Warhammer: The End Times – Vermintide Review – a.k.a. Left 4 Rats

0
37

På papiret ser præmissen om at kombinere Left 4 Dead og Warhammer-universet helt genialt ud. Vil den elskede co-op-formel vise sig at blive en blockbuster, når den transplanteres til en verden fuld af Skavens?

PROS:

  • meget tilfredsstillende kampmekanik;
  • den karakteristiske Warhammer-følelse;
  • velafbalancerede klasser;
  • progressionssystemet giver dig lyst til at fortsætte med at spille;
  • placering design;
  • fantastisk musik og billeder.

ULEMPER:

  • svimlende antal fejl og forskellige problemer;
  • de fleste af missionerne er ikke værd at gentage;
  • fjendens AI er DÅRLIG;
  • kan blive gentagne nogle gange.

Jeg var ikke særlig glad for et par år siden, da Games Workshop begyndte at smide Warhammer-franchiselicenserne til virksomheder her og der. For at være ærlig er jeg ikke en stor fan af selve franchisen, og jeg havde meget få lejligheder til at prøve dens fysiske gentagelse. Ikke desto mindre tror jeg, at det, der udgør essensen af ​​sådanne spil, mister meget af sin charme, når det digitaliseres. Det er sandt, Warhammer: Dawn of War og dens efterfølgere blev vidunderlige, og jeg havde lidt bedste tid med at spille dem, men resten… Selvom jeg for at være retfærdig, efter at have tilbragt noget tid med Mordheim: City of the Damned og Warhammer 40.000: Regicide, må indrømme, at nogle gange kan selv små og obskure udviklerstudier lave ret anstændige spil. Så snart jeg har hørt annonceringen af ​​det Left 4 Dead-inspirerede Warhammer: The End Times – Vermintide, håbede jeg på en lignende sag. Det er højst sandsynligt, at vi bliver nødt til at vente længe, ​​før den tredje del af det ærede zombie co-op shooter udgives, og derfor bør vi nyde alt, hvad Fatshark Studios har i vente for os. Forudsat at det er en ting, der kan nydes…

Vær ikke opmærksom et sekund, og du er allerede i dybe problemer.

Lidt kaos vil ikke skade nogen

Helt fra begyndelsen, Warhammer: The End Times – Vemintide efterlader ingen plads til spekulationer – det er et næsten udelukkende action-orienteret spil, og selvom universet, der fungerer som dets ramme, sagtens kunne levere noget mere indviklet plot… gør det det ikke. Vi befinder os i byen Ubersreik, som for nylig tilfældigvis blev invaderet af Skaven. Som du ville forvente, er humanoide rotter ikke de mest ædle skabninger, og vores spillerkontrollerede helte har fået til opgave at udrydde utøjet fra denne engang så smukke by. Gruppen koordineres af en kroejer, der fungerer som fortæller. Selvom han for at være ærlig, lige så godt kunne være fraværende – hans replikker er begrænset til en enkelt, nogle gange sammensat sætning, der er sagt før hver mission, og giver næsten ingenting i form af konsekvent fortælling imellem dem. Kunne lige så godt opsummere det hele som: “Dræb bare Skavens!”. Nu havde jeg ikke forventet komplekse dialoger eller flerlags plot-twists i denne slags spil, men det er en skam, at vi ikke kommer til at fordybe os en smule dybere ind i disse grumme omgivelser.

Sigt, skyd, udslet!

Selvom vi møder flere typer fjender i spillet, kan de stort set alle spores tilbage til deres Left 4 Dead arketyper. Bortset fra den typiske Skaven, dybest set en zombie-ersatz, vil vi stå over for: gigantiske, muterede rotter (Tanks), packmasters (Smokers), snigmordere (Jægere), giftige granatkastere (Spitters), bevæbnede kommandanter, der patruljerer byen (Hekse) samt rotter bevæbnet med en kraftig noget, der kaldes den raslende pistol (kan sammenlignes med opladere)

Det eneste, der er synligt forbundet med Warhammer-universet, er de karakterklasser, vi har til rådighed. Der er fem af dem i alt, mens vores team højst kan have fire personer. Klasserne er: Witch Hunter, Empire Soldier, Dwarf Ranger, Bright Wizard (en pyromancer) og Waywatcher (en elverjægerske). Hver klasse er repræsenteret af en unik karakter med en karakteristisk personlighed. Efter at have spillet adskillige missioner, har jeg bemærket, at alle er veldesignede og ret afbalancerede. Hver karakter har kun to typer angreb – nærkamp og afstand – men der er flere varianter at vælge imellem, og alle er meget nyttige. Dværgen er naturligvis en bedre nærkampskæmper end pyromanceren, men det svarer ikke til, at den ene af dem er svagere end den anden. Selvom et engagement kan få en karakter til at virke ubrugelig, i den næste kan den samme karakter redde dagen. Gruppens medlemmer supplerer hinanden og – hvad der er vigtigere – hver af dem er lige sjove at spille. I spil som dette plejer jeg at finde min personlige favorit meget hurtigt og derefter gøre dem til mit eksklusive valg. Denne gang havde jeg ingen problemer med at spille som forskellige karakterer, mens jeg havde det sjovt hver gang.

