Kholat-anmeldelse: Kun for fans af Dear Esther og The Vanishing of Ethan Carter

0
11

De polske udviklere fra IMGN.pro ved, hvordan de henleder opmærksomheden på deres debutspil med titlen Kholat. De byder på en spændende historie inspireret af autentiske begivenheder, der forbliver indhyllet i mystik den dag i dag, og Sean Bean. Hvad kom der ud af denne blanding?

PROS:

  1. Fantastisk atmosfære;
  2. Meget god musik;
  3. Stemningsfyldte steder;
  4. Frihed til udforskning.

ULEMPER:

  1. Gemt spilsystem;
  2. Spillet bliver nogle gange kedeligt;
  3. Kun for fans af spil som Dear Esther.

Man må indrømme, at udviklere fra Polen er på stribe lige nu og giver os gode eller endda sensationelle titler. Udover det åbenlyse eksempel på The Witcher 3 kan vi nævne titler som Lords of the Fallen, The Vanishing of Ethan Carter og This War of Mine. IMGN.pro besluttede at prøve at blive medlem af denne heldige klub med deres debutproduktion med titlen Kholat. Selve ideen med at bruge en ret obskur, og samtidig autentisk og mystisk historie som et centralt tema i spillet, ser ud til at være en opskrift på succes. I februar 1959 gik en gruppe studerende ledet af Igor Dyatlov på vandretur i Uralbjergene. Da gruppen ikke vendte tilbage som planlagt, ledte et redningshold efter dem og afslørede en grufuld sandhed. Alle vandrere blev fundet døde – nogle af hypotermi, andre af alvorlige indre kvæstelser. Beviserne indikerede, at gruppen forlod deres telt i panik, ikke helt påklædt og barfodet ved 0 °F, og forsøgte at søge tilflugt i træerne og tilsyneladende løb fra en ukendt trussel. Årsagen til vandrernes pludselige flugt og de skader, de pådrog sig, blev aldrig forklaret, og derfor var der mange forskellige teorier og hypoteser om skæbnen for Dyatlovs gruppe, lige fra ganske verdslige til dem, der antydede paranormal aktivitet. I Kholat genskaber vi ruten for den tragiske ekspedition og starter vores eventyr på banegården i en by kaldet Ivdel, ligesom Dyatlov og hans ledsagere gjorde.

En interaktiv bog

Hvis nogen forventede, at Kholat ville være en overlevelsesgyser, vil de blive dybt skuffede. Der er ingen handling eller brug af objekter; vi vil ikke engang finde simple gåder at løse. Kholat er formentlig den anden – efter Dear Esther – repræsentant for en genre, der består i at optrevle en historie kun ved at vandre rundt i området. På en måde er det en interaktiv bog, hvis sider vi selv skal samle, og at samle dem er dybest set den eneste aktivitet, vi udfører i spillet, mens vi frit krydser den åbne, ret store verden. Under vores ekspedition finder vi notater lavet af eleverne, redningsholdets dagbog samt diverse presseartikler og breve om de fænomener, der længe har været til stede i regionen. For at fuldføre spillet skal vi kun finde nogle af dem, men hvis vi bruger nok tid på udforskningen, vil vi lære flere interessante fakta og trivia. Det er besværet værd, fordi selve historien tager ikke mere end 4-6 timer afhængigt af hvor mange sedler vi samler og hvor ofte vi farer vild i de ugæstfrie omgivelser. Navigationen med brug af et kort og et kompas er ikke specielt kompliceret, men flere gange fandt jeg mig selv i at gå i cirkler; i øjeblikke som dette forsvinder den omhyggeligt vævede atmosfære, og spillet bliver lidt frustrerende. Sværhedsgraden viser sig at være ret moderat og afhænger højst sandsynligt af vores præstation i at krydse området. Orange spøgelser, der kan dræbe os, dukker meget sjældent op, og hvis vi ikke står lammet som en kanin fanget i forlygterne, skulle vi ikke have noget problem med at undslippe dem – det tager kun et par sekunder. I to scriptede øjeblikke, hvor vi pludselig skal løbe eller gemme os, foreslår spillet et sted eller en flugtretning på en subtil og ret smart måde.

Læs også  Indkapslet anmeldelse: Er den gamle skole stadig i gang?

Spillet er gemt i de lejre, vi støder på.

