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Project CARS Review : Le plus beau jeu de course de l’histoire

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Project CARS Review : Le plus beau jeu de course de l’histoire

Après quatre années passées en développement sous l’œil attentif des joueurs et après des retards répétés, Project CARS, un simulateur de course à l’ancienne, est enfin sorti. Va-t-il prendre immédiatement la pole position parmi les autres jeux de voiture ?

AVANTAGES:

  1. Conception graphique brillante;
  2. Le temps et l’heure de la journée changent de manière dynamique ;
  3. Une grande variété d’options et de réglages adaptés à ses propres attentes ;
  4. Un ensemble pratiquement complet de pistes emblématiques ;
  5. Une super ambiance de week-end de course.

LES INCONVÉNIENTS:

  1. La sélection de voitures peut sembler inintéressante ;
  2. Le mode carrière n’est pas assez motivant pour le terminer ;
  3. Un système de collision sous-développé ;
  4. Le réalisme de la simulation peut ne pas satisfaire les joueurs les plus exigeants ;
  5. Le système de relecture ;
  6. Une façon désuète de peindre la voiture.

Au cours des dernières années, les fans de simulateurs de course réalistes n’avaient aucune raison de se réjouir. Après un « âge d’or » en quelque sorte, où le marché était dominé par les productions du studio Papyrus (NASCAR, Grand Prix Legends), en 2005 – l’année où rFactor, Live for Speed ​​et GTR ainsi que les suites et add-ons de ce dernier jeu de SimBin (GTR2, GT Legends Race ’07) est sorti – le monde des courses informatiques était dominé par les productions de courses multiplateformes d’arcade : Grid, Dirt et Need for Speed. Les plus grands aficionados de simulateurs sont passés au modèle d’abonnement de l’exigeant iRacing ; d’autres se sont tournés vers les productions phares de la course sur console : Forza et Gran Turismo. Publiés sous la franchise Need for Speed, les jeux des jeux Shift, en particulier Shift 2: Unleashed, étaient un pas dans la bonne direction, mais le modèle de conduite trop arcade ne permettait toujours pas de les mettre à égalité avec des jeux tels que GTR 2. Il s’est avéré, cependant, que les créateurs de Shift – Slightly Mad Studios – avaient des ambitions bien plus grandes : créer un simulateur de course réaliste à l’ancienne appelé Project CARS. Le titre a vu le jour grâce à une campagne de financement participatif sur une plateforme indépendante WMD (World of Mass Development), avec une participation active de joueurs et de vrais pilotes. Parmi les personnes aidant à la production se trouvaient le frère de Lewis Hamilton, Nicolas, et le STIG lui-même – Ben Collins. Après des ennuis temporaires avec le report de la sortie du jeu, la production, considérée comme la concurrente de Forza et Gran Turismo, est finalement arrivée sur le marché. Peut-on vraiment le comparer avec les titres précités ? Pas assez. Il offre une perspective un peu différente en termes d’orientation du gameplay et du mode carrière.

Les séries Gran Turismo et Forza ressemblent toutes deux à des temples automobiles – les véhicules y sont le centre d’attention. Nous les collectons, économisons de l’argent pour nos modèles de rêve, apportons des améliorations, choisissons des couleurs et gravissons les échelons de carrière pour débloquer des voitures de plus en plus rapides. Le projet CARS n’est rien de tel. Ici, l’accent est mis sur la course en tant que telle : concourir sur la piste, réduire les temps au tour ultérieurs par fractions de seconde, dépasser les rivaux et régler les paramètres. Toutes les classes et toutes les voitures sont débloquées dès le départ et toujours disponibles. Nous n’accumulons pas de points d’expérience ou de crédits, la conduite spectaculaire ne compte pas, et il n’y a pas de prix en argent, de drift, de rallye ou de réglage (!) – Project CARS c’est simplement le plaisir de tourner en rond sur une piste asphaltée , et un retour aux anciens simulateurs par SimBin.

À nous de décider si nous voulons démarrer notre carrière à partir des 24h du Mans.

