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Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – Le retour du roi âgé

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Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – Le retour du roi âgé

Après plus d’une douzaine d’années d’attente, on nous livre un autre chapitre pertinent de l’histoire de Bhaalspawn et de Baldur’s Gate. Pertinent, car Siege of Dragonspear s’avère parfaitement digne de représenter la marque iconique.

AVANTAGES:

  • Un rendu réussi de l’ambiance de Sword Coast et de dignes retrouvailles avec de vieux amis;
  • Histoire intéressante et bien déroulée, fortement liée à Baldur’s Gate et Baldur’s Gate II;
  • Gameplay addictif, gardant un bon équilibre entre combat, dialogues, exploration etc.;
  • Musique climatique et entraînante de Sam Hullick;
  • Exigences matérielles ridiculement faibles ;
  • C’est toujours le bon vieux Baldur…

LES INCONVÉNIENTS:

  • …sauf qu’il est peut-être un peu trop ancien (mécanismes de gameplay assez maladroits, visuels médiocres) ;
  • Linéarité du scénario principal (aucune décision ayant un impact sur l’intrigue) ;
  • De nombreux problèmes techniques au lancement (multijoueur cassé, bugs etc.) ;

En 2012, Beamdog a fait face à un grand défi, essayant de prouver qu’une tentative de rafraîchissement d’un jeu de rôle légendaire, sorti une décennie et demie plus tôt, n’est en fait pas aussi folle qu’il y paraît. Bien que les critiques n’aient pas été entièrement satisfaits de la qualité de Baldur’s Gate : Enhanced Edition, la communauté a finalement conclu que les développeurs étaient à la hauteur. Pendant ce temps, Beamdog s’est chargé de sortir une grande extension de la production sortie il y a plus de trois ans… et maintenant presque oubliée des fans de RPG, qui sont actuellement plus intéressés par les nouvelles marques qui ont conquis le cœur et l’esprit des aficionados de RPG. Les développeurs étaient-ils à nouveau à la hauteur ? La magie de la franchise Baldur’s Gate reste-t-elle suffisamment forte pour permettre à Siege of Dragonspear de trouver sa place parmi des hits tels que Pillars of Eternity ou Torment : Tides of Numenera ? Et, enfin, cette toute nouvelle aventure, destinée à combler le fossé entre le premier et le deuxième Baldur’s Gate, a-t-elle la moindre chance de rivaliser avec ses grands prédécesseurs ? À ma grande surprise, la réponse est « oui, absolument ». Bien que Beamdog n’ait pas évité certains mésaventures en cours de route et ait encore beaucoup à apprendre, je pense qu’à partir de maintenant, nous pouvons considérer cette équipe comme l’un des créateurs de RPG les plus talentueux.

J’ai peut-être utilisé le mot « expansion » dans le paragraphe ci-dessus, mais ne vous y trompez pas. Siege of Dragonspear est une grosse production, au même prix que le jeu de base (19,99 sur Steam) et offrant une quantité de contenu presque égale. L’extension propose une nouvelle aventure principale divisée en sept chapitres, dont la réalisation nécessitera quelques dizaines d’heures (entre 20 et 25 heures au moins), des dizaines de nouveaux lieux à visiter et presque la même quantité de données à télécharger que dans l’original. C’est pourquoi j’ai été assez surpris que Beamdog n’ait pas décidé de distribuer l’extension en tant que titre autonome – d’autant plus que le prix combiné des deux jeux peut effrayer de nombreux joueurs qui achèteraient Baldur’s Gate: Enhanced Edition maintenant juste pour jouer L’expansion.

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Et c’est ainsi que commence une autre grande aventure dans l’univers de Baldur’s Gate.

Si nous choisissons de ne pas importer notre propre héros de Baldur’s Gate : Enhanced Edition, nous pouvons créer un nouveau personnage. Dans ce cas, nous commencerons notre aventure dans Siege of Dragonspear au niveau 7 ou 8 (selon la classe), et nous pouvons nous attendre à atteindre la fin de l’extension au niveau 10-12. Ainsi, une fois la campagne de l’extension terminée, notre personnage sera juste au bon niveau pour être exporté vers Baldur’s Gate II.

Un ajout digne à une histoire complète

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Les fans de Baldur’s Gate peuvent remarquer que certains de leurs vieux amis ont subi un léger changement de personnalité au fil des ans. Heureusement, ce sont encore des personnages remarquables et bien écrits.

