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Revue Crudelis – combien de choix pouvez-vous faire en 60 minutes ?

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Revue Crudelis – combien de choix pouvez-vous faire en 60 minutes ?

Crudelis est un jeu polonais indépendant qui est annoncé comme « RPG combinant Prince of Persia avec The Witcher ». Que feriez-vous dans la dernière heure de votre vie ?

AVANTAGES:

  • L’histoire peut être très intéressante lorsqu’elle se met enfin en mouvement ;
  • Le récit est assez bien placé dans l’histoire (l’ère victorienne);
  • L’histoire peut être conduite dans de nombreuses directions…

LES INCONVÉNIENTS:

  • … alors qu’il manque de variété dans la résolution de problèmes individuels ;
  • Si vous n’aimez pas jouer encore et encore, une seule pièce est très courte ;
  • Aucune sauvegarde manuelle pendant le jeu ;
  • L’interface utilisateur peut être problématique ;
  • Les personnages sont parfois bloqués.

Crudelis est un premier album pour le studio polonais indépendant Whiskey Jack Games. Le projet a été construit pendant trois ans dans RPG Maker en raison du fait que les développeurs « étaient fatigués des RPG typiques » et en conséquence, nous obtenons un jeu… qui n’a en fait pas grand-chose en commun avec le genre RPG. Vous ne traverserez pas des dizaines de quêtes et ne voyagerez pas dans le monde entier, il n’y a pas non plus de combat interactif ou d’amélioration des statistiques du personnage. Les bases de la mécanique du jeu se promènent entre les emplacements d’une petite ville, choisissent des objets et parlent avec des PNJ. Il s’agit donc plus d’un jeu d’aventure que d’un RPG… mais c’est aussi son contenu minimaliste et ses mécaniques qui rendent ce titre si original.

Commençons par la chose la plus importante dans Crudelis – l’histoire. Le jeu est annoncé comme se déroulant dans un monde steampunk, mais nous avons presque aucun élément fantastique ici, donc je préfère dire que c’est juste l’ère victorienne (fin du 19ème siècle). L’action se déroule dans une ville britannique fictive d’Adonis Creek et le personnage principal est Henry Shackelton, un inventeur obsédé par l’idée de ressusciter les morts. Nous le rencontrons lorsqu’il termine son travail sur la machine qui rend ce qui précède possible. Malheureusement, le premier test de l’appareil est interrompu par l’attaque des bandits. Le protagoniste est gravement blessé et dans les derniers instants de sa vie, il décide d’utiliser son invention sur lui-même (au lieu d’un sans-abri qu’il a kidnappé plus tôt pour être utilisé comme rat de laboratoire). Henry parvient à éviter la mort… mais pas pour longtemps – la machine a été conçue pour ressusciter les morts seulement pendant 60 minutes.

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Cette particularité était principalement utilisée par les développeurs pour promouvoir leur création. Peu importe jusqu’où vous plongerez dans l’histoire – le jeu se terminera impitoyablement une fois par heure. Cependant, cette limite de temps est plutôt un outil narratif intelligent pour certaines des 12 fins (une autre fierté des créateurs) que quelque chose dont le joueur doit toujours être conscient. Le chronomètre s’arrête lorsque vous lisez le journal, regardez dans votre inventaire, vérifiez la carte ou parlez avec des PNJ – et vous passez la plupart du temps de jeu sur ces actions. Il faudrait être vraiment têtu pour ignorer l’histoire ou errer dans Abarian Creek sans aucun but, juste pour « perdre » parce que le temps est terminé. Néanmoins, cela ne veut pas dire que la création de Whiskey Jack Games est si courte. Crudelis est souvent décrit comme un « jeu de 60 minutes », mais vous avez besoin d’au moins deux heures lors de la première tentative pour atteindre une finale.

Le leitmotiv du jeu est une tentative de découvrir qui est responsable de l’attaque susmentionnée des bandits. Pour atteindre cet objectif, Henry s’associe au détective Lester. Malgré le fait que ses paroles et ses écrits dans le journal suggèrent que le jeu a une histoire plutôt linéaire, il existe en réalité de nombreuses façons de développer l’intrigue. En jouant à Crudelis, vous devez jeter tout ce à quoi vous vous êtes habitué après avoir battu des jeux «typiques». Dans cette production, même l’action la plus subtile peut avoir un impact dramatique sur l’histoire, comme choisir un objet dans le prologue, parler à un PNJ apparemment sans signification ou essayer de choisir la même option de dialogue plusieurs fois même si cela semble ne donner aucun résultat. Et cela pourrait très bien fonctionner mais, malheureusement, en même temps, les écrivains ont oublié de nombreuses options qui pourraient venir à l’esprit de tout joueur logique. Par exemple, pourquoi ne puis-je pas interroger les piétons sur les bandits s’ils viennent de fuir la maison d’Henry par la porte d’entrée ? C’est pourquoi il est facile d’ignorer les signaux subtils que le jeu vous envoie et vous ne pensez même pas que ces petites choses pourraient être si importantes.