Le mode carrière diffère de celui présenté dans d’autres jeux de course contemporains. Nous ne sommes pas traités comme des rookies qui viennent d’entrer dans le monde de la course et nous n’avons pas à grimper de classe en classe. Tout est basé sur les saisons ; nous signons un contrat pour participer à la ligue pour une période d’un an. À nous de décider si nous voulons débuter notre carrière avec des karts, des voitures GT3 ou des prototypes LMP, connus des 24h du Mans. Nous avons une totale liberté de choix dans tous les aspects du jeu. Rien n’est imposé, nous décidons où nous voulons courir. Certains peuvent même y voir un inconvénient, car Project CARS ne nous incite pratiquement pas à commencer le mode carrière – à moins que quelqu’un ne soit déterminé à accomplir les tâches intégrées (réalisations en quelque sorte).

Ces tâches sont divisées en primaire (c’est-à-dire gagner le championnat LMP en 10 saisons, en commençant par les karts) et secondaire, récapitulant les offres des sponsors, le nombre d’invitations à d’autres événements de course, etc. Un avantage important d’une carrière est le fait que nous nous familiarisons avec différents véhicules, pistes ou règles de manière aléatoire et progressive. Dans d’autres modes, comme la course en solo, les essais libres ou la course contre la montre, nous devons définir nous-mêmes toutes les options. Un jeu en ligne concerne les courses classiques, que ce soit en session privée avec nos amis ou en public, ainsi que la tentative de battre un record de manière indépendante – ensuite, nous roulons contre l' »esprit » d’un autre joueur. Lorsque nous courons en ligne, c’est notre réputation qui compte le plus – nos résultats, la fréquence à laquelle nous commettons des infractions, sommes disqualifiés pour des collisions ou des virages serrés. Plus nous nous en sortons, plus le jeu nous opposera souvent à des pilotes tout aussi nuls (ou malveillants), et vice versa – les bons joueurs peuvent compter sur la compétition contre des adversaires tout aussi qualifiés.

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Mercedesa 300SEL – voiture pas vraiment populaire dans les jeux de course.

Le fait que l’objectif principal du jeu soit la course se reflète également dans la variété des voitures disponibles. Les personnes qui aiment les véhicules modernes ne trouveront pas cette sélection trop attrayante. Il est assez évident que les séries de courses les plus populaires ont été utilisées à titre indicatif, et le jeu a essayé de fournir au moins plusieurs représentants de chacun d’eux. Parmi les près de 70 voitures (dont quelques récurrentes) on retrouvera des karts, des monoplaces (à la fois modernes et anciennes), des voitures Gran Turismo (BMW M3, Z4, Mercedes SLS, Porsche 911), des supercars (Pagani Huayra, McLaren P1 ), des classiques rétro (Ford Sierra, Mercedes 300SEL) et des voitures de route (Ford Focus, BMW Z1, Mitsubishi Lancer Evo X, Renault Megane, Clio). Quant à ce que l’on peut trouver dans le garage, Project CARS ne peut rivaliser avec, disons, Forza 5, mais il faut admettre que l’offre s’avère suffisante et assez intéressante par rapport à d’autres séries de course. Le jeu n’a pas d’éditeur de véhicule, et il est impossible de peindre nos voitures en un clic – ce qui nous est proposé à la place, ce sont des skins obsolètes, connus depuis l’époque de NASCAR 2003. Ceux qui connaissent bien Photoshop peuvent éditer et créer ces fichiers modèles dans le programme. Côté esthétique, le garage ressemble à celui qu’on nous a offert dans Shift et offre la possibilité de prendre des photos à l’intérieur.

BMW Z4 GT3 sur la piste Nordschleife.

