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Age of Wonders : Planetfall Review – Barman ! Civilisation avec XCOM s’il vous plaît !

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Age of Wonders : Planetfall Review – Barman ! Civilisation avec XCOM s’il vous plaît !

Les créateurs de la série culte sont allés dans un futur lointain, ont utilisé leurs meilleures pratiques et ont créé un jeu auquel nous jouerons pour les années à venir. Age of Wonders : Planetfall est une stratégie réussie qui compense largement ses défauts.

AVANTAGES:

  1. monde intéressant et une campagne d’histoire passionnante;
  2. ambiance cool, légèrement satirique;
  3. un mélange fantastique d’éléments de Civilization et XCOM ;
  4. diverses espèces et possibilité de leur modification;
  5. vastes capacités tactiques;
  6. des cartes riches pleines d’attractions;
  7. des visuels fantastiques, en particulier en mode stratégique ;
  8. devrait suffire pendant des mois;
  9. peut-être la meilleure stratégie de console.

LES INCONVÉNIENTS:

  1. la quantité d’informations et de mécanismes peut être écrasante ;
  2. éléments de conception sonore;
  3. un bug très ennuyeux.

Je dois avouer que j’avais une relation difficile avec la série Age of Wonders. À l’apogée des stratégies au tour par tour, mon disque dur était le domaine exclusif de la légendaire série Heroes, les versements ultérieurs des Disciples occupant les mégaoctets restants. Je n’ai jamais eu l’occasion de tester aucune des productions de Triumph Studios, même si j’ai compris qu’elles auraient également dû être reconnues comme des classiques. Alors, quand j’ai reçu l’offre d’écrire une critique du dernier volet du cycle, j’ai pensé qu’il était grand temps que je me familiarise avec les héros de l’Age des Merveilles.

Cela signifie, bien sûr, que bien que la stratégie au tour par tour soit l’un de mes genres préférés, j’étais un débutant total dans le cas de cette série particulière. Ce qui m’a donné une sorte de carte blanche pour aborder le nouvel Age of Wonders, n’ayant aucun présupposé dérivé d’une expérience précédente. Cela m’a peut-être permis d’accepter plus facilement l’atmosphère particulière de cette production et d’évaluer plus objectivement ses avantages. Et il y en a plein – Planetfall est l’un des jeux les mieux réalisés de son genre, un jeu incroyablement captivant, dès la première mission…

"Critique

Le nouvel Age of Wonders est 100% science-fiction.

Le crépuscule de l’Union des étoiles

Avant la sortie, les plus gros doutes parmi les fans ont été soulevés par le cadre. À première vue, Age of Wonders évoque des terres fantastiques pleines de magie, habitées par des créatures mythiques. Dans Planetfall, nous obtenons un univers de science-fiction difficile, dans une certaine mesure inspiré par le rétro-futurisme. De plus, les développeurs ont abordé le sujet avec une attitude ironique. L’action se déroule dans un futur très lointain, dans lequel l’humanité a créé un empire galactique appelé Star Union.

Bien que puissante, l’union finit par se désintégrer à la suite d’un cataclysme incompréhensible qui a transformé la plupart des planètes en mondes post-apo. Au fil du temps, des cendres de cette civilisation autrefois galactique, de nouvelles forces ont commencé à émerger, orientées vers la réalisation de leurs propres objectifs.

Vous devriez déjà voir que les développeurs nous ont donné un sacré mélange d’idées, ce qui pourrait être particulièrement déroutant si vous vous attendiez simplement au lot générique d’elfes et de nains. Cependant, la prise de risques a finalement été payante – tout si le jeu se terminait par force de manière hyper-quantique et interdimensionnelle; c’est exagéré, vif et coloré comme Coachella. « Des messieurs avec des cigares à la bouche et d’énormes fusils tirant des lasers sur des Amazones de l’espace chevauchant des dinosaures génétiquement modifiés » un peu exagéré.

Dans l’ensemble, le jeu est conçu avec cohérence et conscience, et en même temps, il a l’air vraiment bien. Même si ce type de décor n’a rien d’extrêmement original, ce décor solide et somme toute un peu farfelu m’a beaucoup plu. La curiosité des autres technologies et unités folles que je pouvais découvrir a été l’un des facteurs qui ont alimenté mon désir d’explorer. Ici, rien ne s’oppose à la réalisation de vos fantasmes les plus déformés, comme télécharger les esprits de tous les citoyens sur un lecteur d’ordinateur, ou les transformer en robots industriels, augmentant ainsi la productivité des usines.

