Home Essais Pourquoi le marché du matériel est-il devenu fou ? Nous expliquons l’image complète

Pourquoi le marché du matériel est-il devenu fou ? Nous expliquons l’image complète

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Pourquoi le marché du matériel est-il devenu fou ? Nous expliquons l’image complète

Bien que les prix des composants informatiques, en particulier des cartes graphiques, reviennent lentement à un niveau relativement stable, nous pouvons être sûrs d’une chose – même après l’engouement pour le minage de crypto, nous ne reviendrons pas à l’ancienne normalité.

La fin de 2020 a été une période très chaude pour les joueurs. Le lancement de la nouvelle génération de consoles et de cartes graphiques a électrisé les passionnés de technologie du monde entier. Comme beaucoup d’entre vous, j’espérais que la deuxième génération de RTX de Nvidia et les Radeon de la série 6000 donneraient un attrait de masse au lancer de rayons. J’ai également prévu de remplacer mon vénérable GPU par quelque chose de plus puissant… à un prix raisonnable. Malheureusement, à ce jour, les prix des GPU sont extrêmement gonflés et la plupart des articles à prix réduit sont la proie des scalpers utilisant des robots. Plusieurs facteurs permettent d’espérer un avenir meilleur : l’interdiction de l’extraction de crypto-monnaie en Chine, l’introduction de la version Low Hash Rate (LHR) du RTX 3000 et la baisse des échanges de blockchain. Une chose dont je suis presque sûr, cependant – les « jours dorés » du matériel de jeu bon marché sont révolus depuis longtemps et ne reviendront pas.

L’apogée

Revenons à la fin de 2014 et au début de 2015, une époque où l’emblématique GTX 970 était le processeur graphique le plus populaire dans les plates-formes de jeu. Avec un prix d’environ 330 $, il offrait des performances comparables à celles de la GTX 780, beaucoup plus chère. De plus, il offre toujours une expérience assez confortable aujourd’hui, à condition que cela ne vous dérange pas de régler la qualité sur moyenne. En termes de rapport qualité-prix, la GTX 970 était un choix très rentable. Même s’il y a eu un petit scandale lié à la mémoire utilisée, beaucoup d’entre vous s’en souviennent probablement avec émotion, et certains d’entre vous l’ont peut-être encore dans leurs ordinateurs. Il convient de mentionner à ce stade qu’à chaque version ultérieure, NVIDIA redéfinissait le milieu de gamme. Cela signifiait que la GTX 1060 – plutôt que 1070 – était le successeur de la GTX 970 en termes de gamme de prix. Depuis un certain temps maintenant, Nvidia augmente successivement le PDSF de ses produits, et aujourd’hui, 350 dollars ne vous mèneraient nulle part au-delà de la plage de performances faible à moyenne.

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Pendant de nombreuses années, Intel a dominé le marché, mais maintenant, les rôles se sont inversés.

2015 a également été une année intéressante pour les CPU. Intel a préparé deux lancements majeurs : la gamme Broadwell, déjà oubliée par la plupart des joueurs aujourd’hui (Core i5-5675C et Core i7-5775C), et la série Skylake toujours très populaire (comme le i5-6600K entre autres). Le premier était intéressant en ce sens qu’après avoir overclocké et utilisé une carte graphique suffisamment puissante, il surpassait non seulement les nouvelles puces de la série 6000, mais parfois même la septième génération, c’est-à-dire le Kaby Lake (vide i7-7600K).

De si bons résultats ont été possibles grâce à des changements importants dans l’architecture : l’utilisation de l’eDRAM plus rapide et le passage à la lithographie 14 nm, que nous connaissons également grâce à des modèles plus récents. De nos jours, ce processus technologique fait souvent l’objet de plaisanteries, car même la dernière incarnation de la série Core utilise la même lithographie. Bien que Broadwell soit le successeur à part entière de Haswell, seuls les deux processeurs mentionnés précédemment ont finalement été dévoilés. Fait intéressant, ils ne fonctionnaient qu’avec des cartes mères à chipset H97/Z97, ce qui signifiait que les propriétaires des chipsets H81/H87/Z87 n’étaient pas en mesure d’installer des unités plus récentes malgré la compatibilité physique du socket LGA 1150.