Beamdog nous offre non seulement l’opportunité de rencontrer de vieux amis dans Siege of Dragonspear, mais présente également de nouveaux membres à recruter. Cela nous accorde un nombre considérable de plus d’une douzaine de caractères disponibles; le seul problème est que, très probablement comme effet secondaire de cette abondance, certains d’entre eux n’ont jamais la chance de se développer correctement au cours de l’histoire. La bonne chose est que les développeurs ont au moins préparé des intrigues secondaires individuelles pour chacun d’eux et leur ont permis de partager leur opinion sur nos efforts de temps en temps.

L’aventure commence peu de temps après la finale de l’original Baldur’s Gate. Nous voyons les personnages les plus emblématiques de la franchise – Imoen, Minsc, Jaheira, Khalid et plusieurs autres (appariés en fonction des compétences de notre personnage) – descendre dans les catacombes sous Baldur’s Gate pour vaincre les derniers supporters restants de Sarevok. Or, bien que la fin de ce bref prologue nous informe qu’après la victoire nous nous sommes séparés de nos amis, la séparation ne dure pas longtemps. Au même moment, des vagues de réfugiés fuyant le nord commencent à inonder la ville, apportant la nouvelle d’une croisade menée par une personne se faisant appeler Caelar Argent, connue par certains sous le nom de Shining Lady. Cela seul, cependant, ne serait pas une raison suffisante pour que le protagoniste de Baldur’s Gate s’en soucie, si ce n’est du petit fait que le chef de la croisade susmentionnée a décidé d’envoyer des assassins après notre héros. Nous rassemblons donc certains de nos anciens camarades – dont Minsc et Dynaheir – et nous dirigeons vers le nord, avec une expédition armée, dans l’espoir de découvrir les motifs derrière les actions de Cealar et de lui poser une ou deux questions sur la tentative d’assassinat. Toute l’affaire semble avoir une couche de plus, et plutôt intéressante à cela : selon certaines rumeurs, notre adversaire pourrait être encore un autre Bhaalspawn, un descendant du dieu du meurtre, tout comme notre héros.

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Caelar Argent (ou la Dame brillante) est une figure puissante et très intrigante, et qui semble manquer d’une intention clairement malveillante.

Bien qu’une tentative d’assassinat puisse sembler être un moyen plutôt cliché de lancer un complot fantastique, l’histoire de Siege of Dragonspear est tout sauf ennuyeuse et répétitive. La Shining Lady elle-même n’est pas seulement un autre croque-mitaine démoniaque qui doit être abattu, ni une folle avide de pouvoir essayant de noyer le monde dans le sang simplement parce qu’elle est la grande méchante. L’antagoniste principale est animée par des motivations difficiles à condamner totalement, même s’il est vrai que ses méthodes laissent beaucoup à désirer. Je ne veux pas trop révéler l’histoire, alors permettez-moi de rassurer les sceptiques que Caelar Argent n’est en aucun cas une répétition de Sarevok. Bien qu’à un moment donné, nous ayons en fait un « Grand Mal » traditionnel entrant dans la mêlée, il est introduit dans un contexte plutôt intéressant et pertinent… et le combattre n’est pas non plus exactement le thème principal de l’extension. Et nous atteignons ainsi l’une des plus grandes qualités de l’intrigue dans Siege of Dragonspear – ses liens directs avec Baldur’s Gate et Baldur’s Gate II. Dès les premières heures du jeu, nous sommes accompagnés d’un mystérieux homme cagoulé qui semble apparaître dans les moments clés de l’histoire comme un spectateur (principalement) passif, rappelant constamment au héros son potentiel divin et déclarant vouloir l’utiliser pour ses propres objectifs à l’avenir. Cela semble familier, n’est-ce pas? Aussi les membres de notre parti abordent souvent le sujet de Bhaal et Sarevok, les considérant comme une bonne raison de s’inquiéter.

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Tout au long de l’aventure, Iren… Je veux dire, le mystérieux homme à capuchon marque sa présence, rappelant encore et encore au héros son héritage.

Et que pensez-vous du fait que Siege of Dragonspear glisse des références subtiles aux avions (c’est vrai, les royaumes de Planescape: Torment) ? Au début de notre aventure, nous pouvons prendre possession d’une paire de lunettes spéciales, appelées Spectacles of Spectacle. Lorsqu’elles sont portées par l’un des membres du groupe, elles nous permettent à certains endroits de voir des émanations spirituelles d’êtres d’autres dimensions, de les convoquer et de s’engager dans diverses interactions. Le nouveau Baldur’s Gate propose des tonnes de friandises similaires, tout aussi amusantes.