La sélection des pistes, cependant, est une histoire complètement différente. À cet égard, Slightly Mad Studios gâte essentiellement les fans de sport automobile, et le nombre de pistes bien connues et emblématiques est plus élevé que dans les autres titres du genre. Dans Project CARS, nous pouvons courir sur des routes telles que Monza, Imola, Monaco, Laguna Seca, Spa, Donington, Snetterton, Bathurst, Brands Hatch, Watkins Glen, Silverstone et, bien sûr, « l’enfer vert » – le tristement célèbre nord boucle du Nьrburgring – Nordschleife. Les emplacements incluent tous les coins du monde. Certains ont été renommés pour des raisons de licence – par ex. les rues étroites de Monaco sont appelées « Côte d’Azur ». De plus, les créateurs ont suivi la série Gran Turismo en incluant deux routes panoramiques fictives, basées respectivement sur le paysage de la Californie et de la côte sud de la France. Au premier abord, leur ajout peut paraître un peu forcé, mais ils s’avèrent être une belle diversion par rapport à d’autres pistes d’apparence assez similaire – notamment en mode d’essais libres. C’est là que nous pouvons trouver des routes sinueuses et des tunnels montagneux qui offriront des moments d’une expérience audio complètement différente.

Le temps changeant dynamiquement semble incroyable.

Les pistes et les voitures sont bien sûr liées à la conception graphique, et grâce au fait que les plans des versions précédentes ont été largement partagés, nous avons su très tôt que nous aurions la meilleure qualité. Project CARS est en effet magnifique d’une manière presque photoréaliste. Peut-être que les modèles de véhicules ou l’apparence des tableaux de bord ne feront pas grande impression sur ceux qui ont déjà vu de telles choses dans DriveClub – la qualité est très similaire, les pistes elles-mêmes ne sont pas non plus conçues pour être admirées – mais la beauté des œuvres d’art se révèle dans les petits détails, et surtout dans le système de changement dynamique de la météo et de l’heure de la journée. Différents types et degrés d’éclairage en combinaison avec le soleil, les flaques d’eau sur l’asphalte, le brouillard, les reflets sur les carrosseries ou les vitres, ainsi que les phares, créent un effet vraiment étonnant. Si nous choisissons une course assez longue ou mettons en œuvre un passage rapide du temps, nous verrons que le jour se transforme en douceur en nuit, et le ciel sans nuages ​​en pluie battante, ou vice versa. Une excellente petite info se présente sous la forme sur un tout petit détail : quand on choisit une course qui a lieu en janvier, on verra qu’en Europe la nuit commence à tomber après 16h ! Pour compléter le tableau, nous obtenons de superbes textures d’asphalte ou d’objets sur la piste – nous pouvons voir que les pneus à côté des planches sont vieux et usés, et les barrières sont rayées.

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Par conséquent, le paysage de nos efforts sur la piste est vraiment incroyable, et Project CARS est sans aucun doute le plus beau jeu de course du moment (peut-être même le plus beau jeu sur PC). D’excellents graphismes sont accompagnés d’un réglage audio tout aussi excellent. Les moteurs, le bruit des changements de vitesses, tout sonne bien et différent selon chaque modèle, et change selon que l’on utilise la vue extérieure, ou celle d’une caméra placée sur le casque. Tout aussi évocateurs et réalistes sont les sons de la pluie tombant sur la carrosserie de la voiture, les essuie-glaces en marche ou l’écho de la voix de l’annonceur sur la piste. Un peu pire en comparaison sont les sons émis par les voitures GT – ceux-ci semblent être aussi supprimés que dans le cas des voitures de route. Il n’y a rien de craquement, de sonnerie ou de cognement – il semblerait que plus d’effets sonores conviendraient ici. Pour une vraie « tête à essence », le son du moteur sera toujours la musique la plus parfaite, c’est pourquoi c’est exactement ce que propose le jeu pendant la course. Cependant, si vous préférez écouter la musique de votre choix, il y a un lien dans les options qui vous dirigera vers le site de Spotify et permettra d’activer une playlist sélectionnée pour la durée du concours.

L’un des trente filtres pour les fans d’Instagram.

