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La revue Long Journey Home – space-sim pour les patients

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La revue Long Journey Home – space-sim pour les patients

L’exploration de l’espace lointain est récemment devenue très populaire dans les jeux vidéo. Comment Daedalic a-t-il abordé ce thème dans son nouveau jeu, The Long Journey Home ? Ce qui le distingue, c’est la diversité, la créativité… et le fait qu’il soit hardcore. Ça l’est vraiment.

AVANTAGES:

  1. Grand monde généré de manière procédurale ;
  2. Beaucoup de races diverses et de relations diplomatiques;
  3. La musique convient bien aux voyages stellaires ;
  4. De nombreuses informations intéressantes et amusantes et des événements mineurs, y compris des quêtes avec plusieurs fins ;
  5. Les planètes ont des biomes et des conditions atmosphériques variés, ainsi qu’un cycle jour-nuit ;
  6. L’influence de la gravité sur le navire est un concept génial…

LES INCONVÉNIENTS:

  1. … qui peut conduire à la folie des joueurs moins patients ;
  2. Mécanique de vol peu intuitive ;
  3. Mini-jeux ennuyeux et tirs banals ;
  4. Les conséquences des erreurs sont disproportionnées ;
  5. Le niveau de difficulté le plus bas est quelque chose d’environ TRÈS DIFFICILE ;
  6. Aucune récompense pour l’effort, la patience et la compréhension que vous y mettez.

Cela ne faisait pas si longtemps que nous étions tous en admiration devant les premières annonces de No Man’s Sky. Puis notre optimisme s’est évanoui derrière l’horizon des événements de la déception, et nous avons été écrasés par l’astéroïde appelé Réalité. Depuis lors, j’erre dans les magasins de jeux vidéo, à la recherche de quelque chose pour apaiser la douleur, et m’agrippant au moindre espoir. Je croyais qu’un jour un jeu spatial spécial viendrait me faire fermer les sas de mon appartement, couper toute communication avec la Terre et m’aventurer dans les étoiles. Mass Effect Andromeda n’a pas réussi à livrer; Je ne veux même plus parler de l’affaire Hello Games ; Je regarde vers Star Citizen avec une certaine dose d’espoir, cependant tempérée par la méfiance et les réserves. Heureusement, le marché d’aujourd’hui se développe plus rapidement que l’Univers et regorge de petits joyaux sans prétention qui n’ont pas la notoriété des plus gros titres. Le Long Journey Home était censé être exactement cela.

N’est-ce pas un joli nom ? Daedalic West avait une idée simple – simple mais attrayante. Vous commencez par choisir quatre hommes et femmes courageux qui plongeront dans l’inconnu – nos choix peuvent décider du succès ou de l’échec de la grande odyssée cosmique. Qui préféreriez-vous avoir – un grand pilote, scientifique ou ingénieur ? Ensuite, vous devez décider quel navire et quel Lander vous voulez. Inutile de dire que tout est décrit par un certain nombre de statistiques, qui sont toutes d’une importance critique dans différentes circonstances. Il n’y a pas de vaisseau parfait et le Cosmos regorge de dangers ; préféreriez-vous avoir une meilleure coque, une plus grande capacité de carburant ou un moteur capable d’effectuer plus de sauts dans l’hyperespace ? Enfin, après avoir terminé le didacticiel, au cours duquel – rassurez-vous – vous verrez plus d’une fois votre atterrisseur périr au milieu du paysage aride martien, c’est l’heure de votre premier saut. Le tableau est vert, les moteurs sont chauds, le vaisseau entre en vitesse hyper légère et… bang.

La théorie du Big Bang

Vous êtes à des millions d’années-lumière de chez vous, seul et perdu dans le vaste néant de l’espace. Votre navire est gravement endommagé et l’un de vos coéquipiers se plaint de sa rate. Les voyages cosmiques ne sont pas une bagatelle – il est temps de trouver une planète qui pourrait fournir des ressources essentielles à la survie. Ce n’est pas une affaire facile, survivre, je peux vous le dire.

The Long Journey Home est un jeu indépendant, dont les ambitions commencent quelque part dans le domaine de FTL: Faster Than Light, et se terminent dans les environs de No Man’s Sky. Malheureusement, l’exécution n’est pas à la hauteur de l’occasion. Après avoir choisi l’équipage et le navire, le voyage dans l’étendue stellaire commence et vous êtes assis là, terrifié, à regarder les indicateurs indiquant l’état de la coque et des astronautes, et la quantité de carburant. Le but ultime est de retourner sur Terre – pour pouvoir le faire, vous devez renforcer le vaisseau et développer des relations avec des extraterrestres. Et donc vous parcourez la galaxie extraterrestre, orbitez autour de planètes, atterrissez dessus pour collecter des ressources, vous disputez avec des poissons sensibles capables d’exploiter la puissance de la fission nucléaire et essayez généralement de rester en vie.

