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Homeworld: Examen des déserts de Kharak – la valeur d’une galaxie de sable

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Homeworld: Examen des déserts de Kharak – la valeur d’une galaxie de sable

Les jeux de stratégie en temps réel, en tant que genre, sont en train de mourir. C’est pourquoi chaque nouvelle première RTS que je vois est une raison de célébrer. D’autant plus si le jeu appartient à l’une de mes séries préférées.

AVANTAGES:

  • atmosphère;
  • audiovisuels;
  • intrigue intrigante;
  • gameplay très dynamique;
  • mécanique classique employant des solutions nouvelles.

LES INCONVÉNIENTS:

  • options multijoueurs limitées ;
  • la diversité des unités aurait pu être meilleure;
  • difficilement difficile, sauf pour le niveau de difficulté le plus élevé.

Homeworld: Deserts of Kharak, anciennement connu sous le nom de Hardware: Shipbrakers, a été développé par Blackbird, une équipe de développeurs employant plusieurs membres du personnel qui étaient responsables du succès de l’emblématique RTS spatial. Quoi qu’il en soit, comme le studio n’avait aucun droit de propriété intellectuelle sur la marque, le jeu se voulait simplement un successeur spirituel de la franchise. Certaines inquiétudes ont été soulevées par le fait que Shipbrakers était censé être un jeu de stratégie en ligne gratuit et multijoueur uniquement. La situation a cependant changé lorsque Gearbox, le propriétaire actuel de la franchise Homeworld, a contacté les développeurs et a mis fin à Hardware – au lieu d’être un MMO gratuit, il est devenu une entrée à part entière dans la franchise. Et merci aux étoiles !

Aventures dans un désert

Homeworld, en tant que série, a toujours mis l’accent sur l’intrigue – chaque histoire décrite dans les jeux se concentrait sur un voyage dans lequel l’errance était également la force motrice; Les déserts de Kharak ne font pas exception. L’héroïne principale, Rachel S’jet, est l’officier scientifique en chef d’une expédition envoyée pour examiner une étrange anomalie située profondément sous les sables du désert en pleine croissance. Kharak, la planète qui sert de toile de fond à l’histoire, est en train de mourir, et l’étrange anomalie peut être la seule chose qui peut la sauver. Le vaisseau amiral et le cœur de l’expédition est le transporteur terrestre Kapisi – remplaçant les ravitailleurs des précédents opus. Les déserts, cependant, sont plutôt haut sur la liste des endroits pas-les-plus-agréables-pour-passer-vos-vacances, ce qui en fait un environnement plutôt dangereux pour les membres de l’expédition. Certains dangers viennent de l’environnement lui-même, d’autres des habitants hostiles, peu friands de vos petites excursions.

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J’adore le dessert… euh, je veux dire, le dessert.

L’histoire décrite dans le dernier jeu de Blackbird Interactive fournit un excellent arrière-plan pour le gameplay ; c’est intéressant, engageant et très intrigant, offrant de nombreux mystères en cours de route que vous avez hâte de voir résolus. Les personnages ne sont peut-être pas les meilleurs que nous ayons rencontrés dans la fiction, car ils manquent de profondeur significative, mais cela ne nous empêche pas de profiter du jeu. Ils font leur part pour faire avancer l’histoire et c’est suffisant.

Les déserts de Kharak présentent un autre personnage essentiel : le désert. Le jeu abandonne la tradition de longue date et déplace l’action des vastes profondeurs de l’espace à la surface d’une seule planète. Comme l’espace l’a fait dans les précédents Homeworlds, les déserts éponymes jouent un rôle clé dans l’histoire en construisant son atmosphère. Les sables semblent interminables, comme un vide, au milieu duquel les personnages ont été jetés, et le désert est à la fois beau et impitoyable. Si, en tant que fans de longue date, vous craigniez qu’un réglage différent ne tue la sensation distinctive de la série, vous pouvez dormir tranquille. Les sables, les dunes et les rochers peuvent être tout aussi inhabitables et intimidants.

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Cependant, il y a d’autres choses qui qualifient Deserts of Kharak comme une entrée à part entière dans la franchise. Les cinématiques animées bien exécutées présentes entre les missions sont de retour, et le récit pendant les missions elles-mêmes est le même bon vieux conte que nous avons connu dans le passé. Pourtant, ce sont les mécanismes, peut-être même plus que le récit, qui font de Deserts of Kharak un jeu Homeworld.

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Le croiseur de sable Kapisi est notre base mobile.

L’une des principales inspirations de la série Homeworld a été le roman Dune de Frank Herbert. Vous pouvez le dire après avoir vu la nomenclature du jeu, le sens général du nom et les motifs exotiques omniprésents. Rob Cunningham, l’artiste principal du jeu, s’est inspiré des œuvres de Chris Foss, créées pour l’adaptation cinématographique du roman prévue par Alejandro Jodorowsky, mais finalement infructueuse. Bien que l’adaptation de Jodorowsky n’ait jamais vu le jour, l’art conceptuel de Foss est resté, contribuant de manière significative aux conceptions visuelles de la série Homeworld.

