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Critique de Darkest Dungeon – un RPG captivant pour les déterminés

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Critique de Darkest Dungeon – un RPG captivant pour les déterminés

Le jeu le plus exigeant de ces derniers mois est ici. Darkest Dungeon est un RPG hardcore que vous allez adorer… ou détester.

AVANTAGES:

  • profondeur de jeu ;
  • visuels distinctifs avec une aura gothique sombre;
  • grand narrateur;
  • niveau de difficulté exceptionnel ;
  • contenu impressionnant, y compris New Game+.

LES INCONVÉNIENTS:

  • commandes de souris approximatives (pas toujours)
  • le caractère aléatoire évoque parfois un sentiment de traitement injuste ;
  • l’intro pourrait mieux expliquer les détails du gameplay;
  • quelques petits soucis au début (après plusieurs mois de test ? Allez…).

Moins de deux ans, c’est le temps qu’il a fallu aux développeurs de Red Hook Studios canadiens pour tenir la promesse donnée sur Kickstarter. C’est là qu’ils ont présenté au public l’un des RPG les plus sombres de ces dernières années – Darkest Dungeon. Après cela, le jeu a atteint Steam Early Access, où il a été développé, testé et constamment amélioré pendant plusieurs mois, comme tout titre Early Access devrait l’être. Les développeurs ont ajouté de nouveaux personnages, objets et cartes, et ont successivement introduit les règles du jeu. Comme nous tenir informés a renforcé l’impression que les choses vont bien, il n’est pas étonnant que la première tant attendue du jeu ait attiré l’attention de nombreux fans de RPG. D’un autre côté, la période d’accès anticipé du jeu avait engendré plusieurs opinions critiques à son sujet; la plupart d’entre eux peuvent se résumer à : trop difficile, trop aléatoire et tout sauf juste. Nous avons décidé d’examiner certaines de ces accusations. Emballez votre équipement de donjon, les gens, nous partons à l’aventure. Et assurez-vous d’apporter des sacs mortuaires.

Un bon narrateur est ce qu’il faut pour un récit sombre

Bienvenue au hameau – un endroit où les corbeaux volent non seulement à reculons, mais sont enclins à fondre et à massacrer toute votre fête. Vous arrivez dans cette communauté sombre et ruinée au début de votre aventure. Il s’avère que l’existence continue de la ville est constamment menacée par des monstres, des démons et de nombreuses autres créatures viles. Votre tâche consiste à rassembler un groupe d’aventuriers courageux et prêts à tout (de préférence une mort douloureuse) pour s’aventurer au plus profond des régions contaminées du pays et affronter la progéniture du diable. Alors que j’ai écrit « RPG » dans le titre de cette critique, je dois rapidement préciser que dans le cas de Darkest Dungeon, il s’agit d’une race très spécifique de RPG: un robot de donjon comportant de nombreux éléments roguelike. Dans de tels jeux, l’intrigue est souvent secondaire par rapport aux mécanismes de jeu. Dans Darkest Dungeon, c’est le cas et, en même temps, ce n’est pas le cas. C’est parce que l’histoire qui nous est racontée en arrière-plan (livrée par la brillante performance du narrateur, entre autres), même si elle n’influence pas directement le gameplay, justifie très bien les choses que nous devons faire. Et il le fait de manière si convaincante que suivre l’intrigue devient un plaisir à part entière. En supposant qu’une histoire aussi sombre et déprimante puisse d’une manière ou d’une autre être plaisante.

