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Nioh 2 Review – Fais-moi envie de mourir 1000 fois

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Nioh 2 Review – Fais-moi envie de mourir 1000 fois

Lorsque j’ai commencé à écrire cette critique, j’ai été tenté de suivre l’exemple de Team Ninja et de copier simplement des paragraphes entiers du texte du premier jeu, de changer les titres et d’ajouter quelques petits changements. Fait amusant : cet examen serait généralement précis et pertinent.

AVANTAGES:

  1. évolution du système de combat complexe
  2. super design de nouveaux adversaires
  3. taille de jeu similaire – beaucoup de contenu
  4. améliorations de la qualité de vie, telles que l’enregistrement de la configuration du personnage
  5. visuels plus attrayants

LES INCONVÉNIENTS:

  1. grands patrons décevants
  2. trop s’accrocher aux schémas
  3. les quêtes secondaires ne sont toujours pas convaincantes

Lorsque j’ai commencé à écrire cette critique, j’ai été tenté de suivre l’exemple de Team Ninja et de copier des paragraphes entiers de la critique de l’original, de modifier les titres et d’ajouter quelques petits changements. Oui, Nioh 2 est un calque. Les visuels sont similaires, le design et l’atmosphère sont pratiquement les mêmes. De même, pour le premier jeu, celui-ci privilégie la quantité à la qualité, vous lance des tonnes d’armes à statistiques aléatoires, propose des activités secondaires insignifiantes et des mécanismes insignifiants, tels que le tri de la vaisselle sur une étagère. Si vous effectuiez un test à l’aveugle en montrant des écrans de personnes des deux jeux au hasard, peu de joueurs seraient en mesure de les distinguer.

Cela peut sembler un petit désastre, mais ce n’est pas le cas. Nioh 2, malgré le manque d’innovation et de solutions audacieuses, est tout aussi captivant, et a tout autant d’âme. Les petits changements apportés apportent un niveau tactique supplémentaire au combat, tout en introduisant également une pincée de chaos. Team Ninja suit de manière responsable l’ancienne philosophie orientale, qui dit que si vous avez un bon jeu entre les mains, vous devez vous efforcer de ne pas le gâcher.

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Qu’est-il arrivé au « sorceleur japonais ? »

L’une des premières choses à remarquer à propos de Nioh 2 est que nous obtenons un nouveau personnage principal, William, parfois appelé le « Japonais Geralt ». Nioh 2 est une préquelle, et il introduit un nouveau protagoniste – un guerrier sans nom dont la mère a été tuée par un homme mystérieux avec un bâton (en passant, nous pouvons maintenant créer notre propre personnage dans l’éditeur). Ce samouraï détient un secret en tant que porteur du sang yokai, le sang des démons que les gens traquent. Nous joignons rapidement nos forces à celles de Mumyo, le chef de sohayo, une faction axée sur la chasse aux démons, et de Tokichiro, un mercenaire et voyageur ambitieux qui recherche des pierres d’âme qui donnent du pouvoir. La fin est prévisible non seulement parce que c’est une préquelle, mais aussi parce que des histoires similaires ont été racontées à plusieurs reprises. Le minéral, bien sûr, garantit le pouvoir, mais pas gratuitement. Le prix est la perte de sa propre humanité et la descente dans l’avidité aveugle. C’est un trope galvaudé, mais cela fonctionne assez bien dans le contexte d’un tel jeu, d’autant plus que tout est magnifiquement servi, soigneusement lié avec des références à la première partie de la série.

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Le jeu semble se sentir à l’aise comme une suite, montrant les origines de personnages célèbres et présentant de nouvelles personnes. Comme l’original, Nioh 2 renforce le récit avec des événements historiques et des personnages de la période Azuchi-Momoyama. Pendant la majeure partie de la campagne, nous suivons les tentatives d’Ode Nobunaga pour unir le pays (il était l’un des grands leaders japonais, qui est apparu dans de nombreux autres jeux, tels que la série Samurai Warrior, ou Nobunaga’s Ambition, une stratégie). L’histoire de son règne est pleine de victoires glorieuses sur le champ de bataille et de prolifération de la culture, mais aussi de stratagèmes et d’intrigues en coulisses, y compris la trahison qui a conduit à sa mort.

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J’avoue honnêtement que ces touches historiques à Nioh sont vraiment géniales, d’autant plus qu’elles ont été recréées avec une grande fidélité. Les démons qui servent de toile de fond à l’histoire ne sont qu’une représentation symbolique des sophismes humains, cédant aux tentations du pouvoir. Seulement qu’ici, les démons sont réels et que vous devez les percer avec des objets pointus.

