Cossacks 3 Review – eine traurige Rückkehr in die Vergangenheit

Die Kosaken sind zurück und markieren ihre Rückkehr mit Pfeifenlärm und Kanonengebrüll. Leider hat das in Europa besonders beliebte dritte Spiel der Reihe die gleichen Vor- und Nachteile wie vor 16 Jahren.

VORTEILE:

  1. Schöne Old-School-Grafik;
  2. Fünf neue historische Kampagnen;
  3. Eine Zeitreise für viele Spieler;
  4. Das Thema ist in Videospielen eher ungewöhnlich;
  5. Ziemlich solide Musik;
  6. Mod- und Map-Editor-Unterstützung.

NACHTEILE:

  1. Schreckliche KI;
  2. Cossacks 3 ist nur ein Remake von Cossacks: European Wars;
  3. Keine wirkliche Modernisierung des Spiels von 2000 – viele Fehler wurden wiederholt;
  4. Tonnenweise redundantes Mikromanagement;
  5. Künstlich hoher Schwierigkeitsgrad;
  6. Schlechte Lesbarkeit und chaotischer Kampf.

Das erste Spiel der Cossacks-Franchise wurde im Jahr 2000 veröffentlicht; es war eine Art mitteleuropäisches Zeitalter der Imperien und eines der wenigen Spiele, das die frühe Neuzeit in der Geschichte erforschte – vielleicht weniger beliebt als andere Epochen, aber nicht weniger aufregend. Die Zeiten waren turbulent und die Grundlagen der Welt, wie wir sie kennen, nahmen gerade Gestalt an. Die Kosaken trugen dazu bei: Sie bewohnten die Ostgrenzen des polnisch-litauischen Commonwealth und begannen 1648 eine Rebellion, den sogenannten Chmelnyski-Aufstand. Rauchsäulen stiegen über dem Horizont auf, polnische Flügelhusaren stürmten in die Steppen der heutigen Ukraine und die Grenzen änderten sich täglich. Das erste Cossacks war kein perfektes Spiel, aber für damalige Verhältnisse anständig und beeindruckt auch heute noch mit seiner Grafik, dem Maßstab der Schlachten und der lebendig gerenderten historischen Kulisse. Dieses Jahr markiert das Comeback der Kosaken auf unseren Computerbildschirmen, aber alles deutet darauf hin, dass die Rückkehr alles andere als triumphal ist.

Die neuen Kleider des Kosaken

Beginnen wir mit einer so einfachen Erklärung wie einem Tatarenpfeil, was für ein Spiel Cossacks 3 ist. Der Titel lässt vermuten, dass dies der dritte Teil der einst sehr beliebten Reihe von RTS-Spielen ist. Es ist jedoch nur eine aktualisierte Version des ersten Spiels. Wir erhalten das gleiche Gameplay, die gleichen Gebäude und Einheiten, alle in neue Grafiken verpackt. Abgesehen von den Grundlagen, gehen wir zu den Details über und analysieren das Spiel, als würde ein Hetman Karten vor einem Kampf mit überlegenen feindlichen Streitkräften untersuchen. In Cossacks 3 erwarten uns fünf historische Kampagnen, die jeweils aus fünf Missionen bestehen, sodass wir insgesamt 25 Karten zu beenden haben. Die Kampagnen führen uns in das Europa des sechzehnten und siebzehnten Jahrhunderts. Daher haben die Spieler die Möglichkeit, am englischen Bürgerkrieg teilzunehmen und das Parlament gegen den König zu unterstützen; Wiederherstellung der österreichischen Macht, indem man zuerst die Türken zurückwies und dann die Franzosen besiegte; oder das Commonwealth im polnisch-ukrainischen Feldzug verteidigen, wo viele Feinde, darunter die Schweden und die Tataren, die Freiheit der Nation gefährden werden. Es ist schön, dass diese letzte Kampagne betont, was beide Nationen gemeinsam haben und nicht, was sie trennt. Es gibt in Cossacks 3 keine Einzelmissionen, anders als im Originalspiel, aber die Kampagnen allein sollten für mindestens ein Dutzend Stunden Spielspaß reichen. Oder zumindest scheint es so.

Der Multiplayer könnte dieses Spiel speichern. Es ermöglicht Kämpfe von bis zu acht Spielern. Ich hatte nicht die Gelegenheit, es auszuprobieren, aber wenn Sie mit der Serie vertraut sind und ein Faible für das Aufflackern von Emotionen haben, das von Gegnern ausgeht, die tatsächlich denken, dann werden die Mängel, die ich beschreiben werde, nicht beeinflusst dich so sehr. Angesichts der Schwäche des Einzelspielers könnte das Online-Modul das einzige sein, was das Interesse der Spieler aufrechterhalten kann.