C’est un secret de polichinelle que la sortie de Broadwelli était une sorte d’accomplissement de la promesse d’Intel d’avoir deux générations de processeurs fonctionnant sur le même chipset. Il est tout à fait possible que le succès de la 5e génération ait surpris même Intel, car ils ont lancé des processeurs si puissants qu’il était difficile de les surpasser. Bien sûr, cela n’a pas plu à la société, car la famille Skylake était déjà à l’horizon, ce qui nécessitait une nouvelle plate-forme LGA1151 et une mémoire DDR4. Intel voulait pousser les fabricants de cartes mères et de mémoires à passer à la technologie du futur. Donc, si vous êtes l’heureux propriétaire du Core i7-5775C, vous pourriez dire que vous avez fait l’affaire de votre vie.

La révolution à six cœurs

AMD, après avoir sorti les Bulldozers (FX 8350) au succès modéré, a décidé d’investir massivement dans son département R&D. AMD a survécu aux temps difficiles en grande partie grâce aux consoles de huitième génération, car la PS4 et la Xbox One étaient alimentées par des Jaguar octa-core. Après plusieurs années de stagnation et de domination d’Intel, à la mi-2017, nous avons reçu la première itération de puces basées sur l’architecture Zen (comme le très populaire Ryzen 5 1600). AMD proposait 6 cœurs et 12 threads à un prix, pour lequel le meilleur Intel que vous pourriez obtenir n’offrait que 4 cœurs et 4 threads. Pour l’utilisateur moyen d’un ordinateur, cela signifiait passer à un matériel beaucoup plus puissant sans plus de dépenses.

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"Les Les processeurs de la série Ryzen ont inauguré une nouvelle ère dans de nombreux PC.

Cela a forcé la concurrence à accélérer la sortie des processeurs de la famille Coffee Lake (i5-8600). Les choses ont tellement mal tourné que nous avons vu jusqu’à deux générations de puces Intel publiées en 2017 – après tout, Kaby Lake a fait ses débuts en janvier (i5-7600K). À l’époque, il était de notoriété publique que les Ryzens étaient parfaits pour les applications semi-professionnelles et multithread, tandis que la série Intel Core était mieux adaptée aux jeux. Pourtant, deux ans plus tard, avec la sortie des puces basées sur l’architecture Zen 2 (Ryzen 5 3600), les écarts sont quasiment négligeables, et l’on peut s’aventurer à dire que les produits AMD surclassent actuellement Intel. Et ça tombe bien, car la monopolisation croissante du marché par Intel a fait que depuis 2011 (date du lancement du Core 2000), les différences entre les générations suivantes étaient largement cosmétiques.

Problèmes à la mine

En plus des débuts de l’architecture Zen, 2017 a vu le premier impact notable des mineurs de crypto-monnaie sur le marché de l’électronique grand public. Les prix des GPU ont grimpé en flèche à des niveaux auparavant inconnus de quiconque n’avait pas fait de cauchemars sur le marché des GPU, et la valeur des crypto-monnaies – principalement Bitcoin et Ethereum – a été multipliée par 20 et 100 respectivement en une seule année. Un BTC valait environ 20 000 $ en décembre 2017, tandis que l’ETH a dépassé le plafond de 1 000 $. Ce marché haussier n’a cependant pas duré, car la bulle a éclaté début 2018, lorsque les taux ont commencé à chuter. Les sites d’enchères regorgeaient de composants de rechange et les prix dans les magasins se réinstallaient. Certains des crypto-investisseurs les plus vigilants ont anticipé cette situation et ont réussi à vendre leur équipement à profit, pour ensuite acheter de nouveaux équipements à un prix beaucoup plus bas peu de temps après. On estime que les mineurs de crypto ont acheté plus de 3 millions de GPU en 2017.