Le protagoniste, aux prises avec ses démons intérieurs, s’efface un peu parmi tous ces personnages historiques qui se battent pour le bien ou le mal. Le héros sans voix ne peut que regarder et essayer de comprendre. Mais je ne vois pas cela comme un gros inconvénient, car, après tout, notre contribution au récit se résume à brandir l’épée, plutôt qu’à discuter de philosophie. Ce que j’ai vraiment aimé dans tout ça, ce sont les notes courtes sur les démons et les personnages historiques.

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Bien sûr, il sera difficile d’apprécier cette tradition sans aucune connaissance de base, mais vous pouvez apprendre de nombreuses informations intéressantes sur les croyances et les coutumes japonaises. La hutte du héros, par exemple, comprend des tasses à thé et des pots étiquetés « splendeur », « simplicité » ou « originalité ».

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SAMURAI AFRICAIN

L’éditeur de personnages dans Nioh 2 est étendu et offre beaucoup de liberté. Je voulais opter pour un personnage inspiré de Michonne de The Walking Dead, une guerrière à la peau foncée avec un katana. Et bien que cela semble assez absurde dans un Japon culturellement homogène, nous savons d’après des rapports historiques que cela aurait pu être vrai. Sous le règne de la susdite Oda Nobunaga, dont Nioh 2 parle un peu, un missionnaire italien arrive au Japon avec un guerrier noir engagé comme garde du corps. Nobunaga, intrigué par son caractère, le prendra à son service. Le samouraï s’appelait Yasuke et aurait servi le chef jusqu’à la toute fin de ses jours. D’ailleurs, si vous avez joué le premier Nioh, vous avez déjà croisé le fer avec lui.

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Cette porte s’ouvre de l’autre côté

Quand j’ai dit que Nioh 2 ressemblait à un calque, je ne plaisantais pas. Les fans du prototype se sentiront immédiatement chez eux et reconnaîtront des vues familières. Le jeu est basé sur des cartes, sur lesquelles nous déclenchons les quêtes principales et secondaires suivantes, visitons notre siège pour nous entraîner, ou améliorons l’équipement chez le forgeron. Ici, vous pouvez également lancer des variantes de missions plus difficiles, participer à des jeux en ligne et participer à d’autres activités secondaires.

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Donc, contrairement à Dark Souls, il s’agit d’un jeu beaucoup plus concret, avec une liste de choses spécifiques à faire. Et il y a beaucoup à faire : terminer toute la campagne m’a pris 80 heures – je n’ai passé que quelques heures à jouer en ligne et n’ai terminé qu’une partie des activités annexes. Le temps nécessaire pour terminer le jeu entier varie, bien sûr, en fonction de vos compétences ; certains le termineront en 35 heures, mais sinon, Nioh 2 offre une quantité de contenu satisfaisante.

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La principale différence entre Nioh et Dark Souls III est l’équilibre entre quantité et qualité, qui dans ce cas est encore plus bas dans la ligne de quantité. Les tâches individuelles sont assez intéressantes, mais suivent toujours un schéma similaire. Presque invariablement, nous commençons par un sanctuaire qui dit, de la manière unique et semblable à celle des âmes, « la porte s’ouvre de l’autre côté ». A un moment de la campagne, cela devient juste ridicule, mais dans le jeu lui-même, cela ne gâche rien car Team Ninja finit par se plier en quatre pour nous intéresser.

Ainsi, nous obtenons un ensemble de lieux intéressants, allant de châteaux à plusieurs niveaux à des zones plus ouvertes. L’exploration est diversifiée avec des mécanismes tels que la recherche de clés d’interrupteurs qui modifient la forme de la carte, mais la chose la plus importante, semble-t-il, est le royaume des ténèbres. Ce sont des zones sous le contrôle total des yokai, et nous pouvons les éliminer en coupant la source du pouvoir maléfique (principalement en tuant un boss). Les ennemis ici sont plus puissants et notre personnage est plus lent à restaurer sa force, ce qui semble initialement très difficile, mais cela a en fait été équilibré avec quelques mécanismes et compétences disponibles.

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La conception des niveaux n’est pas à la hauteur des conceptions brillantes de From Software, mais elle n’est pas non plus mauvaise de manière importante et parvient généralement à se maintenir. J’apprécie la palette de couleurs un peu plus variée – il y a moins de nuit et plus de couleurs et d’accents dans Nioh 2. Et soyons honnêtes : ce n’est pas un jeu particulièrement joli, ce qui se remarque surtout quand on regarde les bords complètement odieux des cartes.