De cette façon, Beamdog a réussi à tisser ensemble les deux volets de Baldur’s Gate et en même temps à créer un arrière-plan intéressant pour la nouvelle aventure. Bien que nous venions de terminer de sauver la Côte des Épées d’une menace très importante, nous ne sommes pas autorisés à simplement marcher dans toute notre gloire de sauveur, à la tête d’une expédition contre la Dame Brillante. Certains sont conscients de notre héritage, ce qui n’aide sûrement pas à dissiper l’aura de méfiance qui nous entoure. Pour prouver notre point de vue, nous pouvons prononcer un discours enflammé alors que nous entamons notre voyage, en admettant nos origines devant les habitants de Baldur’s Gate. Le résultat? Nous partîmes escortés de huées et d’insultes. Il est dommage que de telles actions entraînent rarement des conséquences graves. En ce qui concerne le scénario principal, Siege of Dragonspear est, malheureusement, un jeu assez linéaire. Bien que les créateurs fassent de leur mieux pour évoquer l’illusion de la liberté, offrant au moins trois options de dialogue au choix (souvent avec des harmoniques très différentes) dans presque toutes les situations, ils mènent généralement à la même conclusion, développant l’intrigue dans une certaine direction prédéfinie. . Heureusement, le jeu de rôle n’a pas encore été complètement dénué de sens. Je dois féliciter les développeurs pour le fait que le bluff et la diplomatie sont des moyens assez fiables d’éviter les effusions de sang, permettant également d’accomplir des quêtes secondaires de manières vraiment différentes. Cependant, ceux qui s’attendent à ce que les quêtes secondaires soient bien développées sont déçus – le récit concentre ses efforts entièrement sur la marche contre la Dame brillante, qui est actuellement occupée à assiéger la forteresse éponyme, donc il n’y a pas grand-chose place laissée pour d’autres affaires. Ce qui n’est pas vraiment un inconvénient, pour moi du moins. Il garde l’histoire concise et aide à créer le climat distinctif de participation à un conflit armé entre deux grandes puissances militaires, un conflit bordé d’une dose juteuse et intrigante de mysticisme.

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Au fur et à mesure que les événements se déroulent, il devient impossible de retourner aux endroits précédemment visités. Bien que cela puisse sembler être un gros inconvénient, la construction de l’intrigue justifie bien cette solution.

Cela étant dit, ce n’est pas seulement l’intrigue intéressante qui nous maintient collés au moniteur. De même, ou eben plus important est le rythme global et l’équilibre du gameplay. Beamdog a habilement évité le piège dans lequel tant d’autres créateurs de RPG « néoclassiques » sont tombés (par exemple, BioWare avec Dragon Age : Origins), abandonnant l’idée d’étendre artificiellement la campagne, ce qui transformerait le jeu en un simple hack-and-slash lors de certaines étapes. Siege of Dragonspear choisit habilement ses accents, alternant combats, exploration libre, dialogues, etc. dans de saines proportions. Bien que les donjons remplis de monstres et de pièges ne manquent pas (comme il sied à un titre Dungeons & Dragons), les séquences sont suffisamment brèves pour ne pas fatiguer ; au contraire, c’est un événement assez courant dans les donjons de rencontrer des personnages neutres qui sont toujours prêts à nous divertir avec une conversation et une tâche mineure à accomplir. Le combat, en revanche, compense sa fréquence modérée par un niveau de difficulté assez élevé. Quant aux dialogues, je ne les soulignerais pas particulièrement si ce n’est que les lire – et parfois aussi les écouter – est très divertissant. Les PNJ sont exagérés dans le bon sens, d’une manière qui correspond à l’univers de Forgotten Realms (ce qui signifie souvent d’une manière très amusante). Au milieu de la multitude de rencontres avec diverses personnes, le jeu trouve également le temps d’aborder des sujets plus sérieux et matures, par ex. les réfugiés susmentionnés à Baldur’s Gate posent plusieurs dilemmes difficiles pour le joueur.

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Une vague de critiques féroces contre Siege of Dragonspear a récemment déferlé sur Internet, causée par l’inclusion prétendument intrusive de contenu lié à SJW et LGBT dans le jeu. Les allégations sont basées sur une poignée de lignes de dialogue, qui sont effectivement apparues à certains endroits, mais semblaient être lancées plutôt négligemment et sans aucune signification plus profonde pour eux. Nous ne parlons pas de platitudes élevées mises dans la bouche des personnages principaux dans les moments clés de l’histoire ; nous parlons de blagues ou de déclarations prononcées avec désinvolture par des PNJ secondaires (vous pouvez voir l’une des lignes les plus controversées sur la capture d’écran ci-dessus). En fait, personnellement, je n’étais même pas au courant du « problème »… jusqu’à ce que je m’arrache au jeu pour chercher sur Internet (même si j’avais déjà vu les lignes en question dans le jeu). Donc, je suis presque sûr que vous n’aurez pas l’impression que quelqu’un essaie de vous enfoncer de la propagande dans la gorge – à moins que quelqu’un ne soit gêné et essaie de gâcher le plaisir en cherchant un espace où la haie est entière.