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Ne vous laissez pas tromper par les remorques : la plupart du temps, votre vaisseau n’est qu’une petite flèche se déplaçant le long d’ellipses. Vous pouvez manipuler la flèche en augmentant la poussée, modifiant ainsi la trajectoire. The Long Journey Home montre à tout le monde comment se fait vraiment le voyage interstellaire. Vous ne pouvez pas simplement pointer du doigt et dire « Tiens, barreur, aux étoiles ! Peu importe la gravité bien!”. Lors d’un déplacement, la force de gravité doit être prise en compte ; l’utilisation de moteurs seuls pour se rendre d’un point A à un point B en ligne droite nécessiterait des quantités massives de carburant. Au lieu de cela, les manœuvres assistées par gravité sont obligatoires.

Les astronautes débutants doivent garder à l’esprit deux choses : premièrement, les orbites sont des ellipses, il peut donc falloir un peu de tour pour finalement obtenir une fronde dans la destination souhaitée ; vous avez besoin d’une patience stellaire. Peu importe si vous êtes près d’une petite planète, mais le jeu propose tous les types d’étoiles connus, y compris les super-géantes rouges – faire une orbite complète autour de celles-ci prend toute une vie, d’autant plus que vous devez garder une certaine distance à cause du rayonnement.

Deuxièmement : les commandes du navire que j’ai trouvées plutôt ennuyeuses et inconfortables. Préparez-vous à hacher des malédictions lorsque la petite flèche – sans tenir compte de vos tentatives frénétiques d’inverser son cours – vole directement dans une étoile. Le jeu ne se termine pas si cela se produit – le pilote automatique prend le contrôle et aide à éviter la collision, mais non sans que de graves dommages soient causés au navire. Dès le début, il est clair que vous avez besoin de deux choses pour profiter de The Long Journey Home : de la patience et de la compréhension.

Le cirque cosmique des Monty Python

Et ne vous méprenez pas. Je parie que beaucoup de gens seront fascinés par ce jeu ; cela suffira pour des heures et des heures de jeu, d’autant plus que l’univers est généré aléatoirement et que tout le voyage est… eh bien, assez aléatoire. Bien que vous fassiez les mêmes quêtes à chaque partie, le monde sera toujours différent et vous ne saurez jamais ce qui se cache derrière le prochain coin galactique.

Toutes sortes de planètes peuvent être rencontrées au cours du voyage, telles que d’énormes soleils rayonnants, des champs d’astéroïdes, des stations spatiales et d’autres vaisseaux spatiaux voyageant d’une manière tout à fait plus élégante. Le joueur peut interagir avec chacun de ces objets, en supposant que la météo et la température permettent un touché, leur permettant de collecter des ressources inestimables. Vous pouvez entrer dans des ceintures d’astéroïdes (puis la caméra passe à une vue de haut en bas, et le navire devient en effet un navire – par opposition à la flèche minimaliste – éclairant les roches spatiales à proximité avec des projecteurs) afin d’extraire les matériaux nécessaires. Le carburant requis pour les sauts hyper spatiaux peut être collecté près des étoiles, et une belle petite rencontre rapprochée du troisième type peut être organisée, se terminant souvent par le scan de notre équipage pour les maladies stellaires transmissibles et d’autres types de parasites cosmiques par les extraterrestres prudents.

Même si la structure semblable au rouge du jeu lui donne une connotation sérieuse, la convention artistique est plutôt comique et exagérée. Les extraterrestres rencontrés sont pour la plupart des méduses barmy bénies par une évolution incroyablement indulgente. Et donc le calmar cosmique rebondit autour de la galaxie comme un mec dans une Honda Civic ’92, et ils sont soit étrangement amicaux, soit – assez souvent! – confisquer tel ou tel objet, car une convention galactique de Genève interdit l’utilisation de piles AAA. Vraiment, la communauté galactique agit comme une bande d’enfants gâtés qui ont mis la main sur des codes d’or.

