Anthem – EAs schlechtestes Spiel zwei Jahre später

Sie, dass kein Mensch zweimal in denselben Fluss tritt. Wir sind jedoch ein Risiko eingegangen und haben Anthem wieder auf den Markt gebracht – einen Spieledienst, dessen Support und große Entwicklungspläne gerade endgültig und vollständig eingestellt wurden.

Und es sollte so toll werden… Ich meine, ein bisschen besser und cooler; Die Veröffentlichung von Anthem im Februar 2019 war nicht das erfolgreichste Ereignis der Spielegeschichte. Die neue IP von BioWare entpuppte sich als unausgegorener Plünderer-Shooter, der auch nur eine Spur von der früheren Handwerkskunst der RPG-Meister fehlte. Wir haben jedoch in den letzten Jahren einige spektakuläre, unwahrscheinliche Rettungen von gescheiterten Produktionen gesehen (No Man’s Sky, Tom Clancy’s The Division, Rainbow Six: Siege). wurden für das einst vielversprechende Spiel neu entfacht.

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Anthem wurde als High-Budget-BioWare-Projekt angekündigt, mit Plänen, es in den kommenden Jahren zu unterstützen.

Leider wurden die Nachrichten von BioWare nach der verspäteten und schmerzhaften Veröffentlichung der Cataclysm-Aktivität von Ankündigungen von Mitarbeitern in Schlüsselpositionen dominiert, die das Unternehmen verlassen. Alles, was wir sahen, waren ehrgeizige Pläne, darunter ein neues Kopfgeldsystem, neue Orte und ein neu gestaltetes Endspiel sowie einige Konzeptgrafiken mit der angekündigten Piratenfraktion. Nach zwei Jahren solcher Versuche, das Spiel zu reparieren, gaben die Entwickler schließlich auf. Die Arbeit an Anthem NEXT wurde abgebrochen, um sich auf andere Projekte (Mass Effect, Dragon Age) zu konzentrieren, wobei Schwierigkeiten in Bezug auf die Bedingungen im Zusammenhang mit der Fernarbeit als Hauptgrund genannt wurden. Anthem NEXT wurde somit zu Anthem DEAD.

Also dachten wir uns, es war ein guter Zeitpunkt und vielleicht das letzte Mal, um zu sehen, wie dieses fehlgeschlagene und fast vergessene Geisterspiel heute aussieht. Genau: Ist es wirklich vergessen? So langweilig, dass die Server leer leuchten? Die Rücksendung hat mich in einer Hinsicht etwas überrascht. Aber lassen Sie uns zunächst noch einmal zusammenfassen, warum Anthem überhaupt repariert werden musste und warum dieser Fall als Beispiel für andere Entwickler in die Geschichte eingehen wird, wie man keine Spiele macht.

Jasons Ermittlungen

Kurz nach meiner Rezension von Anthem schrieb ich in den Kommentaren, dass, da BioWare sechs Jahre gebraucht hat, um ein so mittelmäßiges Spiel zu entwickeln, während der Produktion etwas sehr schief gelaufen sein muss und das Studio wirklich hart daran gearbeitet haben muss, es so aussehen zu lassen, wie “ gut“ wie am Starttag. Und in der Tat. Die Details erfuhren wir einige Wochen später in einem ausführlichen Artikel von Jason Schreier, der damals noch für Kotaku arbeitete. Anhand von Interviews mit mehreren BioWare-Mitarbeitern gab uns der Journalist einen Einblick in die bewegte Geschichte von Anthem – ein von Anfang an fehlgeleitetes Projekt ohne schlüssige Vision.

Und so erfuhren wir zum Beispiel von der großen Täuschung, die die auf der E3 2017 präsentierte gefälschte Gameplay-Demo darstellte. Das Video war kurz vor der Veranstaltung schnell zusammengestellt und der Inhalt und das daraus resultierende Spielkonzept waren für viele eine Überraschung der schon daran gearbeitet hatte. Sogar der Titel selbst war eine Überraschung, da das Spiel ursprünglich Beyond heißen sollte. Das Gameplay selbst war dagegen zunächst eher als Online-Überlebens-, nicht als Plünderer-Shooter konzipiert.

