont été étendues par un module complémentaire autonome, Beyond the Call of Duty, et en 2001, la série a vu la sortie d’une suite à part entière sous-titrée Men of Courage. Le troisième volet de la série, sorti en 2003, s’intitulait Commandos 3 : Destination Berlin. Officiellement, la série a vécu pour voir un quatrième versement; Cependant, Commandos Strike Force n’était tout simplement plus ce qu’était la série, finissant comme un FPS de mauvaise qualité qui a déshonoré la série aux yeux de beaucoup avant de la faire glisser vers le bas.

La formule de gameplay employée par Commandos, cependant, avait déjà une nouvelle vie à cette époque, et assez décente, dans le cadre historique des jeux d’un nouveau développeur. En 2001, Spellbound a sorti un western tactique – Desperados : Wanted Dead or Alive, et un an plus tard, utilisant le même moteur, Robin Hood : The Legend of Sherwood. Les deux titres étaient très climatiques et jouissaient d’une popularité considérable.

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Au service secret du shogun

Les personnages de notre équipe sont très diversifiés et leurs compétences ont été adaptées afin que chaque membre de l’équipe remplisse un rôle différent au cours d’une mission. Hayato est un ninja classique – agile et équipé d’un shuriken mortel, Mugen – un samouraï puissant, très compétent avec l’épée, Yuki – un voleur intelligent, attirant ses ennemis dans des pièges automatiques, Takuma – un tireur d’élite, éliminant les ennemis à distance, et enfin Aiko – une geisha, est capable de marcher en toute sécurité au milieu du camp ennemi lorsqu’elle est déguisée. Malheureusement, nous n’avons aucune influence sur les personnages qui participeront à chaque mission.

En plus des rôles spécifiques, chaque membre de l’équipe a également une place dans l’histoire et des traits de caractère uniques qui se révèlent au cours des nombreux dialogues qui se déroulent au cours des missions. Le plus remarquable d’entre eux est le personnage de Yuki, une fillette de plus ou moins 10 ans, rencontrée par Hayato alors qu’elle tentait de voler une cargaison d’armes. La petite voleuse a sans doute le meilleur ensemble de compétences pour éliminer le type d’adversaires de base, donc au cours de mon jeu, elle a versé suffisamment de sang ennemi pour remplir une piscine olympique. En écoutant ses commentaires dans lesquels elle explique ses meurtres en utilisant ce qui est fondamentalement la compréhension du monde d’un enfant, et les éloges de ses compétences meurtrières venant de ses compagnons, je me suis senti quelque peu perturbé… Mais je suppose que pour ceux qui connaissent le clichés et tropes uniques d’anime et de manga, ce ne sera guère une nouveauté.

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Vous allez devoir faire mieux que ça pour vous protéger d’un bon shinobi.

Alors que le scénario de Shadow Tactics n’est guère original, il fait l’affaire comme une bonne justification des actions de notre shinobi. L’histoire est divisée en treize missions distinctes, chacune pouvant être complétée en environ 2 heures sans trop de hâte. Ces tâches complexes, bien que clairement liées les unes aux autres, sont simplement sélectionnées à partir d’une liste dans le menu. Dans cet aspect, les créateurs auraient dû s’éloigner de la conception archaïque des premiers Commandos et implémenter des fragments de méta-jeu pour connecter tous les épisodes majeurs. Même Robin Hood: Legend of Sherwood nous a fait gérer notre cachette et envoyer des compagnons dans des missions secondaires. Une telle solution, bien sûr convenablement travaillée et sans répétitions irritantes, aurait également dû être implémentée dans Shadow Tactics pour étendre et enrichir le gameplay, sans oublier de permettre au jeu de réaliser pleinement son potentiel.

Avec à peine plus d’une douzaine de missions, certaines compétences intéressantes des personnages sont utilisées littéralement une ou deux fois pendant tout le jeu. Il y a beaucoup de place ici pour des missions intermédiaires supplémentaires – plus courtes, plus simples et jouées sur des cartes plus petites – par exemple, l’assassinat d’un officier secondaire. De plus, sans système pour gérer le développement de notre équipe, peu importe comment nous atteignons l’objectif. Il est difficile de trouver une raison d’étourdir les ennemis au lieu de les tuer ou de sauver des civils – la seule chose qui nous manquera en étant miséricordieux sera un exploit Steam insignifiant.