Crudelis est une proposition pour les joueurs qui aiment tout « extraire » des petits jeux – et cela ne les dérange pas de répéter des sections assez importantes du jeu pour vérifier diverses possibilités. Ce dernier facteur ne serait pas un problème si seulement le développeur offrait une autre option pour sauvegarder le jeu que « enregistrer et quitter ». Certes, il y a aussi une sauvegarde automatique mais elle est utilisée uniquement pour s’assurer que vous ne reviendrez pas et, par exemple, choisissez une autre ligne dans le dernier dialogue – ainsi le jeu est sauvegardé automatiquement même lorsque vous mourez et la seule option pour faire quelque chose autrement, c’est recommencer la campagne. En revanche, vous ne pouvez mourir que dans des conditions bien précises et chaque forme de mort est comptée comme l’une des 12 fins. Cependant, le besoin de répéter de grandes sections de l’histoire peut être plus que suffisant pour quitter Crudelis après une ou deux tentatives, car certains joueurs peuvent ne pas être disposés à vérifier ce qui se passerait s’ils « offraient à ce type un pot-de-vin plus élevé il y a 30 minutes ». Et c’est un autre problème de ce titre – la seule façon de résoudre de nombreuses situations est de payer suffisamment d’argent et il n’y a pas d’autres solutions dans certains cas. Ainsi, pour réussir, vous devez perdre du temps à accomplir des tâches insignifiantes mais bien rémunérées, à rechercher des personnages prêts à prêter à Henry ou simplement à collecter tous les objets disponibles et à les vendre aux commerçants du marché.

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C’est pourquoi au lieu de la curiosité et du désir d’essayer à nouveau le jeu, je n’ai ressenti de l’irritation que lorsque j’ai été tué de manière inattendue pour la deuxième fois au même endroit, malgré des choix différents à chaque fois – après avoir joué pendant environ une heure. Et quand j’ai finalement réussi à résoudre tout le mystère et que j’ai vu combien de possibilités l’histoire de Crudelis offre… Je me suis senti triste que tant de grandes idées aient été emballées sous une forme aussi imparfaite. J’ai également eu pitié d’Henry Shackelton car son histoire (et tout le jeu) est plutôt triste et pourrait être plus longue. Les créateurs de Whiskey Jack Games devraient également être félicités pour l’ère victorienne en tant qu’arrière-plan historique du jeu. Les développeurs ont rempli l’histoire de problèmes tels qu’un conflit entre la technologie et la tradition ou le traitement des travailleurs comme des esclaves pendant la révolution industrielle.

L’utilisation de RPG Maker pour créer Crudelis a donné lieu à des graphismes archaïques de style manga et à une perspective descendante. Que cela soit beau ou non, chacun peut juger par lui-même en regardant les écrans. Je peux seulement ajouter que les graphismes sont assez clairs (seule la police sur la carte est trop pixelisée) et que le jeu a des exigences si faibles que je n’ai eu aucun problème à l’exécuter sur un ordinateur portable « ancien ». Cependant, il y a des problèmes avec l’interface utilisateur. Une fois qu’une fenêtre de dialogue apparaît, l’option la plus proche est marquée et un clic la sélectionne, quel que soit l’endroit où le curseur pointe (à moins que vous n’ayez déplacé la souris sur une autre option, bien sûr). Cela peut facilement entraîner une erreur douloureuse, surtout lorsque vous parcourez rapidement des conversations. Il m’est arrivé plusieurs fois de cliquer une fois de trop alors que j’étais pressé et j’ai accidentellement choisi une mauvaise réponse dans le dialogue… orientant irréversiblement l’intrigue vers la « mauvaise » fin. De plus, les PNJ bloquant le joueur dans des chemins étroits peuvent être irritants, le jeu a quelques bugs mineurs et il manque certaines options de configuration de base, comme la sensibilité de la souris ou la résolution de l’écran.

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Pour résumer tout cela, Crudelis n’est malheureusement pas un jeu parfait. Il a été construit sur un concept génial qui pourrait être un exemple pour de nombreux développeurs, mais sa réalisation présente quelques défauts, à la fois en termes de narration et de technicité. Si cela ne vous dérange pas de traiter ce que j’ai décrit comme des points faibles dans la construction de l’histoire, alors je vous encourage à essayer Crudelis – d’autant plus que le jeu est disponible à un prix très bas. J’espère que les développeurs de Whiskey Jack Games connaîtront le succès avec leur première création et qu’ils décideront de faire un autre projet plus ambitieux. Ce sont des gens talentueux qui veulent créer des jeux d’une manière inhabituelle – et c’est quelque chose que l’industrie ne devrait pas rejeter. Il ne nous reste plus qu’à laisser ces jeunes développeurs déployer leurs ailes.