"Personne Personne ne savait à quel point le bitcoin aurait un impact sur notre vie quotidienne.

Fait intéressant, Nvidia croyait si fort à un boom soutenu de la crypto-monnaie qu’il a conduit à une surproduction de Pascals (la série GTX 1000). Cela a retardé la sortie de la prochaine génération, qui était relativement chère au lancement. La théorie était que ce mouvement était censé permettre de vider les entrepôts des GPU plus anciens et surproduits. Les actionnaires n’ont pas aimé, car la valeur marchande de l’entreprise a chuté de 53% et le cabinet d’avocats Schall (basé à Los Angeles) a préparé un recours collectif contre Nvidia.

Explosion

Les beaux jours décrits ci-dessus, cependant, étaient enfin terminés, et cela est dû à plusieurs facteurs. Alors que le marché des composants électroniques a été durement touché par la pandémie de COVID-19, la source des problèmes remonte à 2018, lorsque l’administration de Donald Trump a décidé de déclencher une guerre commerciale avec la Chine. Au départ, il s’agissait d’imposer de nouveaux tarifs et de lutter contre les atteintes à la propriété intellectuelle ; finalement, cela s’est soldé par des accusations d’espionnage, entraînant des sanctions contre Huawei.

Des facteurs tels que l’externalisation et la mondialisation ont également joué leur rôle. La plupart des entreprises de nouvelles technologies ne s’occupent que de la conception du processus de production, qui est ensuite mis en œuvre par des sous-traitants – principalement dans les usines d’Asie, évidemment. Les matières premières doivent être extraites, puis une usine fabrique des produits semi-finis et une autre achève le produit fini ; chaque plus petit ingrédient de chacune de ces étapes doit être expédié dans le monde entier – dans des conteneurs, à bord d’énormes cargos. Toute perturbation, en tout point de la ligne d’approvisionnement, entraîne des conséquences graves et durables.

De plus, la fabrication de semi-conducteurs est un processus très complexe qui nécessite une gestion, des chaînes d’approvisionnement et un personnel professionnel appropriés. La mise en œuvre de processus de fabrication toujours plus petits nécessite également un environnement plus stérile. De plus, grâce à l’automatisation progressive de l’ensemble du processus, même une panne de courant de quelques heures dans l’usine peut augmenter le prix des composants jusqu’à plusieurs pour cent !

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Intervention tardive

Ces dernières années ont vu le lancement de consoles de nouvelle génération, de cartes graphiques avec ray tracing et, enfin, de nouveaux standards de connectivité : les nouvelles itérations des réseaux Bluetooth, Wi-Fi et 5G. Combinez cela avec le manque d’augmentation du débit de l’usine et l’introduction de technologies encore plus récentes (lithographie 5 nm ou mémoire GDDR6X), et nous nous réveillons un jour dans un monde confronté à une pénurie de semi-conducteurs. Intel ou TSMC (le plus grand fabricant de plaquettes de silicium au monde) prévoient que les pénuries se poursuivront jusqu’en 2023.

Y a-t-il des mesures prises pour contrer cela? Joe Biden, après une réunion avec les dirigeants de l’industrie, a annoncé un renflouement de 52 milliards de dollars du secteur technologique pour relancer la fabrication nationale, mais il reste à voir si cela résout le problème. De plus, TSMC a commencé la construction d’une nouvelle installation en Arizona, et le coût estimé de cet investissement devrait être de 12 milliards de dollars. Intel a également pris une décision similaire, en engageant 20 milliards de dollars pour ouvrir deux nouvelles usines. De plus, le centre du Nouveau-Mexique sera modernisé, où Intel dépensera 3,5 milliards de dollars supplémentaires pour la modernisation.

"Joe Joe Biden sortira-t-il l’industrie technologique de la crise ?

