Hvorfor blev hardwaremarkedet galt? Vi forklarer det fulde billede

0
28

Selvom priserne på computerkomponenter, især grafikkort, langsomt vender tilbage til et relativt stabilt niveau, kan vi være sikre på én ting – selv efter kryptomining-dille vender vi ikke tilbage til den gamle normal.

Slutningen af ​​2020 var en virkelig varm tid for gamere. Lanceringen af ​​den nye generation af konsoller og grafikkort elektrificerede teknologientusiaster fra hele verden. Ligesom mange af jer håbede jeg, at anden generation af RTX’er fra Nvidia og 6000-seriens Radeons ville appellere til strålesporing. Jeg planlagde også at erstatte min ærværdige GPU med noget mere kraftfuldt… til en rimelig pris. Desværre til dato er priserne på GPU’er enormt oppustede, og de fleste af de nedsatte varer falder offer for bot-bruger scalpere. Der er flere faktorer, der berettiger håb om en lysere fremtid: forbuddet mod cryptocurrency-mining i Kina, introduktionen af ​​RTX 3000’s Low Hash Rate (LHR) version og faldende blockchain-udvekslinger. En ting er jeg dog næsten sikker på – de “gyldne dage” med billig gaming-hardware er for længst forbi og vender ikke tilbage.

Storhedstiden

Lad os gå tilbage til slutningen af ​​2014 og begyndelsen af ​​2015, en tid hvor den ikoniske GTX 970 var den mest populære grafikprocessor i gaming rigs. Med en pris på omkring $330 tilbød den ydeevne sammenlignelig med den meget dyrere GTX 780. Desuden giver den stadig en ganske behagelig oplevelse i dag, forudsat at du ikke har noget imod at indstille kvaliteten til medium. Med hensyn til forhold mellem pris og ydelse var GTX 970 et meget omkostningseffektivt valg. Selvom der var en lille skandale i forbindelse med den brugte hukommelse, husker mange af jer det sikkert med glæde, og nogle af jer har det måske endda stadig på jeres computere. Det er værd at nævne på dette tidspunkt, at med hver efterfølgende udgivelse redefinerede NVIDIA mellemtonen. Det betød, at GTX 1060 – frem for 1070 – var efterfølgeren til GTX 970 i forhold til prisklasse. I nogen tid nu har Nvidia successivt øget MSRP for deres produkter, og i dag ville 350 dollars ikke bringe dig nogen steder ud over det lave til mellemstore ydeevneområde.

"I

I mange år dominerede Intel markedet, men nu er bordet vendt.

2015 var også et interessant år for CPU’er. Intel forberedte to store lanceringer: Broadwell-linjen, som allerede er glemt af de fleste spillere i dag (Core i5-5675C og Core i7-5775C), og den stadig ret populære Skylake-serie (såsom i5-6600K blandt andre). Førstnævnte var interessant, idet den efter overclocking og brug af et kraftigt nok grafikkort ikke kun klarede sig bedre end de nyere 6000-seriechips, men nogle gange endda den syvende generation, dvs. Kaby Lake (vid i7-7600K).

Sådanne gode resultater var mulige takket være væsentlige ændringer i arkitekturen: Brug af den hurtigere eDRAM og skift til 14 nm litografi, som vi også kender fra nyere modeller. I dag er denne teknologiske proces ofte genstand for vittigheder, da selv den seneste inkarnation af Core-serien bruger den samme litografi. På trods af at Broadwell var den fuldgyldige efterfølger til Haswell, blev kun de to tidligere nævnte CPU’er i sidste ende afsløret. Interessant nok arbejdede de kun med H97/Z97-chipset bundkort, hvilket betød, at ejere af H81/H87/Z87 chipsettene ikke var i stand til at installere nyere enheder på trods af den fysiske kompatibilitet af LGA 1150-sokkelen.

Det er en åben hemmelighed, at udgivelsen af ​​Broadwelli var en slags opfyldelse af Intels løfte om at lade to generationer af processorer køre på det samme chipset. Det er fuldt ud muligt, at succesen med 5. generation overraskede selv Intel, da de lancerede CPU’er så kraftfulde, at det var svært at toppe dem. Det kunne virksomheden selvfølgelig ikke lide, da Skylake-familien allerede var i horisonten, og det krævede en ny LGA1151-platform og DDR4-hukommelse. Intel ønskede at presse producenter af bundkort og hukommelse til at skifte til fremtidens teknologi. Så hvis du er den heldige ejer af Core i7-5775C, kan du sige, at du har gjort dit livs handel.