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Die Grafik ist der größte Vorteil des Spiels.

Die Gebäude in Cossacks 3 sind größtenteils überarbeitete Vorbilder aus dem Originalspiel – und diese basierten auf echten Gebäuden. Das preußische Rathaus hier ist eine Wiedergabe des Schlosses Charlottenburg in Berlin.

Wir spielen jede Mission, egal ob Teil der Kampagne oder nur eine normale, zufällige Karte – genau wie in European Wars. Wie in Age of Empires bauen wir Gebäude, sorgen durch die Verwaltung der Dorfbewohner für den Ressourcenzufluss, rekrutieren Einheiten und versuchen in der Zwischenzeit, unsere Nachbarn mit schnellen Hit-and-Run-Angriffen zu belästigen oder – alternativ – uns dagegen zu wehren Anschläge. Zwölf spielbare Fraktionen stellen unterschiedliche Einheiten und Gebäude bereit, die für ihr akribisches Design Lob verdienen. Die Modelle sind fantastisch und angenehm für das Auge, aber bedenken wir, dass es sich meist nur um überarbeitete Assets aus dem ersten Spiel handelt. Ähnlich verhält es sich mit den Animationen: Sie sind nett und flüssig, aber sie einfach 1 zu 1 aus einem 6 Jahre alten Spiel zu übertragen, reicht für heutige Standards einfach nicht aus: Jede Einheit hat eine Animation für Bewegung und eine für den Kampf. Das ist kaum eine befriedigende Zahl, aber es ist nicht das größte Problem, das dieses Spiel hat.

Nagel im Sarg

Wir haben bereits festgestellt, dass Cossacks 3 nur European Wars auf einer neuen Engine ist: „nur“ ist hier ein entscheidendes Wort; das Spiel bettelt praktisch nach mehr Upgrades. Ich sage nicht, dass es keine Änderungen gebracht hat – das Setzen eines Rallye-Punkts erfordert jetzt einen Klick weniger; Die Dorfbewohner beginnen gleich nach der Fertigstellung in einer Mine mit der Arbeit. Dies sind jedoch nur Details, die das Gesamtbild nicht beeinflussen – nicht wesentlich. Das Hauptproblem dieses Spiels ist, dass es zu altmodisch ist und zu sehr an der ursprünglichen Formel festhält. Kosaken aus dem Jahr 2000 hatten Nachteile, die viele Spieler abschreckten – schlechte KI und geringe Lesbarkeit des Kampfes. Leider haben diese beiden Mängel ihren Weg in das dritte Spiel gefunden, aber 2016 sind sie weitaus störender.

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Die Kämpfe sehen nur in der gescripteten Kampagne so aus und… bevor der Kampf beginnt.

In Cossacks: European Wars war es möglich, Einheiten in Formationen aufzustellen, ihnen verschiedene Boni zu verleihen und sie auf dem Schlachtfeld leichter zu kontrollieren. In der Praxis waren die Schlachten immer furchtbar chaotisch und erforderten eine Menge Mikromanagement (wenn Sie aus einer Schlacht herausscrollten, verloren Ihre Einheiten plötzlich das Interesse daran). In Cossacks 3 – was wenig überrascht – ist es identisch. Die Promo-Screens zeigten beeindruckende Armeeformationen, die an Empire: Total War erinnern, aber lassen Sie sich nicht täuschen. Solche Anblicke habe ich nur während des Feldzugs gesehen, als die Truppen auf das erste Drehbuch warteten, um einen Angriffsbefehl zu geben, und das war es.

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Ein beeindruckender Werbebildschirm – ich wünschte, Kosaken würden so aussehen.

Teufels Apparate schießen von selbst!

Die Artillerie symbolisiert alles, was mit Cossacks 3 nicht stimmt. Die Kanonen benötigen – wie im Original – kein menschliches Eingreifen, um sich zu bewegen oder zu feuern. Was die Entwickler nicht daran hinderte, Promo-Bildschirme zu posten, auf denen Truppen eindeutig neben ihnen standen – viele Leute glaubten, dass es hier eine Änderung geben würde. Die Entwickler erklärten später in den Foren des Spiels, dass das Hinzufügen von Nachladeanimationen die Reaktionsfähigkeit der Einheit einschränken würde (was in der zweiten Folge ein Problem war), aber das klingt nicht sehr überzeugend.