L’Union européenne s’est également jointe à la lutte contre la crise croissante. Les députés prévoient d’étendre la fabrication de semi-conducteurs. À l’heure actuelle, l’UE27 détient 10 % du marché, mais ce nombre devrait au moins doubler d’ici 2030. Le projet consiste à construire des usines capables de produire des puces de 5 nm et plus. Le travail en Europe est cependant beaucoup moins avancé qu’aux États-Unis.

Amélioration mineure

Lorsque Nvidia a dévoilé la prochaine génération de RTX début septembre 2020, personne ne s’attendait à une augmentation des performances de 40 % par rapport au 2080 Ti à un PDSF beaucoup plus bas. Internet a été inondé d’histoires d’utilisateurs de ces GPU, qui ont commencé à vendre leurs cartes en masse, dans l’espoir de passer à la prochaine génération à peu de frais. La meilleure affaire que vous puissiez obtenir était le RTX 2080 Ti pour environ 500 $, ou l’ancien 1080 Ti pour environ 350 $. Après les déclarations de Nvidia, peu de gens s’attendaient à ce que l’offre ne réponde pas à la demande de nouvelles cartes. Il s’est avéré plus tard que de nombreux passionnés se sont retrouvés sans GPU, car l’achat d’un RTX 3000 était presque impossible pendant de nombreux mois. Maintenant, la situation commence à se normaliser, mais les puces de la famille Ampere sont toujours vendues à des prix fortement gonflés (par rapport aux suggestions). L’attitude d’AMD, qui, contrairement à Nvidia, a garanti qu’il était prêt à couvrir la demande de nouveaux GPU, n’a pas non plus aidé. Les promesses ont été rapidement vérifiées, avec des incidents tels que la livraison d’exactement 35 unités RX 6900 XT à Digitec, le plus grand distributeur de produits électroniques de Suisse.

Heureusement, les analystes allemands de 3DCenter ont récemment annoncé de bonnes nouvelles aux joueurs. Selon eux, la situation s’améliore progressivement et les prix ont commencé à baisser sensiblement. S’il est trop tôt pour déclarer que la crise est terminée, le mois dernier a vu les prix des GPU européens au plus bas depuis février 2021. Les détaillants allemands demandent en moyenne 153% du PDSF pour les nouvelles GeForce et Radeon. Il s’agit d’une amélioration notable, car pas plus tard qu’en mai de cette année, les prix à 300 % supérieurs au PDSF pour les cartes Ampere et RDNA 2 étaient très populaires.

Mémoire insaisissable

Cependant, la baisse des prix du bitcoin et de l’Ethereum pourrait s’avérer n’être que la pointe de l’iceberg, car Chia, encore une autre crypto-monnaie, a fait la une des journaux en avril. Contrairement aux solutions précédemment connues, il utilise de l’espace disque libre, plutôt que la puissance de traitement du processeur, de la carte graphique ou du mineur ASIC. Chia est basé sur le mécanisme de preuve d’espace et de temps, c’est donc principalement la capacité du disque dur et du SSD qui compte. Les disques de grande capacité sont devenus plus chers il y a quelque temps en Chine ou au Japon. La crypto-monnaie a atteint ses prix les plus élevés vers mai 2021, puis a commencé à baisser régulièrement. Cependant, des solutions plus inhabituelles comme celle-ci sont susceptibles d’apparaître à l’avenir.

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Les joueurs SSD ont remarqué qu’au fur et à mesure que les prix de ces supports ont baissé (par rapport aux années précédentes), de plus en plus de fabricants ont décidé de réduire leur qualité (ou endurance), qui est notée par la valeur TBW (Terabytes Written). Une société bien connue appelée PNY a réduit cette valeur jusqu’à 79 % par rapport aux modèles précédents des mêmes disques !

