Baldur’s Gate: Siege of Dragonspear Review – The Return of the Aged King

0
19

Efter mere end et dusin års venten får vi endnu et relevant kapitel i historien om Bhaalspawn og Baldur’s Gate. Relevant, fordi Siege of Dragonspear viser sig at være fuldkommen værdig til at repræsentere det ikoniske brand.

PROS:

  • En vellykket gengivelse af Sværdkystens atmosfære og et værdigt gensyn med gamle venner;
  • Interessant og sirligt udfoldet historie, stærkt knyttet til Baldur’s Gate og Baldur’s Gate II;
  • Vanedannende gameplay, der holder en god balance mellem kamp, ​​dialoger, udforskning osv.;
  • Klimatisk, fængende musik af Sam Hullick;
  • Latterligt lave hardwarekrav;
  • Det er stadig den gode gamle Baldur…

ULEMPER:

  • … bortset fra at den måske er en smule for gammel (temmelig klodset gameplay-mekanik, middelmådige billeder);
  • Linearitet af hovedhistorien (ingen plot-påvirkende beslutninger);
  • En hel del tekniske problemer ved lanceringen (brudt multiplayer, fejl osv.);

I 2012 stod Beamdog over for en stor udfordring, idet han forsøgte at bevise, at et forsøg på at genopfriske et legendarisk rollespil, udgivet halvandet årti tidligere, faktisk ikke er så tosset, som det måske ser ud til. Selvom kritikerne ikke var helt tilfredse med kvaliteten af ​​Baldur’s Gate: Enhanced Edition, konkluderede fællesskabet til sidst, at udviklerne leverede. I mellemtiden påtog Beamdog sig selv at udgive en stor udvidelse til produktionen, der blev udgivet for over tre år siden… og efterhånden for det meste glemt af RPG-fans, som i øjeblikket er mere interesserede i nye mærker, der vandt RPG-elskernes hjerter og sind. Var udviklerne til snusen igen? Forbliver magien i Baldur’s Gate-serien stærk nok til at tillade Siege of Dragonspear at finde sin plads blandt hits som Pillars of Eternity eller Torment: Tides of Numenera? Og endelig, har dette helt nye eventyr, der har til formål at bygge bro mellem den første og den anden Baldur’s Gate, overhovedet chancen for at konkurrere med sine store forgængere? Til min ærlige overraskelse er svaret “ja, absolut”. Selvom Beamdog ikke undgik visse uheld undervejs og stadig har meget at lære, tror jeg, at vi fra nu af kan betragte dette hold som en af ​​de mest talentfulde skabere af RPG’er.

Jeg har måske brugt ordet “udvidelse” i afsnittet ovenfor, men lad det ikke narre dig. Siege of Dragonspear er en stor produktion, prissat det samme som grundspillet (£19,99 på Steam), og tilbyder en næsten lige stor mængde indhold. Udvidelsen byder på et nyt hovedeventyr opdelt i syv kapitler, hvis færdiggørelse vil kræve et par dusin timer (mellem 20-25 timer mindst), snesevis af nye steder at besøge og næsten samme mængde data at downloade som i den oprindelige. Derfor kom det til mig som noget af en overraskelse, at Beamdog ikke besluttede at distribuere udvidelsen som en selvstændig titel – især da den kombinerede pris på begge spil kan skræmme mange spillere væk, som ville købe Baldur’s Gate: Enhanced Edition nu bare for at spille udvidelsen.

"Og

Og så begynder endnu et storslået eventyr i universet Baldur’s Gate.

Hvis vi vælger ikke at importere vores egen helt fra Baldur’s Gate: Enhanced Edition, kan vi skabe en ny karakter. I dette tilfælde vil vi begynde vores eventyr i Siege of Dragonspear på niveau 7 eller 8 (afhængigt af klassen), og vi kan forvente at nå slutningen af ​​udvidelsen på niveau 10-12. Efter at have afsluttet udvidelseskampagnen vil vores karakter således være på det helt rigtige niveau til at blive eksporteret til Baldur’s Gate II.

En værdig tilføjelse til en komplet historie

"Baldur's

Baldur’s Gate-fans bemærker måske, at nogle af deres gamle venner har lidt et mindre personlighedsskift gennem årene. Heldigvis er disse stadig velskrevne, bemærkelsesværdige karakterer.