Il y a une myriade de races ici – la galaxie de The Long Journey Home ne souffre pas du syndrome Mass-Effect-Andromède et est peuplée de toutes sortes de civilisations. Chacun d’eux a une apparence et une attitude différentes et a généralement une abeille dans son bonnet à propos d’artefacts cachés par des parsecs de vide cosmique. Vous pouvez voir que les développeurs ont mis un point d’honneur à rendre leur univers intéressant – et sont arrivés en tête. Vous pouvez vous perdre et vous pouvez trouver des problèmes. Les choses peuvent prendre des tournures inattendues ; Une fois, j’ai rencontré une race vraiment accueillante (même si je ne pouvais pas me débarrasser de l’impression qu’ils me saluaient comme un propriétaire salue son chien à moitié intelligent), mais j’ai ensuite conduit un auto-stoppeur stellaire – pour lequel j’étais sévèrement réprimandé par la même race, et a également subi des sanctions humiliantes, perdant de nombreux objets précieux.

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Les races que vous rencontrez ne sont pas toujours amicales les unes envers les autres, et aider l’une peut susciter l’animosité de l’autre. À une autre occasion, j’ai été obligé de monter un émetteur sur mon navire afin de dissuader d’autres espèces – qui m’ont immédiatement déclaré recherché mort ou vivant. Une autre fois encore, j’ai rencontré une race qui a décidé de se lier d’amitié avec moi dès le départ et de chercher un nouveau monde natal à côté de mon vaisseau. Ils ont suivi chacun de mes pas. Au bout d’un moment, mes réserves de carburant s’amenuisent et je dois risquer d’atterrir sur une planète malgré le mauvais temps. Ce n’était pas facile, mais j’ai réussi et j’ai réussi à regagner le navire, où j’ai reçu le message que mes amis nouvellement acquis avaient tenté d’atterrir juste après moi et… se sont écrasés. Il existe une multitude d’instances comme celle-ci et le jeu nous surprend constamment. Donc, d’abord, vous explorez différentes planètes (qui ont même leur propre cycle jour/nuit), puis vous essayez de convaincre une éponge parlante que vous êtes vraiment un groupe amusant de gars et de filles. Les architectes de ce cosmos ont préparé de nombreux détournements à notre expérience. Cependant, vous devez d’abord survivre.

Paysage avec la chute d’Icare

Et enfin, nous voici, témoins du plus grand inconvénient du jeu. La courbe d’apprentissage est aussi raide que possible, ce qui rend le jeu loin d’être agréable au cours de ses premières étapes. Tout, pratiquement chaque élément de la mécanique du jeu n’est pas seulement difficile à maîtriser – il est difficile d’être assimilé même à distance. Il y a tellement de statistiques décrivant notre petit cirque volant que le temps que vous parveniez à élever l’un d’entre eux à un niveau raisonnable, cinq autres problèmes vous arriveront.

Voici un jeu typique de The Long Journey Home : vous vous approchez nonchalamment d’une planète, où vous espérez extraire du carburant et du minerai pour réparer la coque. Vous confondez la trajectoire trois fois et foncez tête baissée sur la planète. Enfin, vous parvenez à attraper l’orbite et à envoyer l’atterrisseur qui, malgré des conditions météorologiques fantastiques, s’écrase au sol à plein régime. Le pilote a brisé des os, mais dit qu’il s’en sortira, alors vous prenez ce que vous pouvez et ne revenez en arrière que pour dépenser le minerai que vous venez d’apporter pour réparer l’atterrisseur que vous venez de casser. Cependant, chaque nuage a une doublure argentée – vous vous souvenez qu’il devrait y avoir une boîte à outils de réparation quelque part, vous devriez donc pouvoir remplacer certains modules de vaisseau endommagés. Ce n’est pas fini, cependant.

Un peu plus tard, un vaisseau extraterrestre scanne notre petit vaisseau et pense que la boîte à outils est une grave menace pour le délicat équilibre des pouvoirs dans l’univers connu. Vous pouvez refuser de le leur donner, ce qui les obligera à troquer des diplomates contre des commandos et leurs plaidoyers pour des missiles à guidage laser. Vous ne voulez pas ça. Supposons, aussi improbable que cela soit, que vous survivez à cette rencontre et continuez à voler. Vous arrivez sur une autre planète et écrasez à nouveau l’atterrisseur. Le pilote catapulte, mais il a maintenant quatre blessures majeures, alors à Dieu ne plaise qu’il éternue ou tousse, ou vous n’aurez pas de pilote assez tôt (tous les personnages peuvent subir cinq incidents). Nous allons à la station spatiale la plus proche pour obtenir un nouvel atterrisseur, sinon il n’y a aucun moyen d’obtenir les ressources nécessaires pour rentrer à la maison. Ensuite, le navire est à court de carburant. Puis à court d’oxygène. Et puis vous manquez de membres d’équipage.