Avant la sortie du jeu, le modèle de conduite semblait être la caractéristique la plus controversée de la production. D’une part, les créateurs présentent Project CARS comme un simulateur extrêmement réaliste, et l’équipe est composée des anciens membres du studio SimBin. En revanche, le titre est bâti sur le moteur (modifié) Madness, qui supportait le très arcade Shift 2 : Unleashed, et sera jouable sur consoles. Qu’en est-il sorti ? Bien sûr, le jeu fournit quelques béquilles – assistance au freinage et aux virages, ABS et ESP. Grâce à ces facilités, nous pouvons avoir une expérience de conduite décente même en utilisant un clavier, mais ce n’est qu’après avoir branché le volant que nous prenons le contrôle total du véhicule.

Coucher de soleil en Californie.

Après avoir désactivé les assistants, j’ai effectué quelques tests. Dans le jeu, nous avons à notre disposition la célèbre voiture de Formule 1 – Lotus 49 de 1967 – le « héros » de l’un des simulateurs les plus acclamés, Grand Prix Legends. Je l’ai pris pour un tour sur la piste de Monza, comme je l’ai fait une fois sous GPL. Ensuite, j’ai choisi la BMW Z4 GT3 et la piste Nordschliefe ; exactement le même ensemble peut être trouvé dans Assetto Corsa, un titre concurrent de Project CARS, mais sorti avec beaucoup moins de battage publicitaire et de publicité. Les résultats étaient les suivants : l’ancienne Lotus sans spoilers était plus facile à conduire que dans Grand Prix Legends, mais l’expérience de conduite de la BMW moderne était très similaire dans les deux jeux. Nous pouvons voir quelques petites différences, principalement dans la façon dont fonctionne le retour de force lors de la conduite sur les trottoirs ; après tout, ce sont des moteurs complètement différents responsables de la physique. Cependant, la vitesse d’achèvement de la piste, la tendance à tomber dans un dérapage ou le contrôle du véhicule étaient très similaires. Les plus grandes objections que j’ai sont associées au système de collisions avec des objets. Cela est évident non seulement lors de la collision avec les différents éléments de la piste (bollards qui survolent le capot comme au ralenti), mais aussi lors du léger « éperonnage » avec d’autres voitures – cela n’a pas l’air aussi naturel et réaliste que par ex. dans Forza 5.

Le système de dommages n’est pas seulement un gadget visuel.

Project CARS est certainement plus exigeant que Shift 2. Il manque peut-être un peu du réalisme de GTR 2 ou des sims de Papyrus, mais même les fans de défis vraiment hardcore devraient trouver quelque chose à leur goût dans le jeu de SMS. Chaque voiture s’avère complètement différente une fois que nous sommes assis derrière le volant – c’est une expérience de conduite différente selon que nous sommes assis dans une voiture de Formule 1 moderne qui est pratiquement collée au sol grâce aux spoilers, ou une petite Clio. Une voiture agit différemment sur des pneus froids dans les premiers tours, et plus tard dans la course, lorsqu’ils sont réchauffés. Nous pouvons activer l’option d’usure progressive des pneus, de consommation de carburant et de dysfonctionnements mécaniques. Les paramètres d’options sont très complexes et permettent une interférence asymétrique avec presque tous les éléments importants de la structure. De plus, nous pouvons également déterminer la hauteur de notre position derrière le volant, régler le champ de vision et le tremblement de la caméra en fonction de la vitesse, ainsi que la vue suggestive depuis le casque du conducteur et la possibilité de lancer une application sur une tablette avec télémétrie, horaire ou écran LCD de la voiture.

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Pendant la course, nous déterminerons la stratégie de nos visites au stand, et nous entendrons notre ingénieur qui nous dira ce qui se passe avec la voiture et nous informera des décalages horaires ou de la situation sur la piste (dans la version pour PS4, ce sera la voix de Ben Collins – STIG. Le comportement de l’IA est tout à fait correct. Elle ne conduit pas tout droit comme un robot ; elle peut même attaquer de côté, traverser l’herbe et provoquer des accidents. la vitesse des rivaux peut être facilement ajustée avec un curseur, de sorte que chacun doit trouver une position à laquelle la compétition ne sera ni trop difficile ni trop facile. Project CARS offre probablement l’expérience d’immersion la plus complète et la meilleure quand il s’agit de l’atmosphère d’un véritable week-end de course sur piste disponible dans les jeux informatiques.Le nombre d’options à choisir est énorme, et nous pouvons ajuster chacune d’entre elles.