Was die Hauptnachteile von Cossacks 3 hätte zunichte machen können, war die KI. Leider wurde es der Nagel im Sarg des Spiels. Die Entwickler haben die KI-Skripte von Grund auf neu geschrieben, aber das hat nicht viel geholfen – die computergesteuerten Armeen tun so, als ob ein 10-jähriger Pazifist sie befehligte. Zunächst einmal verhält sich die KI unabhängig vom Schwierigkeitsgrad und den Bedingungen auf einer bestimmten Karte immer gleich. Es errichtet Gebäude und rekrutiert Einheiten jedes Mal in genau der gleichen Reihenfolge. Der Unterschied besteht darin, dass die KI auf dem normalen Schwierigkeitsgrad irgendwann aufhört, ihre Stadt zu erweitern und neue Einheiten zu rekrutieren (wenn sich der Feind zufällig auf einer Insel befindet, kann sie nicht einmal ein Schiff bauen!), während sie auf höheren Levels behält gehen. Nicht zu elegant, oder? Abgesehen davon macht die KI elementare Fehler, egal auf welchem ​​Schwierigkeitsgrad man spielt; es lässt seine Artillerie ohne Schutz (bei Kosaken können die Artillerie und Gebäude übernommen werden, wenn keine feindlichen Einheiten sie schützen). Auf Karten, auf denen ich eine gewisse Ruhezeit festgelegt hatte, in der Angriffe verboten sind, würde der Computer die vordefinierten Grenzen überschreiten und seine Einheiten dezimieren lassen. Aber es steckt noch mehr dahinter…

Künstliche (fehlende) Intelligenz

Die Schiffe, die ich erwähnt habe, waren der letzte Strohhalm. Hier versagt die KI komplett; selbst wenn es es irgendwie schafft, eine Werft zu bauen und dann einige Schiffe zu bauen, hat es keine Ahnung, was das Ding mit den Segeln oben macht. Folgendes habe ich während einer Schlacht beobachtet, als zwei englische Schiffe ein französisches Trockendock beschossen. Direkt daneben bestiegen französische Truppen Transportschiffe. Als sie abreisten, endete eine Bauschlange für ein französisches Kriegsschiff, das sofort die englischen Schiffe angriff. Die Engländer jedoch, die anscheinend sehr von der Unversehrtheit ihrer Rümpfe überzeugt waren, brachen ihren Angriff auf die Werft nicht ab. Sie wurden beide versenkt. Lassen Sie uns auch darauf hinweisen, dass dieses Verhalten, das mit der Kriegskunst wenig bis gar nichts zu tun hat, von der KI auf der höchsten Stufe ausgeführt wurde, die – oh, die Ironie – „unmöglich“ genannt wurde. Solche „genialen“ Manöver des Computers sind leider an der Tagesordnung. Daher waren meine Zusammenstöße mit der KI nicht besonders zufriedenstellend. Auf höheren Schwierigkeitsgraden können sie zu hart sein (das heißt, wenn Wasser Sie und die KI nicht trennt), aber es reicht aus, Taktiken zu finden, die der Computer nicht versteht. Ich selbst habe zum Beispiel die leichte Kosaken-Kavallerie eingesetzt und die Passivität bei der Verteidigung meiner Feinde ausgenutzt, wodurch ich ihre Gebäude verwüsten konnte – ich bin sicher, die Spieler werden noch viele andere Schwachstellen in den Skripten der KI finden. Dies disqualifiziert zufällige Missionen absolut und lässt uns mit der Kampagne und dem Multiplayer zurück.

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Das Markenzeichen der Kosaken – Chaos auf dem Schlachtfeld und nicht ganz klare Modelle.

Offiziere in Cossacks 3 sind unglaublich tapfer. Sie sind in der Lage, unsere Einheiten in Formation zu bringen. Sie sind auch leidenschaftlich über Frontalangriffe. Wenn ein Offizier eine Schützeneinheit befehligt und Sie ihnen einen Angriff befehlen, wird er … mit dem Schwert in der Hand direkt auf den Feind zustürmen – Schützen haben Gewehre, also schießen sie; er tut es nicht, also erhebt er Anklage. Mathematisch macht es Sinn.