Nous devons remercier deux personnes pour le fait que Darkest Dungeon fait une impression aussi étonnante tout en étant très immersif en même temps. Wayne June fournit la voix de notre compagnon de longue date – le narrateur. Ses commentaires prononcés avec une voix basse et sombre restent gravés dans la mémoire et correspondent à l’atmosphère épaisse du jeu à un T. D’autant plus qu’ils ont mis le doigt sur la tête lorsqu’ils décrivent les situations que nous rencontrons (c’est-à-dire « Même la pierre froide semble vouloir empêcher le passage ” – après qu’on se retrouve devant un obstacle inamovible). En ce qui concerne l’emploi magistral du narrateur, Darkest Dungeon peut fièrement prendre sa place aux côtés de jeux comme Bastion ou Transistor. Les visuels brillants du jeu sont l’œuvre de Chris Bourassa, un fan de RPG, H.P. Lovecraft et Thief 2, comme il se décrit.

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Certainement pas notre meilleure journée dans le donjon.

Ok, alors, Darkest Dungeon a une aura sombre – ce qui veut dire ? Commençons par une grande déclaration – je pense que les développeurs de Red Hook Studios ont créé l’un des RPG les plus beaux et en même temps les plus dérangeants de ces dernières années. Ses graphismes peints à la main arborent une finition méticuleuse, et le grand nombre de dessins représentant des choses comme diverses attaques ou options de défense garantit que les visuels – tout en étant pour la plupart statiques – restent tout sauf ennuyeux. L’aura elle-même est un mariage intrigant entre un roman gothique et une horreur lovecraftienne. Nous sommes confrontés à des choses comme des démons tentaculaires d’une autre dimension, des poissons gluants ou des « choses » agressives, vénéneuses, ressemblant à des champignons, parmi de nombreuses autres créatures. Contrairement au réglage typique utilisé par H.P. Lovecraft, Darkest Dungeon présente un arrière-plan de fantasy sombre plus classique – inspiré du XVIe, peut-être du XVIIe siècle, et rappelant parfois les films et les romans de cape et de poignard.

La viande, pleine de tripes

Au cœur (des ténèbres) de Darkest Dungeon se trouve le gameplay lui-même. Il peut être décrit en quelques brefs principes de base. Le hameau est le lieu principal et l’élément essentiel du jeu ; une plaque tournante, un centre d’opérations pour nos héros. C’est là que nous recrutons de nouveaux personnages, guérissons et améliorons les mutilés, et finalement les renvoyons tous dans une autre entreprise risquée où leur vie et leur santé mentale sont en jeu. Règle fondamentale numéro un : la mort est permanente : si l’un de vos aventuriers fait ses adieux au monde cruel, il ne reviendra pas. Cette caractéristique, typiquement roguelike, s’harmonise parfaitement avec l’ambiance déprimante qui accompagne l’histoire.

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Wololo ! Wololo !

Les aventures elles-mêmes consistent à explorer des endroits sombres consécutifs – des ruines moisies ou des côtes humides. Chaque expédition nécessite quatre aventuriers et une quantité suffisante de fournitures pour les soutenir alors qu’ils traversent les nombreuses salles et couloirs du donjon tout en essayant d’atteindre l’objectif de la mission – nettoyer une zone des ennemis, acquérir des objets spécifiques ou tuer un boss. Et c’est là que le facteur d’amour ou de haine le plus important de Darkest Dungeon entre en jeu… le niveau de difficulté. Le donjon, comme il se doit, fourmille d’ennemis, et le combat au tour par tour du jeu est l’une des expériences les plus engageantes et vexantes que j’ai eues depuis un certain temps. Les bêtes laides sont une chose qui essaient de vous arrêter, votre santé, à la fois physique et mentale (!), est l’autre. Chaque rencontre ennemie peut augmenter le niveau de stress des personnages qui, après avoir dépassé une certaine valeur, peut conduire notre personnage horrifié à la folie ou conduire à développer diverses afflictions, voire des crises cardiaques. Cependant, le stress dans Darkest Dungeon n’est pas une chose ponctuelle – après que tout ce qui restait de votre groupe soit revenu au hameau, un aventurier traumatisé doit être envoyé se reposer et soulager son stress dans la taverne (moins cher mais avec un côté possible -effets secondaires) ou l’abbaye (plus cher, avec aussi des effets secondaires), lui permettant de retrouver son équilibre mental. Cela signifie cependant que l’aventurier ne peut pas participer à des expéditions pendant un certain temps, ce qui – mis à part le taux de mortalité habituel – rend encore plus difficile le rassemblement d’un nouveau groupe d’aventuriers pour une autre expédition.