Læs også  Eldest Souls anmeldelse: Soulslike Lite

Det er ikke rart at pramme ind uden en invitation, men i den gamle verden er der ikke plads til gode manerer.

Hvor ville du helst, at hun var?

Du vil se udtrykket “masser af sjov” ret ofte i denne anmeldelse, tror jeg. I ikke ringe grad takket være missionsdesignerne. Der er tretten missioner i alt, og selvom de er ret forsimplede, og nogle motiver vil du se mere end én gang, må jeg sige, at de også er overraskende engagerende. Typisk begynder vi ved punkt A og går til punkt B, mens vi udfører yderligere opgaver på vejen (og efterlader bunker af døde Skaven i vores kølvand). Det er næppe en raffineret procedure, jeg ved det, men holdet hos Fatshark sørgede for, at handlingen blev serveret i overensstemmelse hermed, hvilket efterlod ingen fritid til meningsløst løb i cirkler på udkig efter den rigtige retning. Konstant klik kan irritere nogle af jer, men i det mindste er missionerne i sig selv virkelig unikke, det skal du bifalde. Den ene gang skal vi bære kornsække, en anden gang går vi ind for at sprænge et gemmested i Skaven for kun at ende fortabt i en troldmands tårn og til sidst stå over for en leder af de lokale banditter. Mere generelt kan alle missionerne siges at være mere af det samme, men de usædvanlige steder, vi krydser, gør et ret anstændigt stykke arbejde med at skjule det faktum.

“Uhm… bøger? Hvad skal jeg gøre, hugge dem med en økse?”.

På trods af den relativt behagelige grundformel har missionsdesignet en vis, ret alvorlig ulempe, som kommer i spil, så snart vi afslutter kampagnen og begynder de uundgåelige slutspils grind-sessioner. Jeg nævnte “masser af sjov” tidligere, så hvad er mit problem, ikke? Det er noget, der hedder “levedygtighed” – der er opgaver, som med en vis øvelse kan klares meget hurtigt, mens nogle andre ser ud til at trække ud i evigheder. I starten tager det fra 20 til 30 minutter at fuldføre nogen af ​​dem, men for nogle missioner, og med et godt mandskab, kan denne tid skæres ned til det halve… hvilket fører os til en patologi. At finde et hold på højt niveau kan grænse til mirakel, hvis du vil spille en mission, der kræver lidt mere tid at afslutte, og gentagne løb gennem de samme to eller tre steder kan blive kedeligt, især når de kræver, at du gør de samme ting . Måske kunne dette have været undgået, hvis den længere mission ville give bedre belønninger, men i stedet er gentagelse af korte missioner den mest givende metode, mens de længere bliver efterladt til at rådne, efter at spilleren har fuldført kampagnen.

Læs også  Hvordan kan EA slippe af sted med det? Svaret: IKEA Effect

Vi ser normalt ikke, hvem vi hacker ind, men i sidste ende er det lige meget.

Der er altid en pris

Den ene ting, jeg er skuffet over, er, at skaberne af Warhammer: The End Times glemte at inkludere den såkaldte AI-direktør, da de rippede Left 4 Dead-serien. Det er et system, der gjorde det muligt for zombiespillet at implementere dynamiske ændringer på kortet under en gameplay-session, hvilket effektivt garanterede unikke gennemspilninger. Her kan nogle fjender eller sager flyttes tilfældigt, men vejen til nøglemål er desværre altid den samme. Og hvor er Versus-tilstanden?!

Inden jeg går videre til beskrivelsen af ​​belønningssystemet, så lad mig kort introducere dig til spillets sværhedsgrader, da de er afgørende for, hvilket udstyr vi kan få efter en gennemført mission. Skaberne tilbyder os fem forskellige grader af udfordring, omend selv på det nemmeste niveau er der nogle sektioner, der kan få spillerne til at kæmpe. Jo højere udfordringsniveauet er, jo mere skade modtager vi, og jo mere sundhed har vores fjender, hvilket til sidst kræver flere hits for at dræbe selv de svageste blandt dem. Desværre er højere sværhedsgrad ikke lig med højere intelligens. Enhver, der er i besiddelse af noget grundlæggende kendskab til den gamle verden, bør være klar over, at Skaven ikke er blandt de skarpeste knive i skuffen. Ikke desto mindre var det noget skuffende at se dem konstant lade spillerne næsten uden omtanke. Alt du skal gøre er at placere dit hold på en god position og blive ved med at klikke med musen. At svinge våbnene er i det mindste behageligt nok, men det ville være endnu mere, hvis nogle af rotterne fra tid til anden ville forsøge at flankere os.

Hej, smukke dreng!