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Die schwachen Beute- und Belohnungssysteme gehörten zu den am meisten kritisierten Fehlern des Spiels.

Bei der Entwicklung des neuesten Spiels von BioWare, einem kooperativen Online-Shooter, der Mitte 2012 zum ersten Mal gehänselt wurde, aber jahrelang in der Vorproduktion stolperte, liefen nur sehr wenige Dinge richtig. Viele Funktionen wurden erst in den letzten Monaten fertiggestellt oder implementiert, und für einige, die an dem Projekt mitgearbeitet haben, war bis zu dieser E3-Demo im Juni 2017, also weniger als zwei Jahre zuvor, nicht einmal klar, was für ein Spiel Anthem überhaupt war. es kam tatsächlich heraus.

Jason Schreier – Wie die Hymne von BioWare schief ging

Der Artikel enthüllte auch ein wenig produktives Verhalten der Manager, die angeblich eine Abneigung gegen konkurrierende Titel wie Destiny hatten. Sie wollten absichtlich nicht der guten und bewährten Plünderer-Shooter-Mechanik folgen, die andere Spiele zuvor mit Trail-and-Error ausgearbeitet hatten, und vor allem den Erwartungen und dem Feedback der Spieler. Darüber hinaus fanden die Entwickler einige unerwartete Einschränkungen der von Electronic Arts auferlegten FrostBite-Engine, die nicht nur in der Dokumentation schlecht beschrieben und schwer zu bedienen war, sondern auch die Umsetzung vieler konzeptioneller Mechaniken nicht zuließ…

In den ersten Jahren der Entwicklung erkannte das Anthem-Team, dass viele der ursprünglich entwickelten Ideen auf Frostbite nur schwer, wenn nicht sogar unmöglich zu realisieren wären. Die Engine ermöglichte es ihnen, große, schöne Level zu bauen, aber sie war einfach nicht mit den Werkzeugen ausgestattet, um all diese ehrgeizigen Prototypen zu unterstützen, die sie erstellt hatten. Langsam und allmählich begannen sie, die Umwelt- und Überlebensfunktionen, die sie für Anthem entwickelt hatten, zu reduzieren, größtenteils weil sie einfach nicht funktionierten.

Jason Schreier – Wie die Hymne von BioWare schief ging

All dies zusammen führte zum endgültigen Scheitern, das Anthem war. Es gab keine guten RPG-Elemente, weil die Handlung nicht gut genug war und die Charaktere und Dialoge völlig langweilig waren. Die Plünderer-Shooter-Elemente hingegen waren ebenfalls schlecht implementiert und förderten nicht das Spielen, belohnten keine Anstrengung und der Endspielinhalt beschränkte sich auf drei kurze Missionen. Das einzige, was das Spiel lieferte, war ein ziemlich zufriedenstellendes Schießen und eine fantastische Flugmechanik im Iron Man-Stil. Wenn nur das Spiel insgesamt besser konzipiert wäre… Das einzig Coole an Anthem ist wohl immer noch das Fliegen durch die Luft. Ich fühlte mich wirklich wie ein Teenager, als mein Javelin zum ersten Mal die Jetpacks anfeuerte und mich über einen generischen Planeten ohne Namen fliegen ließ.

Zurück zu Hymne

Der erneute Besuch von Anthem stellte sich heraus … im Grunde genommen eine sehr ähnliche Erfahrung wie beim Start. Der Hauptgrund ist natürlich, dass die Autoren in dieser Zeit keine wesentlichen Änderungen oder Verbesserungen vorgenommen haben, abgesehen von dem vielbeworbenen „Epic Storm“-Event Cataclysm. Wir gelangen sofort zum bekannten Fort Tarsis, das eine Handvoll sammelbarer Kodexeinträge enthält. Auch das große Problem der ersten Version wurde behoben, und so konnte das Charaktermenü ab diesem Zeitpunkt von jedem Level des Spiels aus aufgerufen werden.