"Critique

L’histoire est aussi amusante que sérieuse.

L’approche satirique est surtout visible dans les moindres détails. Par exemple, la découverte de nouvelles technologies ouvre toujours une fenêtre avec un graphique approprié et une citation, qui est une référence évidente à Civilization. Cependant, ces citations de personnages fictifs du futur sont toujours un peu idiotes. Identique aux descriptions des projets et des unités. Au cours du jeu, j’ai rencontré à plusieurs reprises des troupes composées de robots sexuels de l’époque précédente. Ils sont venus dans des variantes pour les deux sexes et ont les caractéristiques de « l’homme idéal » et de la « femme idéale » – mais présentés de manière asymétrique.

Bien que le jeu regorge de ce genre d’humour, cela ne signifie pas que l’intrigue s’avère superficielle ou infantile. Les auteurs proposent un univers séduisant, qui, faisant appel à notre nostalgie, regorge de références amusantes, mais ne recule pas non plus devant des thèmes plus sérieux.

D’où venaient les nains de l’espace ?!

Le potentiel de ce monde n’a heureusement pas été gaspillé dans la campagne de l’histoire. Je dois avouer que dans les jeux de ce type, le mode campagne n’a jamais été l’essentiel pour moi, et j’ai toujours préféré un gameplay casual. Cette fois, par sens du devoir, j’ai lancé les premières missions de l’histoire et, à ma propre surprise, je me suis vite retrouvé plongé dans l’histoire, impatient de voir ce qui se passerait ensuite, de quoi il s’agissait dans tout le cataclysme, et quelle est l’histoire des espèces individuelles. Et c’est en grande partie à cause de la façon dont les créateurs ont conceptualisé l’univers du jeu.

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Un jour, une de mes sondes a volé dans une grande partie de la carte, complètement recouverte par les ruines d’une ville avec une grande anomalie gravitationnelle au centre. Cette vue spectaculaire m’a donné envie de découvrir ce qui est arrivé à cet endroit et si je peux l’utiliser moi-même. Je pense que si l’action du jeu se déroulait dans un monde fantastique classique, je ne le trouverais pas aussi convaincant.

"Critique Soldats du cosmos en action.

La bonne impression n’est pas gâchée par le fait que certains dialogues sont la définition même du ringard. Cela, cependant, renforce encore le style caricatural de l’ensemble du jeu et correspond bien aux conventions supposées.

Un autre élément fort de la campagne narrative est l’espèce, que nous pouvons étudier et observer. Il y avait des idées très intéressantes, comme les soldats de l’Avant-garde, qui, après 200 ans d’hibernation, retournent dans les secteurs de l’Union, qui sont complètement détruits après le cataclysme mentionné. Encore une fois, pas une idée très originale, mais suffisante pour entretenir la curiosité. Comment une race de cyborgs est-elle même apparue dans ce monde post-apocalyptique ? Sont-ils d’anciens citoyens, dont la conscience a été fusionnée avec l’IA ? La race d’insectes asservis trouvera-t-elle le chemin du retour et d’où viennent ces nains de l’espace ? Trouver des réponses à ces questions peut devenir votre principal passe-temps dans la vie.

Construisez l’extraterrestre de vos rêves !

"Critique Nic nie stoi na przeszkodzie aby do boju poprowadziж teї hordк bezlitosnych cyborgуw.

Les parties au conflit disponibles dans le jeu ne diffèrent pas seulement par leur apparence et leur histoire. Bien que chacun d’eux ait une liste d’unités similaire, ils diffèrent tous clairement dans les détails. Le Vanguard, avec lequel j’ai commencé l’aventure, est par exemple basé sur une économie durable et des unités combattant à distance. Quand, après un certain temps, j’ai essayé la course cyborg, j’ai été rapidement contraint d’abandonner, car – il s’est avéré qu’ils se battent principalement au corps à corps, et leur force est la capacité de cannibaliser des parties d’ennemis vaincus.

Dans une certaine mesure, les races disponibles s’intègrent dans les formules de genre existantes. L’Avant-garde est fondamentalement des « humains standard », les cyborgs (alias l’Assemblée) sont « l’armée de morts-vivants » et les Amazones sont en quelque sorte des « elfes de la forêt ». Cependant, ce système a été mis en œuvre avec réflexion et les parties individuelles nécessitent en fait un style de jeu différent.