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En parlant de mécanique de jeu, je voudrais souligner trois éléments – d’abord : le gameplay est assez simple à comprendre (malheureusement, le tutoriel qui d’ailleurs peut aussi se terminer par une défaite et un game over n’est pas parfait dans son explication ) mais difficile à maîtriser. Deuxièmement : les mécaniques de combat simples du jeu (au tour par tour, une action par tour par personnage, diversifiées uniquement par leur position dans la file) ont été considérablement enrichies de plus d’une douzaine de héros distinctifs, dont quatre devraient constituer notre groupe à un moment donné . De plus, à chaque niveau ultérieur, le héros peut développer non seulement ses armes et ses compétences, mais aussi des caprices – des traits qui peuvent être positifs ou négatifs. Il y en a beaucoup et leur influence sur l’efficacité d’un personnage est importante (c’est-à-dire que certaines bizarreries peuvent aider le personnage dans les ruines mais vont à l’encontre de ce personnage dans la crique). Troisième et dernier : le plus important sont les interactions diverses et nombreuses entre les héros – le gameplay de Darkest Dungeon tourne souvent autour de la constitution d’une équipe de rêve dont les membres travaillent comme un seul, se complétant et réduisant toute opposition. Au moins jusqu’à ce qu’ils mordent plus que le RNG (générateur de nombres aléatoires) les laisse mâcher et mourir mutilés ou finir comme des épaves nerveuses. Et puis nous devons chercher une autre bonne combinaison de personnages.

Ce n’est pas un jeu pour les esprits faibles

Le débat sur le niveau de difficulté dans les jeux vidéo est ancien. Beaucoup soulignent que les jeux modernes sont déjà beaucoup plus faciles que leurs prédécesseurs. D’autres rétorquent que cela n’est dû qu’à une meilleure conception du jeu. Ensuite, il y a Internet, où les réponses et les remèdes à presque tous les problèmes peuvent être trouvés en un éclair. Darkest Dungeon est un jeu qui renverse le débat – « difficulté » est le deuxième prénom et la raison d’être du jeu. Si vous êtes facilement découragé ou si vous n’aimez pas mener des batailles difficiles, évitez Darkest Dungeon.

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Euh, qu’est-ce qui cuisine ma sœur ?

« Manque » est le mot qui est à la base du divertissement dans Darkest Dungeon : vous manquez constamment d’argent pour entraîner vos héros, vous manquez de nourriture pour les nourrir dans le donjon (et les conséquences sont désastreuses), ou vous manquez du premier mouvement pendant une bataille; le premier mouvement qui aurait pu sauver le parti d’une disparition horrible et pitoyable. Le sentiment que vous êtes invariablement à court de quelque chose est la chose qui définit le gameplay. Et cela s’harmonise parfaitement avec le style audiovisuel sombre du jeu qui enveloppe toute l’expérience dans une atmosphère de malheur imminent. Je ne peux pas m’empêcher de grincer des dents, n’est-ce pas ?

Justice (non) méritée ; alias tu es mort de toute façon

Darkest Dungeon est un jeu où la perte fait partie de l’accord. Pas une seule perte, remarquez, j’en parle des centaines – un peu comme dans la série Dark Souls (je me demande… ça doit avoir quelque chose à voir avec le mot « sombre » dans le titre). La seule différence est que dans le jeu de From Software, la vie et la mort du joueur sont décidées par ses compétences. Dans Darkest Dungeon, c’est le générateur de nombres aléatoires qui fait l’appel – quelques lancers de dés malchanceux et vous êtes sorti. Dans l’ensemble, il est difficile de prédire le vainqueur au début d’une bataille – nous pouvons démolir les monstres en l’espace de trois tours ou perdre un membre de l’équipe et « gagner » une bonne quantité de stress en fuyant la bataille. Darkest Dungeon est un jeu pour contenir les dommages collatéraux inévitables. Il ne s’agit plus d’éviter les pertes, car vous goûterez à de nombreuses défaites ; il s’agit de limiter leur étendue.