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Das Fliegen mit dem Speer ist immer noch genauso befriedigend und es scheint fast der einzige Grund zu sein, zum Spiel zurückzukehren oder es auszuprobieren, falls Sie es noch nicht getan haben.

Was Action angeht, haben wir mit dem Update drei neue Story-Missionen bekommen. Bei der freien Erkundung konnten wir ständig zufällige Spieler finden, die ständig in der Spielwelt herumwandern, und einige, die ihren Charakter gerade bis Level 30 aufgebaut haben. Sie können sie gelegentlich auf Patrouillen treffen, und manchmal schließen sie sich an, um gegen einen Angetroffenen zu kämpfen Mini-Chef. Viele davon stammen sicherlich aus dem EA Access-Abonnement, zu dem Anthem gehört – schließlich handelt es sich um ein Triple-A-Spiel.

Auch die Eroberung von Festungen, die einzige Endgame-Aktivität aus der Release-Version, verlief relativ reibungslos. Dies sind etwas längere Koop-Missionen, die mit einem Bosskampf abgeschlossen werden. Das Matchmaking war fast augenblicklich, warf mich aber normalerweise irgendwo in die Mitte der bereits laufenden Action und oft mit einer unvollständigen Aufstellung. Statt mit vier Spielern haben wir die Expedition als Trio absolviert. Die Erfahrung war auf jedem von mir getesteten Schwierigkeitsgrad ähnlich, obwohl sich dieser Aspekt aus einem anderen Grund als interessant erwies.

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Anthem bietet immer noch Spieler, die die Spielwelt erkunden.

In einem der höheren Großmeister-Level erwies sich mein zukünftiges Team von Randoms als so clever, dass der letzte Bosskampf … ungefähr eine halbe Sekunde dauerte. Tatsächlich habe ich sogar den Moment verpasst, als der Feind fiel. Wir betraten die letzte Arena, die Animation der eintretenden Riesenspinne wurde ausgelöst, und bevor ich den Lebensbalken überhaupt sehen konnte, lag der Boss tot mit Beute herum. Einige Anthem-Veteranen, die anscheinend immer noch hungrig nach Beute aus diesem Spiel waren, verwendeten entweder einen Exploit oder einen Hack oder einfach einen OP-Charakter-Build.

Es ist besonders interessant, weil die Grand Master Levels anfangs als etwas zu schwierig, langwierig und wenig lohnend kritisiert wurden. Das Beutesystem und die Art und Weise, wie es nach einer Mission präsentiert wird, hat sich immer noch nicht verbessert, daher hatte ich eine viel bessere Zeit in Strongholds auf Normal, mit Spielern unter Level 30.

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Belohnung für harte Arbeit – Anthem hat das Engrammsystem von Destiny etwas ungeschickt kopiert.

Der einsame Sturmjäger

Ganz anders war es bei der als Anthems Visitenkarte beworbenen Aktivität, nämlich Cataclysm und „epische Stürme“. Hier konnte ich keine Gefährten finden, mit denen ich spielen konnte, und nach längerem Matchmaking landete ich allein in der Mission. Es ist ein bisschen ironisch, da Cataclysm speziell für den Koop-Modus entwickelt wurde – es kann ein bisschen frustrierend sein, es solo durchzuziehen. Trotz Jason Schreiers Erwähnung der Abneigung der BioWare-Manager für Destiny ähnelt The Cataclysm stark den Raids aus Bungies Spiel. Dies sind einige anständige Umwelträtsel, oft mit Zeitbeschränkungen und obligatorischen Wellen von Feinden. Alles passiert immer noch während des oben genannten tobenden Sturms, der bestimmte wiederholte Maßnahmen erfordert, um den Gesundheitsverlust für eine gewisse Zeit zu stoppen.