Alors que sur les plans de l’intrigue et du décor, Planetfall n’a pas peur de jouer avec les conventions, en matière de gameplay, le jeu est une synthèse de solutions éprouvées. Les parties en conflit peuvent être modifiées à l’aide d’un éditeur similaire à celui de Stellaris, ce qui donne de grandes possibilités de personnalisation. Le jeu a deux piliers principaux : stratégique et tactique, le premier n’étant qu’une variante des prémisses de Civilization. Nous développons des colonies, découvrons de nouvelles terres et construisons de nouvelles villes.

Le pilier ici est certainement la carte du monde – avec une myriade de détails. Dans chaque secteur, nous trouverons non seulement des gisements de matières premières, mais aussi des bâtiments remplissant des fonctions diverses. Certains rapportent de petits bonus aux armées en visite, tandis que d’autres offrent un soutien continu à notre économie – si nous parvenons à les capturer. Cela donne au jeu une pincée d’assaisonnement pour le jeu de rôle et détermine souvent l’expansion. Le sentiment de planètes et de systèmes errants d’un empire galactique dévasté, plein d’installations et de ruines puissantes et mystérieuses, était tout à fait remarquable.

"Critique La carte stratégique regorge de trucs sympas.

DES COURSES ET DE LA TECH

Il y a un total de six races dans le jeu, chacune ayant ses propres unités et des mécanismes uniques. Nous pouvons également choisir l’une des technologies dites secrètes – une branche distincte de l’arbre technologique d’une certaine spécialisation. Ce sont également six d’entre eux, dont la voie des pouvoirs psioniques, la synthèse de l’IA ou le développement d’armes de destruction massive. Ils donnent accès non seulement à des avantages spécifiques, mais aussi à de nouvelles unités, ce qui affecte directement le déroulement du jeu. De plus, nous pouvons modifier notre personnage principal, en décidant de son rôle sur le champ de bataille.

Bien que l’éditeur de commandants ne soit pas aussi complet que celui de Stellaris, il offre également d’excellentes opportunités de personnaliser et d’expérimenter différentes versions.

De nombreuses façons de gagner

Dans le mode stratégie, la diplomatie et le renseignement jouent tous deux un rôle majeur. Ces derniers ont même leur propre arbre technologique et peuvent influer sur le déroulement du jeu. Mon sentiment personnel était que de nombreux jeux 4X sous-estimaient l’importance du renseignement dans la gouvernance du pays, tandis que dans Planetfall, les opérations stratégiques clandestines s’accompagnent d’une gravité adéquate.

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"Critique La victoire est réalisable par la conquête, la diplomatie ou la domination économique.

À une occasion, j’ai été confronté à une grave panne de courant, équilibrant au bord du déficit énergétique sur quelques tours. Après un certain temps, j’ai reçu un rapport d’où il ressortait qu’un empire voisin avait organisé un réseau spécialisé dans le vol d’énergie sur mon territoire. Au lieu de construire plus de centrales électriques, j’ai investi dans le contre-espionnage et ainsi sauvé mon économie, tout en coupant l’ennemi de la source supplémentaire de revenus.

Malheureusement, j’ai été un peu déçu par la gestion de l’économie elle-même, car elle semblait trop simplifiée. Tout est basé sur une expansion systématique qui, par l’acquisition de secteurs ultérieurs, rapporte régulièrement les ressources vitales. Hormis quelques situations singulières, je n’ai eu aucun problème à équilibrer les ressources et à maintenir la durabilité. J’ai également senti que le jeu pourrait utiliser un mécanisme d’ouvriers semblable à celui de la série de Sid Meier. Ici, nous rejoignons simplement un secteur et choisissons sa spécialisation – il serait cependant agréable de voir la puissante main-d’œuvre de notre pays modifier le paysage à chaque tour.

Planetfall : Ennemi inconnu

"Critique Une avant-garde typique.

Le nouvel Age of Wonders s’inspire également d’une autre marque bien connue de Firaxis, et le fait assez ouvertement. L’ensemble du segment tactique est calqué sur les nouveaux versements de la série XCOM. En matière de combat, nous passons à la carte du champ de bataille et manœuvrons notre armée dans des batailles au tour par tour. Le potentiel d’une telle solution est énorme et le déroulement et l’issue des escarmouches sont influencés par de nombreux facteurs – de la répartition des unités sur la carte, en passant par l’équipement et les compétences de nos unités, jusqu’aux événements spéciaux spécifiques à différents types de terrain. Bien que le système de combat puisse initialement être écrasant avec la multitude d’options qu’il offre, le jeu en fait rapidement un avantage.