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La guérison critique peut complètement renverser la situation dans un combat.

Bien que je préfère défendre ce système difficile, je dois admettre que son caractère aléatoire peut vous rendre fou aussi bien que dans le cas des héros. Il y avait des soirs où, après une série de défaites douloureuses, je me levais de mon siège avec un sentiment d’injustice dévastatrice. Et tandis que je suis revenu au jeu plus tard le même jour, l’impression négative est restée. Je pense que, au moins dans certains aspects, les créateurs ont franchi la ligne mince entre un gameplay difficile et irritant, même légèrement. Peu de choses m’ont bouleversé plus qu’une situation où une fête veut de la nourriture quelques secondes après avoir mangé et reposé ; de la nourriture que je ne peux pas fournir – et c’est ainsi qu’une expédition fluide et bien organisée (au moins jusqu’à présent) se transforme en une randonnée désordonnée en enfer et retour. Dans ce cas particulier, nous n’avons pas la moindre trace d’indication si, après plusieurs expéditions « typiques », nos héros ne se mettront pas soudainement à mâcher de la nourriture comme une meute d’hyènes affamées. Vous pouvez dire : « Hé, cela fait partie du jeu ! » – et je suis d’accord avec toi. Les bonnes manières exigent cependant que nous avertissions toute personne désireuse d’essayer cela par lui-même : ce n’est pas un jeu pour pleurnichards ou joueurs allergiques au RNG.

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Envoyer des personnages de bas niveau au Darkest Dungeon ? Pour une réalisation ? Enfer ouais !

D’autres choses qui devraient être mentionnées sont les commandes de souris légèrement irritantes – alors qu’en ville, il faut parfois cliquer plusieurs fois sur le portrait du personnage pour voir les détails – et, enfin, il y a le problème de la mouture. Lors de l’accès anticipé, certaines personnes ont critiqué le jeu non seulement pour son caractère aléatoire écrasant, mais aussi pour la mouture. Je vois leur point en ce qui concerne ce dernier, en partie au moins. Oui, nous répétons les mêmes activités (préparations, expéditions, combat, développement de la ville, recrutement, récolte d’objets et d’or) mais la profondeur apportée par le gameplay et son aura épaisse l’empêchent d’être perçu comme une mauvaise chose. Chaque excursion est un peu différente – grâce au caractère aléatoire, chacune peut se terminer par une tragédie, nous obligeant à resserrer notre emprise sur la souris, dans l’espoir de cette critique qui tirera notre groupe du feu.

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Prend ça!

Résumé

« Ce jeu est trop difficile ! », n’a jamais dit aucun fan inconditionnel de roguelike. Darkest Dungeon est un solide morceau de RPG marié avec des éléments d’un robot de donjon et d’un roguelike; c’est juste que ce n’est pas pour tout le monde. Personnellement, je m’amuse beaucoup avec ça (et je n’ai pas l’intention de m’arrêter de sitôt), et toute irritation temporaire que je pourrais ressentir se dissipe rapidement face à l’envie de revisiter le hameau. Pourquoi? Parce que Darkest Dungeon est un jeu vaste, comprenant non seulement du contenu supplémentaire, le Darkest Dungeon éponyme, mais aussi New Game+ et une foule de réalisations très, très difficiles. J’envie celui qui maximise ce jeu décourageant – en plus du plaisir qu’il a eu en y jouant, cette personne est vouée à se noyer dans la satisfaction pendant un bon moment après l’avoir fait.