Revolutionen med seks kerner

Efter at have udgivet de moderat succesrige Bulldozere (FX 8350) besluttede AMD at investere kraftigt i deres R&D-afdeling. AMD overlevede de hårde tider for en stor del takket være ottende generations konsoller, da både PS4 og Xbox One blev drevet af octa-core Jaguarer. Efter flere års stagnation og dominans af Intel modtog vi i midten af ​​2017 den første iteration af chips baseret på Zen-arkitekturen (såsom den enormt populære Ryzen 5 1600). AMD tilbød 6 kerner og 12 tråde til en pris, for hvilken den bedste Intel du kunne få tilbudt kun 4 kerner og 4 tråde. For den gennemsnitlige computerbruger betød dette at flytte til meget mere kraftfuld hardware uden større omkostninger.

Læs også  De bedste Dune-videospil

"Ryzen-seriens Ryzen-seriens processorer har indvarslet en ny æra i mange pc’er.

Dette tvang konkurrencen til at fremskynde udgivelsen af ​​Coffee Lake-familiens processorer (i5-8600). Det blev så slemt, at vi så så mange som to generationer af Intel-chips frigivet i 2017 – trods alt debuterede Kaby Lake i januar (i5-7600K). På det tidspunkt var det almindeligt kendt, at Ryzens var gode til semi-professionelle, multi-threaded applikationer, mens Intel Core-serien var bedre egnet til spil. Men to år senere, med udgivelsen af ​​chips baseret på Zen 2-arkitekturen (Ryzen 5 3600), er forskellene næsten ubetydelige, og man kan vove at sige, at AMD-produkter i øjeblikket udklasser Intel. Og det er godt, for Intels stigende monopolisering af markedet betød, at siden 2011 (da Core 2000 blev lanceret), var forskellene mellem de efterfølgende generationer stort set kosmetiske.

Problemer i minen

Ud over debuten af ​​Zen-arkitekturen oplevede 2017 den første mærkbare indvirkning fra cryptocurrency-minearbejdere på forbrugerelektronikmarkedet. Priserne på GPU’er er steget til niveauer, der tidligere var ukendte for alle, der ikke havde haft mareridt om GPU-markedet, og værdien af ​​kryptovalutaer – primært bitcoin og Ethereum – steg henholdsvis 20 og 100 gange på et enkelt år. Én BTC var cirka $20.000 værd i december 2017, mens ETH brød loftet på $1.000. Dette tyremarked holdt dog ikke, da boblen brast i begyndelsen af ​​2018, da kurserne begyndte at falde. Auktionssider var fyldt med eftermarkedskomponenter, og priserne i butikkerne blev genafregnet. Nogle af de mere årvågne krypto-investorer forudså denne situation og formåede at sælge deres udstyr med fortjeneste, kun for kort tid senere at købe nyt gear til en meget lavere pris. Det anslås, at kryptominearbejderne købte mere end 3 millioner GPU’er i 2017.

"Ingen Ingen vidste, hvor stor en indflydelse bitcoin ville have på vores hverdag.

Interessant nok troede Nvidia på et vedvarende cryptocurrency-boom så stærkt, at det førte til en overproduktion af Pascals (GTX 1000-serien). Dette forsinkede udgivelsen af ​​næste generation, som var relativt dyr ved lanceringen. Teorien var, at dette træk skulle gøre det muligt at rydde lagrene for de ældre, overproducerede GPU’er. Aktionærerne kunne ikke lide det, da selskabets markedsværdi sank med 53 %, og Schall-advokatfirmaet (baseret i LA) forberedte et gruppesøgsmål mod Nvidia.

Eksplosion

De ovenfor beskrevne storhedstider var dog endelig forbi, og det skyldes flere faktorer. Mens markedet for elektroniske komponenter er blevet hårdt ramt af COVID-19-pandemien, kan kilden til problemerne spores tilbage til 2018, hvor Donald Trumps administration besluttede at starte en handelskrig med Kina. Først handlede det om at indføre nye toldsatser og bekæmpe krænkelser af intellektuelle ejendomsrettigheder; til sidst kom det ned til anklager om spionage, hvilket resulterede i sanktioner mod Huawei.

Faktorer som outsourcing og globalisering har også spillet deres rolle. De fleste nyteknologiske virksomheder tager sig kun af at designe produktionsprocessen, som derefter sættes i gang af entreprenører – naturligvis primært på fabrikkerne i Asien. Råvarer skal udvindes, så fremstiller en fabrik halvfabrikata, og en anden færdiggør det færdige produkt; hver mindste ingrediens i hver af disse stadier skal sendes rundt i verden – i containere, ombord på store fragtskibe. Enhver afbrydelse på ethvert punkt af forsyningsledningen forårsager alvorlige og langvarige konsekvenser.