Au pays du soleil levant

Les cartes de Shadow Tactics sont variées et leur aura japonaise phénoménale est captivante. Nous avons un château d’automne baigné par le soleil de l’après-midi, des rizières noyées sous la pluie, un majestueux monastère de montagne et des villages illuminés la nuit avec des lanternes colorées. Pour donner au jeu une ambiance de peinture japonaise traditionnelle, un filtre cel-shading a été appliqué. Pourtant, le fait que le jeu laisse une impression visuelle merveilleuse doit être avant tout attribué au savoir-faire artistique des graphistes, et non aux valeurs technologiques de la production. De loin, tout semble parfait, mais à mesure que nous zoomons et regardons de plus près, le petit nombre de détails, en particulier dans le cas des modèles de personnages, devient de plus en plus apparent. De plus, le grossissement limité du zoom maximum nous empêche d’observer de près la conduite de nos subordonnés, enterrant tout espoir que nous aurions pu avoir de profiter de rediffusions satisfaisantes de nos meilleures actions. Les animations de personnages semblent plutôt sympathiques, du moins dans la mesure où elles le peuvent à une telle distance, mais leur pool est bien trop limité par rapport au nombre de scénarios possibles. Cela conduit à des situations bizarres comme lorsqu’un ennemi attaqué sur le côté tourne docilement le dos au tueur pour se laisser couper de manière spectaculaire par un katana.

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L’automne Au Japon, un spectacle vraiment magnifique.

Le level design est bon, et surtout, nous permet d’atteindre l’objectif de plusieurs manières différentes. Bien que les auteurs suggèrent certaines solutions au joueur, rien ne s’oppose à ce que nous fassions les choses à notre manière. Il y a aussi des objets interactifs disséminés à travers les niveaux, mais leur utilisation est généralement évidente, et se résume simplement à laisser tomber des objets lourds sur la tête de nos ennemis. Il est dommage que vous ne puissiez pas utiliser les éléments de l’environnement pour créer des combinaisons mortelles plus sophistiquées.

Les gardes qui patrouillent sur les cartes ont tendance à être très prévisibles dans leur comportement. Il doit en être ainsi, cependant ; sinon, aucune planification ne serait possible dans la mer de variables aléatoires imprévisibles. Néanmoins, les développeurs auraient pu fournir au moins une certaine marge de variété pour éviter l’impression que l’ennemi était un jouet à remonter. Malheureusement, rien de tel ne s’est produit, et nos adversaires ne restent que des marionnettes scénarisées. Une petite anecdote pour illustrer mon cas – nous avons Aiko en train de trafiquer ouvertement une grue en bois, quelques secondes plus tard, un tas de bûches tombe sur la tête d’un samouraï debout à côté d’elle. Les gardes l’ont qualifié d’accident malheureux et Aiko se retire de manière insoupçonnée, car… elle était habillée en servante.

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Il existe de nombreux chemins menant à un camp – la décision vous appartient.

Honneur et gloire

Shadow Tactics: Blades of the Shogun a fait un excellent travail pour ressusciter un genre oublié depuis longtemps. Son gameplay addictif et difficile constitue un défi de taille pour les fans de la série Commandos, et lorsqu’il est à un niveau de difficulté inférieur, il peut également introduire les nouveaux arrivants dans le genre RTT. Bonne ambiance, personnages intéressants, beaux décors, doublage japonais et très belle bande son sont les atouts supplémentaires du titre qui regorge de potentiel et appelle bruyamment à sortir du cadre étroit d’une poignée de missions de campagne. J’espère que les nombreuses qualités de Shadow Tactics se traduiront par un succès commercial, et bientôt nous verrons un autre opus, ou du moins un DLC important, mais cette fois dépourvu de plusieurs défauts majeurs. Qui sait, peut-être que d’autres développeurs, encouragés par le travail de Mimimi Productions, oseront dépoussiérer quelques idées intéressantes du passé ?

J’ai passé plus de 25 heures à jouer à Shadow Tactics: Blades of the Shogun dans son seul mode de jeu disponible – campagne solo. Ma première rencontre avec la série Commandos a eu lieu à l’école primaire, mais comme je suis fan de l’époque médiévale, mon RTT de prédilection reste Robin Hood : The Legend of Sherwood.

La copie de Shadow Tactics : Blades of the Shogun utilisée aux fins de cette critique a été fournie gratuitement par l’éditeur polonais du jeu – Techland.