C’est un tout nouveau monde (domicile)

Du point de vue du gameplay, le jeu est une collection de solutions classiques, typiques de pratiquement tous les RTS modernes. Nous rassemblons des ressources, construisons des unités, combattons des forces hostiles et complétons divers objectifs de mission. Cependant, sous le déguisement du classique, il y a des choses qui renforcent considérablement le gameplay et lui apportent une touche moderne. Nous ne construisons plus de base en soi, comme nous le faisions dans les entrées précédentes. Au lieu de cela, nous obtenons le Kapisi, qui sert de centre scientifique et de production. Il offre également beaucoup plus de mobilité et de puissance de feu qu’un vaisseau-mère spatial typique. De plus, ses fonctions sont divisées en quatre sous-systèmes, alimentés par des points d’énergie à notre disposition, ce qui est une fonctionnalité complètement nouvelle. Nos réserves d’énergie augmentent à chaque mission ultérieure, mais nous pourrions toujours en utiliser davantage et nous devons soigneusement réfléchir à l’endroit où les placer. Sinon, les systèmes de Kapisi pourraient surchauffer, ce qui – comme vous l’avez probablement déjà deviné – ne se terminera pas bien.

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Le jeu est tout au sujet de la mobilité.

Vous découvrirez bientôt qu’elle aura également besoin de cette mobilité. Le gameplay de Deserts of Kharak met l’accent sur le mouvement constant. Les ressources, dispersées à peine sur toute la carte, sont rarement abondantes, vous obligeant à déplacer régulièrement votre équipement de minage. Certaines unités de soutien spéciales vous offrent la possibilité de rassembler des ressources à partir de plusieurs points simultanément. Ce qui signifie toujours que la plupart du temps vos forces seront dispersées. Les artefacts extraterrestres que nous pouvons parfois trouver dans des épaves d’origine inconnue servent de précieuse monnaie dans le jeu, outre les ressources. Chacun d’eux peut conférer à notre transporteur un trait unique, c’est-à-dire augmenter l’efficacité d’un type d’unité spécifique ou ajouter une nouvelle ligne de production, nous permettant de renforcer nos forces plus rapidement. N’oubliez pas de toujours vérifier les épaves. Qui sait quels trésors vous trouverez ?

Tes chars sont sur mon désert

Facile à dire cependant, car accéder aux épaves, ainsi que rassembler les ressources, vous oblige à constamment pousser la ligne de front. Pour ce faire, vous avez besoin d’une armée – qui doit être construite sur le Kapisi. Les unités sont divisées en plusieurs classes : véhicules blindés légers mais rapides, chars blindés, lents mais bourrés de puissance, croiseurs et forces aériennes. Deserts of Kharak est basé sur les habituels ciseaux tactiques roche-papier. Les unités légères, grâce à leur vitesse, ne font qu’une bouchée de l’artillerie, les chars démolissent les blindages légers et l’artillerie essuie le sol avec des chars. Les unités aériennes sont pour la plupart des canons en verre – ils ont une bonne puissance de feu mais sont très faciles à abattre.

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Le terrain a une importance énorme pour les tactiques que vous devez appliquer.

Pratiquement chaque unité a au moins une capacité passive ou active. Utilisez-les efficacement et vous êtes beaucoup plus proche de la victoire. Les chars, par exemple, sont équipés de grenades fumigènes qui réduisent le champ de vision de l’ennemi. De plus, nos forces acquièrent de l’expérience et progressent au fur et à mesure que la campagne progresse, ce qui signifie qu’elles deviennent de plus en plus puissantes à chaque mission à laquelle elles parviennent à survivre. La diversité des unités disponibles n’est pas très impressionnante. Bien qu’ils ne soient pas très peu nombreux, ils ne sont pas assez nombreux pour nous permettre d’employer des tactiques différentes et plus créatives. Il en va de même pour leurs apparences. Les modèles 3D sont généralement construits à partir de plusieurs formes simples et manquent de caractéristiques distinctives plus détaillées.

Ce dans quoi Deserts of Kharak excelle, c’est d’amener les mécanismes de jeu classiques aux normes modernes. Les batailles sont peut-être à plus petite échelle que dans les précédents Homeworlds, mais elles s’avèrent plus dynamiques. Vous pouvez dire que Blackbird regardait Starcraft 2 quand ils accéléraient le rythme du gameplay. Les unités sont construites rapidement, mais il ne leur faut pas grand-chose – généralement un moment d’inattention – pour qu’elles meurent aussi vite. Le rythme rapide et la nécessité constante de déplacer vos forces divertissent le joueur. Déplacer l’action vers la surface a donné lieu à des options tactiques supplémentaires. L’utilisation de l’avantage du terrain peut vraiment porter ses fruits, et la disposition des cartes semble l’encourager plus que tout. Parfois, nous sommes touchés par une anomalie météorologique (comme des tornades), qui peut endommager nos unités. C’est quand même dommage que ça n’arrive pas plus souvent. J’avais l’impression que les créateurs ont imaginé ce petit bijou dans une étincelle de génie et ont ensuite complètement oublié son existence.