Ydermere er halvlederfremstilling en meget kompleks proces, der kræver ordentlig ledelse, forsyningskæder og professionelt personale. Implementering af stadig mindre fremstillingsprocesser kræver også et mere sterilt miljø. På grund af progressiv automatisering af hele processen kan selv et strømafbrydelse på et par timer i anlægget desuden øge prisen på komponenter med så meget som adskillige procent!

Læs også  9 friske MMORPG'er kommer i 2021 og frem

Sen intervention

De sidste par år har set lanceringen af ​​en ny generation af konsoller, grafikkort med ray tracing og endelig nye tilslutningsstandarder: de nye iterationer af Bluetooth, Wi-Fi og 5G-netværk. Kombiner dette med manglen på øget anlægsgennemstrømning og introduktionen af ​​endnu nyere teknologier (5nm litografi eller GDDR6X-hukommelse), og vi vågner en dag op i en verden, der står over for halvledermangel. Intel eller TSMC (verdens største siliciumwafer-producent) forudser, at mangel vil fortsætte indtil 2023.

Er der taget skridt til at imødegå det? Joe Biden annoncerede efter et møde med industriledere en redning på 52 milliarder dollars til teknologisektoren for at genoplive indenlandsk produktion, men det er stadig uvist, om dette løser sagen. Derudover påbegyndte TSMC opførelsen af ​​et nyt anlæg i Arizona, og de anslåede omkostninger ved denne investering forventes at være $12 milliarder. Intel foretog også et lignende skridt og forpligtede $20 milliarder til at åbne to nye fabrikker. Derudover skal centret i New Mexico moderniseres, hvor Intel vil bruge yderligere 3,5 milliarder dollars på modernisering.

"Vil Vil Joe Biden føre teknologiindustrien ud af krisen?

Den Europæiske Union har også tilsluttet sig kampen mod den voksende krise. MEP’er planlægger at udvide halvlederproduktionen. Lige nu ejer EU27 10 procent af markedet, men det tal forventes at være mindst fordoblet i 2030. Projektet går ud på at bygge fabrikker, der er i stand til at producere 5nm og mindre chips. Arbejdet i Europa er dog langt mindre fremskredent end i USA.

Mindre forbedring

Da Nvidia afslørede den næste generation af RTX i begyndelsen af ​​september 2020, var der ingen, der forventede en stigning i ydeevnen på 40 % i forhold til 2080 Ti til en meget lavere MSRP. Internettet var oversvømmet med historier om brugere af disse GPU’er, som begyndte at sælge deres kort i massevis, i håb om at opgradere til næste generation til lave omkostninger. Den bedste handel, du kunne få, var RTX 2080 Ti for omkring $500, eller den ældre 1080 Ti for omkring $350. Efter Nvidias erklæringer var det de færreste, der forventede, at udbuddet ikke ville imødekomme efterspørgslen efter nye kort. Som det viste sig senere, stod mange entusiaster tilbage uden GPU’er, da det var næsten umuligt at købe en RTX 3000 i mange måneder. Nu begynder situationen at normalisere sig, men Ampere-familiens chips sælges stadig til stærkt oppustede (i forhold til vejledende) priser. Attituden hos AMD, som i modsætning til Nvidia garanterede, at den var parat til at dække efterspørgslen efter nye GPU’er, hjalp heller ikke. Løfterne blev hurtigt bekræftet, med hændelser som levering af præcis 35 RX 6900 XT-enheder til Digitec – den største elektronikdistributør i Schweiz.

Heldigvis har de tyske analytikere hos 3DCenter for nylig givet gamere nogle gode nyheder. Ifølge dem er situationen gradvist i bedring, og priserne er begyndt at falde mærkbart. Selvom det er for tidligt at erklære, at krisen er forbi, har den seneste måned set europæiske GPU-priser på det laveste siden februar 2021. Tyske detailhandlere beder i gennemsnit om 153 % af MSRP for de nye GeForce og Radeon. Dette er en mærkbar forbedring, da så sent som i maj i år var priser på 300 % over MSRP for Ampere- og RDNA 2-kort ret populære.

Undvigende hukommelse

Prisfaldene på bitcoin og Ethereum kan dog vise sig at være kun toppen af ​​isbjerget, da Chia, endnu en kryptovaluta, trak overskrifter i april. I modsætning til de tidligere kendte løsninger, bruger den ledig diskplads i stedet for processorkraften fra CPU’en, grafikkortet eller ASIC-miner. Chia er baseret på Proof of Space & Time mekanismen, så det er primært HDD og SSD kapacitet, der betyder noget. Højkapacitetsdrev blev dyrere for noget tid siden i Kina eller Japan. Kryptovalutaen nåede sine højeste priser omkring maj 2021 og begyndte derefter konsekvent at falde. Men mere usædvanlige løsninger som denne er nødt til at dukke op i fremtiden.