Die historischen Kampagnen sind nur ein kleines bisschen besser – die KI ist immer noch schlecht, aber die gescripteten Parameter ändern sich, was alles interessanter macht. Das bedeutet nicht, dass die oben genannten Probleme nicht vorliegen – Sie müssen sich immer noch an einem definierten Ort befinden, um ein bestimmtes Skript zu starten. Wenn Ihre Einheiten also verteilt sind und Sie ein Popup-Fenster erhalten, wissen Sie nicht, welches Einheit hat es ausgelöst – weil es immer in dem Bereich angezeigt wird, den Sie gerade betrachten. Der Schwierigkeitsgrad der Kampagnen ist übertrieben. Auf höheren Einstellungen werden die Statistiken der Feinde offensichtlich verbessert, da sich weder ihre Zahlen noch ihre Taktiken ändern. Es macht das Beenden der Mission zu einem gefährlichen und mühsamen Prozess des Erlernens der geskripteten Aktionen der KI. Auch die Reihenfolge der Missionen war verwirrend; in der Kampagne Ukraine-Polen war die schwierigste Mission… die erste. Alle Fehler, über die ich gesprochen habe, waren auch im ersten Teil zu finden (einschließlich der Hydrophobie der KI) – es ist sehr bedauerlich, dass wir es sechzehn Jahre später mit den gleichen Dingen zu tun haben. Das Auffrischen dieses Spiels mit einer neuen Engine war die perfekte Gelegenheit, einige Dinge zu verbessern und das Spiel im Allgemeinen zu modernisieren. Das ukrainische Studio hat diese Gelegenheit nicht genutzt und stattdessen eine verkrüppelte künstliche Intelligenz entwickelt.

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Der Computer kann die Angriffe der Kosaken-Kavallerie nicht einholen.

Abschließend noch ein Wort zur Optimierung. Cossacks 3 sieht toll aus, aber ich befürchte, dass langsamere Systeme Probleme beim Ausführen des Spiels haben könnten. Auf meinem Computer, der ziemlich leistungsstark ist, lief das Spiel im Allgemeinen mit 60 fps, aber in großen Kämpfen verlangsamte es sich auf weniger als 30. Offensichtlich war das ganze Gerede über 10.000 Truppen auf der Karte hauptsächlich ein Marketing-Gag – das Erstellen so vieler Soldaten erfordert besondere Bedingungen, und denken Sie daran, dass das Spiel ruckelt, wenn viele Einheiten kämpfen.

Verschenkte Gelegenheit

Bevor ich angefangen habe, alle Mängel der KI zu analysieren, habe ich viele schöne Momente mit Cossacks 3 verbracht. Die Sache ist, dass sich alle Vorteile, darunter die Grafik, das ungewöhnliche Setting, die gute Musik oder der Old-School-Vibe, festsetzen zu den ernsten Problemen, die die KI hat. In klassischen RTS-Spielen war die künstliche Intelligenz nie zu intelligent (siehe nur das erste Age of Empires). In Cossacks ist es jedoch noch schlimmer, und der Computer kann viele Situationen einfach nicht bewältigen. Die Tatsache, dass die KI nicht herausfinden kann, was sie mit Wasser anfangen soll, ist ein schwerwiegender Fehler. Vielleicht schafft es der Multiplayer, diese Mängel auszugleichen – aber bedenken wir, dass die Einheitenbalance in Cossacks: European Wars von Anfang an nie sehr gut war und die Entwickler diesen Aspekt des Spiels nicht berührt haben. Es gibt viele Dinge, über die man sich beschweren kann; Ich könnte das Chaos in Schlachten oder die schlechte Wegfindung überwinden, aber die idiotische künstliche Intelligenz kann man nicht einfach ignorieren.

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Die KI kann keine Schiffe bekämpfen oder sogar… sie bauen.

Die Entwickler haben oft erklärt, dass sie zwar bestimmte Elemente nicht in das Spiel einführen, die Fans aber gerne über Mods hinzufügen können. Das Spiel unterstützt zwar Steam Workshop, aber werden Mods ausreichen, um alle Fehler von Cossacks 3 zu reparieren? Ich persönlich bin mir da nicht so sicher. Und noch etwas verstehe ich nicht – es war die Entscheidung von GSC Game World, die Originalkampagnen nicht in das Spiel aufzunehmen. Ich habe die Entwickler danach gefragt und sie haben mir gesagt, dass ein solches Element für die Veteranen der Franchise nicht interessant wäre. Warum nicht? Schließlich ist es ein Spiel der alten Schule, das seine gesamte Marketingkampagne auf der Nostalgie der Spieler aufbaut.

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Feuer!

Versteh mich nicht falsch – Cossacs 3 ist kein schreckliches Spiel. Wir haben eine überarbeitete Version eines durchschnittlichen RTS mit neuen Kampagnen und alten Ausgaben erhalten. Das Problem ist, dass die meisten dieser Fehler nach sechzehn Jahren inakzeptabel sind. Ich bin nur enttäuscht – ich hatte eine wilde Armee von Kosaken erwartet, und stattdessen bekam ich einen Haufen düsterer Rekruten.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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