Det er frysende og dystert…

Med hensyn til grafik er Kholat ikke så fantastisk som f.eks. Ethan Carter – genstandene er ikke for rige på detaljer, og skoven og bjergene under en natsnestorm byder ikke på for meget at beundre. Alligevel viser det visuelle et bestemt kunstnerisk koncept og opbygger en spændende atmosfære. De snedækkede kranieformede klipper, krat og hængende broer badet i måneskin skaber en fantastisk, uhyggelig aura. I ny og næ når vi et særligt sted, der er relevant for grunden. Uanset om det er en brændt skov eller et mærkeligt stort træ, efterlader hvert sådant sted os med et varigt indtryk. Hvis vi er bekendt med de tilgængelige materialer om tragedien i Dyatlovs gruppe, vil vi se, at teltet til medlemmerne af ekspeditionen, som vi finder under spillet, såvel som dets omgivelser og gamle ski, der sidder fast i sneen, ser præcis ud som de gøre på de originale billeder taget under redningsaktionen. Den atmosfæriske grafik er akkompagneret af meget god lyd og fantastisk musik. Den blæsende vind, vandet drypper i huler og ildevarslende hylen i det fjerne bidrager til den tunge, dystre aura, der omgiver os gennem hele spillet. Sangen fremført under slutteksterne får os straks til at tænke på Silent Hill. Det er ikke underligt – forfatterne rekrutterede Mary Elizabeth McGlynn, hvis gribende stykker ledsagede den berømte horror-franchise, og den, der blev brugt i Kholat, er lige så god!

Den orange tåge er ikke en hyppig forekomst og er let at omgå.

… men ikke for uhyggelig

Det er det rigtige spørgsmål – er Kholat et gyserspil? Er det i stand til at snyde os? Det er bestemt en dyster fortælling, der indeholder nogle rædselselementer. Vi har at gøre med spøgelser, magtfulde kræfter og to eller tre klassiske eksempler på “skræmmende ting”. På den ene side er der ingen følelse af konstant trussel, men man kan ikke afvise, at spillet er præget af en velskabt tung og uhyggelig atmosfære, og vores ekspedition i bjergene er næppe en tur i parken. Jeg mærkede ikke rigtig effekterne af den annoncerede “frygtmanager”. En tungere aura opnås ved en ændring i musik eller manuskripter og ser ud til at afhænge – som det gør i andre produktioner – af, at vi kommer et bestemt sted hen. Historien optrevler ikke på en alt for enkel måde – ekspeditionsmedlemmernes noter er ret klare, men fortælleren taler på en ret gådefuld måde, og vi skal selv sammenstykke historiens forskellige elementer samt definere vores rolle i alt dette. Slutningen er bygget på en lignende måde – for nogle kan det være skuffende, mens andre vil finde plads til uendelige diskussioner. Hvad fortælleren angår, er jeg ikke sikker på, om Sean Bean har bidraget bemærkelsesværdigt til denne produktion. Han giver en anstændig præstation, men nogle gange føles det lidt som at lytte til et radiospil. Et spil, der er så stærkt afhængig af sit unikke klima, beder i bund og grund om at få en russisk lydversion med undertekster, som helt sikkert ville hjælpe med at dykke lidt dybere ind i verden og atmosfæren spillets sfære.

Læs også  Cities: Skylines udvidelsesanmeldelse – hvad borgmestre gør After Dark?

Fakler markerer de steder, der er relevante for plottet.

Det største problem er dog det gemte spilsystem – lagring sker automatisk på steder, hvor vi finder sedler, hvilket gør det ret uregelmæssigt, og hvad endnu værre er, det har kun én slot! Det er også en god idé at læse alle noterne omhyggeligt efter at have fundet dem, for lige før finalen mister vi adgangen til dem, og den eneste måde at se dem på igen er at fuldføre eventyret en gang til. Det kan nogle gange være frustrerende, at vores karakter ikke kan hoppe på selv en lille sten, men disse begrænsninger (inklusive hvile efter en spurt) ser ud til at være nødvendige for ikke at afslutte Kholat for hurtigt.

Nogle steder er originale og atmosfæriske på en uhyggelig måde.

Hvor meget spil er der i spillet?

Det er ikke let at vurdere et spil, der modigt dykker ned i en nyligt defineret genre, og for nogle måske ikke engang er et spil. Kholat er lidt som en bog, der indeholder flere illustrationer end tekst, og lidt som en film set i biografen, som vi ser én gang uden at spole tilbage. Det går den tynde linje mellem at tiltrække vores opmærksomhed takket være spændende steder og den vidunderlige atmosfære, og at kede os med ulvene, der hyler på løkke lige lidt for længe eller farer vild under vores vandreture. Som en konkurrent til Dear Esther ser det ganske godt ud, men hvis vi sammenligner det med The Vanishing of Ethan Carter, har Kholat væsentligt mindre at byde på – dens frelsende nåde er den fantastiske, uhyggelige atmosfære og placeringen, der sjældent er med i spil. Dette er en titel, der ikke vil appellere til alle; selv elskere af eventyr eller rædsel varmer måske ikke op til det. Alligevel kan man ikke afvise, at der er noget i spillet, der holder os fremad. Nogle gange vil vi være glade, nogle gange vil vi være frustrerede, men når du tænker på, at dette er studiets første værk, som som standard ikke handler om handling eller hektiske klik, vil du måske give Kholat en chance og personligt oplev ekspeditionen til Det Døde Bjerg.

Læs også  The Witcher 3: Blood and Wine Review - Et eventyrlig hertugdømme fyldt med blod