Armikrog-Rezension – hält der spirituelle Nachfolger von The Neverhood zusammen?

Ein Point’n’Click-Abenteuerspiel aus Ton, das von den Leuten hinter The Neverhood entwickelt wurde, klingt für viele Fans des Genres wie ein wahr gewordener Traum. Hat Armikrog die großen Erwartungen erfüllt und es geschafft, qualitativ hochwertige Unterhaltung zu bieten?

VORTEILE:

  • Erstaunliche audiovisuelle Medien;
  • Humor;
  • Entspannte, absurde Atmosphäre;
  • Tief verwurzelte Assoziationen mit The Neverhood.

NACHTEILE:

  • Ein bisschen zu kurz;
  • Das Fehlen von Hinweisen kann äußerst frustrierend sein;
  • Zahlreiche technische Fehler.

Es war einmal, als Soundkarten kein Standardbestandteil des Computers waren und elegant verschwommene Texturen nur vor den Augen der Besitzer von Voodoo-Beschleunigern erschienen, erschien eine einzigartige Produktion. Es war ein äußerst lustiges und originelles „Point and Click“-Abenteuerspiel mit einer Welt aus Ton. The Neverhood war kein kommerzieller Erfolg, wurde aber zu einem Kulttitel, und bis heute erinnern sich viele Spieler gerne an die Prüfungen und Wirrungen von Klaymen. Heute, fast genau 19 Jahre später, dürfen wir Armikrog spielen – den geistigen Nachfolger dieses Spiels, das hohe Auflösung mit der Mechanik und Atmosphäre der alten Schule verbindet.

Die Schöpfer von Armikrog sind die Crème de la Crème. Doug TenNapel, Vater von The Neverhood und Earthworm Jim, steht hinter der Welt und den Charakteren im neuen Spiel; die Gründer der Pencil Test Studios, Ed Schofield und Mike Dietz, hatten bereits bei diesen Produktionen mit Doug zusammengearbeitet, und die Musik wurde wieder einmal von dem teuflisch talentierten Terry S. Taylor gemacht. Fähige, willige Leute, die dank der Fans auf Kickstarter Geld gesammelt hatten, versprachen eine Rückkehr von etwas Gutem. Haben sie Wort gehalten? Ist Armikrog ein würdiger Erbe von The Neverhood?

The Neverhood erschien am 31. Oktober 1996 und verzauberte die Spieler mit seinem einzigartigen Universum aus Ton. Handgemachte Welt- und Stop-Motion-Animationsfiguren kombiniert mit einer großen Portion absurdem Humor und interessanten Rätseln ergaben eine Produktion, an die sich viele bis heute erinnern. Schade war daher, dass die Marktleistung des Spiels alles andere als beeindruckend war: Rund 50.000 Exemplare verschwanden aus den Regalen, und dank der Standardinstallation auf Hunderttausenden Festplatten von Gateway-Computern wurde eine breitere Fangemeinde aufgebaut. … Piraterie in Russland und im Iran.

Die gute…

Armikrog macht einen guten ersten Eindruck. Das Spiel startet schnell und das Menü begrüßt uns mit Tonknöpfen und unverwechselbarer Musik im Hintergrund. Wenn Sie ein neues Abenteuer beginnen, wird eine einfache, handgezeichnete Animation aktiviert, die uns alles sagt, was wir wissen müssen. Ein Planet, der irgendwo im Universum driftet, stirbt, und eine Substanz namens P-Tonium wird benötigt, um ihn zu retten. Zwei tapfere Astronauten hatten sich auf eine Mission begeben, um es zu finden, sind aber noch nicht zurückgekehrt. Jetzt ist Tommynaut an der Reihe, den Tag zu retten. Dieser unerfahrene, wenn auch enthusiastische Mensch, begleitet von seinem hundeähnlichen, blinden Freund Beaky, macht sich eifrig auf die Suche, aber etwas geht schief und unsere Helden stürzen an der Oberfläche einer mysteriösen Welt ab.

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Sieht gut aus, nicht wahr?

Wenn eine Stop-Motion-Clay-Animation auf dem Bildschirm erscheint, wendet sich alles zum Besseren. Großartig aussehende Charaktere, wunderbar greifbares Setdesign und eine sehr entspannte Herangehensweise an die Spielatmosphäre – all das lässt uns vor unseren Computern glücklich grinsen. Tommy ist – im Gegensatz zu Klaymen – ein ziemlicher Schwätzer, und sein treuer Begleiter nimmt eifrig an Gesprächen teil. Ihre Konfrontation mit einem großen, behaarten, gruselig aussehenden Vertreter der lokalen Fauna weckt Erinnerungen an das „Duell“ zwischen Klaymen und Wiesel und macht genauso viel Spaß. Wenn die Animation endet und wir endlich die Charaktere steuern können, scheint alles großartig zu sein. Warum, wenn es nicht die wahrste Neverhood ist, die nur einem Facelifting unterzogen wurde!

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Dieses große haarige Ding ist nur etwas, das wir bewegen können.