Pourtant, le jeu offre un grand nombre d’options de développement de butin et de personnage – dans une mission, vous pouvez trouver plus d’une centaine d’armures et d’armes différentes. Au début, une énorme quantité de butin peut submerger, mais il existe une méthode pour cela. Il suffit de quelques clics pour se débarrasser de toutes les ordures inutiles, et le grand nombre d’armes et d’armures différentes ouvre de nombreuses opportunités pour personnaliser le personnage. De plus, chaque pièce d’équipement, y compris les accessoires auxiliaires, peut être adaptée à nos besoins en augmentant son niveau au détriment d’autres pièces d’équipement, littéralement « graver » de nouvelles propriétés dans l’élément (au sein de la mécanique ajoutée dans le DLC au premier Nioh); il est également possible de modifier l’apparence des éléments. Toutes les possibilités de développement de personnage et de personnalisation de l’équipement sont assez intéressantes, et j’ai passé beaucoup de temps à jouer avec.

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En ce qui concerne les niveaux de notation, le jeu n’avait pas besoin d’améliorations. Ici, le système est identique à celui du premier jeu : nous augmentons nos statistiques en tuant des ennemis et obtenons de nouvelles capacités en utilisant des armes et des techniques spécifiques. Les arbres de capacités peuvent être écrasants au début, et comprendre ce qui peut être utile n’est pas facile au début. Le premier Nioh a introduit de nombreuses possibilités tactiques intéressantes, et les choses sont similaires ici. Cependant, les essayer tous demanderait beaucoup plus de temps que j’en avais avec le jeu. Cependant, comme toujours, Team Ninja propose des options pour réinitialiser les points dépensés, donc la création de différentes versions en une seule partie ne devrait pas être un problème.

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SPIRITUEUX AUXILIAIRES

Les assistants que vous pouvez rencontrer font un retour dans le prequel. Ce sont principalement des esprits d’arbres appelés kodama, cachés dans différents recoins du monde. Les trouver est très rentable car ils offrent des bénédictions. Au-delà, on peut aussi trouver sudam et quelques chats bizarres. Les premiers sont une version « corrompue » de kodama, et ils adorent échanger des objets. Ces derniers rejoignent le joueur pendant un bref instant, offrant des effets de ronronnement agréables et un soutien au combat. Il y a aussi des sources curatives.

L’attaque de serpent la plus efficace

L’élément le plus important d’un jeu comme Nioh est, bien sûr, le système de combat. Dans la première partie de la série, c’était assez excellent, offrant une combinaison intéressante de plusieurs éléments : différents types d’armes avec des attaques spécifiques, des systèmes de positions de combat qui pouvaient être facilement changés et des attaques spéciales. À cela s’ajoute une idée unique d’« impulsion Ki » qui vous permet de reconstituer rapidement l’endurance de votre personnage. Cette technique peut supprimer les « flaques de yokai » créées par les démons qui affectent négativement le héros. Dans le jeu, vous pouvez également utiliser le riche arsenal de ninjas, qui comprend des shurikens, des conteneurs de poison, de la magie onmyo, donnant accès à des talismans qui renforcent le héros ou affaiblissent les ennemis.

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Nioh 2 laisse toutes ces pièces à leur place, n’offrant que des améliorations mineures, et reste ainsi un jeu d’action passionnant qui consiste à ressentir le rythme de l’attaque, à improviser et à inventer de nouvelles tactiques pour contrer le comportement changeant de l’ennemi. Il n’y avait aucun besoin de changer quoi que ce soit pour que tout fonctionne – et ici, bien sûr, j’applaudis la décision de ne pas réparer quelque chose qui n’est pas cassé.

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Si vous avez joué au premier match, vous vous sentirez instantanément chez vous. Alors, parlons des nouveautés. Le studio japonais a adopté une approche très spécifique qui ne plaira probablement pas à tout le monde. Au lieu d’étendre l’arsenal des samouraïs, les développeurs se sont concentrés sur les attaques démoniaques. Ainsi, alors que nous n’obtenons que deux nouveaux types d’armes : des haches et des glaives, qui ressemblent à des armes de Bloodborne, et quelques nouvelles compétences pour les armes restantes. Pas grand-chose, mais alors nous avons les compétences dites actives, que nous débloquons à partir d’arbres dédiés à chaque type d’arme. Ces capacités peuvent être associées à certaines attaques pour améliorer leur puissance, par exemple, vous pouvez ajouter des dégâts de poison ou un bonus basé sur les statistiques spécifiques du personnage.