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Les partisans de la Shining Lady semblent connaître notre héros par son nom, mais pas par son apparence, donc tant que nous ne nous présentons pas, nous pouvons nous déplacer assez librement parmi les croisés.

L’Infinity Engine mourra-t-il un jour ?

Bien que les visuels de Siege of Dragonspear ne soient pas vraiment époustouflants, la bande-son mérite certainement des éloges. La plupart des morceaux de musique ont été empruntés à la version originale du jeu de base, mais la nouvelle musique a également une présence significative dans l’OST, la plupart des nouveaux morceaux étant très accrocheurs et bien adaptés aux anciens morceaux présents dans le jeu. . C’est grâce à Sam Hullick, qui avait également fait un aussi bon travail en tant que compositeur pour la série Mass Effect.

Malheureusement, le fait que le nouveau Baldur’s Gate soit arrivé sur le marché après la sortie de Pillars of Eternity a ses conséquences. Obsidian Entertainment a prouvé qu’un RPG isométrique à l’ancienne peut être joli et moderne, tandis que le légendaire moteur Infinity a considérablement vieilli au fil des ans et… que puis-je dire – je comprends que la technologie emblématique évoque la nostalgie et a de nombreux partisans, mais pour moi, Siege of Dragonspear a l’air rugueux et est tout simplement moche. Bien que les arrière-plans et la conception des lieux soient toujours capables de se débrouiller seuls (bien que certains endroits auraient pu être mieux dessinés), les apparences des personnages – et en particulier leurs animations – sont carrément hideuses.

Les développeurs ont essayé de masquer l’âge de la technologie obsolète qu’ils utilisaient en ajoutant des franges cel-shaded aux sprites de personnages, mais, à mon avis au moins, cela n’améliore pas du tout l’expérience esthétique (heureusement, cette option peut être désactivée ). Néanmoins, nous parlons d’un exemple brillant du genre RPG à l’ancienne, dans lequel les graphismes ne sont pas la première (ou parfois même la deuxième) priorité, nous ne devrions donc pas vraiment nous attarder sur ce sujet. En outre, il y a certains avantages à utiliser une technologie obsolète : le jeu devrait fonctionner même sur des plates-formes anciennes et les données se chargent en un clin d’œil.

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Comme vous pouvez le voir, mettre le dragon dans Dragonspear était justifié. Bien que les visuels ne soient pas exactement à couper le souffle, les conceptions de certains des emplacements sont vraiment impressionnantes.

Pire, les mécaniques de gameplay ne sortent pas non plus indemnes de la comparaison avec Pillars of Eternity. Bien que l’ensemble de règles AD&D ait été soigneusement traduit dans l’environnement numérique et qu’il fonctionne toujours correctement, des mécanismes similaires peuvent être mis en œuvre beaucoup mieux, comme Obsidian Entertainment nous l’a montré entre-temps. C’est pourquoi, à mon avis, Siege of Dragonspear laisse beaucoup à désirer en ce qui concerne la profondeur tactique du combat, le nombre d’options de développement de personnage, ainsi qu’en termes de convivialité globale du jeu et de transparence des règles. En fait, ce dernier élément aurait été tout à fait satisfaisant si seulement les développeurs nous avaient fourni des informations étendues dans des fenêtres contextuelles qui apparaissent chaque fois que vous passez le curseur sur un objet. Ils n’ont malheureusement pas forcé une personne qui aimerait utiliser la magie (mais n’a pas mémorisé tous les sorts et incantations de D&D) à mettre fréquemment le jeu en pause et à parcourir péniblement les longues descriptions d’effets magiques que D&D aimait tant. . Il n’y a pas de fonctionnalités utiles telles que des marqueurs de portée pour le lancement de sorts ou des informations sur le membre du groupe attaqué par l’ennemi mis en évidence par notre curseur. Bien que Beamdog ait consacré beaucoup d’attention à l’interface utilisateur dans le patch 2.0, publié juste avant le lancement de Siege of Dragonspear, les changements introduits par l’uodate sont plutôt superficiels.