Beamdog giver os ikke kun mulighed for at møde nogle gamle venner i Siege of Dragonspear, men introducerer også nye partimedlemmer at rekruttere. Dette giver os et stort antal på mere end et dusin tilgængelige tegn; det eneste problem er, at nogle af dem, højst sandsynligt som en bivirkning af denne overflod, aldrig får chancen for at udvikle sig ordentligt i løbet af historien. Det gode er, at udviklerne i det mindste har forberedt individuelle underplot for hver af dem og gjort det muligt for dem at dele deres mening om vores bestræbelser fra tid til anden.

Eventyret begynder kort efter finalen i den originale Baldur’s Gate. Vi ser de mest ikoniske karakterer i franchisen – Imoen, Minsc, Jaheira, Khalid og flere andre (matchet afhængigt af vores karakters færdigheder) – stige ned i katakomberne under Baldur’s Gate for at besejre de sidste tilbageværende tilhængere af Sarevok. Selvom afslutningen på denne korte prolog fortæller os, at vi efter sejren er gået fra hinanden med vores venner, varer adskillelsen ikke længe. Samtidig begynder bølger af flygtninge, der flygter fra nord, at oversvømme byen, med nyheder om et korstog ledet af en person, der kalder sig selv Caelar Argent, kendt af nogle som den skinnende dame. Dette alene ville dog ikke være en grund nok til, at hovedpersonen i Baldur’s Gate bekymrer sig, hvis ikke for den lille kendsgerning, at lederen af ​​det førnævnte korstog besluttede at sende snigmordere efter vores helt. Så vi samler nogle af vores gamle kammerater – inklusive Minsc og Dynaheir – og drager nordpå sammen med en bevæbnet ekspedition i håb om at finde ud af motiverne bag Cealars handlinger og stille hende et spørgsmål eller to om attentatforsøget. Hele affæren ser ud til at have et lag mere, og det er ret interessant: ifølge nogle rygter kan vores modstander være endnu en Bhaalspawn, en efterkommer af mordguden, den samme som vores helt.

Læs også  MotoGP 21 anmeldelse - Dark Souls of Racing

"Caelar

Caelar Argent (eller den lysende dame) er en kraftfuld, meget spændende figur, og en der ser ud til at mangle en klart ondsindet hensigt.

Selvom et mordforsøg kan virke som en ret kliché måde at starte et fantasiplot på, er historien om Siege of Dragonspear alt andet end kedelig og gentagende. The Shining Lady selv er ikke bare endnu en dæmonisk bogeyman, der skal skæres ned, og hun er heller ikke en magtkrævende galning, der forsøger at drukne verden i blod, bare fordi hun er den store dårlige. Hovedantagonisten er drevet af motiver, der er svære at fordømme totalt, selvom det er rigtigt, at hendes metoder lader meget tilbage at ønske. Jeg vil ikke afsløre for meget af historien, så lad mig bare berolige skeptikerne med, at Caelar Argent på ingen måde er en gentagelse af Sarevok. Selvom vi på et tidspunkt faktisk har en traditionel “Great Evil” på vej ind i kampen, introduceres den med en ret interessant, relevant kontekst… og at bekæmpe den er heller ikke ligefrem det førende tema for udvidelsen. Og så når vi en af ​​de største kvaliteter ved plottet i Siege of Dragonspear – dets direkte forbindelser til Baldur’s Gate og Baldur’s Gate II. Fra spillets første timer er vi ledsaget af en mystisk hætteklædt mand, der ser ud til at fremstå i historiens nøgleøjeblikke som en (for det meste) passiv tilskuer, der konstant minder helten om hans guddommelige potentiale og erklærer et ønske om at bruge ham til sine egne formål i fremtiden. Det lyder bekendt, gør det ikke? Også medlemmerne af vores parti berører ofte emnet Bhaal og Sarevok, idet de ser dem som en god grund til at bekymre sig.

"Gennem

Gennem hele eventyret, Iren… Jeg mener, den mystiske hætteklædte mand markerer sin tilstedeværelse og minder igen og igen helten om hans arv.

Og hvad mener du om, at Siege of Dragonspear smutter nogle subtile referencer til flyene (det er rigtigt, rigerne fra Planescape: Torment)? I begyndelsen af ​​vores eventyr kan vi tage et par specielle briller i besiddelse, kaldet Spectacles of Spectacle. Når de påføres af et af partimedlemmerne, gør de nogle steder det muligt for os at se åndelige udstrålinger af væsener fra andre dimensioner, tilkalde dem og deltage i forskellige interaktioner. Den nye Baldur’s Gate byder på tonsvis af lignende, lige så morsomme ting.