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Les épaves contiennent des artefacts qui amélioreront notre armée.

Le solo est l’endroit où l’un de mes deux problèmes sérieux avec Homeworld : Deserts of Kharak sort – le niveau de difficulté. Pour ceux d’entre vous qui se sont fait les dents en jouant à des stratégies en temps réel, la difficulté normale (deuxième sur trois) sera un jeu d’enfant. Non pas que ce sera ennuyeux, les missions seront bien trop simples ; grâce à l’IA ennemie, entre autres. Par exemple : mon objectif était de détruire un croiseur ennemi patrouillant une section de la carte. J’ai placé un certain nombre de tourelles le long de son itinéraire de patrouille, bien en vue. Et qu’a-t-il fait ? Il est passé en plein milieu de cette zone de mise à mort évidente et s’est fait démolir. Il n’était pas nécessaire de déplacer d’autres unités, tout ce qu’il fallait, c’était un tas de tourelles. Dans les escarmouches, l’IA ne fait pas mieux. Si vous avez de l’expérience avec les jeux RTS, et que vous souhaitez tout de même relever un défi de Deserts of Kharak, mon conseil est de choisir la difficulté la plus élevée dès le début.

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Toutes les couleurs du sable

Le plus récent Homeworld est plus que joli, et les explosions et les effets de particules sont un vrai régal pour les yeux, mais le point le plus fort des visuels du jeu est, sans aucun doute, notre bac à sable soigneusement conçu lui-même. Les créateurs jouent avec l’éclairage, l’agencement des dunes et des rochers, ou le cycle jour/nuit, faisant même du désert, qui est essentiellement une vaste et désolée mer de sable et de gravier, un endroit magnifique.

L’audio n’est pas en retard sur les graphismes en termes de qualité. La musique a été composée par Paul Ruskay, auteur de toutes les bandes originales précédentes de Homeworld. Son son exotique crée un contraste agréable avec l’histoire, lui donnant une ambiance plus primitive. Les déserts de Kharak peuvent se vanter d’avoir en moyenne une excellente voix off, mais même dans ce cas, les dialogues entre les unités prennent le gâteau. Pour être précis, je ne parle pas de leurs réponses lors de la prise de commandes ; Je parle des moments où rien ne se passe. Ensuite, vous pouvez entendre les équipages discuter, faire des reportages, etc. C’est un autre aspect qui ajoute considérablement à l’atmosphère distinctive du jeu.

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Les escarmouches sont petites, mais elles sont vraiment impressionnantes.

Cette dune est trop petite pour nous deux

S’il y a bien une chose qui détermine la « durée de vie » d’un RTS, ce n’est pas le mode solo mais le mode multijoueur. Les déserts de Kharak en ont un, mais je doute que quiconque ayant des heures d’expérience dans Starcraft 2 le trouverait même deux fois moins engageant. Nous avons le choix entre deux factions : la Coalition et les Gaalsiens, toutes deux similaires en termes de gameplay. Ils présentent certaines différences, mais aucune de ces différences n’est très significative.

Il existe deux conditions de victoire alternatives : détruire le porte-avions ennemi ou capturer cinq artefacts. Le gameplay est simple, pas très engageant et destiné à ceux d’entre vous qui se connectent de temps en temps, entre les missions de campagne suivantes. Le nombre de cartes disponibles est également assez modeste. Alors que les créateurs assurent qu’ils ont de grands projets pour le développement ultérieur du multijoueur, pour l’instant, c’est assez décevant. Et j’espère que leurs plans sont bons, car c’est la popularité du jeu qui décidera du sort de la suite potentielle.

Un retour réussi ?

Malgré les inquiétudes évoquées ci-dessus, Homeworld : Deserts of Kharak s’avère être un très bon RTS et un digne représentant à la fois de la franchise Homeworld et de l’ensemble du genre. Pour être honnête, je n’attendais pas grand-chose de ce jeu. Cela fait 10 ans depuis la dernière entrée de la série, et le cycle de développement prolongé du jeu ne m’a pas inspiré beaucoup d’optimisme. Et pourtant, Blackbird a livré un très bon jeu qui offre des tonnes de divertissement. Homeworld est à nouveau magnifique, son histoire est intrigante et son gameplay bien conçu. J’espère sincèrement que ce sera un prélude à de nouveaux jeux ultérieurs. Peut-être que plus tôt que tard, nous pouvons nous attendre à une annonce de Homeworld 3 ? J’admets que je serais très heureux si cela s’avérait être la vérité, car après Deserts of Kharak, j’ai hâte d’en savoir plus.