Læs også  De bedste superhelte uden kræfter

SSD-spillere har bemærket, at efterhånden som priserne på disse medier er faldet (sammenlignet med tidligere år), har flere og flere producenter besluttet at reducere deres kvalitet (eller udholdenhed), hvilket er angivet med TBW-værdien (Terabytes Written). Et velkendt firma ved navn PNY har reduceret denne værdi med så meget som 79% sammenlignet med tidligere modeller af de samme drev!

Cryptocurrency-udvekslinger baseret på blockchain kan også snart støde på en vis turbulens, da Proof of Work-algoritmen ændres til Proof of Stake for Ethereum. Dette betyder, at det vil reducere ikke kun GPU-strømbehovet, der er nødvendigt for at mine kryptovaluta, drastisk, men også blockchainens strømforbrug (med op til 99,95%). Dette vil have en positiv indvirkning på miljøet, da cryptocurrency-minedrift allerede bruger lige så meget energi som et mellemstort, udviklet land årligt. Minenetværket bør skifte til den nye teknologi i etaper. Selvom processen har været i gang i nogen tid, er den langvarig og vil tidligst blive afsluttet inden for de næste par måneder. Det er formentlig, når vi skulle opleve et fald i priserne på computerkomponenter. Eksperter forudser også, at Bitcoin vil gå over til PoS, hvilket fuldstændig kan vende op og ned på den nuværende markedsrealitet.

Tomme lagre

I slutningen af ​​maj 2021 hævede mere end 30 halvlederproducenter – inklusive UMC, SMIC og PSMC – priserne på deres produkter, mens TSMC allerede havde gjort det i januar. Værdien af ​​disse stigninger afhænger af typen af ​​komponenter. Ved simple transmissionskredsløb taler vi om en forskel på omkring 10-20 %, og memory sticks og relaterede kredsløb er blevet 30 % dyrere. Hovedårsagen til stigningerne er forstyrrelsen af ​​produktionskæderne, hvilket har reduceret tilgængeligheden af ​​væsentlige elektroniske komponenter.

"Fabrikker Fabrikker kan heller ikke følge med komponentproduktionen.

Den gennemsnitlige ventetid på en halvleder bestilt hos en underleverandør steg fra 12 til hele 18 uger. Globale indtægter fra salg af elektroniske komponenter nåede op på 464 milliarder USD i 2020. Det er en stigning på 10 % fra år til år.

Fragtpriserne er også værd at kigge nærmere på. I juni i år rapporterede medier, at prisen for at fragte en 40 fods container fra Shanghai til Rotterdam var steget til $10.522. Dette repræsenterer en gennemsnitlig prisstigning på hele 547 % over de sidste fem år på samme tid på året!

Påvirkede økonomier

Som om alt dette ikke var nok, oplever mange lande stigende inflation. Det er ikke ualmindeligt, at priserne generelt er steget med 5 % sidste år i forskellige lande. Det betyder, at købekraften i valutaer falder, hvilket omsættes til stigende priser på forbrugsvarer eller transport.

Lad os gå tilbage til artiklens hovedidé, som er, at elektronik ikke bliver billigt igen. Dette er blot en kold vurdering af hardwaremarkedet, og der er ingen sikkerhed her. Ingen ved præcis, hvad der vil ske i fremtiden. Meget tyder dog på, at vi for to år siden gik forbi Rubicon i forhold til hardwarepriser.

Det ser ud til, at på dette tidspunkt kan eftermarkedet være det eneste sted at gå hen for folk, der er villige til at opgradere deres ældre rigge. Da nye chips udgives ret ofte af Intel og AMD, er auktionssider fulde af interessante CPU’er til gode priser.

"En En GPU er en mangelvare i disse dage.

Tingene er lidt værre, når det kommer til grafikprocessorer. At købe en brugt er ikke kun urentabel på grund af høje priser, men vi risikerer også at købe en post-miner, hvilket indebærer visse risici.

Som du kan se, er der mange faktorer, der bestemmer prisen på elektroniske komponenter, fra tørke i Taiwan til containerskibe, der sidder fast i Suez-kanalen. Corona-pandemien fremskyndede en proces, der kunne være sket i de næste par år alligevel. Den blinde tro på robustheden af ​​globale forsyningskæder medførte en af ​​de største industrinedgange i mange år. Vi kan kun håbe, at de store spillere, administrerende direktører, ledere, de jakkesæt, der træffer disse beslutninger, vil tage denne lektion alvorligt, og en lignende dødvande vil ikke ske igen.