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De vrais changements dans le gameplay sont apportés avec les capacités yokai, que nous collectons, comme dans Castlevania ou Bloodstained, sous la forme de noyaux largués par les ennemis. Ces attaques sont sensiblement différentes les unes des autres et imitent le comportement des démons au combat. Les capacités les plus extrêmes incluent l’invocation d’un serpent géant, se transformant en une bobine enflammée ou même péter sur les ennemis. Il existe également une contre-attaque qui vous permet de bloquer une attaque spéciale de l’ennemi marqué en rouge.

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Ainsi, vous pouvez dire que Nioh 2 est un jeu similaire, mais avec un ensemble complet de fonctionnalités tactiques que les fans de création de versions farfelues apprécieront sûrement. De nombreuses fonctionnalités ont été préparées pour eux, telles que la possibilité de sauvegarder les paramètres du matériel ou des personnages. Le seul vrai problème est de tout équilibrer. J’admets qu’il y a ici quelques éléments de chaos extrascolaire. Par exemple, l’efficacité des attaques yokai mentionnées ci-dessus est vraiment incohérente, ce qui rend certaines d’entre elles très polyvalentes et capables de sauver la situation, tandis que d’autres fonctionnent exclusivement dans des situations très spécifiques. Une attaque de serpent particulière reçue au début du jeu m’a accompagné jusqu’à la toute fin, bien qu’étant à un niveau plutôt bas par rapport aux compétences ultérieures. L’autre attaque, beaucoup plus puissante selon la description, s’est avérée comiquement faible. Bien sûr, vous pouvez toujours vous efforcer de ne pas utiliser les capacités démoniaques, mais ce n’est probablement pas la meilleure idée. J’ai l’impression qu’en développant ce nouvel aspect du gameplay, les créateurs ne le contrôlaient pas totalement, mais peut-être que la puissance du yokai est telle que même le concepteur tombe dans la stupeur.

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SAMURAI EN LIGNE

Nioh 2 comprend un mode en ligne supplémentaire avec plusieurs ajouts. Tout d’abord, nous pouvons appeler deux joueurs pour nous aider, ou rejoindre un autre joueur (le jeu vous permet de créer vos propres jeux et d’inviter des amis). Parmi les fonctionnalités en ligne, il convient également de mentionner les guerres de clans – dans lesquelles vous pouvez gagner des bonus aux statistiques – et les tombes laissées par les joueurs tombés au combat. En activant une telle tombe, nous invoquerons l’esprit d’un joueur particulier avec lequel nous pourrons nous battre. En mode hors ligne, nous retrouverons plusieurs tombes similaires dans le jeu, préparées par les développeurs. Lorsque vous jouez hors ligne, nous pouvons également invoquer un PNJ pour nous aider avant chaque combat de boss. Je n’ai vu aucun mode PvP – cela a été ajouté au premier Nioh dans l’un des DLC.

Yokai pour A+

En se souvenant du premier Nioh, il est difficile de ne pas avoir l’impression que le jeu a été développé avec un budget restreint. Cela était particulièrement visible dans la conception des ennemis, qui ne se présentaient qu’en quelques variétés. À mi-parcours du jeu, vous pourriez sentir que les développeurs ont épuisé leurs idées et ne font que jeter des hordes d’ennemis sur le joueur. Pour être honnête, c’est assez similaire ici – à un moment donné, j’ai senti qu’il n’y avait plus vraiment de nouveaux ennemis, juste des versions modifiées de ceux que j’avais déjà vus.

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L’important, cependant, est que les nouvelles itérations sont vraiment dangereuses, et les ennemis uniques occasionnels qui n’étaient pas du tout dans le premier Nioh sont vraiment incroyables. Déjà l’adversaire le plus facile, gaki, mérite son propre article. Cette créature défigurée se promène sans prétention autour du joueur, juste pour se jeter sur nous, montrant les dents et essayant de mordre. Lorsqu’il est attaqué, il bondit en arrière, vomissant une substance acide. Merveilleux et ennuyeux. Il y a aussi des moines souris qui sécrètent du gaz toxique, du Rokurokubi parasite, familier d’un DLC au premier jeu, et mon Ubume préféré – des femmes tenant des pierres d’âme comme des bébés ; lorsqu’ils sont attaqués, ils ont poussé un cri puissant. Rencontrer ces adversaires et découvrir leurs propriétés est une belle expérience – c’est dommage que la deuxième partie de la campagne perde beaucoup de cet élan.