Les échanges de crypto-monnaie basés sur la blockchain pourraient également bientôt rencontrer de sérieuses turbulences, car l’algorithme de preuve de travail se transforme en preuve de participation pour Ethereum. Cela signifie qu’il réduira considérablement non seulement la puissance requise du GPU pour extraire la crypto-monnaie, mais également la consommation d’énergie de la blockchain (jusqu’à 99,95 %). Cela aura un impact positif sur l’environnement, car l’extraction de crypto-monnaie consomme déjà autant d’énergie qu’un pays développé de taille moyenne chaque année. Le réseau minier devrait passer à la nouvelle technologie par étapes. Bien que le processus soit en cours depuis un certain temps, il est long et sera achevé au plus tôt dans les prochains mois. C’est probablement à ce moment-là que nous devrions connaître une baisse des prix des composants informatiques. Les experts prédisent également que Bitcoin passera au PoS, ce qui pourrait complètement bouleverser les réalités actuelles du marché.

Entrepôts vides

Fin mai 2021, plus de 30 fabricants de semi-conducteurs – dont UMC, SMIC et PSMC – ont augmenté les prix de leurs produits, alors que TSMC l’avait déjà fait en janvier. La valeur de ces augmentations dépend du type de composants. Dans le cas des circuits de transmission simples, on parle d’une différence d’environ 10 à 20 %, et les clés USB et circuits associés sont devenus 30 % plus chers. La principale raison de ces augmentations est la perturbation des chaînes de production, qui a réduit la disponibilité des composants électroniques essentiels.

"Les Les usines ne peuvent pas non plus suivre la production de composants.

Le temps d’attente moyen pour un semi-conducteur commandé à un sous-traitant est passé de 12 à 18 semaines. Les revenus mondiaux des ventes de composants électroniques ont atteint un record de 464 milliards de dollars en 2020. C’est une augmentation de 10 % d’une année sur l’autre.

Les tarifs de livraison valent également la peine d’être examinés. En juin de cette année, les médias ont rapporté que le prix d’expédition d’un conteneur de 40 pieds de Shanghai à Rotterdam était passé à 10 522 $. Cela représente une augmentation de prix moyenne de 547% au cours des cinq dernières années pour la même période de l’année !

Économies touchées

Comme si tout cela ne suffisait pas, de nombreux pays connaissent une hausse de l’inflation. Il n’est pas rare que les prix en général aient augmenté de 5% l’an dernier dans divers pays. Cela signifie que le pouvoir d’achat des devises diminue, se traduisant par une hausse des prix des biens de consommation ou des transports.

Revenons à l’idée principale de l’article, à savoir que l’électronique ne sera plus bon marché. Ceci n’est qu’une évaluation froide du marché du matériel, et il n’y a aucune certitude ici. Personne ne sait exactement ce qui se passera dans le futur. Cependant, il y a de nombreuses indications qu’il y a deux ans, nous avons dépassé le Rubicon en termes de prix du matériel.

Il semble qu’à ce stade, le marché secondaire soit le seul endroit où aller pour les personnes désireuses de mettre à niveau leurs anciennes plates-formes. Comme de nouvelles puces sont lancées assez souvent par Intel et AMD, les sites d’enchères regorgent de processeurs intéressants à de bons prix.

"Un Un GPU est une denrée rare de nos jours.

Les choses sont un peu pires en ce qui concerne les processeurs graphiques. En acheter un d’occasion n’est pas seulement non rentable en raison des prix gonflés, mais nous courons également le risque d’acheter un post-mineur, ce qui comporte certains risques.

Comme vous pouvez le constater, de nombreux facteurs déterminent le prix des composants électroniques, des sécheresses à Taïwan aux porte-conteneurs bloqués dans le canal de Suez. La pandémie de coronavirus a accéléré un processus qui aurait pu de toute façon se produire au cours des prochaines années. La foi aveugle dans la robustesse des chaînes d’approvisionnement mondiales a entraîné l’un des plus grands ralentissements de l’industrie depuis de nombreuses années. Nous ne pouvons qu’espérer que les grands acteurs, PDG, managers, les costumes qui prennent ces décisions, prendront cette leçon au sérieux, et qu’une impasse similaire ne se reproduira plus.