På denne måde lykkedes det Beamdog at flette begge dele af Baldur’s Gate pænt sammen og samtidig skabe en interessant baggrund for det nye eventyr. Selvom vi lige er færdige med at redde Sværdkysten fra en meget relevant trussel, har vi ikke lov til blot at gå i al vores frelser-herlighed og lede en ekspedition mod den lysende dame. Nogle mennesker er opmærksomme på vores arv, som bestemt ikke hjælper med at fjerne auraen af ​​mistillid omkring os. For at bevise vores pointe kan vi holde en brændende tale, mens vi begiver os ud på vores rejse, og indrømmer vores oprindelse foran folket i Baldur’s Gate. Resultatet? Vi tog afsted eskorteret af buh og fornærmelser. Det er en skam, at sådanne handlinger sjældent fremkalder alvorlige konsekvenser. Når det kommer til hovedhistorien, er Siege of Dragonspear, desværre, et ret lineært spil. Selvom skaberne gør deres bedste for at fremtrylle illusionen om frihed og giver mindst tre dialogmuligheder at vælge imellem (ofte med meget forskellige overtoner) i næsten alle situationer, fører de normalt til den samme konklusion og udvikler plottet i en bestemt foruddefineret retning . Rollespil er heldigvis ikke blevet fuldstændig meningsløst endnu. Jeg er nødt til at rose udviklerne for det faktum, at bluff og diplomati fungerer som ganske pålidelige midler til at undgå blodsudgydelser, og også tillader sidemissioner at blive fuldført på virkelig forskellige måder. Til en skuffelse er dog dem, der forventer, at sidemissionerne er veludviklede – fortællingen fokuserer sin indsats fuldstændigt på marchen mod den lysende dame, som lige nu har travlt med at belejre den selvbenævnte højborg, så der er ikke meget plads tilbage til andre anliggender. Hvilket egentlig ikke er en ulempe, i hvert fald for mig. Det holder historien kortfattet og hjælper med at opbygge det karakteristiske klima for at deltage i en væbnet konflikt mellem to store militærmagter, en konflikt fyldt med en saftig og spændende portion mystik.

"Efterhånden

Efterhånden som begivenhederne udspiller sig, bliver det umuligt at vende tilbage til tidligere besøgte steder. Selvom det kan lyde som en stor besvær, gør opførelsen af ​​grunden et godt stykke arbejde, der retfærdiggør denne løsning.

Når det så er sagt, er det ikke kun det interessante plot, der holder os klistret til skærmen. Lige så eller eben vigtigere er det overordnede tempo og balance i gameplayet. Beamdog undgik klogt den fælde, som så mange andre skabere af “neoklassiske” RPG’er faldt lige i (f.eks. BioWare med Dragon Age: Origins), og droppede ideen om kunstigt at udvide kampagnen, hvilket ville ændre spillet til et råt hack-and-slash i visse faser. Siege of Dragonspear vælger dygtigt sine accenter, vekslende kamp, ​​fri udforskning, dialoger osv. i sunde proportioner. Selvom der ikke er mangel på at vade gennem fangehuller fulde af monstre og fælder (som det sømmer sig i en Dungeons & Dragons-titel), er sekvenserne korte nok til ikke at forårsage træthed; tværtimod er det en ganske almindelig begivenhed i fangehullerne at møde neutrale karakterer, som altid er klar til at underholde os med en samtale og en mindre opgave, der skal udføres. Kampen kompenserer derimod for sin moderate frekvens med en ret høj sværhedsgrad. Hvad dialogerne angår, vil jeg ikke fremhæve dem særligt, hvis ikke det er meget underholdende at læse dem – og nogle gange også lytte til dem. NPC’erne er overdrevet på en god måde, på en måde, der passer til universet af Forgotten Realms (hvilket ofte betyder en meget sjov måde). Midt i de mange møder med forskellige individer finder spillet også tid til at bringe nogle mere seriøse og modne emner op, f.eks. de førnævnte flygtninge i Baldur’s Gate stiller flere udfordrende dilemmaer for spilleren at stå over for.