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Pour beaucoup de gens, ces jeux n’ont qu’un seul but : combattre des boss. Nioh, bien sûr, essaie différentes choses à cet égard, et cela ne réussit pas toujours. Je vais vous dire tout de suite ce que je n’ai pas aimé : les combats avec les gros adversaires qui m’ont donné des flashbacks des pires moments des anciens jeux God of War. Dans une rencontre, le défi consiste littéralement à attaquer les mains d’un démon géant qui ne constitue pas une grande menace. Il y a aussi le comique de se battre avec un scarabée démoniaque de la taille d’un terrain de football – vous vous tenez juste en dessous et vous vous allongez facilement sur la créature lourde.

Après Monster Hunter World, de tels combats semblent incultes. Heureusement, le répertoire des adversaires à la forme plus humaine est déjà assez intéressant. Nous avons une version améliorée du Flexile Sentry de Dark Souls II, qui est une combinaison de deux corps, chacun avec un ensemble de mouvements différent. Il y a une femme-chat sur un char en feu. Il y a une chouette géante. Ou un furet démoniaque qui balance sa queue et renverse des arbres. Je peux honnêtement dire que de telles créatures sont toujours les bienvenues, même si par-dessus tout, j’ai adoré le jeu d’épée et les duels avec des ennemis qui ont vraiment donné une exposition aux techniques disponibles. À cet égard, Nioh 2 est un peu décevant, surtout après le brutal Sekiro, mais j’étais toujours satisfait – c’est un ensemble de patrons décent compte tenu du nombre que nous avons déjà vu dans des jeux semblables à des âmes.

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FIN DU JEU?

Le premier Nioh avait un nouveau mode jeu+ assez simple, mais assez étendu, dans lequel nous pouvions revoir tout le jeu à des niveaux de difficulté plus élevés. Nioh 2 utilise une solution identique, ce qui signifie qu’après avoir terminé l’épilogue, nous pouvons continuer le jeu, marquer de nouveaux niveaux et collecter des équipements encore meilleurs. Team Ninja n’a officiellement annoncé aucun projet de contenu téléchargeable, mais nous supposons que le jeu sera étendu.

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Difficile?

Mais à quel point c’est difficile ? Je le dirais comme ceci : Nioh 2 est un jeu qui vous fait souvent tuer, mais je ne dirais pas qu’il est très difficile (du moins pas dans la campagne principale). Presque tous les adversaires peuvent nous tuer avec un seul combo ou une attaque spéciale. Certains boss sont surhumainement rapides et cruels. Mais dans l’ensemble, lorsque j’ai terminé tout le jeu, je n’ai rencontré que deux boss qui posaient des problèmes plus importants – une créature ressemblant à un serpent avec des serpents au lieu de bras, et le boss final, surtout lorsqu’il est entré dans la forme qui a fait des ravages complets sur le arène entière. Ainsi, les patrons ne sont pas aussi exigeants que dans Sekiro, mais c’est en partie parce que Nioh 2 propose des systèmes beaucoup plus pratiques – nous pouvons appeler quelqu’un pour nous aider, essayer différentes armes ou armures, ou nous sauver avec des capacités quelque peu OP yokai. La conception des niveaux offre de solides opportunités pour se faufiler et surprendre les ennemis, ou même contourner des séquences entières du « royaume des ténèbres ». Le niveau de difficulté était satisfaisant à mon goût – il y avait beaucoup de duels brutaux, mais je ne me sentais pas dépassé. Là encore, le vrai Nioh est probablement après 300 heures de jeu, mais vous savez, une semaine ne fait que 168 heures, et j’ai parfois besoin de dormir.

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Réveille-toi samouraï, c’est une bonne suite

Nioh 2, bien qu’il soit assez répétitif à bien des égards, y compris la conception de la mission et le manque de nouveaux défis plus tard dans le jeu, a été une expérience globale convaincante. Le jeu est presque une image miroir du premier opus, mais il offre toujours beaucoup de plaisir. Les emplacements ne sont pas très distinctifs, mais leur conception est assez inventive ; en plus de cela, nous obtenons des ennemis dangereux et des systèmes de combat et de développement de personnage satisfaisants, qui dans l’ensemble suffiront pour de nombreuses heures de jeu.

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Ainsi, il est sûr de dire que la formule Nioh n’a pas été épuisée dans Nioh 2 et continue d’être pertinente. Je suis également curieux de savoir ce que Team Ninja fera de la série après ce jeu, car il est peu probable qu’ils puissent la vendre pour la troisième fois avec cette approche. Dans les première et deuxième parties, ils ont couvert la période historique la plus orageuse et la plus intéressante du Japon, après laquelle les choses se sont pour la plupart calmées. Mais je pense que la suite potentielle ne consistera pas seulement à faire du thé et à trier des tasses sur le placard.