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2017 : une odyssée tragique

Tout cela fait partie du genre. Ouais, je vous entends – les roguelikes sont censés nous tuer, et nous sommes censés revenir plus riches en expérience et continuer de plus en plus loin. Oui, tout est là : voler s’apprend, les quêtes peuvent être répétées, et avec une bonne dose de chance, on se sent comme des astronautes dans une folle expédition. Cela dit, lorsque je jouais à l’ancien ADOM classique basé sur du texte, après une défaite, je revenais toujours brûlant d’excitation et prêt à réessayer; en jouant à The Long Journey Home, j’ai d’abord ressenti de l’irritation, puis de la déception, et enfin, la joie de l’exploration spatiale.

La raison en est non seulement le niveau de difficulté élevé en lui-même, mais une infraction beaucoup plus grave : les commandes de ce jeu sont une véritable nuisance. Bien sûr, vous pouvez vous dire que c’est une simulation, que c’est de l’espace, que c’est la NASA, peu importe – voler et planifier dans ce jeu sont mauvais et désagréables, que ce soit tôt ou tard dans le jeu, et le joueur n’obtient pratiquement aucune satisfaction de maîtriser progressivement l’interface. Bien que la gravité simulée puisse parfois être décente, car utiliser une catapulte à gravité pour nous tirer sans problème d’une orbite basse naine rouge vers une planète rocheuse est tout simplement satisfaisant en soi (même si vous êtes capable de voler sans toucher aucune étoile, vous avez mon plus profond respect) – les atterrissages planétaires sont un test, conçu par des psychologues fous, spécifiquement pour évaluer les limites de notre patience.

Le module d’atterrissage se déplace comme si, à part le vent et la gravité, il était contrôlé par un étudiant de première année ivre. Même lorsque les conditions planétaires sont favorables. Souvent, nous sommes obligés d’entrer dans l’atmosphère à une vitesse si élevée (malgré nos tentatives pour la réduire) que nous ne pouvons tout simplement pas ralentir à temps pour éviter un crash. Et oui, il existe un moyen de remédier à cela, celui que j’ai appris au prix de nombreuses pannes et de tasses à café brisées, mais j’ai peur que la plupart des joueurs appuient simplement sur ALT + F4 et désinstallent le jeu avant de pouvoir apprendre l’astuce. Même si vous apprenez enfin à garder l’atterrisseur en vol, vous remarquerez que ses commandes sont rudes, peu intuitives et irritantes. Franchement, cet espace manque tout simplement de plaisir.

Ce problème concerne pratiquement tous les mini-jeux de The Long Journey Home. Quand nous volons parmi les astéroïdes, notre vaisseau se déplace comme… un élan à la surface d’un lac gelé ?! Le combat d’arcade n’est ni spectaculaire ni ne nous motive à perfectionner nos compétences et notre dextérité, et atterrir sur une orbite autour d’une petite planète, c’est comme essayer de traverser le chas d’une aiguille. Permettez-moi de le répéter : toutes ces manœuvres peuvent être apprises et maîtrisées – et certains d’entre vous seront probablement capables de le faire. C’est juste que le prix pour les apprendre sera trop élevé, trop galactique pour la plupart des joueurs, et ne vaudra certainement pas la satisfaction.

Franchement, je trouve cela triste, car même si nous aimons nous sentir spéciaux et meilleurs que nos semblables, nous devons nous rappeler qu’imposer une telle attitude aux joueurs n’est pas la meilleure chose à faire sur un marché régi par l’argent. Dans le cas de cette œuvre de Daedalic, on pourrait facilement penser que les développeurs étaient contre de nombreuses personnes explorant leur espace. Vraiment, peu seront capables de le faire (et d’apprécier ce jeu). Et je n’entends pas par là les hardcore gamers les plus talentueux. Les personnes qui voleront seront celles qui auront la patience et la compréhension d’un ange. Le reste des candidats pilotes servira probablement de poussière martienne.

The Long Journey Home était censé être un beau et mémorable voyage dans l’espace, sur lequel nous emporterions les espoirs et les promesses qui n’ont pas été tenus par les titres précédents. Ceci, cependant, ne s’est pas produit – le jeu préfère nous punir que divertir, et j’ai peur que vous manquiez d’oxygène avant de pouvoir apprécier la complexité et la beauté de ce titre.