Tommy bewegt sich genauso wie Klaymen, die Umgebung hat den gleichen unverwechselbaren Stil und Gegenstände, die wir aufheben, verschwinden automatisch im höhlenartigen Bauch unseres Helden … Es ist einfach unmöglich, sich im Laufe des Spiels nicht an den berühmten Vorgänger zu erinnern, es sei denn, der Spieler ist ein junger Mensch, für den Armikrog die erste Begegnung mit der Vorstellungskraft der Schöpfer ist. Der Eindruck, den es hinterlässt, ist jedenfalls hervorragend. Stil, Leichtigkeit, Humor, sehr gut abgestimmte Charakterstimmen, extrem einfache Mechaniken, die nur das Klicken auf Gegenstände erfordern, und ein zusätzlicher Begleiter sind allesamt sehr ermutigend.

Was die Story selbst angeht, ist sie bei diesem Spiel im Grunde irrelevant, was uns jedoch nicht daran hindert, ihr mit Neugier zu folgen. Die Titelfestung wird von seltsamen Kreaturen bewohnt; sprechende Kraken hängen von der Decke, und drei spezifische Charaktere – Mutter, Vater und Kind – spielen wichtige Rollen. Natürlich gibt es auch einen Bösewicht, den wir stoppen müssen, aber um ehrlich zu sein, dient all dies nur als Entschuldigung, um uns mehr hübsche Orte zu zeigen, Rätsel einzuführen und uns die Animation zu genießen. Die gesamte Geschichte ist wirklich schön und hält den Spieler involviert, aber sie ist nicht auf besondere Weise fesselnd. Dies spielt jedoch keine Rolle! Schließlich ist es nur eine Komödie.

Während des Spiels werden wir drei Ameisenpräsidenten treffen

… gegen das Böse

Ein Blick auf die obige Überschrift und Sie wissen wahrscheinlich bereits, dass ein „aber“ auf uns zukommt. Bei allem Charme kann uns das Spiel sehr leicht aus der Fassung bringen. Ich habe bereits erwähnt, dass eines der Ziele von Armikrog darin bestand, die Erinnerungen an The Neverhood zurückzuholen. Und das wurde perfekt umgesetzt – mit allen Konsequenzen. Die seit 1996 bekannte Mechanik hat sich im Grunde nicht geändert – wir müssen klicken, klicken und dann noch mehr klicken, um fortzufahren. Es scheint völlig normal zu sein, da wir es mit dem Point-and-Click-Genre zu tun haben, aber das Spiel macht diese Aufgabe nicht einfach. Um voranzukommen, müssen wir immer ein Rätsel lösen – schalten Sie den Strom ein, finden Sie einen Hebel zum Öffnen einer Tür oder lösen Sie ein Puzzle. Einige davon sind nicht sehr schwierig – ein paar Momente des Nachdenkens reichen normalerweise aus, um eine Lösung zu finden. Denken Sie daran, dass es eine gute Idee ist, einen Stift, etwas Papier und ein Mobiltelefon in der Nähe zu haben, da wir unser Leben viel einfacher machen können, indem wir Zeichensätze skizzieren oder Dinge für die Zukunft fotografieren. Das ist so old school wie es nur geht!

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Reisen erweitert den Geist

Warum beschwere ich mich dann? Armikrog hat neben einer charmant-archaischen Seite auch eine, die uns richtig auf die Nerven gehen kann. Das Spiel verwendet einen normalen Fenster-Cursor (sogar The Neverhood hatte einen schönen Clay-Zeiger) und informiert den Spieler in keiner Weise darüber, welche Gegenstände interaktiv sind. Manchmal ist es ziemlich offensichtlich, etwas zu aktivieren, aber mindestens zweimal wurde ich blockiert, weil ich nicht wusste, welches Element mir helfen würde, in der Geschichte voranzukommen. Wäre es die Zeichnung an der Wand? Oder vielleicht diese zuvor inaktive Schaltfläche? Leider zwingt dies den Spieler dazu, sich wütend durch alle Orte zu klicken, um herauszufinden, was die Schöpfer im Sinn hatten. Ich gebe Ihnen ein Beispiel. Das Spiel ermöglicht es uns, jederzeit von Tommy zu Beaky zu wechseln. Der blinde Welpe ist in der Lage, in Löcher einzudringen und so an Gegenstände zu gelangen, die für Tommy unzugänglich sind (die Welt sieht übrigens sehr interessant aus, wenn man durch die „Augen“ der Kreatur sieht). An einer Stelle erscheinen wir an einem zuvor besuchten Ort, an dem eine Reise weiter geht ein riesiger Weltraumkraken-Tentakel hat uns mitgenommen. Der Hund bemerkt einen Hinweis auf ein Puzzle mit Blöcken und sammelt auf dem Weg einen Hebel, der für den Mechanismus benötigt wird. Na, ist das alles? Weit gefehlt! Erst nach etwa zwanzig Minuten Wandern und Auf der Suche nach Antworten entdeckte ich, dass man, um die Geschichte weiter voranzutreiben, auf den oben genannten Oktopus (in Hundeform) klicken muss, der dann eine neue Animation startet.