Nürburgring dans le brouillard.

Malheureusement, le long développement du jeu et les nombreux retards de la date de sortie n’ont pas contribué à l’élimination de toutes les erreurs ou mauvaises solutions. Dans Project CARS, nous trouverons plusieurs détails ennuyeux, tels que le système de rediffusions mal résolu qui ne peut pas être rembobiné en douceur ou commuté sur la vue d’une autre voiture – bien que cela puisse être fait tout en regardant la course en tant que « spectateur ». Certaines options sont ajustées en douceur et confortablement avec un curseur, mais d’autres utilisent des flèches « gauche-droite ». Si nous voulons changer le nombre de tours de 8 à 50, nous devons cliquer jusqu’à ce que nous atteignions le nombre souhaité. Le changement de vue tourne parfois mal et la caméra du casque est placée à plusieurs étages au-dessus de la voiture. La version disponible du jeu manque toujours d’arrêts aux stands animés – il n’y a pas d’animations de mécanismes impliqués dans le changement de pneus et le ravitaillement du véhicule. Afin de pouvoir participer à des courses aux réglages ultra/élevés et à des courses avec 45 adversaires, nous avons besoin d’un matériel vraiment solide, mais tester la version finale sur le processeur i5 4690 avec des graphiques GTX 970 a conduit à un gameplay assez fluide au plus haut. détails, à condition que MSAA soit désactivé, car cela « massacrerait » virtuellement le framerate. Abaisser certaines options à des valeurs moyennes ne conduit pas à une détérioration trop drastique des graphismes, mais même avec un réglage aussi confortable, j’ai parfois eu des craquements. Le jeu ralentissait parfois sans raison pendant 10 à 12 images lorsque notre véhicule passait la ligne de départ, même si un instant auparavant, il maintenait un 60 FPS constant avec de nombreuses voitures à proximité. La même course répétée avec une heure minimalement révisée s’est déroulée sans aucun problème.

Project CARS a-t-il répondu à toutes les attentes entourant le jeu ? D’une part, nous avons un excellent simulateur de course – c’est un peu plus facile et moins exigeant que iRacing, tout en ayant des graphismes supérieurs, un système de météo changeant dynamiquement et une variété d’options que nous pouvons ajuster. Dans Project CARS, nous pouvons organiser une course de 24 heures du Mans ou effectuer les 73 tours de la piste Nordschliefe sous la pluie et le brouillard, faire un tour en voiture de course à Monaco ou participer à la Renault Clio Cup à Silverstone. Nous n’avions pas eu une telle production pour PC depuis longtemps ; en quelque sorte, c’est un retour à l’ancienne façon de créer des jeux de course – comme un outil pour les joueurs leur permettant de créer leurs propres courses et leur offrant une liberté absolue. C’est peut-être un peu dommage que le jeu soit tellement axé sur la course en lui-même qu’il manque de projecteurs sur les voitures gagnantes – une façon de les montrer en plus grand nombre dans un garage contenant notre collection unique et personnelle, et pas seulement comme un navigateur de ce qui est disponible dans le jeu. Il manque peut-être aussi le facteur « cool », quelque chose qui le mettrait à égalité avec Top Gear, mais même malgré ces lacunes et quelques problèmes techniques, Project CARS est une excellente production et une source de beaucoup de plaisir. C’est un jeu qui devrait faire partie de la collection de tous les fans de Forza, Gran Turismo et des anciens sims. Les créateurs promettent de constamment mettre à jour leur projet, alors peut-être qu’avec le temps, nous aurons le contenu qui rendra le jeu parfait.