Læs også  Firewatch anmeldelse – Alene i skoven

En bølge af voldsom kritik mod Siege of Dragonspear er for nylig skyllet over internettet, forårsaget af angiveligt påtrængende inklusion af SJW- og LGBT-relateret indhold i spillet. Beskyldningerne er baseret på en knap håndfuld dialoglinjer, som ganske vist optrådte nogle steder, men syntes at være smidt ind temmelig henkastet og uden nogen dybere mening for dem. Vi taler ikke om høje floskler lagt i munden på hovedpersoner i historiens nøgleøjeblikke; vi taler om vittigheder eller udsagn afslappet sagt af sekundære NPC’er (du kan se en af ​​de mere kontroversielle linjer på skærmbilledet ovenfor). Faktisk var jeg personligt ikke engang klar over “problemet”… indtil jeg rev mig væk fra spillet for at kigge rundt på internettet (selvom jeg havde set de pågældende linjer i spillet på forhånd). Så jeg er ret sikker på, at du ikke vil føle, at nogen prøver at stikke propaganda ned i halsen på dig – medmindre nogen er selvbevidste og forsøger at ødelægge det sjove ved at søge et hul, hvor hækken er hel.

"Tilhængere

Tilhængere af den lysende dame ser ud til at kende vores helt ved navn, men ikke af udseende, så så længe vi ikke præsenterer os selv, kan vi bevæge os ganske frit blandt korsfarerne.

Vil Infinity Engine nogensinde dø?

Selvom det visuelle i Siege of Dragonspear ikke ligefrem er betagende, fortjener soundtracket bestemt ros. Mange af musiknumrene blev lånt fra den originale version af grundspillet, men ny musik har også en betydelig tilstedeværelse i OST, hvor de fleste af de nye stykker er meget iørefaldende og passer godt til de gamle melodier i spillet. . Det er takket være Sam Hullick, der også havde gjort et lige så godt stykke arbejde som komponist til Mass Effect-serien.

Det har desværre sine konsekvenser, at den nye Baldur’s Gate kom på markedet efter udgivelsen af ​​Pillars of Eternity. Obsidian Entertainment beviste, at et old-school isometrisk RPG kan se smukt og moderne ud, mens den legendariske Infinity Engine blev betydeligt ældre med årene, og… hvad kan jeg sige – jeg forstår, at den ikoniske teknologi vækker nostalgi og har adskillige tilhængere, men for mig ser Siege of Dragonspear barsk ud og er simpelthen grim. Mens baggrunde og lokationsdesign stadig er i stand til at klare sig selv (selvom der er nogle steder, der kunne have været tegnet bedre), er karakterens optrædener – og især deres animationer – direkte hæslige.

Udviklerne forsøgte at dække over alderen på den forældede teknologi, de brugte ved at tilføje cel shaded frynser til karaktersprites, men efter min mening forbedrer dette i det mindste ikke den æstetiske oplevelse (heldigvis kan denne mulighed slås fra ). Ikke desto mindre taler vi om et lysende eksempel på old-school RPG-genren, hvor grafikken ikke er den første (eller nogle gange endda den anden) prioritet, så vi burde egentlig ikke dvæle meget ved den sag. Derudover er der visse fordele ved at bruge forældet teknologi: Spillet burde køre selv på gamle rigs, og dataene indlæses på et øjeblik.

"Som

Som du kan se, var det berettiget at sætte dragen i Dragonspear. Selvom det visuelle ikke ligefrem er betagende, er designet på nogle af stederne virkelig imponerende.

Hvad værre er, så kommer gameplay-mekanikken heller ikke uskadt ud af sammenligningen med Pillars of Eternity. Selvom AD&D regelsættet var pænt oversat til et digitalt miljø, og det stadig fungerer anstændigt, kan lignende mekanikker implementeres meget bedre, som Obsidian Entertainment har vist os i mellemtiden. Det er derfor, efter min mening, Siege of Dragonspear lader en del tilbage at ønske, når det kommer til den taktiske dybde af kampen, antallet af karakterudviklingsmuligheder samt i forhold til spillets overordnede brugervenlighed og gennemsigtighed af regler. Faktisk ville sidstnævnte element have været fuldstændig tilfredsstillende, hvis kun udviklerne havde givet os udvidet information i kontekstvinduer, der vises, når du holder markøren over et objekt. De tvang desværre ikke en person, der gerne ville bruge magi (men ikke har lært alle D&D-besværgelserne og besværgelserne udenad) til ofte at sætte spillet på pause og kedsommeligt vade gennem de lange magiske effektbeskrivelser, som D&D var så glad for . Der er ingen nyttige funktioner såsom afstandsmarkører til trylleformidling eller information om, hvilket partimedlem der bliver angrebet af fjenden fremhævet af vores markør. Selvom Beamdog viede meget opmærksomhed til brugergrænsefladen i patch 2.0, udgivet lige før lanceringen af ​​Siege of Dragonspear, er ændringerne introduceret af uodate ret overfladiske.