Ok, lad os så komme til pointen – at spille på sværere vanskeligheder er det værd; det er så enkelt som det. Alt sammen takket være det implementerede udstyrssystem. I modsætning til alle de andre ting i Warhammer: The End Times, der er blevet kopieret fra Left 4 Dead, er udstyret det eneste, der ikke var, og det ser helt anderledes ud. Efter afslutningen af ​​hver mission modtager vi erfaringspoint og “terninger” – at smide dem i en dedikeret menu kan vinde os stærke (eller ej) genstande. Som du ville forvente, betyder højere sværhedsgrad en større chance for at få noget helt unikt. Vi kan også hjælpe vores held ved at samle bonusgenstande på kortet, men det vigtigste ved dette system er, hvordan det motiverer spillerne til at spille missionerne igen. Det indeholder et væsentligt element af tilfældighed, som nogle gange kan føre til skuffelse, men alt i alt føler vi, at vores hårde arbejde bliver tilstrækkeligt belønnet, og vi vender tilbage efter mere. Selvom heldet ikke er på vores side, kan vi lave eller opgradere genstandene selv ved hjælp af smedjen – det er et simpelt håndværkssystem, men et retfærdigt system, der giver os mulighed for at få et pænt sæt udstyr selv på lavere niveauer.

Regn eller ej, du skal blive ved med at bevæge dig fremad.

Wow og ows

Spillet mangler dedikerede servere, hvilket er ret problematisk. Det betyder, at når værten bliver afbrudt, bliver missionen automatisk afbrudt, og vi får intet. Hvis et af teammedlemmerne bliver afbrudt, vil han eller hun blive erstattet af en bot. AI’en er ikke for intelligent, men den vil lydigt følge os, indtil en levende spiller tager over.

Læs også  Anmeldelse af The Witcher 3: Wild Hunt på PS4 – En genial RPG, der trænger til noget polering

Fatshark skal gives kredit for de audiovisuelle aspekter af spillet. Jesper Kyd er ansvarlig for soundtracket (det er rigtigt, fyren fra Assassins’ Creed og Unreal Tournament!), og du kan se det fra første øjeblik. Musikken skaber en strålende luft, og lydeffekterne er ikke langt tilbage. Brølene fra dyr, der nærmer sig, kan give dig gåsehud, og NPC’erne har, selvom de ikke er særlig talende, meget sympatiske stemmer. Deres knappe replikker leverer ofte noget humor (dvs. de kan kommentere på, at en af ​​karaktererne konstant hopper), og selvom stemningen under kampene er ret tung, kan man nogle gange bare ikke lade være med at smile.

At lave og opgradere våben er enkelt, men der er mange muligheder.

Skærmbillederne, der blev brugt i denne anmeldelse, blev lavet på mellem til høje grafiske indstillinger, men alligevel præsenterer placeringerne sig meget, meget flot. Fra næsten hvert hjørne af kortet kan du mærke en mørk og dyster atmosfære, der ikke efterlader nogen tvivl om, hvem der er den nuværende hersker over dette land. Selve 3D-karaktermodellerne er ret vellavede, men de lader i hvert fald noget tilbage at ønske. For at være ærlig, når det kommer til fysik og karakteranimationer kryber Warhammer: The End Times med fejl. Nogle af dem er bare sjove – som en kæmpe rotte, der pludselig begyndte at snurre og holdt den oppe i mere end et minut – mens andre kan være sindssygt frustrerende. Mere end én gang faldt jeg “under” kortet efter at være blevet skubbet væk, og nogle gange kunne jeg ikke fuldføre en mission på grund af en defekt lås på vognen, der eskorterede os. Jeg vil ikke nævne de freakish hit-bokse og konstant klippende karakterteksturer, da det er nemt at glemme dem i kampens hede. Alligevel er der et betydeligt antal grafiske fejl, og nogle gange er pæne teksturer ikke nok til at dække over dem.

Spillets placeringer forbløffer og forstyrrer dig på samme tid.

Den eneste L4D3 vi fortjener?

På trods af alle problemerne synes jeg, at spillet er det værd. 4-spiller co-op formlen giver masser af sjov, og den karakteristiske Warhammer aura klarer resten. Kampen er meget tilfredsstillende, progressionssystemet beder dig om at prøve alle sværhedsgrader, og når det kommer til musik og visuals, kan spillet sagtens holde sig. Alligevel er spillet fra Fatshark Studios langt fra at være perfekt – adskillige fejl kan være raserifremkaldende, og de er ikke det eneste problem. Andre inkluderer: dårligt afbalancerede missionslængder, sjusket AI og træthed, der stammer fra at løbe gennem de samme steder gang på gang. Dette betyder ikke, at jeg havde det dårligt med at spille dette spil, omend det skal bemærkes, at de fleste af dets elementer efterlignede Left 4 Dead-serien. De havde i hvert fald en god model at kopiere efter. Men da Warhammer: The End Times – Vermintide mangler originale elementer (bortset fra tyvegodtgørelsesmekanikken), ville det simpelthen være uretfærdigt at vurdere det over originalen. På trods af dets ulemper er spillet ret underholdende, men det ændrer ikke på det åbenlyse faktum, at vi har set dette før. Selvfølgelig, hvis du foretrækker at dræbe rotter i stedet for zombier, skal du selvfølgelig passe dig selv – du får ikke en bedre chance.