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Die Welt aus den Augen unseres Weltraumhundes und der elende Oktopus in der Ecke.

Eine weitere Sünde des Spiels sind technische Fehler, deren Schwere völlig zufällig ist. Angefangen mit Dingen wie Untertitel, die nicht angezeigt werden oder Ton verschwinden, wenn zwischen den Bildschirmen gewechselt wird (dies macht nicht den besten Eindruck, ist aber irgendwie akzeptabel), erlaubte das Spiel Tommy einmal, durch eine geschlossene Tür zu gehen, und ein anderes Mal, für aus unbekannten Gründen die Zusammenarbeit verweigerte, als der Spieler auf etwas klickte, das anklickbar sein sollte. Ungefähr in der Mitte des Spiels finden wir an einer blauen Flurwand ein Symbol, das für ein Puzzle steht (und lassen Sie uns nicht einmal in die Dummheit geraten, uns zu zwingen, auf dieses Symbol anstatt auf einen direkt daneben befindlichen Knopf zu klicken). Ich ging, ich suchte, ich klickte wiederholt auf alles, einschließlich des Symbols selbst, und nichts geschah. Nach dem Laden eines gespeicherten Spielstands klickte plötzlich die Mechanik, und was vorher unmöglich war, funktionierte plötzlich perfekt. Die Dinge sollten nicht so sein.

"Tommynaut

Tommynaut und sein Hund in den Rollen von Hamstern

Zum Glück passierten diese Pannen nicht allzu häufig und die meiste Zeit war alles in Ordnung, wodurch ich die ganze Geschichte der Welt lernen konnte. Es stellte sich heraus, dass es nur für die Hälfte des Spiels genug gute Ideen gab und der Rest einfach nur altes Zeug recycelt. Sobald Sie mit den Regeln von Armikrog vertraut sind und die ersten Rätsel gelöst haben, basieren neue Herausforderungen größtenteils auf dem gleichen Schema: Gehen Sie in einem von The Neverhood geliehenen Wagen irgendwohin, finden Sie einen Hebel, der die Tür öffnet, helfen Sie Ihrem Hund, dorthin zu gelangen den Oktopus, stellen Sie die Stromversorgung wieder her und gehen Sie weiter. Einerseits macht uns das nichts aus, weil das Abenteuer nicht lange dauert (inklusive meines Umherirrens und Blockierens, ich habe es in weniger als 5 Stunden geschafft) und es wird niemanden langweilen, aber andererseits , sieht man, dass das Potenzial nicht voll ausgeschöpft wurde. Viele der schönen Orte sind leer und werden nur verwendet, um uns in der Geschichte voranzubringen. Beaky erhält während des Spiels eine einzigartige Fähigkeit, aber es ist schade, dass es nur eine gibt. Das Finale des Abenteuers ist zwar schön, erlaubt uns aber keine sinnvolle Entscheidung wie in The Neverhood zu treffen, sondern verspricht stattdessen eine Fortsetzung.

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Der Beginn unseres Abenteuers – ein Raum mit Fenster und Tür. Läuten irgendwelche Glocken?

Hält es zusammen?

Also, was hat es mit all diesem Lehm auf sich – hält er zusammen? Nicht so viel. In erster Linie ist Armikrog ein Spiel, das noch viel besser sein könnte. Das künstlerische Design ist exquisit; daran besteht kein Zweifel. Audio ist nicht weit dahinter, aber seine Rolle ist zu gering (Dialoge und Musik sind großartig, aber viel zu selten). Die Spielmechanik ist zwar manchmal angenehm archaisch (wir müssen auf alles achten und uns Notizen machen, wenn wir nicht immer wieder die gleichen Orte auf der Suche nach Hinweisen durchqueren wollen), kann aber schnell frustrierend werden, da sie absolut keine Hinweise. Was den technischen Aspekt angeht, gibt es zwei Seiten der Medaille: Das Spiel erfordert wenig und läuft auch auf sehr alter Hardware flüssig, aber spätere Verzögerungen des Release-Termins konnten nicht alle Fehler beseitigen.

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Ein wesentlicher Teil der Festung in all seiner Pracht.

Der endgültige Empfang von Armikrog hängt weitgehend von unserer Einstellung ab. Veteranen von Abenteuerspielen – oder Spielen im Allgemeinen – die gegenüber dem oben genannten Mangel tolerant sind, könnten der endgültigen Bewertung ein oder zwei Punkte hinzufügen. Spieler mit einem typisch modernen Ansatz, der an einige zeitgemäße Lösungen gewöhnt ist, können wiederum sehr enttäuscht sein. Mein Urteil spiegelt die obige Dualität wider. Armikrog ist liebenswürdig, lustig und entspannend, aber auch nervig und ärgerlich – vor allem, weil wir all sein verschwendetes Potenzial sehen können. Mit anderen Worten, diese Neverhood unserer Zeit muss noch poliert werden.

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