Læs også  Super Mario 3D World + Bowser's Fury Review. To fantastiske spil i ét!

"Den

Den nye karakterklasse, shamanen, er faktisk en let modificeret druide og i det hele taget mere en kuriosum snarere end en meningsfuld tilføjelse til spillet.

Desværre har nævnte patch også medført nogle dårlige ting, som stærkt forstyrrer gameplayet. Blandt dem synes problemerne med multiplayer at være de mest alvorlige – mange spillere klager over, at de er fuldstændig ude af stand til at oprette forbindelse og spille online (dette inkluderer mig). Derudover rapporterer nogle spillere om en vis tendens i spillet til spontant at gå ned (jeg oplevede det selv, dog kun én gang), at der er uregelmæssigheder ved import af gemte filer fra Baldur’s Gate: Enhanced Edition, og at udvidelsen er inkompatibel med mods . En ting, der irriterer nogle spillere, er det faktum, at sværhedsgraden nogle gange kan ændre sig af sig selv. Det opstår ofte efter indlæsning af et gemt spil (ja, jeg formoder, at du kan ændre det tilbage med et par klik i menuen, men i det lange løb er det irriterende). Heldigvis lovede Beamdog højtideligt at fjerne disse problemer med yderligere patches. Og jeg håber, de lever op til deres løfte så hurtigt som muligt, selvom det med en lille smule held er muligt at fuldføre den nye kampagne uden at stå over for nogle katastrofale fejl, selv som det er nu (som det var i mit tilfælde). AI’en, men… det er noget, vi for det meste skal vænne os til. Patch 2.0 ændrede tilsyneladende dette og hint, men karaktererne har stadig problemer med at finde vej til fjernere mål. Nogle gange kan de fryse midt i en kamp og simpelthen holde op med at give et tuderi om, hvad der sker omkring dem – og i betragtning af hvor kaotisk kampen normalt er, er det ikke let at få øje på sådan en oprørsk sladder.

"God

God RPG 101 – dæmoner kan duelleres med på to måder: den traditionelle måde eller gåden.

Beamdog, du har mit sværd!

Jeg må indrømme, at jeg først var ret ligeglad – hvis ikke direkte skeptisk – over for ideen om at bygge bro mellem den første og den anden Baldur’s Gate, især i betragtning af at Beamdog var den, der gjorde det. Jeg var ikke engang overbevist af sidste års anbefaling fra legenden om branchen, som er Chris Avellone. Så meget desto større var min overraskelse, da jeg med mine egne øjne så, hvor godt et spil Siege of Dragonspear viste sig at være. Dens bedste egenskab er det faktum, at… det er et ægte Baldur’s Gate-spil. Udvidelsen deler mere end blot titlen med sine store forgængere, og at reklamere for spillet som broen mellem første og anden del er mere end blot et billigt marketingtrick. Du kan mærke sjælen fra Baldur’s Gate i Beamdogs seneste værk. Startende fra klimaet på Sword Coast, gennem det gamle mekaniske lag, til muligheden for at tage på endnu en tur med en gruppe gamle venner – alt dette kan få en mere sentimental spiller til at fælde en tåre eller to.

Udviklerne mangler dog stadig at arbejde på deres færdigheder, især når det kommer til konstruktion af ikke-lineære historier og levering af mere teknisk polerede produkter. Personligt håber jeg også, at Beamdog, hvis de har tænkt sig at fortsætte med at skabe helt nye værker i stedet for blot at opfriske gamle, med tiden vil komme til at stole på mere nutidig teknologi. Glem grafikken, men med Pillars of Eternity viste Obsidian Entertainment os, hvordan du kan bruge moderne løsninger til at tilføje dybde til en gammeldags gameplay-formel, hvilket gør den mere gennemsigtig og præcis, mens du respekterer genrens traditioner. Derfor håber jeg, at når tiden kommer til at udvikle Baldur’s Gate III, vil skaberne af Dragonspear endelig beslutte at sende Infinity Engine på pension. Og selvom de ikke gør det, kan RPG-fanbasen stadig skælve af spænding, når Beamdog henter den tredje Baldur’s Gate. Alt, hvad vi behøver, er, at studiet lærer en lektie af de problemer, der bekymrede Siege of Dragonspear og viser os, at de som spiludvikler kan svæve endnu højere.

"Siege

Siege of Dragonspear udspiller sig under en stor væbnet konflikt; hvordan kunne det mangle en kort kvasi-strategisk sekvens?