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La nouvelle classe de personnage, le chaman, est en fait un druide légèrement modifié et, dans l’ensemble, plus une curiosité qu’un ajout significatif au jeu.

Malheureusement, ce patch a également apporté quelques mauvaises choses qui interfèrent fortement avec le gameplay. Parmi eux, le problème avec le multijoueur semble être le plus grave – de nombreux joueurs se plaignent d’être complètement incapables de se connecter et de jouer en ligne (moi y compris). De plus, certains joueurs signalent une certaine tendance du jeu à planter spontanément (je l’ai moi-même vécu, mais une seule fois), qu’il y a des irrégularités lors de l’importation des fichiers de sauvegarde de Baldur’s Gate: Enhanced Edition, et que l’extension est incompatible avec les mods . Une particularité qui irrite certains joueurs est le fait que le niveau de difficulté peut parfois changer tout seul. Cela se produit fréquemment après le chargement d’une partie sauvegardée (oui, je suppose que vous pouvez la modifier en quelques clics dans le menu, mais à la longue c’est ennuyeux). Heureusement, Beamdog a solennellement promis d’éliminer ces problèmes avec d’autres correctifs. Et j’espère qu’ils tiendront leur promesse le plus tôt possible, même si, avec un peu de chance, il est possible de terminer la nouvelle campagne sans faire face à des bugs désastreux même comme c’est le cas actuellement (comme c’était le cas dans mon cas). L’IA, cependant… c’est quelque chose auquel nous devrons surtout nous habituer. Le patch 2.0 a apparemment changé ceci et cela, mais les personnages ont toujours du mal à trouver leur chemin vers des cibles plus éloignées. Parfois, ils peuvent se figer au milieu d’un combat et arrêter simplement de se moquer de ce qui se passe autour d’eux – et étant donné à quel point le combat est généralement chaotique, il n’est pas facile de repérer un fainéant aussi rebelle.

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Bon RPG 101 – les démons peuvent être affrontés de deux manières : la manière traditionnelle ou la manière de l’énigme.

Beamdog, tu as mon épée !

Je dois admettre qu’au début, j’étais assez indifférent – voire carrément sceptique – à l’idée de combler le fossé entre le premier et le deuxième Baldur’s Gate, d’autant plus que Beamdog était celui qui le faisait. Je n’étais même pas convaincu par la recommandation de l’année dernière de la légende de l’industrie qu’est Chris Avellone. Ma surprise a été d’autant plus grande que j’ai vu de mes propres yeux à quel point Siege of Dragonspear était bon. Son meilleur trait est le fait que… c’est un véritable jeu Baldur’s Gate. L’extension partage plus que le titre avec ses grands prédécesseurs, et la publicité du jeu comme pont entre la première et la deuxième partie est plus qu’un simple stratagème marketing bon marché. Vous pouvez ressentir l’âme de Baldur’s Gate dans la dernière œuvre de Beamdog. Du climat de la côte des épées, en passant par la couche mécanique à l’ancienne, jusqu’à la possibilité de se lancer dans un voyage de plus avec un groupe de vieux amis – tout cela peut faire verser une larme ou deux à un joueur plus sentimental.

Cependant, les développeurs doivent encore travailler sur leurs compétences, en particulier lorsqu’il s’agit de construire des histoires non linéaires et de fournir des produits plus perfectionnés sur le plan technique. Personnellement, j’espère aussi que Beamdog, s’ils ont l’intention de continuer à créer des œuvres complètement nouvelles au lieu de simplement rafraîchir les anciennes, finira par s’appuyer sur une technologie plus contemporaine. Oubliez les graphismes, mais avec Pillars of Eternity, Obsidian Entertainment nous a montré comment utiliser des solutions modernes pour ajouter de la profondeur à une formule de gameplay à l’ancienne, la rendant plus transparente et précise tout en respectant les traditions du genre. Par conséquent, j’espère que lorsque le moment sera venu de développer Baldur’s Gate III, les créateurs de Dragonspear décideront enfin de mettre Infinity Engine à la retraite. Et même s’ils ne le font pas, la base de fans de RPG pourrait encore trembler d’excitation lorsque Beamdog ramassera le troisième Baldur’s Gate. Tout ce dont nous avons besoin, c’est que le studio tire une leçon des problèmes qui ont troublé Siege of Dragonspear et nous montre qu’en tant que développeur de jeux, ils peuvent monter encore plus haut.

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Le siège de Dragonspear se déroule pendant un grand conflit armé; comment pourrait-il lui manquer une courte séquence quasi-stratégique ?