"Matchmaking

Matchmaking für Endgame-Aktivitäten endet oft mit unvollständigen Aufstellungen.

Die Rätsel sind vielleicht nicht so aufwendig wie die in Destinys Raids, aber es ist immer noch eine enorme Verbesserung gegenüber den Strongholds aus dem Kernspiel. Es wurden auch verschiedene versteckte Orte und Aktivitäten hinzugefügt, zusammen mit neuen Feinden sowie neuen und besseren Belohnungen, die das Endspiel etwas fesselnder machen. Es ist nur eine Schande, dass es so spät gemacht wurde, als das Spiel bereits den größten Teil seiner Spielerbasis nach der Veröffentlichung verloren hatte. Das Zurückhalten der Veröffentlichung, bis Cataclysm abgeschlossen ist, hat die Bewertung des Spiels vielleicht nicht dramatisch verbessert, aber es hätte sicherlich etwas davon profitiert. Nach mehr als sechs Jahren des Wartens würden diese drei zusätzlichen Monate keinen großen Unterschied machen.

Wir haben einen Plan!

Zunächst, sechs Monate nach der Veröffentlichung, verschwanden alle Pläne, den Spieledienst mit weiteren Ergänzungen zu entwickeln, von der offiziellen Website. Wenig später wurde es durch das Versprechen ersetzt, das Spiel unter dem Namen Anthem 2.0 oder Anthem NEXT komplett zu überarbeiten. Heute wissen wir, dass dies ebenfalls in Bins geworfen wurde. Dem Projekt wurden immer weniger Ressourcen zugewiesen, die zunehmenden Schwierigkeiten der Pandemie und andere, viel wichtigere BioWare-Projekte haben das Schicksal von Anthem besiegelt. Und ich bin von einer solchen Entscheidung überhaupt nicht überrascht. Die Entwickler mussten wahrscheinlich einen großen Teil des Spiels von Grund auf neu schreiben, neue Assets erstellen, Objekte erstellen, wieder mit der FrostBite-Engine kämpfen, da nur eine Handvoll Leute zur Verfügung standen.

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Bosse zu schießen machte auf „normal“ Spaß. Veteranen des Spiels kennen Pannen…

Ihre Aufgabe erwies sich als viel schwieriger als die der Entwickler von The Division oder R6: Siege. Ich schätze, das Anthem-Universum war selbst einfach zu langweilig; generische Science-Fiction ohne Ausdruck. Ich glaube nicht, dass es den Spielern denkwürdig genug war, um sehnsüchtig auf neue Abenteuer in dieser Welt zu warten. Die Geschichte und der Dialog waren ohne Herz und ohne besondere Atmosphäre, und man kann einfach keinen High-Budget-Plünder-Shooter machen, wenn das Herumfliegen in einem Jet-Pack der einzige originelle Grund ist, es zu spielen. Einerseits sollte man der Gruppe von Leuten Anerkennung zollen, die für Anthem kämpfen und dieses Spiel retten wollten, andererseits hätte die Entscheidung, das Projekt zu beenden, viel früher – nach der Veröffentlichung von Cataclysm – fallen sollen. Ich glaube nicht, dass es jemand besonders bereuen würde.

Anthem wird ein Beispiel für eine Produktion bleiben, deren Entwicklung hinter den Kulissen interessanter war als das Gameplay selbst. Es kann auch anderen Studios eine Lehre sein, welche Fehler bei der Produktion vermieden werden sollten. Wir können nur hoffen, dass BioWare und andere die richtigen Lektionen lernen (oder bereits haben), und dass ihre nächsten Titel viel durchdachter und zusammenhängender werden und uns ihre Spiele wieder vollständig in ihre virtuellen Welten ziehen. Anthem hat keine Herzen und Köpfe gewonnen, aber vielleicht wird seine Existenz nicht vollständig vernichtet.

Sebastian schneiderhttps://midian-games.com
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