Au fur et à mesure que nous progressons, nous commençons à remarquer comment différents éléments de ce puzzle complexe peuvent déterminer notre succès sur le champ de bataille. Commandant les unités de l’Avant-garde au début du jeu, j’avais tendance à inonder immédiatement l’ennemi de tirs constants, mais l’approche entraînait rarement un avantage tangible et mon armée subissait souvent des pertes considérables, même lors de batailles mineures. Au fil du temps, j’ai commencé à permettre à l’adversaire de se rapprocher, en maintenant le feu jusqu’à ce que l’ennemi s’ouvre un peu, ce qui a considérablement amélioré mes résultats. Il y a beaucoup de mécanismes intuitifs ici, et les découvrir est très satisfaisant.

La nécessité d’améliorer constamment vos compétences est, à mon avis, le plus grand avantage du système de combat de Planetfall. Le jeu oblige à constamment étudier et reconsidérer les solutions disponibles. En même temps, ce processus est agréable et gratifiant, car les résultats deviennent apparents assez rapidement. Pour cette raison, les batailles sont extrêmement engageantes – même des escarmouches similaires nécessitent souvent de tester de nouvelles stratégies, modifications ou équipements de nos troupes. Finalement, nous atteignons un point où même un seul colon aux armes légères peut, après un thriller de 15 minutes, sortir vainqueur d’un affrontement avec une horde d’insectes envahis par la végétation.

"Critique Les vecteurs d’expansion sont déterminés non seulement par les ressources, mais aussi par les bâtiments que nous trouvons.

LA MEILLEURE STRATÉGIE SUR CONSOLES ?

J’ai joué à Age of Wonders : Planetfall sur PS4. Bien que les jeux de stratégie largement compris soient toujours principalement un domaine PC, ce titre montre qu’au moins les stratégies au tour par tour peuvent également être totalement jouables sur les consoles.

Le plus gros problème est, bien sûr, la question des contrôles, mais les développeurs s’en sont très bien sortis. La carte stratégique et tactique ont été divisées en hexagones, ce qui rend le pad suffisamment précis pour gérer efficacement les unités. Pendant tout le temps que j’ai passé dans le jeu, je n’ai jamais eu de problèmes pour sélectionner des unités ou les envoyer aux bons endroits. La navigation dans l’interface s’avère un peu plus difficile, et la souris peut vraiment améliorer le confort ici, mais ces problèmes proviennent principalement de trop peu de fenêtres disponibles – pas du type de contrôleur.

Le mode tutoriel qui est lancé depuis l’écran tactile du pavé est également louable. Il permet d’afficher intuitivement des trucs et astuces contextuels, ce qui est extrêmement utile pendant le jeu. Un avantage supplémentaire est également le fait que la carte stratégique est tout simplement fabuleuse sur grand écran.

Compte tenu du niveau de qualité présenté par le jeu de Triumph Studio, à ce stade, c’est probablement le meilleur jeu de stratégie disponible sur les consoles de génération actuelle.

Une mer de possibilités

L’étendue des possibilités et la profondeur offertes par les batailles dans Planetfall sont très impressionnantes. L’armée se compose d’un maximum de six unités (y compris le personnage principal), et chacune d’entre elles peut être armée de trois armes supplémentaires (et il y a beaucoup de choix). Les unités de factions individuelles ont leurs propres modes de fonctionnement, et jusqu’à sept de ces armées peuvent participer à une bataille ! Ajoutez à cela les conditions météorologiques/climatiques déjà mentionnées, la division en infanterie, blindés et forces aériennes, ainsi que des batailles navales et des avantages spéciaux sous la forme d’opérations tactiques. Maîtriser tout cela demandera beaucoup, beaucoup de temps.

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"Critique La quantité d’informations que vous obtenez à chaque tour peut être intimidante.

D’un autre côté, cela fait d’Age Of Wonders : Planetfall un jeu destiné à un public très spécifique. Les joueurs qui aiment apprendre des jeux et explorer à fond des mécanismes complexes se sentiront sûrement chez eux. Cependant, même eux devront faire face au plus gros inconvénient de ce titre. Une caractéristique apparemment inhérente à ce type de jeux est non seulement une complexité élevée, mais également un seuil d’entrée élevé. C’est également vrai pour Planetfall, principalement à cause de la façon dont l’interface a été conçue.

Ce n’est pas mal conçu ou quoi que ce soit, mais la quantité d’informations qui inonde l’écran à chaque seconde vous donne l’impression d’avoir besoin d’une machette pour couper tout cela. Lire le prochain mur de texte expliquant certains mécanismes complexes du jeu devient fastidieux, d’autant plus que vous devez également comprendre toutes les statistiques et être capable de les interpréter dans le contexte des informations restantes, qui augmentent à chaque tour. Je ne m’attends pas à un divertissement facile des jeux de stratégie, mais je veux que l’interface permette un accès rapide à tout ce qui m’intéresse pour le moment.

Dans Planetfall, il est facile de se perdre dans toutes ces fenêtres et d’atterrir dans un endroit complètement inattendu. Je ne sais toujours pas où trouver certains des écrans et graphiques les plus importants, même si je suis sûr de les avoir vus quelque part. Mais cela pourrait être attribué au port console, qui, bien qu’adroitement réalisé, reste inférieur au PC en termes de contrôles.

Non seulement des merveilles

En parlant de lacunes, je vais maintenant énumérer quelques problèmes mineurs. Pour commencer, je voudrais mentionner que les cartes, sur lesquelles nous menons des batailles, sont relativement petites, ce qui les rend un peu encombrées. De plus, la saturation des différentes couleurs rend le champ de bataille quelque peu illisible – l’écran est parfois un désordre coloré.

J’ai aussi quelques réserves sur la couche audio. Bien que la musique s’adapte à l’atmosphère, certains éléments de la conception sonore pourraient être améliorés. C’est particulièrement vrai pour les bruits de combat, car j’ai eu du mal à accepter que le feu concentré de mes soldats sonne comme une rafale de canons à capuchon. J’ai également été agacé par certaines des remarques génériques des personnages. Lorsqu’en ouvrant la fenêtre de la diplomatie, j’ai entendu « vous avez un message ! » une fois de trop, je viens de désactiver l’assistant vocal.

"Critique Même les cartes générées de manière procédurale sont impressionnantes.

Bien que les sentiments ci-dessus puissent sembler difficiles, j’ai également vécu un problème très désagréable. Il s’agissait d’une vue particulière de la carte stratégique, où l’on peut visionner sa synthèse économique. C’est un mode très pratique, que j’ai souvent utilisé pour décider de créer une nouvelle colonie ou de rejoindre un autre secteur.

Malheureusement, en jouant dans le scénario ouvert, vers le 80e tour, le passage à celui-ci a commencé à faire planter la console. Chaque fois que je voulais entrer dans ce mode, je finissais invariablement par regarder le menu principal de la PS4 après quelques secondes, et dans quelques cas, je devais redémarrer l’ensemble du système. Il devenait presque impossible de continuer le jeu, ce qui était bien sûr décevant. Cela n’est arrivé, cependant, que dans ce seul jeu et j’espère que les développeurs examineront cela dans les correctifs suivants.

Syndrome aigu « un tour de plus »

"Critique La campagne permet de jouer des missions de différentes races, ce qui est intéressant du point de vue de l’intrigue.

Age of Wonders : Planetfall n’est pas parfait, mais c’est certainement l’un des meilleurs du genre. Après l’avoir lancé pour la première fois, il a dévoré tout mon week-end, et je ne suis pas sorti du canapé si ce n’était absolument impératif.

Toutes les mécaniques sont bien conçues et bien pensées. Le monde, qui a suscité tant d’inquiétude avant la première, s’est avéré l’un des meilleurs aspects du jeu. La convention quelque peu satirique et comique correspond parfaitement aux tendances modernes. Et la combinaison des meilleures fonctionnalités de Civilization et XCOM a rendu le jeu si attrayant qu’il devrait être accompagné d’un avertissement sur la boîte. Le syndrome du « un tour de plus » est présent dès le début du gameplay, et c’est tellement intense que je pense à jouer même en écrivant cette pièce.

Age of Wonders : Planetfall est le meilleur exemple prouvant que nous sommes dans un âge d’or des jeux stratégiques. Voici un autre titre qui plaira à tous les fans de ce genre vénérable, et les petits défauts ne gâchent pas l’impression générale. Je suis certain que le jeu deviendra un membre permanent de ma collection, et que j’y reviendrai plusieurs fois à l’avenir. Je dois vous avertir, cependant, que l’Age des Merveilles galactique va impitoyablement manger tout votre temps libre.